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RAFAEL GUTIERREZ GIRARDOT (1928-2005) In memoriam Rubn Sierra Meja rsierramejia@cable.net.

co Un estudio cuidadoso de la obra de Rafael Gutirrez Girardot es una deuda que estamos obligados a pagar quienes fuimos sus lectores; un estudio que resalte sus muchos mritos, pero tambin sus evidentes debilidades; sus indiscutibles aportes al estudio de la literatura latinoamericana, pero que muestre tambin la fragilidad de algunos de sus juicios, ya sea sobre personas o sobre corrientes del pensamiento. Pero es sta una tarea que no cabe en los lmites de un corto artculo que tiene como nica finalidad rendir el tributo necrolgico. Debemos limitarnos por lo pronto a sealar, de manera muy esquemtica, algunos aspectos esenciales de su obra. Con los escritos de juventud, dedicados a Jorge Luis Borges y Alfonso Reyes, seal Gutirrez Girardot el horizonte de su trabajo posterior. Ese horizonte es la literatura hispanoamericana. Por la misma poca en que escriba aquellos ensayos, redactaba otros que mostraron un inters que nunca abandon y que le sirvi para equipar de instrumentos modernos su trabajo en el campo de la hispanstica: el estudio de la literatura alemana. La Universidad de Bonn fue el sitio de privilegio en el que pudo realizar sus proyectos de escritor y difundir entre los estudiantes alemanes sus ideas sobre la literatura espaola escrita en Amrica. Los pilotes sobre los cuales construy su obra terica acerca de lo que l llam historia social de la literatura, los busc y encontr en las dos culturas en las que vivi espiritualmente. Sin duda, Walter Benjamin fue un filsofo que recibi de parte suya una atencin preferencial, en quien hall apoyo terico para sus investigaciones sobre el fenmeno literario: autor indescifrable, rico en matices y penetrante siempre en sus anlisis, Gutirrez Girardot lo consider como uno de sus orientadores. Y entre los latinoamericanos, encontr en las obras de Pedro Henrquez Urea y Alfonso Reyes muchas herramientas conceptuales para su propio trabajo. En el estudio del problema de la historiografa literaria, vino a situarse en la tradicin de nuestra precaria historia cultural. Su arraigo en el pensamiento europeo no le impidi reconocerse heredero de una lnea de investigacin latinoamericana: por el contrario, sta le ofreci elementos preciosos para valorar -y rescatar incluso- obras escritas en la regin latina de nuestro continente. Tericos e historiadores de la literatura como los citados Reyes y Henrquez Urea hicieron, a su entender, aportes sustantivos que, aun cuando 1

con frecuencia olvidados, es necesario tener siempre presentes cuando se trata de estudiar nuestra historia cultural. Al escritor dominicano le dedica una atencin especial. Cuatro de los captulos de Aproximaciones estn dedicados a la valoracin de su obra historiogrfica. Adems compil, junto con ngel Rama, y prolog el volumen La utopa de Amrica, de la Biblioteca Ayacucho. A Las corrientes literarias en la Amrica hispana la juzg obra seminal, pues en ella encontr el germen para una autntica historia social de nuestra literatura. Desafortunadamente, dice, han sido pecaminosa e irresponsablemente desaprovechadas. Dos presupuestos de la obra de Henrquez Urea destaca Gutirrez Girardot, incorporndolos a su propio anlisis del problema: el tratamiento de los perodos como totalidades culturales y sociales, y la exigencia de estudiar la especificidad de la literatura latinoamericana dentro del contexto de la cultura europea. Pero no se limita a llamar la atencin sobre los anteriores principios. Uno de los problemas ms delicados de la historiografa literaria (como de cualquier regin de la historiografa cultural) es el de la periodizacin. La historiografa tradicional de la literatura latinoamericana se ha movido, a este respecto, en una confusin total: ha habido quienes han comenzado esa historia con las culturas prehispnicas, y quienes con la obra de los cronistas. En ambos casos se parte de fenmenos completamente extraos al campo literario: en el primero, el mbito geogrfico determina el criterio para afiliar una obra o manifestacin literaria dentro de una determinada literatura, aunque su lengua y su expresin sean completamente extraas al perodo que se estudia; en el segundo, es el tema, el objeto, el que se tiene en cuenta para su afiliacin. En ambos casos, el de las literaturas prehispnicas y el de los cronistas de Indias, estamos frente a fenmenos que no pertenecen a la totalidad que llamamos literatura latinoamericana y a la expresin que la especifica. Henrquez Urea parte de un principio, que podemos llamar metodolgico, para fijar el comienzo de una literatura: ese comienzo ha de fijarse con el inicio de una sociedad nueva, que para nuestro caso est dado por la sociedad colonial. Esa sociedad nueva se expresa en una visin del mundo, contenida no slo en su literatura y en su ciencia, sino adems en prcticas religiosas, en hbitos sociales, etc. De ah que tambin sean documentos de estudio de esa sociedad, y por consiguiente de su cultura, los devocionarios, los sermones, los catlogos de bibliotecas privadas, etc. Entre su extensa obra de teora literaria le concedo especial lugar a Temas y problemas de una historia social de la literatura hispanoamericana, un pequeo libro que recoge las conferencias que dict en la Universidad Nacional de Colombia en 1987. Y le doy especial valor porque es la exposicin sucinta de sus ideas al respecto. Por eso puede decirse que este libro se constituye en la introduccin necesaria para la lectura de sus otras obras, en especial de las publicadas en los ltimos aos, ya que las primeras estn escritas bajo otra ptica. Una 2

introduccin, pero adems un programa que le propone a los investigadores latinoamericanos: la tarea de revisar nuestra historiografa literaria. Que, como dice Pedro Henrquez Urea, una literatura surge con una nueva sociedad (para nuestro caso la colonial) y que -afirmacin de Gutirrez Girardotuna literatura tiene la tarea de que la sociedad llegue a ser consciente de lo que es y de cmo se ha formado, sealndole, a travs de la crtica, metas utpicas, son los dos principios que sirven de pilares para esa propuesta de una historia social de la literatura. Y un principio de mtodo procedente de Marx: No es la conciencia de los hombres la que determina su ser, sino, al revs, su ser social el que determina su conciencia. Principio no por manido menos necesario de hacerlo explcito, pues hay que advertir, como lo hace hasta la saciedad Gutirrez Girardot, que no se trata de una relacin mecanicista entre los productos literarios y las condiciones sociales y econmicas en que han aparecido aqullos. Todas las modalidades de esquematismos fueron justamente los blancos preferidos por el escritor colombiano. Se trata de saber qu sociedad ha generado ciertas tendencias y escuelas literarias, y por qu razones, lo que ayuda a explicar el valor de stas. El conocimiento de esa sociedad sirve entonces, por ejemplo, para comprender por qu en la Colonia es escasa la literatura autobiogrfica: no porque existiera una voluntad de encubrimiento y recato, segn afirmacin de Juan Carlos Ghiano, sino porque el escritor colonial perteneca a la clase de los hacendados y funcionarios, sin que hubiese llegado a adquirir conciencia del papel social que le corresponda en cuanto escritor, lo que lo exoneraba de tener que justificarse como tal. Una despiadada tarea de demolicin, haciendo resaltar aquellas obras y aquellos momentos que, al resistir la crtica, aparecen como los verdaderos mojones que sealan el recorrido de lo que podra ser nuestra tradicin historiogrfica, fue un principio de conducta intelectual del que Gutirrez Girardot nunca quiso desprenderse. El nacionalismo, entendido como criterio de apreciacin de la literatura, fue sometido a un examen riguroso. Esa parece ser una de las primeras tareas de una teora de la historia literaria. Por eso su crtica a Menndez Pelayo, impulsor de la orientacin nacionalista: en su anlisis deja al descubierto los prejuicios, las limitaciones tericas y consecuentemente la miopa para la comprensin de la obra literaria del polgrafo espaol. El nacionalismo ha sido moneda corriente en los pases latinoamericanos, lo que ha obstaculizado la apreciacin continental de su literatura, como tambin verla dentro del contexto de la cultura europea. El marxismo, por su parte, no ha sabido, por el esquematismo y las deficiencias tericas de quienes en Amrica Latina lo han utilizado para sus investigaciones, corregir las desviaciones de la historiografa tradicional. Sus propsitos propagandsticos ponen el acento en aspectos ajenos a los valores propiamente literarios: el indigenismo es indudablemente el ms protuberante, una manifestacin eminentemente irracional (un racismo inverso que remite al irracionalismo, como todo racismo). 3

Su conclusin es entonces que una historia de la literatura latinoamericana deber evitar todo fraccionamiento, abandonar todo criterio reduccionista, colocar la literatura hispanoamericana como totalidad en el contexto de la literatura europea, a la que pertenece por sus mismos elementos. Su libro Modernismo tiene el propsito de mostrar consecuentemente que se trata -en ese movimiento- de la respuesta latinoamericana a un fenmeno que nuestros pases compartieron con Europa. Cultiv con maestra el gnero del ensayo, un gnero que se ha enraizado profundamente en la cultura latinoamericana. Con esta adopcin, se alej de las prcticas acadmicas de la escritura. Hoy en da, al menos en la tradicin universitaria estadounidense, se ha querido ver en el ensayo un gnero que no se aviene con la severidad propia de la investigacin acadmica, con el rigor del tratamiento cientfico. Se le considera, por el contrario, una forma expositiva que elude el control conceptual y metodolgico, que se apoya en conocimientos superficiales y cuyos propsitos son slo los de la vulgarizacin. Es la opinin de quienes se someten a los formalismos de las citas abundantes y de la exposicin impersonal de ideas ajenas. Pero su poder heurstico, su peculiaridad de saber situarse en los lmites, su voluntad de eludir el idiolecto para aceptar las maneras del lenguaje pblico, son cualidades, entre muchas otras, que desconocen quienes han acogido reverencialmente las formaletas de la preceptiva universitaria. El resultado es una escritura tramposa, a menudo modular, que evita el pensamiento en favor de una composicin, aparentemente orgnica, de citas y de referencias con frecuencia por completo extraas al problema; que enajena toda la posibilidad de comprensin al uso del lenguaje de escuela, esotrico y vaco. Las mejores cualidades del ensayo son las que hacen grata la lectura de los libros de Gutirrez Girardot. Hombre de academia, no se permite improvisaciones ni excusas que le ahorren informacin sobre los temas en que se ocupa, ni mucho menos la tarea de recorrer de nuevo el camino de las teoras que discute. Pero sus mritos no son slo los acadmicos: sin renunciar al tecnicismo cuando ste es estrictamente necesario, su lenguaje est libre de las jerigonzas de escuela, es un lenguaje limpio que no es posible acusar de engaoso. En una apreciacin de la obra del escritor colombiano, creo necesario destacar un aspecto de su pensamiento, y es el de recobrar la funcin que en el siglo XIX tuvo el escritor latinoamericano, una funcin eminentemente crtica, sin que con esta ltima palabra se pretenda imponernos una determinada ideologa, pues de la misma actitud participaron escritores tan diferentes como Bello, Sarmiento, Caro, Montalvo, Gonzlez Prada, etc. Fue siempre un opositor, que por eso mismo nunca fue bien visto por el poltico de oficio. Est an por estudiar, como lo afirma Gutirrez Girardot, el perfil de esa figura ambigua, estudio que indudablemente ayudar al intelectual de ahora a definir mejor su responsabilidad frente a la sociedad. Uno de sus libros menos conocidos entre 4

nosotros versa justamente sobre el problema. Me refiero a La formacin del intelectual latinoamericano en el siglo XIX, obra que rene sus conferencias en la University of Maryland at College Park. Gutirrez Girardot habitu a sus lectores a su indeclinable vocacin de polemista, aun en aquellos escritos de mayor rigor acadmico. Hay que anotar a este respecto que, aparte de las razones que lo asisten en sus crticas y observaciones sobre autores y tendencias, en especial espaoles e hispanoamericanos, es este aspecto de su obra el que ms flaquezas presenta. La polmica y la crtica tienen indudablemente el poder de hacer avanzar una regin del conocimiento, de evitar el dogmatismo anquilosante. Gutirrez Girardot fue un autor crtico por vocacin, que se apoy en la irona para lograr el blanco perfecto. Pero la irona cuando es reiterativa, pierde sus efectos literarios para convertirse en obsesin. Es entonces cuando la crtica desciende a la camorra y al regao. Y el argumento irremediablemente se debilita.