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Hipotermia (Hecho)

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Grupo 1A.

Hipotermia

1. INTRODUCCIÓN La hipotermia es una afección que sucede cuando la temperatura corporal normal baja a menos de 35°C. Generalmente, es consecuencia de estar en un ambiente frío mucho tiempo. Con frecuencia, la hipotermia la desencadena la exposición prolongada a la lluvia, viento, nieve o estar metido en aguas frías, aunque también puede deberse al consumo de drogas depresoras y la hipoglucemia. Si estamos expuestos al frío durante un periodo de tiempo prolongado, el sistema de defensas del organismo tratará de impedir más pérdidas de calor. Empezará a temblar para mantener la temperatura normal de los órganos principales. El flujo sanguíneo de la piel se verá restringido y se liberarán hormonas para generar calor. Si se agota la energía corporal, la hipotermia puede ser mortal. El tratamiento debe ser agresivo y precoz, y sus objetivos son la estabilización cardiovascular, el tratamiento etiológico y las medidas de calentamiento.

Fisiología de la termorregulación Como ya vimos en el tema 8 “signos vitales”, la temperatura corporal es la relación existente entre el calor producido y el perdido por el organismo. En el caso de los humanos, poseemos un organismo homeotermo, lo que significa, que a pesar de grandes variaciones en la temperatura ambiental, la producción de calor interna equilibra la pérdida de calor dando como resultado una temperatura corporal estable “balance calórico”, siendo de un valor promedio a los 37°C. El control de la temperatura se encuentra en el hipotálamo, donde se recibe, interpreta, procesa y emiten instrucciones para conservar y regular la función energética del organismo. El hipotálamo mide la temperatura en él mismo, temperatura central, y en ciertos lugares del cuerpo, sobre todo en la piel, procedente de fibras sensoriales sensibles a la temperatura. Si la temperatura cutánea es baja significa que nos hallamos en un ambiente frío, por lo que debe conservar calor, poniendo en marcha los mecanismos correspondientes antes de que la temperatura en el interior del organismo empiece a cambiar, como son:

2. que la respiración es superficial y el pulso débil. de manera que al estar tanto tiempo vagando por la carretera o el campo. A menos de 28° el hipotálamo deja de funcionar y puede producir la muerte. y debido a las bajas temperaturas y el cansancio. Observamos que no responde a las preguntas. ventosa y lluviosa. Encogimiento. En la radio se ha anunciado la desaparición de esta anciana. Contracciones musculares involuntarias. • Se ha podido escapar de la residencia donde vive. En general. . consumiendo energía que se transforma en calor. en una noche fría. tumbada en la carretera poco abrigada. los humanos tenemos mejor desarrollados los mecanismos para resistir al calor que los que poseemos para resistir al frío. • La mujer en condiciones normales no tiene ninguna alteración relacionada con demencia y simplemente se ha perdido. Autofagia de grasas. porque puede padecer algún trastorno psicótico. siendo la climatología fría y lluviosa Situación: encontramos a una anciana de 80 años en un camino comarcal. además la piel está fría.- Vaso constricción sanguínea. y por eso está tirada en la carretera sin ropa de abrigo. Disminución circulación periférica. tras haber pasado la noche fuera. CONTEXTUALIZACIÓN Nos encontramos a una señora de 80 años en estado de hipotermia. La causas por las que una anciana puede encontrarse en tales circunstancias pueden ser: • Tiene Alzheimer y al salir de casa se ha desorientado y no sabe volver. haya entrado en un estado de sopor que le impide reaccionar a nuestras preguntas o a cualquier estímulo. Cierre de glándulas sudoríparas. • Puede tener alguna demencia que le haga no ser consciente de dónde está ni en qué condiciones.

➢ Si el paciente está inconsciente es conveniente seguir una serie de normas propias de la reanimación cardiovascular. ➢ A ser posible retirar la ropa húmeda y abrigar al paciente. Esto deberá realizarse cuando se pueda garantizar el aislamiento del enfermo del frío. etc. Dar bebidas calientes (té. etc. si es intensa y afecta al cerebro. las arteriolas periféricas se contraen para disminuir la irradiación de calor al exterior. ➢ Puede estar indicada la realización de masaje cardiaco. Esto último motiva una isquemia periférica que lleva a anoxia progresiva. en un estado de sopor del que se puede pasar al coma y finalmente muerte por congelación. un correcto diagnóstico e iniciar las maniobras terapéuticas correspondientes.2 Manejo de pacientes hipotérmicos ➢ Avisar a los equipos de asistencia médica urgente: 061. que todavía es mayor con el “tiritar” muscular que se produce como mecanismo defensivo ante el frío. ➢ Protegerlo y retirarlo de zonas expuestas al agua. etc. En contraposición.1 Estado general del paciente con hipotermia El organismo humano sometido a bajas temperaturas reacciona aumentando su metabolismo y segregando corticoides por las cápsulas suprarrenales para contribuir a la reacción defensiva general ante el estrés. . ➢ Se ha de garantizar la buena oxigenación del paciente: boca-boca hasta la llegada de los equipos de rescate y posteriormente oxigenación por los medios sanitarios adecuados: intubación. lo que se traduce. frío o viento. colocar un termómetro de hipotermia. 2. 112. caldos. equipos de montaña de la guardia civil. lo que provoca más liberación de calor. ➢ Asegurar un rápido traslado al hospital o centro médico más cercano.2.). También aumenta la secreción de adrenalina y tiroxina. ➢ No ingerir alcohol. leche caliente. ➢ Si se dispone de él. dado que los termómetros normales no detectan temperaturas inferiores a 35 grados centígrados. para realizar una adecuada exploración.

sin embargo. tales como la sensación de frío. Se produce un aumento del volumen sanguíneo. Para disminuir ese volumen excesivo los riñones excretan más orina de lo normal. por lo que nos solemos prevenir contra ella.5ºC por debajo de lo normal. -   - Congelaciones por contacto Urticaria por frío: es más frecuente en mujeres que en hombres. ocurre cuando la temperatura corporal ha descendido hasta 1. la diferencia es que en condiciones frías el ambiente suele ser muy seco. según la prueba de contacto al frío. y la afectación local de las extremidades. La deshidratación por frío tiene tres causas principales:  DIURESIS INDUCIDA. que después en la respiración se evaporará en gran parte debido al ambiente frío y seco. AUMENTO DEL CALOR RESPIRATORIO. VALORACIÓN DE LAS LESIONES RELACIONADAS CON EL FRÍO 3. casi el doble. pues es totalmente involuntario. Cuando la vía respiratoria está humidificada la pérdida de calor disminuye considerablemente. . Comienzan a aparecer los primeros síntomas.3. EVAPORACIÓN DEL SUDOR.1 Lesiones leves Enfriamiento: no siendo aún un cuadro de hipotermia estrictamente. y un desconocimiento de este suceso puede tener graves consecuencias. haciendo que produzcamos más sudor y perdiendo más agua. No podemos hacer nada contra este proceso fisiológico. Se clasifica según dos criterios: 1) Genéticas (autosómica dominante) o adquiridas 2) Típicas o atípicas. también es un problema común en situación de baja temperatura. por lo que el sudor que producimos se evapora con más facilidad. Deshidratación por frío: es un problema relacionado cotidianamente con las temperaturas elevadas. En situaciones de bajas temperaturas sudamos igual que en situaciones normales. por lo que para no perder el calor invertimos un gasto en líquido.

La urticaria a frigore atípica incluye varias formas de urticaria generalizada o localizada que aparecen con la exposición a un estímulo frío. Se ha asociado con diversos procesos caracterizados por la existencia de inmunoglobulinas anormales que tienen alguna propiedad dependiente del frío. sensación de quemazón más que prurito. Cursa con una clínica en la que destaca la piel tensa. Clínicamente se caracteriza por la aparición de lesiones maculopapulares eritematosas y dolorosas. cefalea. URTICARIA POR FRÍO GENÉTICAS. puede cursar con reacciones anafilactoides graves con peligro para la vida del paciente. reluciente y caliente.5% de los casos). Las manifestaciones clínicas incluyen habones. En ocasiones puede asociarse síntomas generales como palpitaciones. La forma sistémica es un trastorno raro. Su curso no es predecible. la duración media del proceso suele ser de seis años. caracterizado por la aparición de lesiones urticariales generalizadas que no se limitan a las zonas expuestas al frío. púrpura o necrosis cutánea.  URTICARIA POR FRÍO ADQUIRIDA: O Primaria o idiopática: Constituye la forma más frecuente de urticaria por frío. Las lesiones pueden aparecer a los pocos minutos hasta una hora después de la exposición al frío. mientras que no aparecen si se realiza en lugar cálido. - Sabañones (eritema pernio): es una congelación local de primer grado. o Secundaria: es una forma muy rara de urticaria por frío (0. Se localiza en las manos más que en las orejas y pies. fenómeno de Raynaud. de color rojizo a violáceo y con sensación de picor o escozor. aunque el test de provocación con frío es negativo. La forma localizada consiste en la aparición de urticaria y/o angioedema en zonas localizadas de la superficie corporal el ejercicio físico realizado a bajas temperaturas provoca la aparición de las lesiones. sofoco. . sibilancia e incluso pérdida de la conciencia con el baño de agua fría. comienza pocos minutos después de la exposición al frío y pueden durar 48 horas.

por lo que se ha considerado como una vasoneuropatía periférica postraumática. piel caliente y enrojecida. Fase de hiperemia. Se produce un marcado espasmo y lesiones en los nervios periféricos. la piel está insensible debido a las lesiones nerviosas citadas y hay hiperhidrosis. 2. La ceguera de la nieve suele afectar a los dos ojos y aparece en las primeras 12h después de la exposición solar. en el que el pie aparece frío.2 Lesiones moderadas  Pie de trinchera o pie de inmersión: es un tipo de lesión local provocada por el frío. la exposición a los rayos ultravioleta puede producir lesiones oculares. pálido o cianótico. Aparece en sujetos que están sometidos a prolongadas exposiciones de sus pies a temperaturas algo superiores al punto de congelación del agua. El abandono de la lesión a su evaluación natural puede ocasionar una gangrena húmeda con grandes lesiones tisulares. Hay una tumefacción importante. La lesión cursa en dos fases: 1. edematoso. La queratitis solar o fotoqueratitis. Fase de isquemia. con sensación de parestesias y de “apretar” el calzado. que aparece entre 4 y 6 horas después de la exposición a los rayos UV Sensación de cuerpo extraño o de arenilla dentro de los ojos     Lagrimeo Fotofobia o intolerancia anormal a la luz Ojos rojos Disminución de la agudeza visual  3. cuya duración oscila entre varios días y algunas semanas.- Queratitis solar (ceguera de la nieve): cuando no se usa la protección adecuada. hasta 4 veces más que el agua. pero sumergidos o en contacto con agua o fango o por excesiva sudoración dentro del calzado. . también conocida como la ceguera de la nieve es una inflamación de la córnea inducida por una exposición aguda a las radiaciones UV. con dolor casi siempre intenso que obliga a veces a la administración de analgésicos. Sus síntomas son los siguientes:  Dolor intenso. La nieve refleja hasta el 80% de la radiación ultravioleta.

4.2 – 35º C. Empiezan a perder las respuestas compensatorias iniciales.4. erosiones gastroduodenales. manifestada por la aparición de arritmias ventriculares desencadenadas por la manipulación del paciente. CLASIFICACIÓN DE LA HIPOTERMIA 4. . Con temperaturas por debajo de 32º C desaparecen los temblores y aparece hipertonía muscular. Otras alteraciones asociadas son: disminución de la motilidad intestinal. mostrando confusión.3 Hipotermia grave: por debajo de 28 ºC  Desaparecen los mecanismos de termorregulación.2 Hipotermia moderada Entre 28 – 32.1 Hipotermia leve Entre 32. Se encuentran aumentados la presión arterial.  Disminuye el gasto cardiaco y aparece bradicardia. Suele existir hipotensión arterial y dificultad para la palpación del pulso periférico.1. ataxia y alteraciones en el habla. insuficiencia hepática y renal. Clasificación según la temperatura 4. con descarga de catecolaminas que produce una vasoconstricción periférica intensa. Existe una estimulación adrenérgica. el gasto cardiaco. pancreatitis.1. la diuresis y las frecuencias cardíaca y respiratoria. produciéndose hipoventilación. aunque puede presentar apatía.1. motivo por el cual el paciente presenta un incremento del riesgo de aparición de trombos intravasculares. alteración del razonamiento. con aumento de la viscosidad sanguínea e hipercoagulabilidad. Neurológicamente el paciente suele estar alerta. El temblor es uno de los mecanismos útiles para este fin.  La disminución de los signos vitales llega a ser extrema. Existe una marcada irritabilidad cardíaca. En esta fase puede aparecer hipovolemia y hemoconcentración.  El nivel de conciencia empieza a deteriorarse. o La frecuencia cardiaca puede disminuir a 30.1.  Además presentan poliuria secundaria a la diuresis por frío. confusión ligera y. Aún pueden reajustar su temperatura. sufrir amnesia. hiperglucemia y alteraciones del equilibrio ácido-básico (acidosis metabólica) 4. menos frecuentemente.40 latidos/min. los reflejos pupilares se enlentecen y la frecuencia respiratoria disminuye. con íleo paralítico. Los pacientes pueden sufrir alucinaciones y delirios.2º C.

tienen mayor riesgo de tomar decisiones equivocadas y perderse.  Neurológicamente el paciente. hasta estar caliente y muerto”. al ser más sensibles a los cambios de temperatura. frío y viento intensos…). o Estar lejos de una fuente de calor externa o Las personas ancianas y niños pequeños tienen un mayor mortalidad en la hipotermia. suele presentar coma profundo. Hay varios factores que aumentan la mortalidad de la hipotermia: Factores: o Estar solo: Montañistas o personas que trabajen en situaciones climáticas extremas solos. 4.2 Hipotermia aguda o por inmersión Ocurre cuando la pérdida de calor corporal sucede rápida e intensamente. Este tipo de hipotermia puede confundirse con la muerte clínica.2 Clasificación según la causa 4. por lo que hay que recordar que “a ningún paciente con hipotermia grave debe declarársele muerto.o Presentan arritmias graves y tienen un riesgo muy elevado de fibrilación ventricular y finalmente asistolia. 4. 4. personas dementes (como posiblemente la anciana de nuestro caso práctico). o Condiciones psíquicas que alteren la capacidad de vestir adecuadamente según las condiciones metereológicas: alcohólicos.2.2. o La frecuencia respiratoria suele oscilar entre 1 -5 insuflaciones/min.1. Aparece rigidez muscular extrema. pupilas arreactivas y abolición de los reflejos. .1 Hipotermia gradual La temperatura corporal desciende progresivamente (ropa inadecuada. como al caer en aguas frías.4 Muerte por hipotermia Los severos daños físicos que produce la hipotermia pueden producir la muerte.  El EEG (encefalograma) puede ser plano por debajo de los 20ºC.  Desaparecen el reflejo de la tos y del vómito y aparece el riesgo de broncoaspiración.

También se aplica en traumatismos craneoencefálicos. que ejerce una protección de los órganos vitales (cerebro. no intencionada.1 Hipotermia accidental Cuando el descenso de la temperatura corporal ocurre de forma espontánea. pescadores… Los síntomas cambian con respecto a la hipotermia gradual. .La hipotermia por inmersión en agua fría es más grave y sus efectos son más rápidos que cuando es por provocada por la exposición al aire y al viento helados. generalmente en ambiente frío. parada cardiaca. Este caso puede darse en buzos.3 Hipotermia silenciosa Se trata de una hipotermia gradual por inmersión. OTROS TIPOS DE HIPOTERMIAS: 5. es decir.2. y sin lesión previa del hipotálamo.1 Beneficios o Disminución de la demanda de oxígeno. 5. ictus isquémico y hemorragia subaracnoidea. 5.2 Hipotermia inducida Es la aplicación terapéutica del frío que consiste en disminuir la temperatura corporal por debajo de 35ºC sin llegar a 32ºC. ya que lleva el equipamiento adecuado. 5. corazón. Es una técnica muy utilizada en cirugía cardiaca sobre todo en la unidad de cuidados intensivos. se observa agotamiento y cansancio fácil. la persona pasa muchas horas inmersa en aguas frías. asociado a un problema agudo. pero la pérdida de calor no es brusca. surfistas. ya que las pérdidas de calor dentro del agua son muchísimo más rápidas y la temperatura más baja. zona anatómica donde se sitúa el termostato.2. riñón) o Disminución de la frecuencia cardiaca o Aumento del riego coronario o Mejora de la perfusión miocárdica o Disminución del metabolismo y de la presión intracraneal o Reducción de la respuesta inflamatoria. 4.

5. bypass cardiopulmonar o femorocarotídeo). por lo que es más probable que estos sujetos sufran una hipotermia. bolsas de hielo cascos y gorros con hielo. Sepsis: En la respuesta inflamatoria sistémica que se produce en la sepsis.2. puede dar lugar a una hipotermia.     .1 Causas  Hipotiroidismo: Un descenso de secreción de la glándula tiroidea. al no poder bombear suficiente volumen de sangre. se liberan elementos químicos para frenar la infección.5. un descenso en la temperatura corporal y escalofríos.33º/h.3 Hipotermia secundaria Tienen una mortalidad mayor. sistemas de agua circulante). la producción de calor.2 Técnicas de inducción o Técnicas no invasivas: Mantas y colchones (sistemas de aire. lavados nasal.3. o Continuar actividades médicas y de enfermería. inmersión en agua fría Y uso de toallas empapadas o Técnicas invasivas: Sistemas de circulación extracorpórea (hemofiltración. al estar asociadas a enfermedades graves y crónicas. sistemas de almohadillas de hidrogel. Carcinoma: Por la alteración metabólica que producen las células cancerígenas. Estos elementos pueden provocar una circulación insuficiente. puede inducir a una hipotermia. dura 12h aproximadamente. ya que la hormona tiroidea aumenta el metabolismo y por tanto. que interviene en el proceso de termorregulación. sistemas endovasculares. o Vigilar Tª y ECG 5. Neuropatía diabética: La neuropatía secundaria a la diabetes provoca una pérdida de sensibilidad. en los miembros distales.2. gástrico y rectal lavados con intercambio peritoneal frío y perfusión yugular retrógrada 5. y por tanto. infusión de fluidos fríos intravenosos. Insuficiencia cardiaca: Provocará un descenso del metabolismo. sobre todo.3 Recalentamiento o Controlar automáticamente hasta alcanzar los 37ºC o Tasa de recalentamiento 0.

o Dificultad respiratoria: El temblor puede incrementar el consumo de oxígeno entre un 400 y un 500%. La actividad de los músculos durante el temblor genera grandes cantidades de calor. pero contribuye poco a la termorregulación en adultos. o Función neurológica alterada: El déficit neurológico en pacientes hipotérmicos consiste de reacciones lentas y procesos pensados. .5°C. cerebro y riñones. o Temblor: Es una actividad muscular involuntaria que incrementa drásticamente al rango metabólico. La memoria de corto plazo es severamente afectada por temperaturas menores de 35°C. pérdida de coordinación. o Infección de heridas: Hasta la hipotermia baja reduce la resistencia a la infección de herida quirúrgica impidiendo directamente la función inmune y la disminución de flujo sanguíneo cutáneo. o Termogénesis sin temblor: Es una defensa termorreguladora en infantes. El temblor es nueve veces más común en pacientes con una temperatura central igual o menor que 35. el tiempo de coagulación del paciente es ya de 10% más lento que lo normal. CONSECUENCIAS DE LA HIPOTERMIA 6. comparado con pacientes con una temperatura central igual o mayor de 36°C. Se intensifica mientras la temperatura corporal del paciente disminuye: a 35°C. la eliminación de medicamentos (incluyendo drogas anestésicas) en pacientes hipotérmicos se retarda usualmente. sólo 1°C debajo de normotermia. Incrementa la demanda de oxígeno del infante y explica el por qué de la hipotermia no intencional es menos tolerada en pacientes pediátricos comparado en los pacientes adultos.6. o Coagulopatía: Es una condición en la cual la sangre no coagula correctamente. o Efectos alterados de medicamentos: Debido a la entrada reducida de sangre al hígado. disminución en el gasto cardíaco y cambios en la conducción eléctrica. disminución de reflejos y pupilas dilatadas. La hemoglobina tiene una mayor afinidad por el oxígeno en pacientes hipotérmicos y no se libera rápidamente para usarse por célula y tejidos.1 Efectos fisiopatológicos o Efectos cardiovasculares: Vasoconstricción periférica (principalmente en manos y pies). Se afectan negativamente por la hipotermia dos mecanismos de coagulación: la formación de tapones plaquetarios se disminuye y la formación de fibrinas que contienen el tapón en su lugar también se hace más lenta. la cual reduce la entrega de oxígeno a los tejidos.

hiperemia y descamación cutánea. el viento. o Mortalidad: Los mayores grados y duraciones de hipotermia se correlacionan aparentemente de una manera fuerte con el incremento de mortalidad. CONGELACIONES Son reacciones ante un frío excesivo o anormal que suceden en individuos sometidos a esa situación climática. . los niños y ancianos soportan el frío peor que los adultos. Su aspecto macro y microscópico es similar al de las quemaduras. etc.  El tiempo de exposición al frío.1 Etiopatología  La intensidad del frío. edema.  Condiciones climatológicas: la humedad. causando un incremento en los niveles de productos de desecho metabólico (urea) y sales (electrolitos) en el torrente sanguíneo. falta de oxígeno y la presencia de ácido láctico promueven el desarrollo de úlceras de presión.2 Clasificación  Congelación superficial. la altura. aunque también está en relación con la aclimatación Factor individual: mal riego sanguíneo. Grado I Es la congelación parcial de la piel. alcohólicos. 7. problemas mentales. La raza es un factor a considerar. Presenta eritema. etc - 7.o Incremento del metabolismo: el índice de metabolismo basal del paciente disminuye aproximadamente de 5 a 7% por cada grado centígrado perdido. o Úlceras de presión: la combinación de presión prolongada. 7.  Características propias del sujeto: La edad. o Acumulación de desechos metabólicos: la menor perfusión a los riñones en un paciente hipotérmico significa que existe menor filtración de productos de desecho metabólico de la sangre. Los síntomas más frecuentes son los «pinchazos» y ardor transitorios.

7.3. Mejorar la microcirculación 4. ennegrecimiento y momificación. vesículas con líquido claro y ampollas. ardor. . color rojo intenso o cianótico. 3. pérdida de sensibilidad y alteraciones vasomotoras. edema importante.  Congelaciones profunda. sequedad. Las secuelas serán inevitables. Prevenir que vuelva a ocurrir. Detener el proceso de congelación. dolores lancinantes. Existe poco edema. ausencia de sensibilidad. Rehabilitar las zonas afectadas. dolor agudísimo. Evitar la infección 5. Grado III Afecta a la piel en todo su espesor. tejido subcutáneo. Grado II profundo Afectan a todo el espesor de la piel y del tejido subcutáneo. músculo.1 Objetivos del tratamiento 1. Aparecen ampollas violáceas hemorrágicas con necrosis cutánea progresiva.Grado II superficial Es la congelación del espesor total de la piel.3 Tratamiento 7. 2. con eritema. tendones y hueso. dolor pulsátil.

Y conservan mejor el calor corporal producido.4 Prevención No existe una prevención medicamentosa de las congelaciones. § La superposición de capas de ropa con espacios de aire entre ellas tienen un efecto térmico demostrado hace tiempo. en las estaciones de esquí o en las pequeñas poblaciones de montaña practican la descongelación en la mayoría de las ocasiones y a quienes suele estar encomendada la información ciudadana con vistas a una adecuada profilaxis. el de urgencias. debe basarse en una buena información al ciudadano sobre la forma de protegerse del frio.En las congelaciones superficiales:  Dejar al aire las lesiones para favorecer la desecación. el socorrista o el simple aficionado de deportes de montaña. no sólo a nivel de los especialistas. 7. Es importante saber: § Las friegas con nieve pueden provocar lesión traumática (debido a los micro-cristales). Se comprenderá pues el interés de lesiones locales por acción del frio. . Se recomienda administrar analgésicos antes de realizarla. § El calentamiento frente a una hoguera es peligroso debido a la pérdida de sensibilidad que puede acabar por producir quemaduras. § Humedad y viento influyen de sobremanera en la congelación. La hipoxia de la altitud. sino también para el médico general. Suelen ser ellos quienes en los rescates. En las extremidades afectadas se mantienen elevadas para evitar el edema.  Asepsia cuidadosa: se lavarán dos veces al día con un antibiótico suave. favorece la vasoconstricción periférica para aportar más oxígeno a los órganos vitales centrales.  Administrar vasodilatadores durante un mes. § Todo aquello que oprime y dificulta la circulación favorece a la congelación. Por tanto.  Administrar antibióticos y antiinflamatorios En las congelaciones profundas:  Recalentamiento para combatir el vasoespasmo precedido de la inyección de un vasodilatador por vía venosa.

Las secuelas sintomáticas más frecuentes reflejan la lesión neuronal y tono simpático anormal persistente. 3. Las manifestaciones tardías consisten en deformidades de las uñas. Prevenir más pérdidas de calor: a) Retirar la vestimenta mojada. Tratamiento de la hipotermia leve (normas a seguir para el caso de retraso en la llegada del transporte sanitario): . 2.  Alteraciones circulatorias. caracterizados por parestesias. e) Trasladar al paciente a un ambiente cálido. alteraciones óseas.  Alteraciones nerviosas y trastornos de la sensibilidad. 9. b) Proteger del viento. Activar los servicios de emergencia –061. c) Cubrir con alguna clase de material aislante.  Alteraciones articulares: dolores articulares y rigideces tardías. alteración de la percepción térmica e hiperhidrosis. 1. d) Cubrir la boca y la nariz con una tela ligera para reducir la pérdida de calor a través de la respiración. COMPLICACIONES La complicación más importante es la infección que obliga a realizar amputaciones precoces.8. Entre otras secuelas destacan:  Procesos tróficos: edema crónico. TRATAMIENTO HIPOTERMIA Las normas de tratamiento que vamos a indicar a continuación son simplemente para la atención de la hipotermia en el lugar del suceso y para ser seguidas por personas sin formación sanitaria profesional. carcinomas cutáneos y lesiones de las epífisis óseas en los niños. para evitar la pérdida de calor por evaporación. tipo plástico.para facilitar el traslado a los puntos de atención médica.

con las siguientes excepciones: 1. b) Incrementar la producción de calor mediante el ejercicio físico y la ingesta de alimentos ricos en calorías y de fácil asimilación (ver más arriba).a) Situar al paciente en un ambiente cálido. b) Si no se objetiva pulso (siempre después de comprobarlo durante 45 segundos) ni se objetiva respiración espontánea. pecho. No introducir a un paciente con hipotermia severa en un baño o ducha. Tratamiento de la hipotermia severa sin signos vitales: a) Tratar como se ha indicado anteriormente. con un cuerpo humano no hipotérmico. axilas. . 4. Vigilar el riesgo del rescatador de caer en hipotermia. iniciar Reanimación Cardiopulmonar (RCP)1. 2. sin manipular ni friccionar las extremidades. ingles. 5. No administrar líquidos orales a menos que el paciente sea capaz de tragar y proteger sus vías aéreas. administrar líquidos calientes. c) Reevaluar el estado físico del paciente periódicamente. como la cabeza. d) Si el estado de conciencia lo permite.en áreas corporales de alta transferencia de calor. Asegurar un buen aislamiento para aumentar la eficacia de esta técnica. b) Manejar a esta clase de pacientes con mucha suavidad. e) Considerar el contacto estrecho. aplicar baños o duchas tibios. c) Calentar pasivamente mediante la aplicación de bolsas calientes –no abrasantes. cuello. d) Transportar tan pronto como sea posible a un punto de atención sanitaria profesional. f) En cuanto sea capaz de tragar y esté asegurada la protección de las vías aéreas. Tratamiento de la hipotermia severa en presencia de signos vitales (pulso y respiración presentes): a) Tratar al paciente como se indicó en los dos apartados anteriores. dentro de un saco de dormir.

luego gorros.  Entre capas de ropa no excesivamente ajustadas se forman sacos de aire que mantienen de mejor forma el calor producido por el propio cuerpo.  La humedad multiplica por 14 la acción del frío y las corrientes de aire por 10. nutrirse e hidratarse bien y preparar una vestimenta apropiada. además de guantes. especialmente si son de pequeño volumen.  Por supuesto la ropa mojada es algo que debemos evitar en ambientes fríos. en especial de la humedad. . como ambientes de aire contaminado o grandes alturas. El 30% del calor se pierde por la cabeza.  En situaciones de escasez de oxígeno.10. disminuyen la circulación y favorecen la congelación.  Siempre que se planee viajes por lugares fríos ver la meteorología prevista. PREVENCIÓN DE LA HIPOTERMIA  No hay prevención farmacológica mediante medicamentos.  La presión u opresión mantenida sobre segmentos corporales. aumenta la vasoconstricción periférica y disminuye la producción de calor corporal en segmentos corporales distales. como los dedos. y es complicado protegerse de éstos factores ambientales. favoreciendo la hipotermia. orejeras y calcetines secos pueden llegar a ser fundamentales.

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