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César Milstein

César Milstein

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Conociendo a nuestros científicos

2012 Queda hecho el depósito que establece la Ley 11. el almacenamiento. sea electrónico o mecánico.723 Libro de edición argentina .Coordinación General Hernán Martens . mediante fotocopias. la transmisión o la transformación de este libro. el alquiler.723 y 25.446 1ª edición ISBN: en trámite © Universidad de La Punta.Secretaría Ciencia y Técnica ULP Ediciones ULP Coordinación General Néstor Arellano Coordinación de Contenido Melina Manzur Coordinación de Diseño Natalia Perinetti Diseño Rocío Juárez. Ana Laura Tripi Edición Darío Calderón No se permite la reproducción parcial o total. Su infracción está penada por las leyes 11. en cualquier forma o por cualquier medio.Secretaría Ciencia y Técnica ULP Contenido Paula Bombara Corrección de estilo Paula Bombara Colaboración Federico Abrile . digitalización u otros métodos sin el permiso previo y escrito del editor.

al señor Ignacio Peluffo. Domingo Zenteno. todos ellos colaboraron con imágenes que ilustran este libro. al Lic.Agradecimientos: Al doctor Alfredo Miroli. Carlos Borches. a los fotógrafos Germán González. . Augusto Arturi y Foto Braschi.

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Conociendo a nuestros científicos Introducción Capítulo 1: Un nuevo cazador de microbios Capítulo 2: La vida universitaria Capítulo 3: Su lugar en el mundo Capítulo 4: Nuestro sistema inmunológico Capítulo 5: La investigación que mereció el Premio Nobel Capítulo 6: Los debates que lo tuvieron como protagonista Capítulo 7: El final de su vida Epílogo Cronología Fuentes Notas .

Shiskovitz. en la puerta de su casa en Bahía Blanca. en 1984. en muchos aspectos. Milstein es digna de ser contada no sólo por el reconocimiento y la trascendencia que han tenido sus investigaciones. una ciudad del sur de la provincia de Buenos Aires. los políticos y la comunidad científica de nuestro país cuando. el segundo hijo de la pareja. la suya se parece a la vida de todos nosotros. que hoy se encuentra en Ucrania... Los Milstein eran una familia común. un investigador argentino llamado César Milstein ganó el premio Nobel de Medicina y Fisiología por trabajos que realizaba en Inglaterra. Allí se instalaron luego de casarse. lo logra? ¿Cuán importante es el reconocimiento y el apoyo de las autoridades de un país al trabajo de los científicos? ¿Cuán importante es la institución que le da un lugar? ¿Cuán importante. César no era un alumno destacado. que valoraba enormemente la educación pero también el esparcimiento. en la cual ella era maestra de una escuela primaria. Entonces. Se conocieron en Bahía Blanca. y él viajante de comercio. Cuentan que disfrutaba mucho . Máxima era parte de la colonia de inmigrantes rusos que estaba en el pueblo Colonia Clara. Lázaro había llegado al país procedente de una aldea. Los tres hermanos. crecieron en el barrio Villa Mitre de la ciudad y fueron a la escuela primaria donde su mamá trabajaba. el grupo de investigadores que lo rodea? Todas estas preguntas y muchísimas otras comenzaron a hacerse los periodistas. ti? Capítulo 1: Un nuevo cazador de microbios Los padres de César Milstein. era bueno pero tanto como muchos otros de sus compañeros. El 8 de octubre de 1927 nació César. César y Ernesto. tal vez. Oscar. sino porque. A los 10 años..Introducción ¿Quiénes pueden ganar un Premio Nobel? ¿Acaso se necesita estar tocado por una varita mágica? ¿O ser un genio desde la cuna? ¿O provenir de una familia de científicos? ¿O tener la mejor educación posible? ¿Será que si alguien se propone descubrir algo para ganar un premio como el Nobel. Les gustaba andar en bicicleta por las callecitas de su barrio y jugar al fútbol en los potreros. La historia del Dr. Lázaro Milstein y Máxima Vapniarsky. en la provincia de Entre Ríos.. eran de origen ruso.. ¿el próximo Premio Nobel de Argentina será para..

el químico francés Louis Pasteur (creador de la primera vacuna contra la rabia. quiso ser uno de esos hombres y. terminó la secundaria en un colegio privado de la ciudad de Buenos Aires llamado Instituto Maipú. Pero para concretar esta decisión.1 Al leer el libro. que cursó en el Colegio Nacional de : Su padre y hermano en la casa paterna. el ingreso a la universidad y el quinto año de la secundaria. César pidió a sus papás que le regalaran un libro llamado Los cazadores de microbios. sus padres le plantearon la posibilidad de ir a estudiar a Buenos Aires. entre otros científicos. de Paul de Kruif (publicado por primera vez en 1926). al tiempo que lograba ingresar a la facultad de Ciencias Exactas. Al cumplir los doce años. por sus avances en el estudio de nuestros mecanismos de defensa). aceptó la propuesta y así fue como. César definió que dedicaría su vida profesional a las ciencias naturales. Al llegar a quinto año. . Bahía Blanca. Oscar. estudiando ingeniería. 7 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein Bahía Blanca hasta cuarto año. el antídoto para las mordeduras de estos animales). Era un libro de biografías de grandes hombres de la historia de las ciencias como el holandés Antonie van Leeuwenhoek (inventor del microscopio). El desafío era que tendría que cursar. que lo mantendrían económicamente para que él pudiera estudiar. No es para menos: la prima trabajaba en el Instituto Malbrán de la ciudad de Buenos Aires con ¡serpientes!. y el médico Paul Ehrlich (quien ganó el premio Nobel de Medicina en 1908 junto al médico ruso Ilya Ilyich Mechnikov. Físicas y Naturales de la Universidad de Buenos Aires. al mismo tiempo. con sólo 12 años. quitándoles el veneno para producir suero antiofídico (es decir. donde ya estaba radicado su hermano mayor. 1984. entre otros magníficos descubrimientos). en 1944. antes tenía que hacer la secundaria. Finalmente. El propio César cuenta que esta fue una decisión difícil de tomar porque no sólo implicaba un esfuerzo grande de su parte sino también de sus padres.las visitas de una prima mayor. bioquímica.

Al regresar al país. César y Celia decidieron hacer el doctorado en química. Leloir (otro científico argentino galardonado con el Premio Nobel)3. estudiante de química como él. Pero esta formación no estaba completa sin las actividades del centro de estudiantes de la facultad. incluyendo un par de meses de trabajo en los kibbutz de Israel”2. con compromiso y aceptación del resto de sus compañeros llegó a ser presidente del Centro de Estudiantes de Ciencias Exactas y delegado ante la Federación Universitaria de Buenos Aires. Celia contó que. En una entrevista. cuando cursaba en la Facultad de Ciencias Exactas Físicas y Naturales. haciendo auto-stop en nuestro camino por la mayoría de los países de Europa. César averiguó quienes eran los mejores investigadores y así conoció a Luis F. en lugar de elegir un tema de investigación. ya fueran huelgas estudiantiles o gestiones para reincorporar profesores. luego. Cuando César y Celia se graduaron. y dedicamos un año entero a la más inusual y romántica luna de miel. Una experiencia así modifica la visión del mundo de cualquier persona y el matrimonio Milstein no fue la excepción. decidieron casarse y tomarse un año para viajar. tenía que trabajar para mantenerse económicamente. fueron tan sencillas: ninguno de los dos lograba reinsertarse en la facultad y tuvieron que seguir trabajando en el laboratorio de análisis clínicos que empleaba a César desde sus años de estudiante.2 Capítulo 2: La vida universitaria Entre 1945 y 1952 se vio a César Milstein por los claustros de la facultad de Química de la Universidad de Buenos Aires (UBA). Celia Prilleltensky. en las que participó activamente. . Además de cursar sus materias. El propio Milstein dijo en su autobiografía: “Luego de la graduación. en 1952. En esos pasillos fue donde conoció a su compañera de toda la vida. 8 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein Con Celia Prilleltensky en los primeros años de matrimonio. pasó a ser técnico de un laboratorio de análisis clínicos. nos casamos. pero las cosas no César Milstein. En un primer momento lo hizo en una fábrica textil.

Malbrán. a una beca del Consejo Británico. Milstein logró hacer su doctorado en cinética enzimática5 (recibió el título en 1957) y tener un cargo docente como ayudante en la cátedra de su director. Siendo docente y doctor. lo mandó a hablar con el director del Instituto de Química Biológica de la Facultad de Medicina. tanto César como Celia mantuvieron una correspondencia fluida con los científicos del Malbrán mientras residían en Cambridge.Universidad de Cambridge. un bioquímico inglés especializado en cinética enzimática. ¡obtuvo los dos puestos! ¿Y ahora? ¿Qué camino seguiría? Capítulo 3: Su lugar en el mundo El matrimonio llegó a Cambridge en 1958. simultáneamente. con el compromiso de que se incorporara al Instituto Malbrán cuando regresase al país. un bioquímico de gran prestigio llamado Andrés Stoppani4. accedieron a darle una licencia sin goce de sueldo mientras estuviera estudiando en la Universidad de Cambridge.En el Medical Research Council trabajaba César Milstein cuando ganó el Nobel de Medicina en 1984. Hizo un buen trabajo allí. 9 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein Como las autoridades del Malbrán estaban interesadas en que Milstein continuara su formación. pues querían mantenerse al tanto de los cambios que iba sufriendo el Instituto. se presentó a un concurso por un cargo en el Instituto Malbrán (aquel donde trabajaba su prima) y. De hecho.Instituto de Microbiología Dr. Milstein comenzó enseguida a trabajar en el Departamento de Bioquímica de la Universidad. bajo la dirección de Malcolm Dixon.3 Como Leloir no tenía espacio en su instituto para agregar más investigadores a su grupo. 3). Lo hizo hasta su muerte en 2002. El flamante Dr. 2). . Carlos G. Era muy difícil que los dos trabajos se dieran pero. fundado el 14 de julio de 1916. Con Stoppani como director. estudiando otro grupo de enzimas llamadas 1).

qué moléculas. Sanger estaba dedicado al estudio de otra proteína muy importante llamada insulina. con sólo 34 años. qué sustancias. Allí. . el por entonces director del Instituto Malbrán. Con Sanger. el joven Dr. 1984. Lo que él intentaba descubrir era cómo estaba formada esa proteína. El modo de trabajo de Sanger y la idea de estudiar a ese nivel las proteínas interesaron profundamente a César Milstein. dos veces ganador del Premio Nobel de química: el doctor Frederick Sanger6. cumpliendo lo acordado con Ignacio Pirosky. Ya en 1961. Pirosky le dio todo su apoyo y los materiales necesarios para que lo hiciera. entre otros. estaba comenzando el estudio de la biología a nivel molecular.3 “fosfo-glucomutasas”. Los avances 10 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein Con su padre en Cambridge. En aquella época. Con el tiempo. regresó junto a su esposa a nuestro país. la componían. con su título post-doctoral por el trabajo hecho con Dixon. Milstein y Sanger fueron cultivando una amistad. pero lo más importante fue que conoció a un gran científico. César inauguró un departamento de Biología Molecular: quería formar científicos jóvenes en este nuevo enfoque de investigación y el Dr.

marcando una época de gloria en el Instituto. muchos otros investigadores 11 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein fueron espectaculares: los resultados de sus investigaciones eran los más adelantados del mundo. definitivamente. un golpe de Estado en el país afectó nuevamente a todas las personas: el director del Instituto7. fue suspendido de su cargo y Milstein renunció al suyo como forma de protesta. el matrimonio Milstein dejó nuevamente el país con la decisión de no volver. ministro de Salud Pública puesto por los militares. con un puesto de trabajo donde continuar sus investigaciones. en el camino que lo llevó al Premio Nobel: el estudio de las proteínas de nuestro sistema de defensa. aún más avanzadas que grupos de universidades de Estados Unidos y de Europa. que no dejaran ir a César Milstein. A César y a Celia los estaban esperando en la Universidad de Cambridge. se sentían expulsados y. pero no sólo no tuvo éxito sino que Padilla le sugirió que los investigadores tenían que irse pues acá no se puede hacer nada. Junto a Milstein. así era. Cuentan que el propio Luis Leloir pidió a Tiburcio Padilla. en su grupo de trabajo y así fue como Milstein se enfocó. dada la espectacularidad de los resultados de sus investigaciones. 3 .Con una tremenda desilusión. desde entonces. avanzado. bronca y gran congoja. A esos sitios partieron y allí fueron recibidos con honores y. lo más importante. de hecho. Es que toda la comunidad científica se sintió maltratada y poco reconocida: en muchísimos casos estaban realizando investigaciones de vanguardia. Cambridge fue. apenas un año después. partieron a trabajar a otros países. Ignacio Pirosky. el hogar del matrimonio Milstein. Frederick Sanger acogió a César como investigador senior. Lamentablemente.

virus o bacterias que intentan instalarse en nuestros cuerpos. es decir las células más superficiales de la piel o de otros órganos. hay otros dos componentes importantes: las barricadas. si un linfocito detecta en la sangre una proteína con sustancias que no conoce -los científicos llaman antígenos a estas sustancias extrañas-. Desde el momento de nacer. el linfocito B produce y libera anticuerpos que se unen a ellas y las inactivan. Con ese nombre llamamos al conjunto de células y sustancias que actúan. además. y el armamento con el que cuentan los soldados: una serie de sustancias químicas. parásitos. los animales contamos con una inmunidad básica o innata. pero notamos que ya no es 12 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein . que son las primeras en resistir la entrada de extraños. Estos glóbulos blancos especializados conocen absolutamente todas las proteínas que tenemos en el cuerpo. ¿cómo? Siguiendo con la imagen del sistema inmunológico como un ejército. se encuentra un grupo llamado inmunoglobulinas o. esas defensas van aumentando. cuando un ser o una sustancia extraña entra a nuestro cuerpo. Los soldados de este ejército son unas células que circulan como barcos navegando en la sangre que va por nuestras venas y nuestras arterias. Históricamente se utiliza la imagen de un ejército para explicar las funciones de los distintos componentes del sistema inmunológico. comúnmente se las agrupa bajo un mismo nombre: glóbulos blancos. algunos especializados en protegernos de sustancias extrañas que pueden causarnos alergias. Hay glóbulos blancos de diferentes clases. Entonces. más potentes y específicas. con una eficiencia altísima. Mientras crecemos. hay que detenerse a aprender un poco acerca de nuestro sistema inmunológico o sistema de defensas. ¡son millones! Pero tienen toda la información en su ADN. las 24 horas de cada día. dándonos inmunidad. pero. ¡la inactivarán mucho más rápido! Gracias a esta memoria. Los anticuerpos son producidos por una clase particular de glóbulos blancos llamada Linfocitos B. nuestras células soldados adquieren información de esa sustancia: si la encuentran otra vez. más comúnmente. y otros más eficaces en defendernos de seres extraños como hongos.. que son liberadas por los glóbulos blancos. se adquieren nuevas defensas. Entre estas proteínas. este sistema sigue actuando. Cuando una enfermedad se instala. El sistema inmunológico actúa los 7 días de la semana. proteínas en su mayoría. Al hacer eso. todas ellas importantísimas. protegiéndonos de muchísimos cuerpos extraños sin que ni siquiera lo notemos. protegiéndonos.4 Capítulo 4: Nuestro sistema inmunológico Antes de seguir avanzando en la biografía de César Milstein. anticuerpos..

10 Los macrófagos se comen al virus y al anticuerpo CÉLULA T SUPRESORA VIRUS FIG. enviando mesajes para activar a las células B Hola necesit mi amor.ayudante es activada y genera la respuesta del sistema inmunológico. 2 El macrófago se “come”al virus MAC RÓF AGO FIG. 5 CÉLULA T B a Tengo lgo pa ra ti ¡Ya lo veo! CÉLULA CÉLULA B La célula T . oq unos anue estudies tígenos FIG. 7 Las células B comienzan a producir anticuerpos Hijos mios. 4 CÉLULA T GO RÓFA MAC La célula T . nso FIG. ¡ Ajá rré! a g te a RÓF AGO ANTÍCUERPOS CÉLU LA El anticuerpo agarra al virus 13 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein FIG. a su vez.ayudante detecta y reconoce los antígenos MACRÓFAGO FIG. 9 El anticuerpo manda mensajes a los macrófagos VIRUS ¡Cómanme! FIG. 3 ¡Delicioso! El macrófago muestran los antígenos del virus en su superficie para alertar y activar las otras células MAC . 8 . 11 La célula T-supresora desactiva las demás células B FIG. ¡ A LA LUCHA! FIG.FIG. 6 Las células B . detectan los antígenos en el macrófago FIG.1 Un virus invade el cuerpo Antígeno (parte del virus) Mu tom y buen en u tra n de bajo sca .

Ahora. primero. En la actualidad los médicos ayudan al sistema inmunológico recetando medicamentos diseñados específicamente para cada malestar. ¿Y dónde se origina la ayuda? Precisamente en los laboratorios. en 1963. Al instalarse en Cambridge bajo la dirección del Dr. reaccionar ante lo extraño y memorizarlo para el futuro. inflamación. . 5 Capítulo 5: La investigación que mereció el Premio Nobel Muchos inmunólogos anteriores al Dr. ¿qué son y en qué consisten los anticuerpos? 14 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein A mediados del siglo XX lo que se sabía era que no sólo no había un límite sino que los individuos somos capaces de ir mejorando nuestros anticuerpos mientras siguen en contacto con los antígenos8. existe un límite?. junto a todas las aplicaciones médicas de los mismos. en las mesadas de investigadores como César Milstein y tantos otros que. La ciencia que estudia el funcionamiento y los componentes del sistema inmunológico. el principal problema en los años ‘70 era saber si todos los anticuerpos eran variaciones de una sola proteína . respecto a qué son los anticuerpos. todas muy parecidas.4 tan eficiente pues el cuerpo revela síntomas como fiebre. cansancio. estudiaron lo más profundamente posible el complejo mecanismo de acción del sistema de defensas para. se llama “Inmunología”. luego. Y. se sabía que eran proteínas. que los científicos denominaron inmunoglobulinas. y descubrió que la información para formar estas proteínas tan especiales estaba contenida en diferentes sectores del ADN. ¿cuántos anticuerpos diferentes pueden producirse en un individuo. César Milstein comenzó a estudiar la estructura de las inmunoglobulinas o anticuerpos. Otra manera de definir esta disciplina es considerando que estudia los mecanismos por los cuales los animales somos capaces de distinguir lo propio de lo ajeno. Milstein se habían hecho preguntas que originaron un montón de investigaciones: ¿cómo era que un anticuerpo resultaba un arma mortal para el invasor y no afectaba para nada al propio organismo?. conducir investigaciones que llevaron al desarrollo de muchos medicamentos.

5 “original” (provenían de una única secuencia de ADN) o si el origen era una mezcla más compleja de proteínas. los linfocitos B. ¿Cómo es esto? Digamos que a la sangre de un ratón entra un cuerpo extraño. Lo que se sabía era que. gran cantidad de proteína anti-X fuera del ratón. cómo transformarlas en células 15 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein . se encuentra enfrentada con millones de linfocitos B que llevan en sus superficies esas moléculas. Entonces. es decir. cuando una sustancia extraña. En palabras de César Milstein: “Hemos visto que los anticuerpos son como llaves que reconocen cerraduras específicas. luego de un tiempo corto. llamémoslo X. teniendo la información para producir esa inmunoglobulina anti-X en los linfocitos B del ratón. que sirviera para muchos otros organismos? Resultaba difícil. (…) los 200 fragmentos heredados por un recién nacido dan lugar. el Dr. ¿cómo hacer para que estas células no se murieran. ¿no se podía inventar un método para producir. Pero además de multiplicarse ponen en funcionamiento un nuevo mecanismo molecular que les permite alterar ligeramente su ADN para producir nuevas versiones del anticuerpo que difieren ligeramente de la original10”. Aquellas células que por casualidad contienen en su superficie moléculas complementarias al antígeno reconocen la interacción y se multiplican. en teoría. Ya desde 1960 se aceptaba que cada linfocito B producía un tipo de anticuerpo9. La instrucción para hacer una proteína está inscripta en el ADN celular que se hereda de nuestros padres y madres. Ahora. entra en el organismo. por ejemplo. fuera de cualquier organismo. se pudieran producir linfocitos B (y. Cada célula con una molécula diferente. pues los linfocitos B morían rápidamente fuera de los organismos. anticuerpos) según la necesidad del investigador. Milstein comenzó a investigar cómo se podía hacer para que. pero la instrucción para hacer un anticuerpo es más compleja. Por lo tanto. a un número absurdamente grande. El animal es como un cerrajero capaz de fabricar una llave mirando una cerradura que no vio nunca y sin tener una llave para poder copiar. toxina. una proteína anti-X. virus. superior a 1000 millones de estructuras. por lo tanto. bacteria. Al sumergirse en el mundo de las inmunoglobulinas y de las células que las producen. los linfocitos B de ese ratón iban a producir una inmunoglobulina que inactivaría a X.

a punto de cumplir 25 años. La relación entre el maestro y el discípulo era estrecha y pronto se extendió fuera del laboratorio: los matrimonios formaron una sólida amistad. ¡lo lograron! A la célula nueva que produjeron la llamaron hibridoma y.. Georges Köhler ganadores del Premio Nobel.. Juntos arribaron a una técnica que hizo posible lo que parecía ciencia ficción y terminó marcando un antes y un después en la historia de la inmunología. ¿Continuará allí? También dijo: “Pero volvamos a la importancia de la observación de que es posible preparar anticuerpos específicos contra cualquier antígeno. Para que el nombre del anticuerpo tuviera relación tanto con que es un solo tipo como que proviene de clonar sólo una clase de linfocitos B. Los trabajos que Köhler y Milstein fueron publicando se complementaron con los del danés Niels K. cultivo celular (cultivo. lo que se obtendría sería una célula con las dos características: produciría el anticuerpo deseado y sería inmortal. si lograran mezclar un linfocito B que produce el anticuerpo que el científico desea con un linfocito de mieloma. Este hibridoma producía un solo tipo de anticuerpos. luego de unos meses de experimentos. En 1999. las hojas de la planta ya crecida). Piensen ustedes en la potencialidad de esa El Dr. César Milstein contó que el cultivo del primer hibridoma estaba aún en su freezer. al proceso de clonarla (copiarla de manera idéntica) millones y millones de veces. los presentes en el linfocito B del cual partieron. llamados mielomas. César Milstein y el Dr. Y existe una clase de tumores. los llamaron anticuerpos monoclonales (“mono” significa “uno”). en los cuales las células inmortales son ¡linfocitos! Entonces.5 inmortales que los investigadores pudiéramos hacer crecer todo lo que necesitáramos? Desde 1973 Milstein dirigía a un becario post doctoral alemán llamado Georges Köhler11 que había conocido en un viaje de trabajo al Instituto de Inmunobiología de Basilea. Los científicos empezaron a probar cómo lograr eso y. Jerne12. 16 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein Lo que Milstein y Köhler pensaron es que existen en la naturaleza unas células que se dividen una y otra vez sin un límite aparente: son las que pueden encontrarse en los tumores13. como si la primera célula fuera la semilla y las millones obtenidas. .

por el otro lado.Los inmunoensayos. 6 Capítulo 6: Los debates que lo tuvieron como protagonista Ni había terminado la ceremonia de entrega de los premios Nobel de 1984 cuando comenzó la polémica. legalmente. Por un lado. como no existe ningún tratado internacional entre los dos países que permita tener la doble nacionalidad. Una sustancia entre millones y millones. a los 35 años. ¿Cómo se explicaba esta acción? ¿Quién había dispuesto qué himno lo acompañaría a recibir su premio? ¿Había sido el propio Milstein? . su doctorado de Química dirigido por otro científico argentino de reconocimiento internacional. ese anticuerpo puede funcionar como un imán capaz de ignorar la existencia del pajar y reconocer exclusivamente la aguja. Andrés Stoppani. entre otras cientos de aplicaciones al día de hoy (seguramente serán más en el futuro). Imaginemos una gran mezcla de sustancias químicas entre las cuales nos interesa sólo una de ellas. César Milstein. Pero. 17 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein observación. Argentina. Este simple concepto dio lugar a lo que se dio en llamar “inmunoensayos”. no sonó el himno de Argentina al presentar al Dr. cuando se anunciaron los ganadores del Premio Nobel de Medicina o Fisiología. Es como una aguja en un pajar. El detonante fue que. exilado. César Milstein era ciudadano británico. A los ojos de un anticuerpo. Si tenemos un anticuerpo específico contra esa sustancia. el matrimonio Milstein obtuvo la ciudadanía británica poco antes de la entrega del premio Nobel y. universitarios y aquí hizo. aquí cursó sus estudios primarios. sonó el himno británico. en poco tiempo. la formación académica de este gran científico fue en su país de origen. los Milstein tuvieron que renunciar a la ciudadanía argentina para adoptar la británica. el pajar no existe. al momento de la entrega del premio. pero sí con el estudio de proteínas. en el diseño de nuevos medicamentos y en investigaciones de biología molecular que no tienen que ver con la inmunología. Es decir. se transformaron en una herramienta fundamental en la detección de embarazos y enfermedades. además. puesto que se fue de aquí. Para entender lo sucedido hay varias cosas a tener en cuenta. secundarios.

Foto: Bugge. También “el caso Milstein”. A partir de lo que él descubrió no sólo se diseñaron muchísimos productos farmacéuticos sino también gran cantidad de herramientas para realizar otras investigaciones en el campo de la inmunología. o de la aplicabilidad de las investigaciones científicas en las industrias. algo completamente comprensible. El doctor Manuel Sadosky. en nuestro país. dio lugar a otros debates acerca del rol que tenía que asumir el Estado para estimular y proteger a sus científicos y científicas. Las discusiones no se acabaron allí. La investigación de Milstein era básica: buscaba entender sin pensar en si la respuesta que hallara tendría una aplicación concreta. presidente de la Nación. dada la manera en que se fueron de aquí. Entonces. Alfonsín. ¿qué conviene en un país que se está desarrollando? ¿Estimular las investigaciones básicas o destinar más recursos a las aplicaciones que derivan de ellas? Estas preguntas no tienen una sola respuesta. . puesto que. había invitado a Milstein a dar una serie de charlas pocos meses antes de ganar el premio Nobel y luego lo invitó a retornar al país. todas nos llevan a conocer más acerca del mundo y de nosotros mismos. comenzaron a discutirse los motivos por los cuales los científicos y las científicas más notables se habían marchado y estaban triunfando fuera del país. más tarde se acordó que el logro de Milstein lo compartirían las dos naciones. 1984. por entonces secretario de Ciencia y Técnica de nuestro país. lo ideal sería poder estimular ambos tipos de investigaciones porque todas nos enriquecen. A partir de este suceso los gobiernos de nuestro país comenzaron a pensar más seriamente en la repatriación de los científicos argentinos. como lo llamaron los periodistas en su momento. pero el científico y su esposa ya habían formado un hogar en Cambridge y no tuvieron ganas de volver.Considerando ambos motivos. El propio Milstein 18 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein Reunido con el Dr.

¿Y qué pasa con los talentos potenciales que no tienen apoyo? Pues simplemente se van. Durante los siguientes 20 años..como la ciencia nacional no hace grandes aportes a la riqueza del país. . junto con su trigo y su carne. el Dr. 7 Dr. no tiene posibilidades de levantar cabeza y abrir oportunidades de crear riqueza. pero los Milstein intentaron que así fuera. Andrés Stoppani Ingresando a la Escuela Nº 3 en Bahía Blanca 1987. no vale la pena apoyarla. 19 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein lo dijo: “. exporta otro producto. también abundante pero potencialmente más valioso: exporta talento”14. Y como no se la apoya en forma sostenida. Foto: Braschi..Capítulo 7: Su trascendencia La vida en Cambridge no volvió a ser exactamente igual luego del Nobel. Y así es cómo la Argentina. Milstein siguió investigando en el campo de la inmunología en su laboratorio de la Universidad de Cambridge.

el 24 de marzo de 2002. En el año 1999 viajó a nuestro país. participó del Congreso de Inmunología. (Izq. La familia del Dr. 1991. Sentados Celia y César. invitado por la revista política 3 Puntos. Tucumán. Foto: Abeltrame.) . falleció de un infarto de miocardio. (Der.) En Tafí del Valle. 1984. Spitz y su señora Lidia. para dar una conferencia. La conferencia fue luego transformada en un libro informativo llamado “Los anticuerpos monoclonales.continuó viajando frecuentemente a la Argentina y brindando charlas en todas partes del mundo. con el paso del tiempo. Mientras tanto. su corazón empezó a fallar y estuvo bajo tratamiento hasta que a los 75 años. César y Celia Milstein a su llegada a Bahía Blanca. Alfredo Miroli. el Dr. La curiosidad como fuente de riqueza”.

en mayor o menor medida. El ejemplo más interesante fue el desarrollo del diagnóstico precoz y casero del embarazo que. me imagino. en el concepto de anticuerpo monoclonal que Milstein. Él comienza a describir las múltiples aplicaciones de sus descubrimientos de la siguiente manera: “Esta capacidad para producir cantidades indefinidas de un anticuerpo específico tuvo un efecto inmediato en la industria farmacéutica en el área de los análisis clínicos. 21 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein . Foto: Augusto Arturi.7 Conferencia dictada el 17/04/1984. ¡El test rápido de embarazo que se vende en todas las farmacias! ¡Y sólo para comenzar! La realidad es que hoy gran porcentaje de los test rápidos que se usan en laboratorios bioquímicos y farmacológicos se basa. Jerne y Kohler definieron en sus investigaciones. todos ustedes conocen y muchas de las damas presentes en algún momento u otro habrán usado en la intimidad de sus casas ”15.

el memorial al Premio Nobel de Medicina que recibió el bahiense César Milstein (1927-2002). como era el microscopio. del área de Planeamiento Urbano Municipal. llevada a una escala macro con una especie de mirador hacia el cielo.Monumento: 9 de octubre de 2008. y es una metáfora que busca relacionar una herramienta emblemática del científico. inauguración En la intersección de calles Cuyo y Rosario quedó inaugurado. La obra fue diseñada por el arquitecto Horacio Miglierina. 22 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein . en coincidencia con el 81 aniversario de su natalicio. esa fecha.

se convirtió en un impulsor del desarrollo científico. en casa. lo importante es la calidad. Los grandes talentos son. un apoyo que debe trascender la lucha política. Leloir y otros.16 César Milstein fue un eslabón argentino en Gran Bretaña. sobre todo.Epílogo Como deseaba de niño. destacando siempre la importancia de las investigaciones como un trabajo capaz de generar valiosos recursos para los países. Los futuros científicos necesitan buenas escuelas y buenos lugares de trabajo para su formación. Lo trágico es cuando la cadena se rompe y los eslabones se dispersan”. César Milstein se convirtió en uno de esos hombres cazadores de microbios que llenaban las páginas de su libro preferido de la infancia. Algo que se debe considerar sobre todo en países en vías de desarrollo. es una indicación de lo posible. La atmósfera y la calidad científica también tienen un papel fundamental. por definición. Pero eso requiere apoyo sostenido a la excelencia. Que sus palabras queden resonando para que en el siglo XXI la cadena no se rompa y nuestros científicos siempre tengan mucho trabajo para hacer aquí. Un apoyo que no puede depender solamente de un gobierno u otro. Pero. 23 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein . pocos y deben ser protegidos y alentados. La lección de Houssay. Para iniciar una cadena no son necesarios ni muchos individuos ni muchos equipos. Él dijo: “Pero no se trata solamente de dinero. entre nosotros.

Es en este sitio donde realiza sus mayores descubrimientos. definitivamente en Cambridge. provincia de Buenos Aires. 1952 Egresa de la facultad con el título de Licenciado en Ciencias Químicas. Se casa con Celia Prilleltensky. Ignacio Pirosky. Inaugura y dirige el Departamento de Biología Molecular del Instituto Malbrán con el apoyo de su director. bajo la dirección del bioquímico argentino Andrés Stoppani.Cronología 8/10/1927 Nacimiento de César Milstein en Bahía Blanca. 1952-1953 El matrimonio Milstein viaja por toda Europa. 1920 1930 1940 1950 1960 . 1958-1960 1961-1962 1945 Ingresa en la carrera de Química de la facultad de Ciencias Exactas de la Universidad de Buenos Aires. 1934-1944 1953-1957 Realiza el doctorado en el Instituto de Química Biológica de la Facultad de Medicina. Comienza a trabajar bajo la dirección del dr. Frederick Sanger en el laboratorio de Biología Molecular. Gracias a una beca del British Council realiza su postdoctorado en el Departamento de Bioquímica de la Universidad de Cambridge bajo la supervisión del bioquímico inglés Malcolm Dixon. 1963 – Se instala Cursa sus estudios primarios y secundarios en Bahía Blanca.

César Milstein fallece a los 75 años. 1993 2000 El Medical Research Coucil le otorga una Millennium Medal. Recibe el Premio Nobel de Medicina y el premio Lasker de Investigación Médica Básica. por una afección cardíaca. La Universidad del Sur le otorga el título de Doctor Honoris Causa.es Real Sociedad de Londres para el avance de la ciencia natural).1973 Comienza a trabajar junto a Georges Köhler en la obtención de anticuerpos monoclonales. Al año siguiente se publica el primer paper que refiere a este tema. 1984 1981 Es designado Miembro extranjero de la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos. en su casa de Cambridge. Es nombrado Miembro Externo de la Academia de Ciencias de América Latina. 1983 1975 Es nombrado Miembro de la Royal Society de Gran Bretaña (institución privada e independiente cuyo nombre completo -en castellano. Pasa a ser el Presidente de la División de Proteínas y Química de los Ácidos Nucleicos de la Universidad de Cambridge. por su tarea de investigación en Medicina. 1987 Es declarado Ciudadano Ilustre de la ciudad de Bahía Blanca. 24/03/2002 1970 1980 1990 2000 . 1980 Recibe el Premio de la Fundación Wolf. Recibe los premios Konex de platino y de brillante por su destacada labor en el campo de la Inmunología . Es Miembro Fundador Asociado de la Third World Academy of Ciences.

Revista Todo es Historia. pp. Molina (eds. Premio Nobel de Medicina 1984. Revista La ménsula. pp. Argentina. Universidad Nacional de Quilmes. Versión online. Dirección y producción de Ana Fraile. Kohn Loncarica y Norma Isabel Sánchez (2002). Entretelones del invento de los anticuerpos monoclonales. Carlos Borches (2009).scielo. Documental Un fueguito. Guión de Ana Fraile y Lucas Scavino. 68. César Milstein. César Milstein: paradigma de la diáspora científica argentina. Documento descargado de http://www. Los anticuerpos monoclonales.org. La historia de un presidente del centro de estudiantes. Christiane Dosne de Pasqualini (2008). pp. La historia de César Milstein (2009). ISSN 1669-9106 en http://www. Edición de Lucas Scavino. César Lorenzano (2002).ar. Alfredo G. 26 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein .) Filosofía e historia de la ciencia en el Cono Sur. Conferencia dictada en el Aula Magna de la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la UBA.educ. 2-8. Año 3 N° 9. T.r Referencias César Milstein (1999).ar. Vol. La curiosidad como fuente de riqueza. Revista Medicina (Buenos Aires). Lorenzano. N° 6. En P. 6-18. el 15 de diciembre. Una película de Pulpofilms. Locución de Juan Leyrado. 499-511. N° 425.

Madrid.com.com http://nobelprize. Fundamentos. Complementado con la actualización presente en http://www.edicionesmedicas.Ivan Roitt.org http://www.cienciaenlavidriera.ar/milstein.ar http://www. 7ma.gov.ar/Miscelaneas/Biografias_de_ medicos/Dr.asp?ID=764 27 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein .org. http://www.htm http://www./ http://es.com.roitt.historiamilstein.org/nobel_prizes/medicine/laureates/1984/milsteinautobio. Inmunología. Edición. Editorial Médica Panamericana.com._Cesar_Milstein http://www.ar/premios/curriculum.fundacionkonex.wikipedia. 1994.mincyt.historiadelamedicina.html http://www.com.

Houssay en su Instituto de Fisiología. Lo que descubrió fue que los dinitrofenoles causaban una disminución en la velocidad de la reacción química. Walter Reed (1851-1902). 7En marzo de 1962 un golpe militar encabezado por el general Raúl Poggi derrocó al presidente radical Arturo Frondizi y puso en funciones al abogado José María Guido. y el segundo. Reino Unido.la función de estas enzimas. Lazzaro Spallanzani (1729-1799). las decisiones democráticas. Robert Koch (1843-1910). los salarios igualitarios. por sus investigaciones sobre la composición y secuencia de la molécula de ADN.Andrés O. 6. 3 .html Los kibbutz son comunidades agrícolas socialistas de origen israelí cuyos principios incluyen la propiedad colectiva. afectaban negativamente -inhibían. Graduado en medicina y en química en la UBA. modificaban la función de unas enzimas llamadas “aldehido deshidrogenasas”. el trabajo propio. Fue profesor titular de las Universidades de Buenos Aires y de La Plata. en 1958. M. Emil von Behring (1854 -1917). Theobald Smith (1859-1934). fundó y dirigió el Instituto de Química Biológica y llegó a ser presidente de la Sociedad Científica Argentina. de la Academia Nacional de Medicina y de Ciencias Exactas y Naturales.Extraído de http://nobelprize. Es miembro de la Royal Sociaty y ha recibido la Orden de Mérito del Reino Unido. Stoppani (1915-2003) fue uno de los investigadores argentinos más destacados de la primera mitad del siglo XX en nuestro país.Notas 1El título original del libro es Microbe Hunters. David Bruce (1855-1931). y Paul Ehrlich (1854-1915). 4.Frederick Sanger (1918) nació en Gloucestershire. Ronald Ross (1857-1932) and Battista Grassi (1854-1925). En este caso. Louis Pasteur (182-95). y los retratados por Paul de Kruif son Anton van Leeuwenhoek (1632-1723). Este bioquímico inglés fue la cuarta personalidad del mundo entero en recibir dos veces el Premio Nobel. revista La ménsula. Año 3 N° 9 (2009). quien se comprometió 28 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein . 5 . el primero por sus investigaciones sobre la proteína conocida como insulina. trabajó con el Dr. Emile Roux (1853-1933). Elie Metchnikoff (1845-1916).org/nobel_prizes/medicine/laureates/1984/milstein-autobio. Fue investigador activo del CONICET hasta su fallecimiento.La historia de un presidente del centro de estudiantes. es decir. Milstein estudió cómo unas sustancias llamadas “dinitrofenoles”. en 1980.Las enzimas son una clase de proteínas que tienen la función de acelerar reacciones químicas vitales para los seres vivos. la rotación en los puestos de trabajo y la transmisión de la cultura judía no religiosa. doctorado en Cambridge. El estudio de cómo y por qué se llevan a cabo estos cambios en las velocidades se llama cinética enzimática. Carlos Borches. 2.

La curiosidad como fuente de riqueza. Los anticuerpos monoclonales.ar. Los anticuerpos monoclonales. Jerne (1911-1994) fue un inmunólogo danés formado en Holanda y Dinamarca. Este gobierno duró un año.educ. el 15 de diciembre de 1999.ar. Hay tumores benignos y tumores malignos. bioquímico australiano. Documento descargado de http://www. Suiza.educ. el 15 de diciembre de 1999. Trabajó alternativamente en Estados Unidos. Documento descargado de http://www. 13 .educ. 15 .César Milstein.Georges Köhler (1946-1995) fue un biólogo alemán que se doctoró en Basilea.César Milstein.educ. La curiosidad como fuente de riqueza. Conferencia dictada en el Aula Magna de la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la UBA.por escrito a ejecutar todas las medidas políticas ordenadas por las Fuerzas Armadas. 8Esto fue descubierto por un científico alemán llamado Rudolf Kraus. 29 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein 12 .Un tumor es una agrupación de células que crecen de manera anormal dentro del cuerpo.Niels K. Este descubrimiento le valió el Premio Nobel de 1960 a Frank McFarlane Burnet (1899-1985). Parte de las investigaciones acerca del sistema inmunológico las desarrolló en el Instituto de Inmunobiología de Basilea. en Dinamarca y en Suiza. Llamamos cáncer a la enfermedad que se caracteriza por la aparición de tumores. el 15 de diciembre de 1999. que fue muy importante en la historia de la inmunología argentina por haber sido el primer director del Instituto Malbrán.ar. Conferencia dictada en el Aula Magna de la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la UBA. Documento descargado de http://www. La curiosidad como fuente de riqueza. Los anticuerpos monoclonales. Documento descargado de http://www.César Milstein.ar. 14 . Conferencia dictada en el Aula Magna de la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la UBA. 11 . donde dirigió el Instituto de Inmunobiología de Basilea entre 1969 y 1980.César Milstein. La curiosidad como fuente de riqueza. y luego trabajó en Cambridge. 9- 10 . 16 . el 15 de diciembre de 1999. Los anticuerpos monoclonales. Conferencia dictada en el Aula Magna de la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la UBA. ya que una de las consecuencias del mismo lo condujo a entender la tolerancia del cuerpo a determinados implantes. .

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