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MÁXIMO RENDIMIENTO DEL CEREBRO CON UNA ADECUADA ALIMENTACIÓN Durante décadas muchos siquiatras han sostenido que la alimentación afecta la química cerebral y el comportamiento humano, sin embargo, esto no se había comprobado. La investigación científica actual revela que lo que fue sospechado años atrás, hoy es una verdad evidente. Los estudios indican que se puede luchar contra muchos de los síntomas y signos de la senilidad o mejorar la memoria y otras funciones de nuestro cerebro sólo con una adecuada selección de la calidad de los alimentos que ingerimos. En los alimentos se encuentra el origen de la mayoría de compuestos de los tejidos neurológicos y de los neurotransmisores. Los aminoácidos son fundamentales como precursores de neurotransmisores o neuromediadores. Los neurotransmisores sólo actúan cuando las neuronas que deben estimular, poseen sus receptores específicos en condiciones de eficiencia. Dicha eficiencia depende de diversas reacciones enzimáticas que permiten la síntesis de neurotransmisores y que están directamente relacionadas con la disponibilidad de micronutrientes, catalizadores, cofactores, oligoelementos y vitaminas. El tipo de ácidos grasos de la dieta es fundamental en la integridad de las neuronas y los antioxidantes detienen la degeneración de las células cerebrales, protegiendo sus estructuras de la agresión de los radicales libres. Uno de los descubrimientos más notables del último tiempo es la capacidad del cerebro para curarse a sí mismo. Lo anterior nos permite sospechar que una carencia de ciertos nutrientes o sustancias químicas presentes en los alimentos, puede ocasionar disfunciones del sistema de neurotransmisores y como consecuencia, tendrá una gran influencia en funciones como el humor, la memoria, el comportamiento y las emociones. Entre otros descubrimientos, se ha dado relevancia a dos nutrientes con una capacidad notable para proteger las células nerviosas, mantenerlas flexibles y activas e incluso potenciar su funcionamiento. Ellos son la Fosfatidil Serina (F.S. o P.S.) y la Acetil-L-Carnitina (A.L.C.), que pueden indicarse como complementos alimentarios. La F.S. se considera el mejor potenciador cerebral conocido, que complementado con A.L.C. , promueve el uso eficiente de la energía cerebral, mejorando la producción de acetilcolina, fundamental para la memoria. A.L.C. mejora el funcionamiento de las mitocondrias cerebrales , impidiendo la acumulación tóxica de ácidos grasos en las mitocondrias. La F.S. regula la función de la membrana, facilitando la comunicación entre las células. Antes del problema de las vacas locas, la F.S. era obtenida del cerebro de bovinos, pero actualmente se comercializa una versión obtenida de la soya, la que es más segura e igual de efectiva.

los nutrientes reforzadores del funcionamiento cerebral. que impidan el deterioro y degeneración del cerebro de toda una generación de seres humanos.7 millones de habitantes. aumentan la memoria. aceleran las reacciones. . dirigidos por el Dr. de acuerdo a la cifras del Censo del 2002 el grupo de 60 y más años alcanzó al 11. Posteriormente. Richard Wurtman. Las señales avanzan por las ramificaciones dendríticas hasta la célula. La expectativa promedio de vida de la población chilena se ha desplazado desde los 45 años en 1930 a los 76 años en el 2002.4 % del total del país. desactivan el estrés y quizás. incluso. sino que posee una gran flexibilidad. dinamismo y sus neuronas tienen la capacidad de crecer y cambiar constantemente. a mantener motivada a la persona. que forman una tupida red de sinuosos ramales denominadas dendritas. La superficie de las dendritas está llena de receptores que reciben señales de otras neuronas. encontraron el primer indicio de que los constituyentes alimentarios podían imitar medicamentos en la regulación de los neurotransmisores. como los pétalos de una flor. se estima que los adultos mayores serán cerca de 3 millones de personas. En 1970. otros descubrimientos han demostrado que el cerebro no es un órgano estático. previenen el envejecimiento cerebral.nutriterapia. cerca de 1. “no es ninguna especulación sin fundamento decir que los alimentos adecuados o las sustancias neuroquímicas naturales que contienen. donde se procesa la información y la entrega al axón para que sea transmitida a otras neuronas vecinas.Nelba Villagrán Arias Nutricionista www. Los Nutricionistas deberán estar preparados para indicar hoy. contribuyen a fortalecer las capacidades mentales. a concentrarse. pero ya está aportando descubrimientos desconcertantes”. donde se encuentran pequeños saquitos llenos de neurotransmisores. estimándose que el 2025 alcanzará un promedio de 80 años. a través de las conexiones dendríticas.cl 2 Neurociencia nutricional: Según Psychology Today. La Neurona es un cuerpo o núcleo dotado de ramificaciones. provocando cambios en la actividad cerebral y el comportamiento. Al año 2020. Investigadores del MIT (Instituto de Tecnología de Massachussets). La neurociencia nutricional aún se encuentra en pañales.cl salud@nutriterapia. Al final del extremo del axón hay un terminal de almacenamiento. a sintonizar mejor las habilidades sensomotoras. En Chile. con capacidad predeterminada para toda la vida.

especialmente los Complejos. que además está conformado por el Tallo cerebral y el Cerebelo. por lo cual son más proclives a sufrir depresión. La capa externa del encéfalo o cerebro. El cerebelo permite el movimiento sincronizado y el equilibrio. La forma en que el cerebro realiza las tareas electroquímicas entre . funciones como la respiración o el latido cardíaco. que comienzan a desaparecer. por lo cual las mejores fuentes para obtenerlo no son los alimentos proteicos como se creía antes. De espesor o neocórtex. perdiéndose capacidad cognitiva. se debe comer algunas galletas o tomar un vaso de jugo de fruta recién preparado. Mientras más abundantes y mejores sean las conexiones o sinapsis y más largas las dendritas de una célula nerviosa.Nelba Villagrán Arias Nutricionista www.nutriterapia. la memoria y la visión de las perspectivas frente a la vida. El cerebro posee cien billones de conexiones sinápticas. Esto significa que para dormir mejor. Los antidepresivos ayudan a aumentar los niveles de serotonina en el cerebro. Los Neurotransmisores son sustancias químicas cerebrales (se conocen cerca de 50). El envejecimiento va de la mano con un deterioro de las dendritas. Se sabe que ayuda a configurar el estado de ánimo. en lugar de beber un vaso de leche tibia. que hacen posibles los medios bioquímicos por los que se transportan pensamientos y sentimientos en la intrincada red neuronal del cerebro. Para que el triptofano logre ingresar al cerebro debe competir con otros aminoácidos circulantes en la sangre. Son mucho más importantes la sofisticación de las redes neuronales. comprometiendo importantes funciones cerebrales. que el número bruto de células. La cantidad de masa cerebral no es sinónimo de calidad.cl salud@nutriterapia. la fortaleza de sus conexiones y del circuito. La inteligencia es directamente proporcional a la cantidad de surcos del cerebro. Los cerebros de personas mayores de 65 años tienen un 60% menos de receptores de serotonina que aquellas de 30 años. Nuestro cerebro se encuentra incorporado en el encéfalo. neurotransmisor fundamental para mantener controlado el estrés. Con la edad. mejora el nivel de energía. Las mujeres sintetizan serotonina a una velocidad menor que los hombres. cambian las propiedades señalizadoras de transmisión de mensajes (existe el mismo número de mensajes pero no llegan a destino) El circuito de células funciona con menor eficiencia La “SEROTONINA” es uno de los mensajeros alegres y es muy sensible a la dieta. está cubierto por una capa de 2 mm. El tallo cerebral tiene relación con información motora. mayor será su capacidad para transmitir mensajes y procesar la información. La cantidad de serotonina en nuestro cerebro depende de la ingesta y absorción del aminoácido “TRIPTOFANO”. como los tallarines o el pan. Los mensajes entre las células son transportados en forma de señales eléctricas a través de las sinapsis del extremo del axón.cl 3 Las Sinapsis son los centros de transmisión de mensajes de las neuronas. idealmente integrales. donde se localizan los pensamientos y funciones superiores. Consumir Hidratos de Carbono es la única manera de crear niveles suficientes de triptofano en el torrente sanguíneo para que el cerebro produzca serotonina. sino los Hidratos de Carbono. pasando así de una célula a otra. La Serotonina es el Neurotransmisor más estudiado. El estrés libera grandes cantidades de cortisol que resulta tóxico para el cerebro y daña las neurones.

Con los años. Las células cerebrales están recubiertas por una membrana formada por fosfolípidos. psiquiatra investigador del Instituto Nacional de la Salud en Bethesda. al afectar la hormona insulina. lo que degradaría la memoria y el aprendizaje. dañando incluso el ADN y membranas celulares. las dietas con mucha grasa saturada predispondrían a la aparición de Resistencia a la Insulina. No se pueden crear más sinapsis. Universidad de Waterloo. Teoría de Dr. Para permitir las comunicaciones en el cerebro. las dendritas se encogen. Las dendritas se vuelven más cortas y con menos ramificaciones. Ontario. Greenwood. La anormalidad de estos receptores puede provocar grandes problemas. ya que son los receptores dendríticos los encargados de captar y procesar los neurotransmisores. Maryland) Según la Dra. reducción de peso. Experiencias con animales. la inteligencia y el estado de ánimo que el número de neuronas. Canadá. las sinapsis se desvanecen. Universidad de Toronto. Carol E. dendritas o receptores si no existe un abundante suministro de aceite Omega -3 del tipo DHA. que las protegen y controlan su funcionamiento. es necesario que las membranas celulares sean flexibles. los principales radicales libres son: • El anión superóxido.Nelba Villagrán Arias Nutricionista www. mediante receptores incorporados en su interior. Antiguamente se pensaba que la solución para mejorar la transmisión de mensajes cerebrales era inundar las células con más neurotransmisores. Si la membrana se pone rígida. El DHA (ácido docosahexahenoico) es el material constituyente de los centros de comunicación sinápticos.nutriterapia. Según Cheeseman y Slater (1993). Joseph R. realizadas por Patricia Wainwright. Según esto. pero actualmente se sabe que debe mejorarse la cantidad y sensibilidad de los receptores de las células nerviosas. (Dr. de los Radicales Libres Cuando las mitocondrias queman oxígeno para generar energía. se producen radicales libres de oxígeno. Estos atacan las paredes de las mitocondrias y se convierten en toxinas que penetran al interior de las células. la grasa saturada hace que las membranas se vuelvan rígidas. Los efectos negativos de una dieta rica en grasas saturada prolongada por años. los radicales libres hacen muy lenta la producción de energía. ejercicios y/o medicamentos. Denham Harman.cl 4 las células es más crucial para la memoria. HO .cl salud@nutriterapia. O2 • El agua oxigenada. las comunicaciones se tornan más lentas o se detienen. H2O2 • El grupo hidroxilo. Estos daños son reversibles con dieta. Hibbeln. demostraron que la grasa saturada puede alterar la morfología o forma de las células cerebrales. reduciéndose la capacidad de comunicación de las células. La consecuencia es una mala utilización de la glucosa en el cerebro y posiblemente un deterioro cognitivo y problemas de memoria. son acumulativos y el cerebro comienza a adaptarse a este tipo de grasas con un deterioro de la capacidad de aprendizaje.

deformar las membranas de las células nerviosas. destructoras de células cerebrales. La destrucción de ácidos grasos poliinsaturados en las membranas celulares puede desequilibrar la síntesis de prostaglandinas. Según el grupo de investigadores dirigidos por el Dr. entre los que se cuentan algunas prostaglandinas que constituyen neurotoxinas. como en las situaciones en que el óxido nítrico tiene acción citotóxica sobre células malignas. Nutrición y Salud. de Colorado. de la siguiente forma: • Disminución de las PGE1. ya que al metabolizar dichas grasas se desprenden productos secundarios nocivos. Con este aceite. ingerir mayor cantidad de aceite de pescado con omega 3. depende mucho de la fortaleza de las defensas antioxidantes que combaten los radicales libres. medicamentos antiinflamatorios. radicales libres y ácido araquidónico que en circunstancias especiales produce la muerte de la célula nerviosa. vía ácido gammalinolénico • Disminución de las PGE3. derivadas del ácido linoleico. derivadas del ácido alfalinolénico • Aumento de las PGE2. La mayoría de los antioxidantes se encuentran en los vegetales. Artemio P. . Denver. evitar el consumo excesivo de aceites omega 6. las membranas grasas aumentan el número de receptores insulínicos. Las posibilidades de rescate son numerosas: Tomar suplementos antioxidantes.nutriterapia. autor de libro “El Plan omega”: señala que el aceite de pescado ayuda a derrotar la resistencia insulínica.cl salud@nutriterapia. interferir en la transmisión del mensaje neuronal y provocar enfermedades cerebrales degenerativas. K. 1993) No siempre los radicales libres tienen efectos adversos. la alimentación con un exceso de grasas omega 6 es nefasta para el cerebro.cl 5 • • El oxígeno singulet ½ O2 El óxido nítrico. que se vuelven más sensibles. productores de inflamación. ya que en ciertas circunstancias pueden ser favorables. Esta inflamación puede dañar los vasos sanguíneos cerebrales. citoquinas. NO (según Winrow y col.. derivadas del ácido araquidónico Se piensa que el exceso de PGE2 y el déficit de PGE1 favorecen la reacción inflamatoria crónica La profundidad de daño acumulativo y de declive intelectual potencial. es la inflamación del tejido cerebral.Simopoulos. similares a los eicosanoides. Además se producen leucotrienos. iniciar procesos que matan las células. Centro de Genética. volviendo más fluidas las membranas grasas. Una de las consecuencias del consumo excesivo de aceites omega 6.Nelba Villagrán Arias Nutricionista www. El Dr.N. Prasad del Centro de Ciencias de la Salud de la U. Algunos efectos metabólicos nocivos.

contra procesos degenerativos celulares neuronales (Massol. ambos no sintetizados por el organismo humano. . Una comparación entre especies.0 Vacuno 2-3 40-50 0.3-1. Las vitaminas A. linolénico. tiene 20 átomos de Carbono y cinco dobles enlaces. España. son aportados especialmente por los vegetales. nos muestra el contenido de poliinsaturados por 100 gramos de producto Especie Número de átomos de carbono de los ácidos grasos 16 18 20 22 20 40-45 12 0-5 15-18 27-30 20-25 8-12 Pescados de río Pescados de mar Cerdo 2-3 50-65 0. Auborg. marzo-abril 2004.Nelba Villagrán Arias Nutricionista www. linoleico. especialmente en las sinapsis.nutriterapia. Los ácidos grasos Omega seis. Omega 3 puede reemplazar la necesidad de consumo constante de aspirina. 1994). Micronutrientes y Vitaminas Numerosos estudios científicos han demostrado el importante rol de algunos micronutrientes en la comunicación interneural. Omega 6 y Omega 3 .cl salud@nutriterapia. C . con un máximo de una parte de omega tres por cada cuatro de omega seis. (EPA). le asigna el nombre.5 Nota: El contenido graso de las especies marinas varía según la estación del año. Revista Industria de Alimentos. ácidos grasos poliinsaturados Dos de ellos destacan por su importancai.3%) Ref. E. Se estima que la correcta proporción entre ambos debiera ser casi la unidad.: Saniago P. Vol.) posee 22 átomos de Carbono y seis dobles enlaces y el ácido eicosapentaenoico. que presenta problemas secundarios sobre la mucosa gástrica. La localización de sus dobles enlaces en relación al extremo neutro (-CH3).2-0. temperatura del agua y condiciones de alimentación. 7 N° 29. El ácido docosahexaenoico. (Puede variar desde un 25% a 1. sufriendo en invierno una disminución progresiva del contenido de grasas hasta niveles ínfimos.cl 6 Grasas Buenas y Malas para el cerebro Las especies marinas son relevantes por contenido de esenciales de la serie Omega. Los micronutrientes protegen además. (DHA. Instituto de Investigaciones Marinas de Vigo. zinc y selenio son antioxidantes y junto al aceite omega 3 tienen acción antiinflamatoria y protegen contra el deterioro mental.

formación de anticuerpos. brócoli. leguminosas. de Bari. Los procesos tecnológicos que se aplican en algunos alimentos. plátano. por lo que en estos casos debe ser suplementada. es la estrella de las vitaminas del grupo B. Dichos resultados tenían un efecto duradero sobre una gama de funciones cognitivas. La Vit. maní. nueces y otras grasas monoinsaturadas.4 gr. En 1948. brócoli.cl 7 La Vitamina B5 o ácido pantoténico. . investigador italiano de la U. incluir paltas. experto mundial en aceite de pescado.Nelba Villagrán Arias Nutricionista www. de omega 6 (1/2 cda.Folch aisló el fosfolípido PS y en 1987.2. deberíamos consumir 3 cdas. El estudio comprobó los efectos positivos de la PS sobre la memoria. Soperas diarias de aceite de oliva. William Lands. o congelado. diarios en 3 dosis. para un equilibrio perfecto.2 grs. participa en la producción de varios neurotransmisores. Antonio Capurso. en una dieta de 2. palta. linaza. Sopera de aceite de maíz o soya). contribuye a la producción de hormonas suprarrenales. Fuentes de ella son alimentos como palta. junto a las comidas. para contribuir a prevenir la pérdida de memoria y el declive de la función cognitiva. entre otras importantes funciones. cereales integrales. de pescado graso) .cl salud@nutriterapia. colina. Algunos suplementos que potencia la acción de PS son: Gingkgo biloba. coliflor. hongos. entre ellos la serotonina y dopamina . vitaminas y minerales. papas. soya. denominada “vitamina antiestrés”. De omega-3 de cadena corta (nueces. pescado. De omega-3 de cadena larga (30 grs. del Instituto Nacional de la Salud. en un estudio realizado en Italia con 30 personas a quienes se administró 300 mg.650 mgrs. verduras) Según el Dr. ginseng. PORCENTAJE DE OMEGA – 3 Y OMEGA 6 EN ACEITES ACEITE Cártamo Maravilla Maíz Soya Nuez Sésamo Maní Canola % OMEGA-6 77 69 61 54 51 4 3 22 % OMEGA-3 0 0 1 7 5 1 3 10 . castañas de cajú y carne de cerdo. cereales integrales.nutriterapia. Según el Dr. el estado de atención y capacidad de aprendizaje. J. como el enlatado. zanahorias. Las verduras congeladas pierden entre 57% y 77% de su contenido inicial. por 60 días. B6 o piridoxina. necesaria para las neuronas. igual que la cafeína y los somníferos. Indispensable para el funcionamiento del cerebro. ostras.000 Calorías diarias se debería incluir: . destruyen cerca de un 75% de esta vitamina. La B6 se encuentra en las semillas de maravilla.4. y jengibre.

El cerebro fabrica el neurotransmisor Dopamina a partir del aminoácido tirosina. se requiere consumir Colina. El Ácido Fólico ayuda a determinar la cantidad.cl salud@nutriterapia. el neurotransmisor del buen ánimo. no consumidos por los seres secos. Para crear SEROTONINA. dendritas y receptores por medio de la dieta. reduciendo su efectividad Para fabricar el neurotransmisor acetilcolina.Nelba Villagrán Arias Nutricionista www. las células cerebrales requieren del aminoácido Triptofano. los suplementos alimentarios y la actividad mental y física. la que se encuentra concentrada en la yema de huevo (fosfatidilcolina) y en la lecitina de soya. como la leche. granos (no tenían cultivos). pero es mejor aportarlo en alimentos con Hidratos de carbono complejos. Las vitaminas y antioxidantes tienen una gran incidencia sobre el funcionamiento de todas las células. Dieta estadounidense actual: - - - Dieta de la Edad de piedra: 65% de verduras. leche.cl 8 Linaza 16 57 Oliva 8 1 Fuente: Departamento de agricultura de Estados Unidos (FDA) Se pueden crear sinapsis. pueden tener un impacto inmediato sobre las células cerebrales y el funcionamiento del cerebro. crítico para la memoria. son complementos alimentarios potenciadores de las funciones cerebrales. La composición de los neurotransmisores y la bioquímica funcional de los receptores. edulcorantes.nutriterapia. En resumen El tipo de grasa de la dieta. otros aminoácidos compiten con el triptofano. especialmente la glucosa. ya que en alimentos proteicos. productos lácteos (no tenían animales domesticados). frutos 55% de alimentos “nuevos”. grasas . leguminosas y miel humanos de la edad de piedra. sufre cambios continuos y parte de esos cambios depende de lo que se come. azúcar. tales como cereales. los Hidratos de Carbono. La Fosfatidilserina y la acetil-L-carnitina. incluidas las del cerebro. carácter y funcionamiento de los neurotransmisores y su déficit puede alterar el funcionamiento del cerebro. produciendo cambios rápidos en el estado de ánimo y a largo plazo en el comportamiento.

Obelisco. Barcelona. huevos. Ediciones Urano. Incluir harina de semillas de linaza y/o aceite de linaza Restricción de aceites con omega 6 (aceite de maíz. 5. sardinas. Jean Seignalet. omega 3). Barcelona. queso y productos lácteos. España. la tercera medicina. Ediciones Urano. 7. tomar el azúcar de las frutas. mantequilla. 2004.cl 9 refinadas. pescados. margarinas. Frutos secos. cápsulas de aceite de pescado). Revista Industria de Alimentos. vegetales o miel. más cerca estará de fortalecer el cerebro. Jean Harper. ¿Sabemos comer?. Vol. de canola. leguminosas. que poseen grasa sintonizadas con nuestro cerebro (30 grs. (con 2. 6. Dr. tales como frutas. de oliva) Ingerir más potasio que sodio Finalmente: Cuanto más se aproxime la dieta a los alimentos naturales. BIBLIOGRAFÍA 1. con 100 grs. La Revolución de los Farmanutrientes.Nelba Villagrán Arias Nutricionista www. La Nutrición Ortomolecular. 4. Barcelon. alcohol. (Actualmente la proporción es de 1/20). Máximo Rendimiento. 3. frutos secos. aves silvestres. aves de corral.nutriterapia. de fibra al día Abundancia de pescado graso (salmón. España. Darma Singh. 2001. alimentos precocinados).cl salud@nutriterapia. Barcelona. una dieta reforzadora del cerebro • • • • • • • • • • • 65% de frutas y verduras. arenque. Ed. de Calorías provenientes de las grasas (preferencia aceite de semilla de linaza. verduras. 35% de carne magra de caza 28% de carnes grasas. 1998. Ed. 22% máximo. La alimentación como medicina. 2004. pescados. 17% de vegetales. Urano. EDAF. De nueces diarias) Abundantes leguminosas naturales (2 a 3 veces por semana) Restringir el consumo de leche. Equilibrio entre grasas omega 3 (1 parte) y omega 6 (4 partes). La alimentación. Richard Fisrshein. 7 N° 29. Ed. huevos. . Ed. Andrew Weil.5% de ácidos grasos mariscos. 2000. 2001. 2004. 2. caballa. al mínimo Evitar el azúcar y harinas refinadas. Abraham Hoffer & Morton Walter. mariscos. Integral. Dieta paleolítica.

Thomas H. Brenda Adderly. Argentina. Atlanta.nutriterapia.cl 10 8.Nutrición Evolutiva de la Universidad Emory. Crook III. Boyd Eaton. Dr.cl salud@nutriterapia.Nelba Villagrán Arias Nutricionista www. 2005 9. La cura de la memoria. Depto. Dieta paleolítica. Ed. . Granica.