Nelba Villagrán Arias Nutricionista www.nutriterapia.cl salud@nutriterapia.

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MÁXIMO RENDIMIENTO DEL CEREBRO CON UNA ADECUADA ALIMENTACIÓN Durante décadas muchos siquiatras han sostenido que la alimentación afecta la química cerebral y el comportamiento humano, sin embargo, esto no se había comprobado. La investigación científica actual revela que lo que fue sospechado años atrás, hoy es una verdad evidente. Los estudios indican que se puede luchar contra muchos de los síntomas y signos de la senilidad o mejorar la memoria y otras funciones de nuestro cerebro sólo con una adecuada selección de la calidad de los alimentos que ingerimos. En los alimentos se encuentra el origen de la mayoría de compuestos de los tejidos neurológicos y de los neurotransmisores. Los aminoácidos son fundamentales como precursores de neurotransmisores o neuromediadores. Los neurotransmisores sólo actúan cuando las neuronas que deben estimular, poseen sus receptores específicos en condiciones de eficiencia. Dicha eficiencia depende de diversas reacciones enzimáticas que permiten la síntesis de neurotransmisores y que están directamente relacionadas con la disponibilidad de micronutrientes, catalizadores, cofactores, oligoelementos y vitaminas. El tipo de ácidos grasos de la dieta es fundamental en la integridad de las neuronas y los antioxidantes detienen la degeneración de las células cerebrales, protegiendo sus estructuras de la agresión de los radicales libres. Uno de los descubrimientos más notables del último tiempo es la capacidad del cerebro para curarse a sí mismo. Lo anterior nos permite sospechar que una carencia de ciertos nutrientes o sustancias químicas presentes en los alimentos, puede ocasionar disfunciones del sistema de neurotransmisores y como consecuencia, tendrá una gran influencia en funciones como el humor, la memoria, el comportamiento y las emociones. Entre otros descubrimientos, se ha dado relevancia a dos nutrientes con una capacidad notable para proteger las células nerviosas, mantenerlas flexibles y activas e incluso potenciar su funcionamiento. Ellos son la Fosfatidil Serina (F.S. o P.S.) y la Acetil-L-Carnitina (A.L.C.), que pueden indicarse como complementos alimentarios. La F.S. se considera el mejor potenciador cerebral conocido, que complementado con A.L.C. , promueve el uso eficiente de la energía cerebral, mejorando la producción de acetilcolina, fundamental para la memoria. A.L.C. mejora el funcionamiento de las mitocondrias cerebrales , impidiendo la acumulación tóxica de ácidos grasos en las mitocondrias. La F.S. regula la función de la membrana, facilitando la comunicación entre las células. Antes del problema de las vacas locas, la F.S. era obtenida del cerebro de bovinos, pero actualmente se comercializa una versión obtenida de la soya, la que es más segura e igual de efectiva.

como los pétalos de una flor. de acuerdo a la cifras del Censo del 2002 el grupo de 60 y más años alcanzó al 11. a concentrarse. .4 % del total del país. contribuyen a fortalecer las capacidades mentales. aumentan la memoria. En Chile. Investigadores del MIT (Instituto de Tecnología de Massachussets). La neurociencia nutricional aún se encuentra en pañales. Al año 2020. a mantener motivada a la persona. dinamismo y sus neuronas tienen la capacidad de crecer y cambiar constantemente. a través de las conexiones dendríticas. encontraron el primer indicio de que los constituyentes alimentarios podían imitar medicamentos en la regulación de los neurotransmisores. otros descubrimientos han demostrado que el cerebro no es un órgano estático. que forman una tupida red de sinuosos ramales denominadas dendritas. La Neurona es un cuerpo o núcleo dotado de ramificaciones. Al final del extremo del axón hay un terminal de almacenamiento.cl 2 Neurociencia nutricional: Según Psychology Today. sino que posee una gran flexibilidad. En 1970. aceleran las reacciones. provocando cambios en la actividad cerebral y el comportamiento. se estima que los adultos mayores serán cerca de 3 millones de personas. estimándose que el 2025 alcanzará un promedio de 80 años. Posteriormente.nutriterapia. pero ya está aportando descubrimientos desconcertantes”. La superficie de las dendritas está llena de receptores que reciben señales de otras neuronas.cl salud@nutriterapia. a sintonizar mejor las habilidades sensomotoras. que impidan el deterioro y degeneración del cerebro de toda una generación de seres humanos. donde se encuentran pequeños saquitos llenos de neurotransmisores. La expectativa promedio de vida de la población chilena se ha desplazado desde los 45 años en 1930 a los 76 años en el 2002.Nelba Villagrán Arias Nutricionista www. desactivan el estrés y quizás. los nutrientes reforzadores del funcionamiento cerebral. “no es ninguna especulación sin fundamento decir que los alimentos adecuados o las sustancias neuroquímicas naturales que contienen. donde se procesa la información y la entrega al axón para que sea transmitida a otras neuronas vecinas. con capacidad predeterminada para toda la vida. Los Nutricionistas deberán estar preparados para indicar hoy. cerca de 1. dirigidos por el Dr. Las señales avanzan por las ramificaciones dendríticas hasta la célula.7 millones de habitantes. previenen el envejecimiento cerebral. incluso. Richard Wurtman.

donde se localizan los pensamientos y funciones superiores. El envejecimiento va de la mano con un deterioro de las dendritas. El tallo cerebral tiene relación con información motora. Para que el triptofano logre ingresar al cerebro debe competir con otros aminoácidos circulantes en la sangre. Con la edad. Los Neurotransmisores son sustancias químicas cerebrales (se conocen cerca de 50). La Serotonina es el Neurotransmisor más estudiado. mejora el nivel de energía. La forma en que el cerebro realiza las tareas electroquímicas entre . De espesor o neocórtex. que hacen posibles los medios bioquímicos por los que se transportan pensamientos y sentimientos en la intrincada red neuronal del cerebro. que además está conformado por el Tallo cerebral y el Cerebelo. en lugar de beber un vaso de leche tibia. Son mucho más importantes la sofisticación de las redes neuronales. que el número bruto de células. Mientras más abundantes y mejores sean las conexiones o sinapsis y más largas las dendritas de una célula nerviosa. por lo cual las mejores fuentes para obtenerlo no son los alimentos proteicos como se creía antes. la memoria y la visión de las perspectivas frente a la vida.cl 3 Las Sinapsis son los centros de transmisión de mensajes de las neuronas. El estrés libera grandes cantidades de cortisol que resulta tóxico para el cerebro y daña las neurones. Los mensajes entre las células son transportados en forma de señales eléctricas a través de las sinapsis del extremo del axón. La capa externa del encéfalo o cerebro. La cantidad de serotonina en nuestro cerebro depende de la ingesta y absorción del aminoácido “TRIPTOFANO”. mayor será su capacidad para transmitir mensajes y procesar la información. funciones como la respiración o el latido cardíaco. especialmente los Complejos. Los antidepresivos ayudan a aumentar los niveles de serotonina en el cerebro.cl salud@nutriterapia. cambian las propiedades señalizadoras de transmisión de mensajes (existe el mismo número de mensajes pero no llegan a destino) El circuito de células funciona con menor eficiencia La “SEROTONINA” es uno de los mensajeros alegres y es muy sensible a la dieta. por lo cual son más proclives a sufrir depresión. sino los Hidratos de Carbono. La cantidad de masa cerebral no es sinónimo de calidad.nutriterapia. perdiéndose capacidad cognitiva. comprometiendo importantes funciones cerebrales. Los cerebros de personas mayores de 65 años tienen un 60% menos de receptores de serotonina que aquellas de 30 años. idealmente integrales. Consumir Hidratos de Carbono es la única manera de crear niveles suficientes de triptofano en el torrente sanguíneo para que el cerebro produzca serotonina. que comienzan a desaparecer. El cerebelo permite el movimiento sincronizado y el equilibrio. se debe comer algunas galletas o tomar un vaso de jugo de fruta recién preparado. Las mujeres sintetizan serotonina a una velocidad menor que los hombres. pasando así de una célula a otra. Se sabe que ayuda a configurar el estado de ánimo. neurotransmisor fundamental para mantener controlado el estrés.Nelba Villagrán Arias Nutricionista www. está cubierto por una capa de 2 mm. Esto significa que para dormir mejor. La inteligencia es directamente proporcional a la cantidad de surcos del cerebro. como los tallarines o el pan. la fortaleza de sus conexiones y del circuito. El cerebro posee cien billones de conexiones sinápticas. Nuestro cerebro se encuentra incorporado en el encéfalo.

H2O2 • El grupo hidroxilo. Las dendritas se vuelven más cortas y con menos ramificaciones.nutriterapia. La consecuencia es una mala utilización de la glucosa en el cerebro y posiblemente un deterioro cognitivo y problemas de memoria. dendritas o receptores si no existe un abundante suministro de aceite Omega -3 del tipo DHA. realizadas por Patricia Wainwright. Con los años. HO . (Dr. lo que degradaría la memoria y el aprendizaje. La anormalidad de estos receptores puede provocar grandes problemas. Hibbeln. Teoría de Dr. los radicales libres hacen muy lenta la producción de energía. Universidad de Toronto. Carol E. Según Cheeseman y Slater (1993). al afectar la hormona insulina. Greenwood. Estos atacan las paredes de las mitocondrias y se convierten en toxinas que penetran al interior de las células.Nelba Villagrán Arias Nutricionista www. O2 • El agua oxigenada. demostraron que la grasa saturada puede alterar la morfología o forma de las células cerebrales. Antiguamente se pensaba que la solución para mejorar la transmisión de mensajes cerebrales era inundar las células con más neurotransmisores.cl 4 las células es más crucial para la memoria. pero actualmente se sabe que debe mejorarse la cantidad y sensibilidad de los receptores de las células nerviosas. las dendritas se encogen. Los efectos negativos de una dieta rica en grasas saturada prolongada por años. de los Radicales Libres Cuando las mitocondrias queman oxígeno para generar energía. Para permitir las comunicaciones en el cerebro. Ontario. Según esto. No se pueden crear más sinapsis. la grasa saturada hace que las membranas se vuelvan rígidas. reducción de peso. Estos daños son reversibles con dieta.cl salud@nutriterapia. las sinapsis se desvanecen. Las células cerebrales están recubiertas por una membrana formada por fosfolípidos. Experiencias con animales. es necesario que las membranas celulares sean flexibles. Universidad de Waterloo. reduciéndose la capacidad de comunicación de las células. Si la membrana se pone rígida. son acumulativos y el cerebro comienza a adaptarse a este tipo de grasas con un deterioro de la capacidad de aprendizaje. Canadá. los principales radicales libres son: • El anión superóxido. El DHA (ácido docosahexahenoico) es el material constituyente de los centros de comunicación sinápticos. Maryland) Según la Dra. la inteligencia y el estado de ánimo que el número de neuronas. ya que son los receptores dendríticos los encargados de captar y procesar los neurotransmisores. psiquiatra investigador del Instituto Nacional de la Salud en Bethesda. Denham Harman. las dietas con mucha grasa saturada predispondrían a la aparición de Resistencia a la Insulina. las comunicaciones se tornan más lentas o se detienen. ejercicios y/o medicamentos. mediante receptores incorporados en su interior. que las protegen y controlan su funcionamiento. Joseph R. se producen radicales libres de oxígeno. dañando incluso el ADN y membranas celulares.

Centro de Genética. 1993) No siempre los radicales libres tienen efectos adversos. . depende mucho de la fortaleza de las defensas antioxidantes que combaten los radicales libres. entre los que se cuentan algunas prostaglandinas que constituyen neurotoxinas. Prasad del Centro de Ciencias de la Salud de la U.N. radicales libres y ácido araquidónico que en circunstancias especiales produce la muerte de la célula nerviosa. NO (según Winrow y col. como en las situaciones en que el óxido nítrico tiene acción citotóxica sobre células malignas. similares a los eicosanoides. K. de la siguiente forma: • Disminución de las PGE1. de Colorado. citoquinas.cl salud@nutriterapia. Las posibilidades de rescate son numerosas: Tomar suplementos antioxidantes.Nelba Villagrán Arias Nutricionista www. Artemio P. Esta inflamación puede dañar los vasos sanguíneos cerebrales.nutriterapia. vía ácido gammalinolénico • Disminución de las PGE3. Una de las consecuencias del consumo excesivo de aceites omega 6. medicamentos antiinflamatorios. ya que al metabolizar dichas grasas se desprenden productos secundarios nocivos. productores de inflamación. es la inflamación del tejido cerebral. Nutrición y Salud. las membranas grasas aumentan el número de receptores insulínicos. interferir en la transmisión del mensaje neuronal y provocar enfermedades cerebrales degenerativas. autor de libro “El Plan omega”: señala que el aceite de pescado ayuda a derrotar la resistencia insulínica. destructoras de células cerebrales. volviendo más fluidas las membranas grasas. derivadas del ácido linoleico. ya que en ciertas circunstancias pueden ser favorables. que se vuelven más sensibles.cl 5 • • El oxígeno singulet ½ O2 El óxido nítrico. la alimentación con un exceso de grasas omega 6 es nefasta para el cerebro. Según el grupo de investigadores dirigidos por el Dr. derivadas del ácido alfalinolénico • Aumento de las PGE2. derivadas del ácido araquidónico Se piensa que el exceso de PGE2 y el déficit de PGE1 favorecen la reacción inflamatoria crónica La profundidad de daño acumulativo y de declive intelectual potencial.Simopoulos. La mayoría de los antioxidantes se encuentran en los vegetales. Denver. Con este aceite. Algunos efectos metabólicos nocivos. Además se producen leucotrienos. ingerir mayor cantidad de aceite de pescado con omega 3. iniciar procesos que matan las células. deformar las membranas de las células nerviosas. La destrucción de ácidos grasos poliinsaturados en las membranas celulares puede desequilibrar la síntesis de prostaglandinas.. El Dr. evitar el consumo excesivo de aceites omega 6.

son aportados especialmente por los vegetales.5 Nota: El contenido graso de las especies marinas varía según la estación del año.3%) Ref. 1994).) posee 22 átomos de Carbono y seis dobles enlaces y el ácido eicosapentaenoico. 7 N° 29. especialmente en las sinapsis. linoleico. Una comparación entre especies. Instituto de Investigaciones Marinas de Vigo. que presenta problemas secundarios sobre la mucosa gástrica.: Saniago P. con un máximo de una parte de omega tres por cada cuatro de omega seis. La localización de sus dobles enlaces en relación al extremo neutro (-CH3).Nelba Villagrán Arias Nutricionista www. (EPA). Micronutrientes y Vitaminas Numerosos estudios científicos han demostrado el importante rol de algunos micronutrientes en la comunicación interneural. Los ácidos grasos Omega seis.cl salud@nutriterapia. Vol. España. tiene 20 átomos de Carbono y cinco dobles enlaces. Las vitaminas A. le asigna el nombre. contra procesos degenerativos celulares neuronales (Massol. sufriendo en invierno una disminución progresiva del contenido de grasas hasta niveles ínfimos.3-1. Los micronutrientes protegen además.nutriterapia. Auborg. linolénico. Se estima que la correcta proporción entre ambos debiera ser casi la unidad. zinc y selenio son antioxidantes y junto al aceite omega 3 tienen acción antiinflamatoria y protegen contra el deterioro mental. nos muestra el contenido de poliinsaturados por 100 gramos de producto Especie Número de átomos de carbono de los ácidos grasos 16 18 20 22 20 40-45 12 0-5 15-18 27-30 20-25 8-12 Pescados de río Pescados de mar Cerdo 2-3 50-65 0. El ácido docosahexaenoico. Omega 3 puede reemplazar la necesidad de consumo constante de aspirina. temperatura del agua y condiciones de alimentación. Omega 6 y Omega 3 .0 Vacuno 2-3 40-50 0. . (Puede variar desde un 25% a 1.2-0. E. (DHA. C .cl 6 Grasas Buenas y Malas para el cerebro Las especies marinas son relevantes por contenido de esenciales de la serie Omega. marzo-abril 2004. Revista Industria de Alimentos. ácidos grasos poliinsaturados Dos de ellos destacan por su importancai. ambos no sintetizados por el organismo humano.

650 mgrs. J. entre otras importantes funciones. denominada “vitamina antiestrés”. De omega-3 de cadena larga (30 grs. entre ellos la serotonina y dopamina . en un estudio realizado en Italia con 30 personas a quienes se administró 300 mg. experto mundial en aceite de pescado. Fuentes de ella son alimentos como palta. zanahorias. contribuye a la producción de hormonas suprarrenales. Sopera de aceite de maíz o soya).Nelba Villagrán Arias Nutricionista www. De omega-3 de cadena corta (nueces. de Bari. castañas de cajú y carne de cerdo. maní. participa en la producción de varios neurotransmisores. leguminosas.nutriterapia. William Lands. La Vit. o congelado.cl 7 La Vitamina B5 o ácido pantoténico. La B6 se encuentra en las semillas de maravilla. ostras. Antonio Capurso. hongos. destruyen cerca de un 75% de esta vitamina. soya. PORCENTAJE DE OMEGA – 3 Y OMEGA 6 EN ACEITES ACEITE Cártamo Maravilla Maíz Soya Nuez Sésamo Maní Canola % OMEGA-6 77 69 61 54 51 4 3 22 % OMEGA-3 0 0 1 7 5 1 3 10 . Dichos resultados tenían un efecto duradero sobre una gama de funciones cognitivas.4. ginseng. incluir paltas. por lo que en estos casos debe ser suplementada. por 60 días. El estudio comprobó los efectos positivos de la PS sobre la memoria. palta. junto a las comidas. del Instituto Nacional de la Salud. formación de anticuerpos. Indispensable para el funcionamiento del cerebro. linaza. brócoli. Según el Dr. B6 o piridoxina. colina. diarios en 3 dosis. como el enlatado. cereales integrales. de pescado graso) .Folch aisló el fosfolípido PS y en 1987. el estado de atención y capacidad de aprendizaje. papas. necesaria para las neuronas. es la estrella de las vitaminas del grupo B. Las verduras congeladas pierden entre 57% y 77% de su contenido inicial. Algunos suplementos que potencia la acción de PS son: Gingkgo biloba. para contribuir a prevenir la pérdida de memoria y el declive de la función cognitiva. verduras) Según el Dr.cl salud@nutriterapia. para un equilibrio perfecto. .2 grs. investigador italiano de la U. deberíamos consumir 3 cdas. de omega 6 (1/2 cda.4 gr. coliflor. En 1948. Soperas diarias de aceite de oliva. brócoli. y jengibre. Los procesos tecnológicos que se aplican en algunos alimentos.000 Calorías diarias se debería incluir: . plátano. pescado. nueces y otras grasas monoinsaturadas.2. cereales integrales. igual que la cafeína y los somníferos. vitaminas y minerales. en una dieta de 2.

productos lácteos (no tenían animales domesticados). Las vitaminas y antioxidantes tienen una gran incidencia sobre el funcionamiento de todas las células. reduciendo su efectividad Para fabricar el neurotransmisor acetilcolina. El cerebro fabrica el neurotransmisor Dopamina a partir del aminoácido tirosina. se requiere consumir Colina. azúcar. frutos 55% de alimentos “nuevos”. los suplementos alimentarios y la actividad mental y física. dendritas y receptores por medio de la dieta. el neurotransmisor del buen ánimo. Dieta estadounidense actual: - - - Dieta de la Edad de piedra: 65% de verduras. La Fosfatidilserina y la acetil-L-carnitina. granos (no tenían cultivos). La composición de los neurotransmisores y la bioquímica funcional de los receptores. las células cerebrales requieren del aminoácido Triptofano. son complementos alimentarios potenciadores de las funciones cerebrales. grasas . ya que en alimentos proteicos. produciendo cambios rápidos en el estado de ánimo y a largo plazo en el comportamiento. los Hidratos de Carbono. incluidas las del cerebro.nutriterapia.cl 8 Linaza 16 57 Oliva 8 1 Fuente: Departamento de agricultura de Estados Unidos (FDA) Se pueden crear sinapsis. leche. pero es mejor aportarlo en alimentos con Hidratos de carbono complejos. especialmente la glucosa. leguminosas y miel humanos de la edad de piedra. carácter y funcionamiento de los neurotransmisores y su déficit puede alterar el funcionamiento del cerebro. crítico para la memoria. tales como cereales. pueden tener un impacto inmediato sobre las células cerebrales y el funcionamiento del cerebro. la que se encuentra concentrada en la yema de huevo (fosfatidilcolina) y en la lecitina de soya.Nelba Villagrán Arias Nutricionista www. sufre cambios continuos y parte de esos cambios depende de lo que se come. como la leche. Para crear SEROTONINA.cl salud@nutriterapia. En resumen El tipo de grasa de la dieta. otros aminoácidos compiten con el triptofano. edulcorantes. no consumidos por los seres secos. El Ácido Fólico ayuda a determinar la cantidad.

La alimentación como medicina. la tercera medicina. al mínimo Evitar el azúcar y harinas refinadas. verduras. EDAF. con 100 grs. 2004. 17% de vegetales. 1998. vegetales o miel. Ed. España. una dieta reforzadora del cerebro • • • • • • • • • • • 65% de frutas y verduras. arenque. alcohol. La alimentación.Nelba Villagrán Arias Nutricionista www. mantequilla. Ed. Ediciones Urano. 2001. Dr. 5. pescados. 4. Ed. cápsulas de aceite de pescado). Darma Singh. Ediciones Urano. huevos. que poseen grasa sintonizadas con nuestro cerebro (30 grs. . 22% máximo. tomar el azúcar de las frutas. sardinas. Jean Seignalet. aves de corral. 2001. aves silvestres. 2000.nutriterapia. 7 N° 29. margarinas.5% de ácidos grasos mariscos. Richard Fisrshein. La Revolución de los Farmanutrientes. Jean Harper. Obelisco. Equilibrio entre grasas omega 3 (1 parte) y omega 6 (4 partes). 2004. mariscos. Barcelona. caballa. De nueces diarias) Abundantes leguminosas naturales (2 a 3 veces por semana) Restringir el consumo de leche.cl 9 refinadas. de canola.cl salud@nutriterapia. frutos secos. (con 2. Barcelon. Abraham Hoffer & Morton Walter. Incluir harina de semillas de linaza y/o aceite de linaza Restricción de aceites con omega 6 (aceite de maíz. 35% de carne magra de caza 28% de carnes grasas. Frutos secos. de Calorías provenientes de las grasas (preferencia aceite de semilla de linaza. Máximo Rendimiento. Revista Industria de Alimentos. más cerca estará de fortalecer el cerebro. leguminosas. 3. Barcelona. 6. alimentos precocinados). de fibra al día Abundancia de pescado graso (salmón. 2. Urano. (Actualmente la proporción es de 1/20). Barcelona. Integral. huevos. 2004. España. queso y productos lácteos. La Nutrición Ortomolecular. Dieta paleolítica. pescados. tales como frutas. Andrew Weil. Ed. de oliva) Ingerir más potasio que sodio Finalmente: Cuanto más se aproxime la dieta a los alimentos naturales. omega 3). BIBLIOGRAFÍA 1. ¿Sabemos comer?. 7. Vol.

Atlanta. Boyd Eaton. La cura de la memoria. Crook III. Brenda Adderly. Granica. Ed. Depto.Nelba Villagrán Arias Nutricionista www.Nutrición Evolutiva de la Universidad Emory.cl salud@nutriterapia. Dieta paleolítica. Dr. . 2005 9. Argentina.cl 10 8.nutriterapia. Thomas H.

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