Nelba Villagrán Arias Nutricionista www.nutriterapia.cl salud@nutriterapia.

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MÁXIMO RENDIMIENTO DEL CEREBRO CON UNA ADECUADA ALIMENTACIÓN Durante décadas muchos siquiatras han sostenido que la alimentación afecta la química cerebral y el comportamiento humano, sin embargo, esto no se había comprobado. La investigación científica actual revela que lo que fue sospechado años atrás, hoy es una verdad evidente. Los estudios indican que se puede luchar contra muchos de los síntomas y signos de la senilidad o mejorar la memoria y otras funciones de nuestro cerebro sólo con una adecuada selección de la calidad de los alimentos que ingerimos. En los alimentos se encuentra el origen de la mayoría de compuestos de los tejidos neurológicos y de los neurotransmisores. Los aminoácidos son fundamentales como precursores de neurotransmisores o neuromediadores. Los neurotransmisores sólo actúan cuando las neuronas que deben estimular, poseen sus receptores específicos en condiciones de eficiencia. Dicha eficiencia depende de diversas reacciones enzimáticas que permiten la síntesis de neurotransmisores y que están directamente relacionadas con la disponibilidad de micronutrientes, catalizadores, cofactores, oligoelementos y vitaminas. El tipo de ácidos grasos de la dieta es fundamental en la integridad de las neuronas y los antioxidantes detienen la degeneración de las células cerebrales, protegiendo sus estructuras de la agresión de los radicales libres. Uno de los descubrimientos más notables del último tiempo es la capacidad del cerebro para curarse a sí mismo. Lo anterior nos permite sospechar que una carencia de ciertos nutrientes o sustancias químicas presentes en los alimentos, puede ocasionar disfunciones del sistema de neurotransmisores y como consecuencia, tendrá una gran influencia en funciones como el humor, la memoria, el comportamiento y las emociones. Entre otros descubrimientos, se ha dado relevancia a dos nutrientes con una capacidad notable para proteger las células nerviosas, mantenerlas flexibles y activas e incluso potenciar su funcionamiento. Ellos son la Fosfatidil Serina (F.S. o P.S.) y la Acetil-L-Carnitina (A.L.C.), que pueden indicarse como complementos alimentarios. La F.S. se considera el mejor potenciador cerebral conocido, que complementado con A.L.C. , promueve el uso eficiente de la energía cerebral, mejorando la producción de acetilcolina, fundamental para la memoria. A.L.C. mejora el funcionamiento de las mitocondrias cerebrales , impidiendo la acumulación tóxica de ácidos grasos en las mitocondrias. La F.S. regula la función de la membrana, facilitando la comunicación entre las células. Antes del problema de las vacas locas, la F.S. era obtenida del cerebro de bovinos, pero actualmente se comercializa una versión obtenida de la soya, la que es más segura e igual de efectiva.

cl salud@nutriterapia. Investigadores del MIT (Instituto de Tecnología de Massachussets).cl 2 Neurociencia nutricional: Según Psychology Today. En Chile. a mantener motivada a la persona. Richard Wurtman. que impidan el deterioro y degeneración del cerebro de toda una generación de seres humanos.nutriterapia. donde se procesa la información y la entrega al axón para que sea transmitida a otras neuronas vecinas. La expectativa promedio de vida de la población chilena se ha desplazado desde los 45 años en 1930 a los 76 años en el 2002. otros descubrimientos han demostrado que el cerebro no es un órgano estático. pero ya está aportando descubrimientos desconcertantes”. aceleran las reacciones.7 millones de habitantes. dinamismo y sus neuronas tienen la capacidad de crecer y cambiar constantemente. donde se encuentran pequeños saquitos llenos de neurotransmisores. cerca de 1. provocando cambios en la actividad cerebral y el comportamiento. que forman una tupida red de sinuosos ramales denominadas dendritas. contribuyen a fortalecer las capacidades mentales. sino que posee una gran flexibilidad. se estima que los adultos mayores serán cerca de 3 millones de personas. . a sintonizar mejor las habilidades sensomotoras. La Neurona es un cuerpo o núcleo dotado de ramificaciones. Posteriormente. Al final del extremo del axón hay un terminal de almacenamiento. a través de las conexiones dendríticas.Nelba Villagrán Arias Nutricionista www. Al año 2020. previenen el envejecimiento cerebral. incluso. a concentrarse. En 1970. aumentan la memoria. como los pétalos de una flor. con capacidad predeterminada para toda la vida. dirigidos por el Dr. desactivan el estrés y quizás. de acuerdo a la cifras del Censo del 2002 el grupo de 60 y más años alcanzó al 11. Los Nutricionistas deberán estar preparados para indicar hoy. Las señales avanzan por las ramificaciones dendríticas hasta la célula. estimándose que el 2025 alcanzará un promedio de 80 años. encontraron el primer indicio de que los constituyentes alimentarios podían imitar medicamentos en la regulación de los neurotransmisores. La neurociencia nutricional aún se encuentra en pañales. La superficie de las dendritas está llena de receptores que reciben señales de otras neuronas. los nutrientes reforzadores del funcionamiento cerebral. “no es ninguna especulación sin fundamento decir que los alimentos adecuados o las sustancias neuroquímicas naturales que contienen.4 % del total del país.

De espesor o neocórtex.cl salud@nutriterapia. especialmente los Complejos. Son mucho más importantes la sofisticación de las redes neuronales. Consumir Hidratos de Carbono es la única manera de crear niveles suficientes de triptofano en el torrente sanguíneo para que el cerebro produzca serotonina. La capa externa del encéfalo o cerebro. pasando así de una célula a otra. funciones como la respiración o el latido cardíaco. mayor será su capacidad para transmitir mensajes y procesar la información. Los mensajes entre las células son transportados en forma de señales eléctricas a través de las sinapsis del extremo del axón. Nuestro cerebro se encuentra incorporado en el encéfalo. La cantidad de masa cerebral no es sinónimo de calidad. que el número bruto de células. en lugar de beber un vaso de leche tibia. Esto significa que para dormir mejor. por lo cual las mejores fuentes para obtenerlo no son los alimentos proteicos como se creía antes. la fortaleza de sus conexiones y del circuito. idealmente integrales. La cantidad de serotonina en nuestro cerebro depende de la ingesta y absorción del aminoácido “TRIPTOFANO”. El cerebelo permite el movimiento sincronizado y el equilibrio. Los antidepresivos ayudan a aumentar los niveles de serotonina en el cerebro. donde se localizan los pensamientos y funciones superiores. que además está conformado por el Tallo cerebral y el Cerebelo. perdiéndose capacidad cognitiva. sino los Hidratos de Carbono. mejora el nivel de energía. Se sabe que ayuda a configurar el estado de ánimo. está cubierto por una capa de 2 mm.nutriterapia. comprometiendo importantes funciones cerebrales. que comienzan a desaparecer. por lo cual son más proclives a sufrir depresión.cl 3 Las Sinapsis son los centros de transmisión de mensajes de las neuronas. La forma en que el cerebro realiza las tareas electroquímicas entre . El envejecimiento va de la mano con un deterioro de las dendritas. Para que el triptofano logre ingresar al cerebro debe competir con otros aminoácidos circulantes en la sangre. Las mujeres sintetizan serotonina a una velocidad menor que los hombres. Los Neurotransmisores son sustancias químicas cerebrales (se conocen cerca de 50). El cerebro posee cien billones de conexiones sinápticas. neurotransmisor fundamental para mantener controlado el estrés. La inteligencia es directamente proporcional a la cantidad de surcos del cerebro. La Serotonina es el Neurotransmisor más estudiado. Los cerebros de personas mayores de 65 años tienen un 60% menos de receptores de serotonina que aquellas de 30 años. Con la edad. se debe comer algunas galletas o tomar un vaso de jugo de fruta recién preparado. cambian las propiedades señalizadoras de transmisión de mensajes (existe el mismo número de mensajes pero no llegan a destino) El circuito de células funciona con menor eficiencia La “SEROTONINA” es uno de los mensajeros alegres y es muy sensible a la dieta. Mientras más abundantes y mejores sean las conexiones o sinapsis y más largas las dendritas de una célula nerviosa. El estrés libera grandes cantidades de cortisol que resulta tóxico para el cerebro y daña las neurones.Nelba Villagrán Arias Nutricionista www. la memoria y la visión de las perspectivas frente a la vida. El tallo cerebral tiene relación con información motora. que hacen posibles los medios bioquímicos por los que se transportan pensamientos y sentimientos en la intrincada red neuronal del cerebro. como los tallarines o el pan.

Universidad de Toronto. Maryland) Según la Dra. realizadas por Patricia Wainwright. las comunicaciones se tornan más lentas o se detienen. (Dr. Estos daños son reversibles con dieta. Antiguamente se pensaba que la solución para mejorar la transmisión de mensajes cerebrales era inundar las células con más neurotransmisores. Carol E. dañando incluso el ADN y membranas celulares. Ontario. se producen radicales libres de oxígeno. Denham Harman. que las protegen y controlan su funcionamiento. demostraron que la grasa saturada puede alterar la morfología o forma de las células cerebrales. Estos atacan las paredes de las mitocondrias y se convierten en toxinas que penetran al interior de las células. son acumulativos y el cerebro comienza a adaptarse a este tipo de grasas con un deterioro de la capacidad de aprendizaje.cl 4 las células es más crucial para la memoria. pero actualmente se sabe que debe mejorarse la cantidad y sensibilidad de los receptores de las células nerviosas. reducción de peso. Joseph R. HO . la inteligencia y el estado de ánimo que el número de neuronas. Canadá. Los efectos negativos de una dieta rica en grasas saturada prolongada por años. ya que son los receptores dendríticos los encargados de captar y procesar los neurotransmisores. Con los años. al afectar la hormona insulina. H2O2 • El grupo hidroxilo. La consecuencia es una mala utilización de la glucosa en el cerebro y posiblemente un deterioro cognitivo y problemas de memoria. mediante receptores incorporados en su interior. dendritas o receptores si no existe un abundante suministro de aceite Omega -3 del tipo DHA. Según Cheeseman y Slater (1993). reduciéndose la capacidad de comunicación de las células. Para permitir las comunicaciones en el cerebro. Greenwood. Experiencias con animales. Las dendritas se vuelven más cortas y con menos ramificaciones. La anormalidad de estos receptores puede provocar grandes problemas. Las células cerebrales están recubiertas por una membrana formada por fosfolípidos. Universidad de Waterloo. Teoría de Dr. Si la membrana se pone rígida. ejercicios y/o medicamentos.Nelba Villagrán Arias Nutricionista www. los radicales libres hacen muy lenta la producción de energía. El DHA (ácido docosahexahenoico) es el material constituyente de los centros de comunicación sinápticos. psiquiatra investigador del Instituto Nacional de la Salud en Bethesda. No se pueden crear más sinapsis. las dietas con mucha grasa saturada predispondrían a la aparición de Resistencia a la Insulina. la grasa saturada hace que las membranas se vuelvan rígidas. es necesario que las membranas celulares sean flexibles. Hibbeln. las dendritas se encogen. lo que degradaría la memoria y el aprendizaje. los principales radicales libres son: • El anión superóxido. las sinapsis se desvanecen.nutriterapia. O2 • El agua oxigenada. de los Radicales Libres Cuando las mitocondrias queman oxígeno para generar energía. Según esto.cl salud@nutriterapia.

de la siguiente forma: • Disminución de las PGE1. autor de libro “El Plan omega”: señala que el aceite de pescado ayuda a derrotar la resistencia insulínica. volviendo más fluidas las membranas grasas.cl salud@nutriterapia. 1993) No siempre los radicales libres tienen efectos adversos. . la alimentación con un exceso de grasas omega 6 es nefasta para el cerebro. Algunos efectos metabólicos nocivos. El Dr.nutriterapia. Una de las consecuencias del consumo excesivo de aceites omega 6.Nelba Villagrán Arias Nutricionista www.N.Simopoulos. Nutrición y Salud. destructoras de células cerebrales. entre los que se cuentan algunas prostaglandinas que constituyen neurotoxinas. deformar las membranas de las células nerviosas. similares a los eicosanoides. productores de inflamación. interferir en la transmisión del mensaje neuronal y provocar enfermedades cerebrales degenerativas. como en las situaciones en que el óxido nítrico tiene acción citotóxica sobre células malignas. Además se producen leucotrienos. evitar el consumo excesivo de aceites omega 6. que se vuelven más sensibles. Centro de Genética. ingerir mayor cantidad de aceite de pescado con omega 3. Según el grupo de investigadores dirigidos por el Dr. Las posibilidades de rescate son numerosas: Tomar suplementos antioxidantes. Esta inflamación puede dañar los vasos sanguíneos cerebrales. NO (según Winrow y col. La mayoría de los antioxidantes se encuentran en los vegetales.cl 5 • • El oxígeno singulet ½ O2 El óxido nítrico. Prasad del Centro de Ciencias de la Salud de la U. derivadas del ácido alfalinolénico • Aumento de las PGE2. Denver. ya que al metabolizar dichas grasas se desprenden productos secundarios nocivos. derivadas del ácido linoleico. K. Artemio P. de Colorado. medicamentos antiinflamatorios. las membranas grasas aumentan el número de receptores insulínicos. ya que en ciertas circunstancias pueden ser favorables. vía ácido gammalinolénico • Disminución de las PGE3. Con este aceite. radicales libres y ácido araquidónico que en circunstancias especiales produce la muerte de la célula nerviosa. derivadas del ácido araquidónico Se piensa que el exceso de PGE2 y el déficit de PGE1 favorecen la reacción inflamatoria crónica La profundidad de daño acumulativo y de declive intelectual potencial. depende mucho de la fortaleza de las defensas antioxidantes que combaten los radicales libres. La destrucción de ácidos grasos poliinsaturados en las membranas celulares puede desequilibrar la síntesis de prostaglandinas.. es la inflamación del tejido cerebral. iniciar procesos que matan las células. citoquinas.

temperatura del agua y condiciones de alimentación. (Puede variar desde un 25% a 1. linoleico. contra procesos degenerativos celulares neuronales (Massol. ácidos grasos poliinsaturados Dos de ellos destacan por su importancai.: Saniago P. linolénico. Revista Industria de Alimentos. Omega 3 puede reemplazar la necesidad de consumo constante de aspirina. 7 N° 29. Se estima que la correcta proporción entre ambos debiera ser casi la unidad. El ácido docosahexaenoico. Vol.0 Vacuno 2-3 40-50 0. C . La localización de sus dobles enlaces en relación al extremo neutro (-CH3). España.cl salud@nutriterapia. Omega 6 y Omega 3 .3%) Ref. nos muestra el contenido de poliinsaturados por 100 gramos de producto Especie Número de átomos de carbono de los ácidos grasos 16 18 20 22 20 40-45 12 0-5 15-18 27-30 20-25 8-12 Pescados de río Pescados de mar Cerdo 2-3 50-65 0.nutriterapia. especialmente en las sinapsis.Nelba Villagrán Arias Nutricionista www. sufriendo en invierno una disminución progresiva del contenido de grasas hasta niveles ínfimos. con un máximo de una parte de omega tres por cada cuatro de omega seis. . Una comparación entre especies. Micronutrientes y Vitaminas Numerosos estudios científicos han demostrado el importante rol de algunos micronutrientes en la comunicación interneural.3-1. marzo-abril 2004. E. Los micronutrientes protegen además. (EPA). que presenta problemas secundarios sobre la mucosa gástrica. le asigna el nombre. son aportados especialmente por los vegetales. (DHA.5 Nota: El contenido graso de las especies marinas varía según la estación del año.2-0. 1994). zinc y selenio son antioxidantes y junto al aceite omega 3 tienen acción antiinflamatoria y protegen contra el deterioro mental. tiene 20 átomos de Carbono y cinco dobles enlaces. Los ácidos grasos Omega seis. Las vitaminas A.) posee 22 átomos de Carbono y seis dobles enlaces y el ácido eicosapentaenoico. Auborg. Instituto de Investigaciones Marinas de Vigo.cl 6 Grasas Buenas y Malas para el cerebro Las especies marinas son relevantes por contenido de esenciales de la serie Omega. ambos no sintetizados por el organismo humano.

Algunos suplementos que potencia la acción de PS son: Gingkgo biloba. formación de anticuerpos. de Bari.4 gr. junto a las comidas.nutriterapia. incluir paltas. Sopera de aceite de maíz o soya). . nueces y otras grasas monoinsaturadas. De omega-3 de cadena larga (30 grs. por lo que en estos casos debe ser suplementada. participa en la producción de varios neurotransmisores. vitaminas y minerales.4. soya. de pescado graso) . Los procesos tecnológicos que se aplican en algunos alimentos. Según el Dr. En 1948. denominada “vitamina antiestrés”. cereales integrales. en un estudio realizado en Italia con 30 personas a quienes se administró 300 mg. deberíamos consumir 3 cdas. necesaria para las neuronas. colina. zanahorias. o congelado. brócoli. del Instituto Nacional de la Salud. William Lands. palta.2 grs. linaza.Nelba Villagrán Arias Nutricionista www. coliflor. El estudio comprobó los efectos positivos de la PS sobre la memoria. hongos. papas. J. B6 o piridoxina. en una dieta de 2. De omega-3 de cadena corta (nueces. verduras) Según el Dr. maní. Soperas diarias de aceite de oliva. Indispensable para el funcionamiento del cerebro.cl salud@nutriterapia. brócoli. pescado. Dichos resultados tenían un efecto duradero sobre una gama de funciones cognitivas. La B6 se encuentra en las semillas de maravilla. para contribuir a prevenir la pérdida de memoria y el declive de la función cognitiva.000 Calorías diarias se debería incluir: . experto mundial en aceite de pescado.650 mgrs. el estado de atención y capacidad de aprendizaje. contribuye a la producción de hormonas suprarrenales. destruyen cerca de un 75% de esta vitamina. Fuentes de ella son alimentos como palta. diarios en 3 dosis. igual que la cafeína y los somníferos. como el enlatado. leguminosas. La Vit. Las verduras congeladas pierden entre 57% y 77% de su contenido inicial. Antonio Capurso. de omega 6 (1/2 cda. PORCENTAJE DE OMEGA – 3 Y OMEGA 6 EN ACEITES ACEITE Cártamo Maravilla Maíz Soya Nuez Sésamo Maní Canola % OMEGA-6 77 69 61 54 51 4 3 22 % OMEGA-3 0 0 1 7 5 1 3 10 .Folch aisló el fosfolípido PS y en 1987. por 60 días. ginseng. castañas de cajú y carne de cerdo. plátano. investigador italiano de la U. cereales integrales.cl 7 La Vitamina B5 o ácido pantoténico.2. para un equilibrio perfecto. entre otras importantes funciones. entre ellos la serotonina y dopamina . es la estrella de las vitaminas del grupo B. y jengibre. ostras.

tales como cereales. se requiere consumir Colina. Las vitaminas y antioxidantes tienen una gran incidencia sobre el funcionamiento de todas las células. son complementos alimentarios potenciadores de las funciones cerebrales. ya que en alimentos proteicos. La composición de los neurotransmisores y la bioquímica funcional de los receptores.Nelba Villagrán Arias Nutricionista www. En resumen El tipo de grasa de la dieta. pero es mejor aportarlo en alimentos con Hidratos de carbono complejos. La Fosfatidilserina y la acetil-L-carnitina. azúcar.cl 8 Linaza 16 57 Oliva 8 1 Fuente: Departamento de agricultura de Estados Unidos (FDA) Se pueden crear sinapsis. la que se encuentra concentrada en la yema de huevo (fosfatidilcolina) y en la lecitina de soya. El cerebro fabrica el neurotransmisor Dopamina a partir del aminoácido tirosina. los Hidratos de Carbono. grasas . Para crear SEROTONINA. granos (no tenían cultivos). productos lácteos (no tenían animales domesticados).cl salud@nutriterapia. edulcorantes. no consumidos por los seres secos. como la leche. incluidas las del cerebro. las células cerebrales requieren del aminoácido Triptofano.nutriterapia. dendritas y receptores por medio de la dieta. los suplementos alimentarios y la actividad mental y física. pueden tener un impacto inmediato sobre las células cerebrales y el funcionamiento del cerebro. crítico para la memoria. leguminosas y miel humanos de la edad de piedra. Dieta estadounidense actual: - - - Dieta de la Edad de piedra: 65% de verduras. leche. especialmente la glucosa. reduciendo su efectividad Para fabricar el neurotransmisor acetilcolina. el neurotransmisor del buen ánimo. otros aminoácidos compiten con el triptofano. carácter y funcionamiento de los neurotransmisores y su déficit puede alterar el funcionamiento del cerebro. frutos 55% de alimentos “nuevos”. produciendo cambios rápidos en el estado de ánimo y a largo plazo en el comportamiento. El Ácido Fólico ayuda a determinar la cantidad. sufre cambios continuos y parte de esos cambios depende de lo que se come.

Ediciones Urano. Equilibrio entre grasas omega 3 (1 parte) y omega 6 (4 partes). huevos. tales como frutas. Jean Seignalet. Ed. 2004. La alimentación. De nueces diarias) Abundantes leguminosas naturales (2 a 3 veces por semana) Restringir el consumo de leche. Frutos secos. 2004. (con 2. frutos secos. que poseen grasa sintonizadas con nuestro cerebro (30 grs. La alimentación como medicina. alcohol. verduras.nutriterapia. Ediciones Urano. pescados. arenque. la tercera medicina. Urano. alimentos precocinados). 2001. 2004. mariscos. La Revolución de los Farmanutrientes. Barcelona. de canola. aves de corral. 3. una dieta reforzadora del cerebro • • • • • • • • • • • 65% de frutas y verduras. Obelisco. vegetales o miel. 6. 2. Incluir harina de semillas de linaza y/o aceite de linaza Restricción de aceites con omega 6 (aceite de maíz.cl salud@nutriterapia. mantequilla. caballa.Nelba Villagrán Arias Nutricionista www. margarinas. ¿Sabemos comer?. 4.5% de ácidos grasos mariscos. Ed. más cerca estará de fortalecer el cerebro. 2000. de fibra al día Abundancia de pescado graso (salmón. España. Vol. omega 3). Jean Harper. 1998. (Actualmente la proporción es de 1/20). Barcelona. BIBLIOGRAFÍA 1. Máximo Rendimiento. sardinas. Barcelon. 22% máximo. al mínimo Evitar el azúcar y harinas refinadas. con 100 grs. 35% de carne magra de caza 28% de carnes grasas. 7. queso y productos lácteos. tomar el azúcar de las frutas. Integral. Dieta paleolítica. España.cl 9 refinadas. Darma Singh. huevos. 5. Ed. La Nutrición Ortomolecular. de Calorías provenientes de las grasas (preferencia aceite de semilla de linaza. Revista Industria de Alimentos. leguminosas. Abraham Hoffer & Morton Walter. de oliva) Ingerir más potasio que sodio Finalmente: Cuanto más se aproxime la dieta a los alimentos naturales. Andrew Weil. pescados. cápsulas de aceite de pescado). aves silvestres. . EDAF. 7 N° 29. 2001. Barcelona. Richard Fisrshein. 17% de vegetales. Ed. Dr.

Crook III.cl 10 8. Depto.nutriterapia. Ed.Nutrición Evolutiva de la Universidad Emory. 2005 9. Boyd Eaton.cl salud@nutriterapia. La cura de la memoria. Granica. Dr. Argentina. Dieta paleolítica.Nelba Villagrán Arias Nutricionista www. Atlanta. Brenda Adderly. Thomas H. .

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