Nelba Villagrán Arias Nutricionista www.nutriterapia.cl salud@nutriterapia.

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MÁXIMO RENDIMIENTO DEL CEREBRO CON UNA ADECUADA ALIMENTACIÓN Durante décadas muchos siquiatras han sostenido que la alimentación afecta la química cerebral y el comportamiento humano, sin embargo, esto no se había comprobado. La investigación científica actual revela que lo que fue sospechado años atrás, hoy es una verdad evidente. Los estudios indican que se puede luchar contra muchos de los síntomas y signos de la senilidad o mejorar la memoria y otras funciones de nuestro cerebro sólo con una adecuada selección de la calidad de los alimentos que ingerimos. En los alimentos se encuentra el origen de la mayoría de compuestos de los tejidos neurológicos y de los neurotransmisores. Los aminoácidos son fundamentales como precursores de neurotransmisores o neuromediadores. Los neurotransmisores sólo actúan cuando las neuronas que deben estimular, poseen sus receptores específicos en condiciones de eficiencia. Dicha eficiencia depende de diversas reacciones enzimáticas que permiten la síntesis de neurotransmisores y que están directamente relacionadas con la disponibilidad de micronutrientes, catalizadores, cofactores, oligoelementos y vitaminas. El tipo de ácidos grasos de la dieta es fundamental en la integridad de las neuronas y los antioxidantes detienen la degeneración de las células cerebrales, protegiendo sus estructuras de la agresión de los radicales libres. Uno de los descubrimientos más notables del último tiempo es la capacidad del cerebro para curarse a sí mismo. Lo anterior nos permite sospechar que una carencia de ciertos nutrientes o sustancias químicas presentes en los alimentos, puede ocasionar disfunciones del sistema de neurotransmisores y como consecuencia, tendrá una gran influencia en funciones como el humor, la memoria, el comportamiento y las emociones. Entre otros descubrimientos, se ha dado relevancia a dos nutrientes con una capacidad notable para proteger las células nerviosas, mantenerlas flexibles y activas e incluso potenciar su funcionamiento. Ellos son la Fosfatidil Serina (F.S. o P.S.) y la Acetil-L-Carnitina (A.L.C.), que pueden indicarse como complementos alimentarios. La F.S. se considera el mejor potenciador cerebral conocido, que complementado con A.L.C. , promueve el uso eficiente de la energía cerebral, mejorando la producción de acetilcolina, fundamental para la memoria. A.L.C. mejora el funcionamiento de las mitocondrias cerebrales , impidiendo la acumulación tóxica de ácidos grasos en las mitocondrias. La F.S. regula la función de la membrana, facilitando la comunicación entre las células. Antes del problema de las vacas locas, la F.S. era obtenida del cerebro de bovinos, pero actualmente se comercializa una versión obtenida de la soya, la que es más segura e igual de efectiva.

pero ya está aportando descubrimientos desconcertantes”.cl 2 Neurociencia nutricional: Según Psychology Today. La superficie de las dendritas está llena de receptores que reciben señales de otras neuronas. otros descubrimientos han demostrado que el cerebro no es un órgano estático. que impidan el deterioro y degeneración del cerebro de toda una generación de seres humanos. con capacidad predeterminada para toda la vida. En Chile. Al final del extremo del axón hay un terminal de almacenamiento. que forman una tupida red de sinuosos ramales denominadas dendritas. de acuerdo a la cifras del Censo del 2002 el grupo de 60 y más años alcanzó al 11.cl salud@nutriterapia. aumentan la memoria. dinamismo y sus neuronas tienen la capacidad de crecer y cambiar constantemente. a concentrarse. cerca de 1.nutriterapia. donde se encuentran pequeños saquitos llenos de neurotransmisores. donde se procesa la información y la entrega al axón para que sea transmitida a otras neuronas vecinas. se estima que los adultos mayores serán cerca de 3 millones de personas. incluso.4 % del total del país. los nutrientes reforzadores del funcionamiento cerebral. Al año 2020. dirigidos por el Dr. “no es ninguna especulación sin fundamento decir que los alimentos adecuados o las sustancias neuroquímicas naturales que contienen. a mantener motivada a la persona. contribuyen a fortalecer las capacidades mentales. provocando cambios en la actividad cerebral y el comportamiento. La neurociencia nutricional aún se encuentra en pañales. Investigadores del MIT (Instituto de Tecnología de Massachussets). a sintonizar mejor las habilidades sensomotoras. Las señales avanzan por las ramificaciones dendríticas hasta la célula.7 millones de habitantes. La expectativa promedio de vida de la población chilena se ha desplazado desde los 45 años en 1930 a los 76 años en el 2002. Los Nutricionistas deberán estar preparados para indicar hoy. a través de las conexiones dendríticas. estimándose que el 2025 alcanzará un promedio de 80 años. previenen el envejecimiento cerebral.Nelba Villagrán Arias Nutricionista www. encontraron el primer indicio de que los constituyentes alimentarios podían imitar medicamentos en la regulación de los neurotransmisores. Posteriormente. como los pétalos de una flor. La Neurona es un cuerpo o núcleo dotado de ramificaciones. sino que posee una gran flexibilidad. aceleran las reacciones. . Richard Wurtman. En 1970. desactivan el estrés y quizás.

Esto significa que para dormir mejor. Se sabe que ayuda a configurar el estado de ánimo. Mientras más abundantes y mejores sean las conexiones o sinapsis y más largas las dendritas de una célula nerviosa. la fortaleza de sus conexiones y del circuito. El estrés libera grandes cantidades de cortisol que resulta tóxico para el cerebro y daña las neurones. neurotransmisor fundamental para mantener controlado el estrés. especialmente los Complejos. que el número bruto de células. pasando así de una célula a otra. en lugar de beber un vaso de leche tibia. La cantidad de serotonina en nuestro cerebro depende de la ingesta y absorción del aminoácido “TRIPTOFANO”. como los tallarines o el pan. cambian las propiedades señalizadoras de transmisión de mensajes (existe el mismo número de mensajes pero no llegan a destino) El circuito de células funciona con menor eficiencia La “SEROTONINA” es uno de los mensajeros alegres y es muy sensible a la dieta. Consumir Hidratos de Carbono es la única manera de crear niveles suficientes de triptofano en el torrente sanguíneo para que el cerebro produzca serotonina. La forma en que el cerebro realiza las tareas electroquímicas entre . comprometiendo importantes funciones cerebrales.nutriterapia. El cerebelo permite el movimiento sincronizado y el equilibrio.cl 3 Las Sinapsis son los centros de transmisión de mensajes de las neuronas.cl salud@nutriterapia. que comienzan a desaparecer. Los cerebros de personas mayores de 65 años tienen un 60% menos de receptores de serotonina que aquellas de 30 años. Los antidepresivos ayudan a aumentar los niveles de serotonina en el cerebro. la memoria y la visión de las perspectivas frente a la vida. sino los Hidratos de Carbono. idealmente integrales.Nelba Villagrán Arias Nutricionista www. El envejecimiento va de la mano con un deterioro de las dendritas. Los Neurotransmisores son sustancias químicas cerebrales (se conocen cerca de 50). Con la edad. El cerebro posee cien billones de conexiones sinápticas. La Serotonina es el Neurotransmisor más estudiado. perdiéndose capacidad cognitiva. Los mensajes entre las células son transportados en forma de señales eléctricas a través de las sinapsis del extremo del axón. mayor será su capacidad para transmitir mensajes y procesar la información. que además está conformado por el Tallo cerebral y el Cerebelo. donde se localizan los pensamientos y funciones superiores. La cantidad de masa cerebral no es sinónimo de calidad. La capa externa del encéfalo o cerebro. está cubierto por una capa de 2 mm. mejora el nivel de energía. De espesor o neocórtex. por lo cual son más proclives a sufrir depresión. Para que el triptofano logre ingresar al cerebro debe competir con otros aminoácidos circulantes en la sangre. Nuestro cerebro se encuentra incorporado en el encéfalo. por lo cual las mejores fuentes para obtenerlo no son los alimentos proteicos como se creía antes. funciones como la respiración o el latido cardíaco. se debe comer algunas galletas o tomar un vaso de jugo de fruta recién preparado. Son mucho más importantes la sofisticación de las redes neuronales. La inteligencia es directamente proporcional a la cantidad de surcos del cerebro. El tallo cerebral tiene relación con información motora. Las mujeres sintetizan serotonina a una velocidad menor que los hombres. que hacen posibles los medios bioquímicos por los que se transportan pensamientos y sentimientos en la intrincada red neuronal del cerebro.

las comunicaciones se tornan más lentas o se detienen. ya que son los receptores dendríticos los encargados de captar y procesar los neurotransmisores. HO . Si la membrana se pone rígida. las dietas con mucha grasa saturada predispondrían a la aparición de Resistencia a la Insulina. Teoría de Dr. Según esto. Las dendritas se vuelven más cortas y con menos ramificaciones. Estos daños son reversibles con dieta. dañando incluso el ADN y membranas celulares. los principales radicales libres son: • El anión superóxido. O2 • El agua oxigenada. Canadá. las sinapsis se desvanecen. es necesario que las membranas celulares sean flexibles. Joseph R. dendritas o receptores si no existe un abundante suministro de aceite Omega -3 del tipo DHA. que las protegen y controlan su funcionamiento. reduciéndose la capacidad de comunicación de las células. La anormalidad de estos receptores puede provocar grandes problemas. realizadas por Patricia Wainwright. H2O2 • El grupo hidroxilo. Maryland) Según la Dra. Experiencias con animales. reducción de peso. lo que degradaría la memoria y el aprendizaje. al afectar la hormona insulina. demostraron que la grasa saturada puede alterar la morfología o forma de las células cerebrales. mediante receptores incorporados en su interior. ejercicios y/o medicamentos. Estos atacan las paredes de las mitocondrias y se convierten en toxinas que penetran al interior de las células. la grasa saturada hace que las membranas se vuelvan rígidas. Carol E. Hibbeln. psiquiatra investigador del Instituto Nacional de la Salud en Bethesda.cl 4 las células es más crucial para la memoria. Según Cheeseman y Slater (1993).Nelba Villagrán Arias Nutricionista www.cl salud@nutriterapia. (Dr. las dendritas se encogen.nutriterapia. los radicales libres hacen muy lenta la producción de energía. son acumulativos y el cerebro comienza a adaptarse a este tipo de grasas con un deterioro de la capacidad de aprendizaje. Con los años. Universidad de Toronto. El DHA (ácido docosahexahenoico) es el material constituyente de los centros de comunicación sinápticos. Ontario. de los Radicales Libres Cuando las mitocondrias queman oxígeno para generar energía. la inteligencia y el estado de ánimo que el número de neuronas. se producen radicales libres de oxígeno. Universidad de Waterloo. pero actualmente se sabe que debe mejorarse la cantidad y sensibilidad de los receptores de las células nerviosas. Greenwood. La consecuencia es una mala utilización de la glucosa en el cerebro y posiblemente un deterioro cognitivo y problemas de memoria. Denham Harman. Para permitir las comunicaciones en el cerebro. Los efectos negativos de una dieta rica en grasas saturada prolongada por años. Antiguamente se pensaba que la solución para mejorar la transmisión de mensajes cerebrales era inundar las células con más neurotransmisores. Las células cerebrales están recubiertas por una membrana formada por fosfolípidos. No se pueden crear más sinapsis.

Artemio P. Una de las consecuencias del consumo excesivo de aceites omega 6. Esta inflamación puede dañar los vasos sanguíneos cerebrales. autor de libro “El Plan omega”: señala que el aceite de pescado ayuda a derrotar la resistencia insulínica. las membranas grasas aumentan el número de receptores insulínicos. ingerir mayor cantidad de aceite de pescado con omega 3.Nelba Villagrán Arias Nutricionista www. Con este aceite. Las posibilidades de rescate son numerosas: Tomar suplementos antioxidantes. depende mucho de la fortaleza de las defensas antioxidantes que combaten los radicales libres.cl 5 • • El oxígeno singulet ½ O2 El óxido nítrico. Nutrición y Salud. es la inflamación del tejido cerebral.nutriterapia. derivadas del ácido araquidónico Se piensa que el exceso de PGE2 y el déficit de PGE1 favorecen la reacción inflamatoria crónica La profundidad de daño acumulativo y de declive intelectual potencial. medicamentos antiinflamatorios. como en las situaciones en que el óxido nítrico tiene acción citotóxica sobre células malignas. El Dr. ya que en ciertas circunstancias pueden ser favorables. Prasad del Centro de Ciencias de la Salud de la U. Denver. evitar el consumo excesivo de aceites omega 6.Simopoulos.cl salud@nutriterapia. deformar las membranas de las células nerviosas. citoquinas. iniciar procesos que matan las células. interferir en la transmisión del mensaje neuronal y provocar enfermedades cerebrales degenerativas. NO (según Winrow y col. 1993) No siempre los radicales libres tienen efectos adversos. de Colorado. derivadas del ácido linoleico. ya que al metabolizar dichas grasas se desprenden productos secundarios nocivos. Centro de Genética. productores de inflamación. que se vuelven más sensibles. la alimentación con un exceso de grasas omega 6 es nefasta para el cerebro. derivadas del ácido alfalinolénico • Aumento de las PGE2. La destrucción de ácidos grasos poliinsaturados en las membranas celulares puede desequilibrar la síntesis de prostaglandinas. La mayoría de los antioxidantes se encuentran en los vegetales. vía ácido gammalinolénico • Disminución de las PGE3. volviendo más fluidas las membranas grasas. destructoras de células cerebrales.N. de la siguiente forma: • Disminución de las PGE1. Además se producen leucotrienos. similares a los eicosanoides.. . entre los que se cuentan algunas prostaglandinas que constituyen neurotoxinas. Algunos efectos metabólicos nocivos. radicales libres y ácido araquidónico que en circunstancias especiales produce la muerte de la célula nerviosa. K. Según el grupo de investigadores dirigidos por el Dr.

son aportados especialmente por los vegetales. linolénico. C . Los ácidos grasos Omega seis. Micronutrientes y Vitaminas Numerosos estudios científicos han demostrado el importante rol de algunos micronutrientes en la comunicación interneural.0 Vacuno 2-3 40-50 0. Las vitaminas A.3%) Ref.Nelba Villagrán Arias Nutricionista www. tiene 20 átomos de Carbono y cinco dobles enlaces. La localización de sus dobles enlaces en relación al extremo neutro (-CH3). (DHA. Una comparación entre especies. Omega 6 y Omega 3 .cl salud@nutriterapia. contra procesos degenerativos celulares neuronales (Massol. nos muestra el contenido de poliinsaturados por 100 gramos de producto Especie Número de átomos de carbono de los ácidos grasos 16 18 20 22 20 40-45 12 0-5 15-18 27-30 20-25 8-12 Pescados de río Pescados de mar Cerdo 2-3 50-65 0. zinc y selenio son antioxidantes y junto al aceite omega 3 tienen acción antiinflamatoria y protegen contra el deterioro mental. Omega 3 puede reemplazar la necesidad de consumo constante de aspirina.nutriterapia. Los micronutrientes protegen además. (Puede variar desde un 25% a 1. que presenta problemas secundarios sobre la mucosa gástrica. Se estima que la correcta proporción entre ambos debiera ser casi la unidad.5 Nota: El contenido graso de las especies marinas varía según la estación del año. Auborg.2-0. marzo-abril 2004.cl 6 Grasas Buenas y Malas para el cerebro Las especies marinas son relevantes por contenido de esenciales de la serie Omega. especialmente en las sinapsis. Instituto de Investigaciones Marinas de Vigo. ambos no sintetizados por el organismo humano. Revista Industria de Alimentos. (EPA). E. El ácido docosahexaenoico. Vol. con un máximo de una parte de omega tres por cada cuatro de omega seis. ácidos grasos poliinsaturados Dos de ellos destacan por su importancai. linoleico. España. . temperatura del agua y condiciones de alimentación. sufriendo en invierno una disminución progresiva del contenido de grasas hasta niveles ínfimos.: Saniago P. 1994).) posee 22 átomos de Carbono y seis dobles enlaces y el ácido eicosapentaenoico. 7 N° 29.3-1. le asigna el nombre.

cl 7 La Vitamina B5 o ácido pantoténico. Las verduras congeladas pierden entre 57% y 77% de su contenido inicial. Dichos resultados tenían un efecto duradero sobre una gama de funciones cognitivas. igual que la cafeína y los somníferos.Nelba Villagrán Arias Nutricionista www. necesaria para las neuronas. para contribuir a prevenir la pérdida de memoria y el declive de la función cognitiva. coliflor. William Lands. De omega-3 de cadena larga (30 grs. deberíamos consumir 3 cdas. Sopera de aceite de maíz o soya). entre otras importantes funciones. Indispensable para el funcionamiento del cerebro. J. experto mundial en aceite de pescado.cl salud@nutriterapia. . Los procesos tecnológicos que se aplican en algunos alimentos. plátano.Folch aisló el fosfolípido PS y en 1987. por lo que en estos casos debe ser suplementada. El estudio comprobó los efectos positivos de la PS sobre la memoria. destruyen cerca de un 75% de esta vitamina. soya. castañas de cajú y carne de cerdo. Según el Dr. Soperas diarias de aceite de oliva. ostras. De omega-3 de cadena corta (nueces. colina. el estado de atención y capacidad de aprendizaje. La Vit.4 gr. PORCENTAJE DE OMEGA – 3 Y OMEGA 6 EN ACEITES ACEITE Cártamo Maravilla Maíz Soya Nuez Sésamo Maní Canola % OMEGA-6 77 69 61 54 51 4 3 22 % OMEGA-3 0 0 1 7 5 1 3 10 .2. entre ellos la serotonina y dopamina . hongos.2 grs. en una dieta de 2.4. pescado. para un equilibrio perfecto. cereales integrales. por 60 días. ginseng. participa en la producción de varios neurotransmisores. de omega 6 (1/2 cda. cereales integrales. o congelado. brócoli. diarios en 3 dosis. B6 o piridoxina. investigador italiano de la U. Fuentes de ella son alimentos como palta. del Instituto Nacional de la Salud. junto a las comidas. palta. nueces y otras grasas monoinsaturadas. leguminosas. incluir paltas. y jengibre. linaza. de pescado graso) .650 mgrs. de Bari. La B6 se encuentra en las semillas de maravilla. contribuye a la producción de hormonas suprarrenales. vitaminas y minerales.nutriterapia. brócoli. Antonio Capurso. denominada “vitamina antiestrés”.000 Calorías diarias se debería incluir: . en un estudio realizado en Italia con 30 personas a quienes se administró 300 mg. zanahorias. papas. verduras) Según el Dr. es la estrella de las vitaminas del grupo B. formación de anticuerpos. como el enlatado. Algunos suplementos que potencia la acción de PS son: Gingkgo biloba. En 1948. maní.

grasas .cl 8 Linaza 16 57 Oliva 8 1 Fuente: Departamento de agricultura de Estados Unidos (FDA) Se pueden crear sinapsis. produciendo cambios rápidos en el estado de ánimo y a largo plazo en el comportamiento. granos (no tenían cultivos). dendritas y receptores por medio de la dieta. pero es mejor aportarlo en alimentos con Hidratos de carbono complejos. son complementos alimentarios potenciadores de las funciones cerebrales.nutriterapia. productos lácteos (no tenían animales domesticados). especialmente la glucosa.Nelba Villagrán Arias Nutricionista www. leche. los Hidratos de Carbono. reduciendo su efectividad Para fabricar el neurotransmisor acetilcolina. El Ácido Fólico ayuda a determinar la cantidad. ya que en alimentos proteicos. Dieta estadounidense actual: - - - Dieta de la Edad de piedra: 65% de verduras. Las vitaminas y antioxidantes tienen una gran incidencia sobre el funcionamiento de todas las células. edulcorantes. El cerebro fabrica el neurotransmisor Dopamina a partir del aminoácido tirosina. pueden tener un impacto inmediato sobre las células cerebrales y el funcionamiento del cerebro. como la leche. se requiere consumir Colina. las células cerebrales requieren del aminoácido Triptofano. tales como cereales. no consumidos por los seres secos. incluidas las del cerebro. la que se encuentra concentrada en la yema de huevo (fosfatidilcolina) y en la lecitina de soya. frutos 55% de alimentos “nuevos”. azúcar. crítico para la memoria. los suplementos alimentarios y la actividad mental y física. La composición de los neurotransmisores y la bioquímica funcional de los receptores. La Fosfatidilserina y la acetil-L-carnitina. leguminosas y miel humanos de la edad de piedra.cl salud@nutriterapia. sufre cambios continuos y parte de esos cambios depende de lo que se come. otros aminoácidos compiten con el triptofano. el neurotransmisor del buen ánimo. En resumen El tipo de grasa de la dieta. carácter y funcionamiento de los neurotransmisores y su déficit puede alterar el funcionamiento del cerebro. Para crear SEROTONINA.

17% de vegetales. 6. de oliva) Ingerir más potasio que sodio Finalmente: Cuanto más se aproxime la dieta a los alimentos naturales. Richard Fisrshein. mantequilla. la tercera medicina. 2004. 5. aves silvestres. Ediciones Urano. sardinas. Jean Seignalet. ¿Sabemos comer?. La alimentación. 2004. España. Darma Singh. La Nutrición Ortomolecular. Jean Harper. Frutos secos. Máximo Rendimiento. Ed. huevos. Dieta paleolítica. tales como frutas. Barcelona.5% de ácidos grasos mariscos.cl 9 refinadas. alimentos precocinados). (con 2. España. De nueces diarias) Abundantes leguminosas naturales (2 a 3 veces por semana) Restringir el consumo de leche. de Calorías provenientes de las grasas (preferencia aceite de semilla de linaza. con 100 grs. de fibra al día Abundancia de pescado graso (salmón. cápsulas de aceite de pescado). huevos. Incluir harina de semillas de linaza y/o aceite de linaza Restricción de aceites con omega 6 (aceite de maíz. Barcelon. 4. verduras. al mínimo Evitar el azúcar y harinas refinadas. Equilibrio entre grasas omega 3 (1 parte) y omega 6 (4 partes). Ed. omega 3). frutos secos. pescados. pescados. 1998. Revista Industria de Alimentos. más cerca estará de fortalecer el cerebro. leguminosas. alcohol. que poseen grasa sintonizadas con nuestro cerebro (30 grs. Ed.Nelba Villagrán Arias Nutricionista www.nutriterapia. 2001. 2001. arenque. Obelisco. 35% de carne magra de caza 28% de carnes grasas. tomar el azúcar de las frutas. 2. una dieta reforzadora del cerebro • • • • • • • • • • • 65% de frutas y verduras. de canola. La alimentación como medicina. EDAF. (Actualmente la proporción es de 1/20). Abraham Hoffer & Morton Walter. 2004. aves de corral. Integral. margarinas. caballa. BIBLIOGRAFÍA 1. vegetales o miel. Ed. Barcelona.cl salud@nutriterapia. 3. 22% máximo. mariscos. . Barcelona. Ediciones Urano. 2000. Urano. La Revolución de los Farmanutrientes. 7. queso y productos lácteos. Vol. 7 N° 29. Dr. Andrew Weil.

Atlanta. Thomas H.cl salud@nutriterapia. Crook III. . Dieta paleolítica. 2005 9. Granica. Argentina. Ed. Depto.Nutrición Evolutiva de la Universidad Emory. La cura de la memoria.Nelba Villagrán Arias Nutricionista www.nutriterapia. Brenda Adderly.cl 10 8. Boyd Eaton. Dr.

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