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ALAIN

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Titulo de la obra original: Le retour de I'acteur
Publicado par Librairie Artheme Fayard
Fayard, 35-10-7226-01, Francia, 1984.
Traducido par: Enrique Fernandez
- Biblioteca
EUDEBA S.E.M.
Fundada por !a U"i,ersidad de Buenos Aires
1987
EDITORlAL UNIVERSITARlA DE BUENOS AIRES
Sociedad de Econom ia Mixca
Rivadavia 1571/73
Heche el deposito que marca la ley) L 723
ISBN: 950-23-0370-9 .
IMPRESO EN LA ARGENTINA
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LOS MOVIMIENTOS SOCIALES: i,OBJETO PARTICULAR
o PROBLEMA CENTRAL DEL ANAL ISIS SOCIOLOCICO?
La sociologia, definida general mente como analisis del funciona
miento del sistema social, i,puede dejar un lugar para el estudio de los
movimientos sociales? lOmaS bien hace f'alta intentar reconstruir la so
ciologia alrededor de este? Tal segunda soluci6n ya fue propuesta bajo
dos for mas muy diferentes. Para algunos debia renunciarse a la idea de
sistema social y reconocer que todo es cambio y que los rnovirnientos 50
eiales son los actores del carnbio; para otros, al contrario , debia rnante
nerse la idea de sistema social, pero reconstruirla a partir de lin analisis
de los movimientos sociales, del campo cultural donde estan ubicados y
de las formas de. ins1i!.!:1.cionalizaci6n de sus conflictos.
Ante todo, debe rechazarse clararnente la ilusionempiristares impo-:"...
sible definir un objeto denominado "rnovirnientos sociales" sin elegir
primero un rnetodo general de anal isis de la vida social, a partir del cual
podria constituirse derer minada categoria de hechos llamados rnovimien
tos sociales. Existen numerosos estudios purarnente ernpiricos sobre con
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uicros: pcro a rnenuco SI.:: sa e C1c que estun na an 0 rea mente. a pe- .
sar de la gran calidad dcscr iptiva de muchos de ellos al referirse a aeon
tecirnientos particulares bien delirnitados.
Si, por el contrario , nos quedamos can el enfoque de la coristruccion
y el analisis de categorias generales, desde el vamos debemos reconocer la
. existencia de por 10 men os tres tipos de conflictos orientados hacia la mo
dificaci6n de uno 0 varios aspectos irnportantes de la organizacion social
y cultural. Para aclarar el vocabulario, propongo llamar conductas co
lectivas a aquellas acciones conflictivas que pueden ser entendidas como
un esfuerzo dedefensa, de reconstrucci6n 0 adaptacion de un elemento
. enfermo del sistema social, tratgse de un valor, una norma 0 de la so
ciedad misma. En estc sentido, Neil Smelser 1 us6 Ill. expresi6n collective
k,J''],:::;ur. Si, 8.] [('YeS, los conflictos se analizan como mecanisrnos de
:i Theory of Coltective Behaviour, Nueva York, Free Press, 1963.
93
modificacion de decisiones y por io tanto como factores de cambio (fuer
zas politicas en el sentido mas amplio del terrnino), propongo hablar
de luchas. Por fin, Icuando las acciories conflictivas tratan de trans
formar las relaciones de dorninacion social ejercidas sobre los principales
recursos culturales -la produccion, el conocimiento, las reglas eticas-e
utilizare la expr esio n movimiento social. /Naturalmente, puede elegirse
otras convenciones de lexico: preferi estas porque me parecen mas cerca
nas a los usos actuales. Lo esencial es diferenciar c1aramente estos tres
modos de construcciori de este campo de la realidad observable -el mis
mo conflicro puede referirse a uno, dos 0 tres de estes tipos- de rnaner a
que el analisis sociologico no puede reemplazar aqui al analisis hist6rico,
el cual abarca el conflicto en su complejidad especifica.
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Pueden analizarse mejor numerosos conflictos si se los considera co
mo efectos de la descomposici6n y los esfuerzos de reconstruccion de un
sistema social amenazado. Por ejemplo, algunos inmigrantes crean una
comunidad homogenea; poco a poco se diferencia, pues unos se enri
.- quecen, otros se empobrecen y algunos se casaIi fuer a del grupo: por 10
tanto, la comunidad esta amenazada. Aparece, entonces, un mesias 0 un
profeta para restablecer las antiguas costumbres, es decir la homoge
neidad e integraciori de la comunidad. Esta dimension es irnportante en
los movimientos llamados reformistas y hasta en las revoluciones como
la de Inglaterra en el siglo XVII, adernas de los movimientos rnesianicos 0
integralistas 'que acabo de evocar. . ..
De la misma manera, una parte irnportante de la accion sindical COli
siste en defender calificaciones y rernuneraciones .contra las consecuen
cias de un cambio tecnico, de una modificaci6n del mercado 0 de una
. decision de la empresa. Estos ejernplos muestran que el campo de sernejan-:
tes conductas sigue restringieridose en sociedades de carnbio rapido, alta
mente diversificadas, y por consiguiente cuyo grado de homogeneidad e
integracion es mas debil que en las sociedades llamadas tradicionales.iEn
las sociedades industriales las acciones colectivas se definen mas a menu
do par un esfuerzo para dominar el cambio y orientar el porvenir.que por
. una voluntad de conservacion 0 de vuelta al pasado..
Sin embargo estas actitudes reformadoras e integradoras parecen, ,
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heche de que los vilores "modernos" crecimiento, de
sarrollo- considerados durante mucho tiempo como intangibles en la
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misma forma que el progreso y el movimiento natural de la historia estan
nuevamente cuestionados, especialmente en paises dependientes 0 colo
nizados donde la modernizaci6n y la industrializaci6n, importadas desde
el extraniero, trastornaron la organizaci6n social y cultural tradicional.
Sernejantes movimientos ya observables en Asia, America Latina 0 Africa
durante el gran periodo de expansi6n colonial del siglo XIX se desarrolla
ron recientemente en forma notable. Como ejernplo sirve el exito del
khomeinismo en Iran. En el mundo comunista tarnbien resurgen las con
ciencias nacionales, mientras que en el "primer mundo", el de los paises
industriales occidentales, los temas de comunidad e identidad se difun
den y desencadenan acciones que corresponden adecuadamente a 10 que
llarne conductas colectivas.
- EI significado de las conductas colectivas se encuentra, necesa
riarnente, muy lejos de la conciencia de los actores, puesto que se define
en terrninos de funcionamiento del sistema social y no de represerua
ciones 0 proyectos de los actores (de la misma manera que el suicidio en
el analisis durkheimiano). Par eso las conductas colectivas son heterono
mas, orientadas por restricciones econ6micas 0 politicas exter nas, 0 mas
aun impulsadas por un jefe que encabeza una secta 0 movimiento in
tegrisra, y quien se identif'ica con el orden a restablecer.
Asi, la refereucia a la sociedad y al orden social tiende cada vez mas,
en nuestros paiscs , a definir ;:0 tanto acciones vinculadas con el cambio, '
.' 1 L, I ' .
sino oien accrones que it) COI1-:Daten en nornnre uc UI: orcen anriguo
o nuevo. Esto nos lleva muy lejos de io que lianiamoscspcntaneamente
"movimiento". Por consiguiente, la tendencia natural de los participan
tes y observadores de los conflictos sociales en las sociedades industriales
es insistir, por el contrario , en considerar a estos conflictos como mecanis
mos de cambio. Perc esta definici6n ya no tiene el mismo sentido que en
el siglo pasado, cuando el movimiento obrero era el actor de los conflic
tos mas irnportantes y parecia representar val ores nuevos -aquellos del
progreso e industrializaci6n- al mismo tiempo que luchaba contra sus
forrnas sociales de apr opiacion. .
jActualmente se cues tiona ese rol central de un movimiento social co
;1''"' agente principal de transformaciones hist6ricas.)No se visualiza con
claridad 10 que a eS:.:J5 multiples ';(Jnflicti;5, que no se refieren a
valores centrales ni luchan contra Lin poder dorninante, y si tra..;.,
mente de transforrnar algunas relaciones de fuerza 0 mecanismos especi
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ficos de decision. En este caso, es evidente que-los agentes de cambia no
pueden definirse de manera global en nombre de algun "sentido de la
Historia". Tanto mas que dentro del mundo laboral, en la vida urbana se
comprueba ese pasaje de los movimientos sociales centrales hacia luchas
especificas. Numerosos estudios realizados sobre las luchas urbanas con
ternporaneas demuestran que, en la rnayoria de los casos.ise trata de ac
ciones limitadas, dirigidas contra propietarios 0 autoridades administra
tivas, para conseguir mejores condiciones de alojamiento. Aun un ere
ciente nurnero de luchas urbanas tienden a acercarse a 10 que llama
mos aqui conduct as cclectivas, al defender LIn medio amenazado. Por
ejemplo, las luchas -victoriosas- realizadas en Madrid para salvaguar
dar el centro hist6rico de la ciudad.
\Estas luchas adquieren mayor importancia cuando tratan de acceder
en forma mas directa al poder de decisi6n y se asocian mas estrechamente
con los partidos politicos.i Por tal causa en varios grandes paises in
dustriales la socialdemocracia (tanto su rama revolucionaria como la re
forrnista) asoci6 intirnamente las luchas sociales con la acci6n politica y
de hecho las subordin6 a esta ultima, ya que su objetivo fundamental era
la toma del poder.
Los movimientos sociales Fl..ACSO - BibnQCGca
Hablar de conductas colectivas es considerar los conflictos como
respuestas a una situaciori que debe valorarse por si misma, es decir en
. terminus de integracion 0 desinregracion de un sistema social, definido
per un pr incipio de unidad Hab lar de luchas , por el contrnrio, implica
una concepcion estrategica del carnbio social. Las luchas no son respues
tas SiIlO iniciativas, cuya acciori no lleva, ni 10 pretende, a construir un sis
tema social. En consecuencia, la idea de luchas est a mas 0 menos directa
mente relacionada con la representacion de la sociedad como mercado 0
campo de batalla. Adernas de la cornpetencia y la guerra existen muchas
otras estrategias conflictivas, perc tampoco se refieren a la idea de un sis
tema social definido por valores, normas e instituciones.
El pasaje de.luchas a movimientos sociales restablece, al contrario,
la relaci6n entre acci6n colectiva y sistema social, perc invirtiendola. De
mos un ejemplo. En una fabrica surgen movimientos reivindicativos para
luchar contra desigualdades salariales entre obreros de calificaci6n pare
ci.: ci-:: C'.!ectj'.l) 0 r':l.!""? 13. i[1[1IH;11
cia de los asalariados scbre las decisiones que af'ectan sus conclciones de
tr abajo, 10 que constituye una lucha. Pero la propia organizacion de 1a
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empresa no es la expresiori de una racionalidad tecnica; tampoco es el re
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sultado directo de unai elacion de fuerzas siempre cambiante. Lo propio
de la industria es que la influencia de los poseedores de capital se extien
na se
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da de la vent a de productos a las condiciones de trabajo de los producto
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res, reunidos en una fabrica y sometidos autoritariarnente a determinada
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organizacion colectiva del trabajo. La acciori obrera lucha contra esta
.s tra-
dorninacion y trata de brindar a los trabajadores, 0 al conjunto de la co
ere
lectividad, el control de la organizacion del trabajo y de los recursos ere
arna
ados por la actividad industrial.
Por
!Un movimiento social, segun esa definicion, no resulta de ninguna

manera una -respuesta a una situacion social. Al reves, esra constituyeel
resultado del conflicto entre movimientos sociales que luchan por el
.cder
control de los modelos culturales y de la historicidad, conflicto que
rente
puede desembocar en una ruptura del sistema politico 0, por el contrario,
sIn
en reformas institucionales y que se rnanif'iesta coridianamenre en las for
la re-
mas de organizacion social y cultural yen las relaciones de autoridad. Un
.ica y
movimiento social es una accion conflictiva mediante la eual se transfer
11 era
man las orientaciones culturales y un campo de historicidad en formas de
orga nizacion social, definidas a la vez por normas culturales generales y
por relaciones de dominaciori social. '
El.debilitarniento cada vez mas rapidode la.nocio n de.sociedad y de
la sociologia clasica nos obliga a elegir entre dos caminos: por un lado,
una sociologia de pure carnbio en la cual ocupa un lugar importante Ia
.omo
nocion de lucha; por otro, una sociologia de la accion basada en no
21r en
ciones de modelos culturales y movimiemos sociales. Gran parte de los
uuco
debates generales de 1a sociologia puede encararse corno cornpetericia,
.plica
conflicto 0 compromise entre estas
pues
La scciolcgia clasica nacio en paises Breraua, Alcrnania,
1I1 sis
tados Unidos, Francia- que ccnstituian conjuntos politicos, econorni
-ecta
cos y culturales tan diferentes que se podia hablar no solo de sociedades
ado 0
sino tam bien de actores sociales (sindicatos 0 ernpresar iado, por
uchas
ejernplo) definidos nacionalmenre. Ya no es la situacion actual: nurner o
In 515-
50S actores socialcs defienden sus intereses en mercados, campos de com
petencia y de conflictos definidos sobre todo por una tecnologia, una co
rano ,
yuntura econornica, conflictos estrategicos, corrientes intelectuales de
t. De-
accion internacional, y no tanto por una realidad nacional global. Hoy,
; para
nirigun movimiento social puede identificarse con el conjunto de conflic
care-
tos y fuerzas del carnbio social en una sociedad nacional.
De la: .""')T"' .. cl de se vuelve c..j:;. v-z mas autcnomo
lCS de
-tendencia que ;:,odria volcarse en otras situaciones sociaies- reta
de la
cionado con 12. :1(Ci011 de movirnientos sociales, y las conductas colectivas
97
intro
- 8iblioteca
tienden cada vez mas a transformarse en 10 que llame antimovimientos
sociaiesJue disociacion entre el modo de desarrollo econornico y las for
mas de funcionamiento de los sistemas econornicos y sociales en la mayor
parte del planeta, en efecto, provoco una reapariciori masiva de conflic
tos sociales y acciones colectivas sustentados en nombre de la integracion
social y cultural de una comunidad. Esta fuerte disociacion de los movi
mientos sociales, de las luchas y conductas colectivas protege a la 50
ciologia, centrada en eI analisis de los movimientos sociales, del peligro
de transformarse en filosofia de la historia.
No solo ya no es posible ubicar el analisis sociologico dentro de la
representacion evolucionista que llevaba de 10 tradicional a 10 moderno,
de la solidaridad mecanica a la solidaridad organica, de la comunidad a
la sociedad, sino que, adernas, la desaparicion de la hegernonia de los
paises capitalistas centrales sobre el conjunto mundial no permite identi
ficar su historicidad y sus propios movimientos sociales con una Historia
universal cuyas etapas debieran ser recorridas necesariamente por todos
.i
los paises.
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1:)'
/ Por consiguiente, debemos romper con la idea clasica que identifica- r
ba fa creatividad humana con sus obras, y la historicidad, definida como I, '"
. razon y progreso, con el dominio de la naturaleza por la ciencia y la tecnica. _. . _"__ \1:".::
Y, como .corolario, reintroducir en el analisis sociologico otraconcep
cion del sujeto, colocando el acento sobre la distancia entre la creaci6n y . .
las obras, entre la conciencia y las practices/ Pues, si bien es cierto que i J'
los modelos culturales se transforman eripracticas sociales a traves de I
conflictos entre movimientos sociales opuestos, tarnbien es necesario que i,
se desprendan de estas practicas para constituirse como modelos de in- l'
versiones y creaciones de norrnas, 10 .que vsupone .eflexio n; .;;I
ciarniento y, retomandoesta palabra tan en .a rradicioncultu- -IT
ral de Occidente, conciencia. .. .
En deterrninadas epocas el pensamiento social insiste mas, dentr o de .
la historicidad, sobre la inversion econornica y la producci6n de conoci- 1 '
miento; en otros mementos se muestra mas receptive para la creacion y i {
; la transforrnacion de modelos eticos, 10 que tieride a otorgar mayor im-,
'
portancia al distanciarniento que a la inversion. A decir verdad, ambos I
I
movimientos se complernentan y,lseria tan peligroso caer en la filosofia 1
moral como en la filosofia de la historia.' I. '
/La nocion de movimiento social es inseparable de la de.clase. El mo- ,
vimiento social se opone a la clase porque esta puede definirse como una
situacion, que cl rnovirniento social es una acci6n, la del sujeto/ .-t
es decir del actor que cuesuona ia formaiizacio n social de la
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del capitalismo, sus crisis y su coyuntura. En grade mas extreme aun f
los estudios sobre movimientos sociales y nacionales en el Tercer Mundo':
siguieron dominados por los analisis del imperialismo y el sistema econo
mico mundial, hasta tal punta que la formaci6n de movimientos masivos
parecia imposible, 10 que llevo a pres tar mayor importancia a la lucha ar
mada, ya sea de guerrillas, 0 la lucha militar masiva dirigida por un parti
do revolucionario.
A partir del momento en el cual se evita recurrir a un principio meta
social, por consiguiente a la idea de una contradicciori entre sociedad y
naturaleza, se hace necesario concebir a las clases como actores ubicados
en conflictos y no en contradicciories. Entonces resulta pref'erible, para
subrayar este importante cambio, hablar de movimientos sociales antes
que de clases sociales. 1 movirniento social es la accion, a fa vez cultural- 'r
mente orientada y socialmente conflictive, de una clase social definida
por su posicion dominante 0 dependiente en el modo de apropiacion de
la historicidad, de los modelos culturales de inversion, de conocimiento y
moralidad, hacia los cuales el mismo se orienta.
Los movimientos sociales no quedan nunca aislados de los dernas ti
pos de conflictos. El movirniento obrero, que cuest ioria el poder social
de los duerios de la industria, es inseparable de las rei vindicaciones y pre
..., -siones destinadas a aumentar la influencia de los sindicaros en las deci-
siones econ6micas, sociales y politicas. Pero 10 que indica su existencia es
la presencia de elementos no negociables en las concertaciones, yen con
secuencia la irnposibilidad para un sindicato, exponente del movimiento
obrero, de llevar a cabo una accion puramente instrumental en 10 que con
cierne a COst05 y ventajas. Lo que se llarno sindicalisrno de rnercado no
per tenece al movirniento obrero , de donde, como con tragoipe, el de
sarrollo de conductas de ruptura: huelgas ilegaies, auseruismo, merma
acentuada de las tareas, actos de violencia 0 de sabotaje que traducen la
presencia reprimida del movirniento obrero en un sindicalisrno de rnerca
do, 0 cuyas reivindicaciones estan muy fuertemente institucionalizadas.
Esta observaciori puede ser ampliada. Lo propio de la democracia
representativa es la dependencia de los actores politicos con respecto a
los acto res sociales a quienes representan, al mismo tiempo que conser
van mayor 0 menor autonornia, y de esta manera actuan, sirnultanea
mente, en funcion de su posicion. en sistemas de decision y como man
datarios de grupos de interes 0 de movimientos. La opinion percibe con
ironia este f'enorneno cuando pone en evidencia el doble discurso de los
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siones de comision del Parlarnento. Asi, un debate politico puedc ser , al
misrno tiernpo, 10 que llama lucha y traducir un movirniento social.
99
tl.ACSO - 3iblioteca
De igual modo, el funcionamiento de una organizacion no puede
analizarse unicamente en terrninos de relaciones de autoridad. Las deci
siones tomadas por los ejecutivos se explican tarnbien por las politicas de
los dirigentes de empresas 0 de los duerios: y el comportamiento de los
obreros 0 empleados en sus talleres u oficinas esta ampliamente influido
por su representacion de un conflicto general de intereses, que supera al
marco de su existencia profesional.
Estamos demasiado acostumbrados a hablar del pasaje de la clase
"en si" ala clase "para si", de la situaciori soportada a la conciencia que
se forma con el traslado a la acciori politica. En realidad no existe clase
"en si", no existe clase sin conciencia de clase. Par' oiroladc, 10 que con-"
viene diferenciar es la conciencia social de clase -es decir, un rnovi
miento social siempre presente aunque sea de manera difusa, al haber
conflicto sobre la apropiacion social de los principales recursos cultura
les- y la conciencia politica, la cual asegur a la traducci6n del movimien
to social en acciori politica. Un acto dirigido contra una dorninacion so
cial no se reduce nunca a una estrategia con respecto al poder politico.
La definicion brindada hasta aqui de los movirnientos sociales los
presenta como agentes de los conflictos estructurales de un sistema so
cial. i.Pero acaso no encontramos movirnientos sociales en el nivel rnisrno
.de los modelosculturales y .no en-su utilizacien-social? -Por-otra parte, i.el
analisis de los movimientos sociales debe limitarse a una perspectiva
sincronica 0 puede extenderse hasta el terreno del carnbio? La innova
cion cultural -0 la resistencia a esta- no puede constituir por si misma
un movirniento social, pues este par definicion combina la referencia a un
campo cultural con la conciencia de una relacion social de dorninacion.
Pero un conflicto culturalpuede abarcar una dimension social, yen ulti
ma instancia siernpre la abarca: no existe modele cultural en S1 I entera
mente independiente del modo de dorninacion ejercido sobre &1. Entre el
pure conflicto cultural, por ejernplo en el interior de una comunidad
cientifica 0 artistica, y la expresion cultural de un conflicto directamente
social se delimita un campo ocupado por movimientos culturales defini
dos a la vez por SU oposicion a un modele cultural, antiguo 0 nuevo, y
por un conflicto interno entre dos modos de utilizacion social del nuevo
modelo cultural.
E1 movimiento cultural mas importante actual mente es el de la mu
jer. Por uri lade, se opone a la condiciori femenina tradicionaI, y por eso
mismo transforma nuestra imagen de! sujeto; por otro, se divide en dos
tendencias que representan en los hechos fuerzas sociaIes opuestas. Una
,. tendenc.a iioeral, que luella. por la igualdad j' airae a categoi c , s scciaies
altas (es mas interesante reclamar el acceso al ejercicio de la medicina 0 al
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FLAeSO - CibHoteca
Sn no puede
Parlamento que a tareas no calificadas); y una tendencia radical que
rd. Las deci
lucha por la especificidad mas que por la igualdad desconfiando de esta ul
; pOliticas de
tima. hasta de sus trampas, y combate una dominaci6n a la vez social y
iienro de los
sexual, ya sea ligando su accionar al del proletariado, denunciando la do
.nte influido
minaci6n netarnente sexual, 0 finalmente oponiendo una concepci6n re
ue Supera al
lacional de la vida social, mas pr6xima a la experiencia biopsiquica de la
rnujer que a una concepci6n tecnocratica de origen masculino.
de la clase
Los movirnientos culturales resultan importantes, sobre todo al co
lciencia que
mienzo de un nuevo periodo hist6rico, cuando los actores politicos no
existe clase
son todavia representantes de demandas y movirnientos sociales nuevos y
10 que con
cuando, por otra parte, la transfor macion del campo cultural abre deba
" un rnovi.
tes fundamentales sobre la ciencia, la inversion econornica 0 las cos
a, aJ haber
tumbres.
.os cultura
Allado de movimientos sociales, en sentido restringido del terrnino,
movimien
, y de movimientos culturales, 0 mas exactarnente socioculturales, debe
inaci6n so
mos aceptar tarnbien la existencia de movimientos sociohistoricos. Estos
politico.
ultirnos no se ubican en el interior de un campo de historicidad , como los
ociales los
movimientos sociales, sino en el pasaje de un tipo de sociedad a otro (pa
isiema 50
saje del cual la industrializaci6n es historicarnente la forma mas irnpor
.ve] mismo
tante). Aqui el elemento nuevo consiste en que el coriflicto se organiza
1 parte, i.el
.. alrededor de la.gestion 'del desarrollo y, en consecuencia, el actor dorni
erspecriva
nante no es una clase dirigente, definida por su rol en un modo de pro
.a inriova,
duccion sino una elite dirigente, es decir un grupo que conduce el de
- si misma
sarrollo y el cambio historico y se define en primer lugar par la dir ecciori
encia a un
del Estado, Un movimiento sociohistorico puede estar ya asociado con el
llinaci6n.
Estado industrializr.c-r , ya opue-:o a el. Los campos enf'rentados tienen
y en ulti.
en cornun el desa: roilo y la modcnuzacicn, pero :j,::s.:-;j r-forzar In ca
;1, entera
pacidad de inversion y movilizacio n del Estadc, cuaiquiera sea, rnientras
. Entre el
que su adversario recurre a la Naciori y la participacion popular.
'munidad
Existe cierto parentesco entre estes tres tipos de movimientos, 10 que
cr2.mente
da pie a que algunos, colocandose en una tradiciori revolucionaria, afir
es defini
men la unidad fundamental del movimiento obrero, de 105 movimientos
nuevo, y
de liberacion nacional y del movimiento de liberacion de la mujer. Sin
lel nuevo
embargo, mas irnportante es subrayar las profundas diferencias que los
separan y les irnpiden unirse. ASI, en el Tercer Mundo predomina cons
tantemente la cposicion entre movirnientos clasistas y nacionalistas, y no
su unificaci6n. Estosdos tipos de movimiento solo pueden unificarse ba
jo la egida de un partido revolucionario, siempre al precio de la destruc
cion de LlDC como c::: otrc, volviendr-:e rot::.1it:,:,"\_! oarrido que los
sociales
absorbe, Igualmenre, tentativas de acercarniento entre el movirniento
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obrero y el movimiento de la mujer chocaron con tantas dificultades que
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la rnayoria de las militantes radicales han empezado por alejarse de una
accion, sindical 0 politica, que consideraban sorda a las demandas espe
cificas de la mujer.
Accion, orden, crisis y cambia FLA.CSO. HibIioteca
El conjunto de los problemas que acabamos de considerar constitu
ye una de las grandes "areas" del analisis sociologico, la de la accion so
cial. Pero existen igualmente otras "areas". Lo propio de la acci6n social
es analizarse siempre en funcion de relaciones sociales desiguales (poder,
dorninacion, influencia, autoridad); perc las relaciones sociales no
quedan siempre completamente "abiertas". Ya dijimos que tambien se
cierran, se transforman en orden social, mantenido por agentes de
control social, cultural y, finalmente, por el poder estatal. Este orden so
cial tambien es susceptible de entrar en crisis sobre todo cuando su esta
bilidad se opone a los cam bios del medio de manera que, al area de la ac
ci6n social y a la del orden, se agrega la de la crisis. Para terminar,
siempre en un mismo tipo de sociedad, en este caso la sociedad in
dustrial, las relaciones sociales y el orden estan constantemente en cam
bia. l,El analisis .ge los .movimientos sociales puede salir de -suarea pro
pia y penetrar en aquellas del orden, la crisis y el cambio?
Hay que descartar toda pretensi6n hegernonica de la sociologia de
los movimientos sociales: no dirige directa y enterarnente al estudio del
orden (es decir tarnbien de la represi6n y exclusion), ni tarnpoco al de la
crisis 0 del cambio. Actualmente, todo transcurre como si la sociologia
de los movimientos sociales fuera uno de 16s dorninios mas debiles Y me
.... n05 elaborados del analisissociologico. -
.Sin embargo, no.poderrios quedarnos satisfechos con un total plura
lismo rnetodologico que llevara a desmembrar completamente la realidad
social y su anal isis.
. La penetraci6n de una sociologia de los movirnientos sociales dentro
de 10 que llarne el area del orden parece casi imposible, por la posici6n
tan opuesta de estas dos orientaciones intelectuales. Desde hace por 10
menos veinte afios, de Marcuse a Foucault, de Althusser a Bourdieu, to
do un conjunto de reflexiones, por otra parte rnuy diferentes unas de
otras , conquist6una ampliainfluencia en las ciencias sociales al sostener
que la sociedad conternporanea se control a y vigila cada yez mas
estrechamente, de manera que la vida social se reduce solo a un sistema
d- de unade.nina-, no .. :C-'e esta rrl(.. nera
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todo movimiemo social al cual, como si fuera una revuelta, se rechaza
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rapidarnente hacia los margenes de una "sociedad unidimensional". La
influencia creciente de la sociedad sobre si misma lleva, en lugar de
ampliar el espacio publico, a hacerlo desaparecer al otorgar al poder
central los medios para intervenir en todos los aspectos de la vida cultural
y de la personalidad individual. Es cierto que, por otro lado, ala intensa
actividad de protesta de la decada del sesenta sucedi6 un debilitamiento
duradero de los movirnientos sociales.
Estas concepciones pesirnistas tuvier on tanto mas influencia en
cuanto a que los estudios sobre la enserianza 0 el trabajo social dernostra
ron su impotencia para luchar contra las desigualdades sociales y hasta
su tendencia a reforzarlas con mecanismos de selecci6n. De tal forma la
sociologia de los movimientos sociales choca hoy no tanto con la sociolo
gia de las instituciones y del sistema social -debilitada por las crisis cul
turales y sociales- sino mas bien con deterrninada sociologia de los apa
rates ideo16gicos del Estado, de donde surge la importancia de hacer pe
netrar la sociologia de los rnovirnientos sociales dentro de Ese territorio
aparenternente hostil.
Subrayemos, ante todo, la posibilidad actual de destacar las lirnita
ciones de las tesis que presentan la escuela 0 el trabajo social como insti
tuciones incapaces de modificar sensible mente las desigualdades sociales,
10 que lleva implicito quedocentes 0 educadores no pueden en rnanera ar--' .
guna ser realrnente actores. A estas afirmaciones perentorias pueden opo
nerse muchas investigaciones, 2 de las cuales surge clararnenre que la desi
gualdad se da de entrada s610 en forma parcial y luego se desarrolla en el
seno del sistema escolar irnpulsada por este ultimo. Conviene sustituir la
resuonsabilidad J.. a impersonal .. ! del "sistema ... :: .... 4...... r o n \.,-.. l..:'- resnonsabilidad ..... ........ l....:.'_: inrli"i_ .. \..ol, y. _ ,l _ 1'1 l .... :...:.t....1 ..
dual y colectiva de los docentes. Todo lo que pcrrnira hrnitar la tor mali
dad escoiar en provecho de un apre ndizaje activo, donde el nino no sea
solamente un escolar sino un individuo aceptado can su pluralidad de ro
les (incluida su ubicaciori en clase), coutribuye a reducir la desigualdad
de oport unidades. 3
En segundo lugar , el orden no reina nunca de manera absoluta. Se
habla de control ideo16gico, de manipulacion, de aiienaciori, pero 10 que
ante todo existe, en realidad, es la represiori fisica, la violencia y la re
vuelta, reducidas en formas degradadas. Lo mismo que el silencio no
reina nunca toralrnente en el mundo de la esclavitud 0 en los campos de
concentraci6n, pues siempre subsiste cierta resistencia y como corolario
. :. C:. R'),;2f Girod, Politioues dc iEaucction, P.U.i'., i;;;i .
3 Esre terna rue desarrollaco par Jean Foucarnbert: Evolution comparative de
quatre types d'organisation al'ecoie elernentcire, E--iRDP, 1977-1979.
103
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FLACSO - Biblioteca
una represion directa, detras de la apariencia del orden sobreviven
siempre relaciones sociales de dorninacion y protesta.
No hace mueho tuvimos una excepeional demostraci6n que despe
daze la idea, demasiado facilmente aceptada, segun la euallos regimenes
totalitarios tienen la eapacidad de estabilizarse al punto de redueir a la
impotencia 0 eompleta marginaci6n toda oposici6n. Polonia, easi de un
dia para otro, vio desmoronarse el orden ofieial y renacer la vida social,
eual Lazaro saliendo del sepulcro. En poeas semanas actores, debates,
eontlictos y negoeiaeiones surgiercn de todas partes: prueba de la impo
tencia del regimen, si no Ie quedara el recurso de la violencia del Estado.
Del mismo modo, en otros paises aparentemente silenciosos un debilita-'
miento 0 una crisis del sistema represivo pueden liberar una vida social
aun viva, a pesar de las persecuciones y del reino de las "bocas amorda
zadas". iNo es, acaso, notable verla resurgir en lugares donde pareeia
aplastada, en Brasil y hasta en Chile, en Polonia, Rumania y hasta en
China? Lo mas conmovedor en la obra de Solyenitsyn no es tanto la
descripci6n del horror de los Gulag (que por otra parte ya se conocia) si
no la exteriorizacicn de las voces que la exterrninacion no pudo reducir al
silencio.
Si consideramos los analisis realizados en terrninos de crisis, vernos
que captan mas adeeuadamente la idea de movimiento social que
aquellos basados en la no cion deorden.. Tornemos un ejernplo rnuy
actual- el de 'los efectos socliies del desempleo. Los numerosos est udios
_dedicados a este tema tienden sobre todo a hablar solo de anomia y rnargi
nalidad. Evidentemente, era muy difieil en la decada del treinta confer
marse can hablar de los efectos psicol6gicos de la desocupaciori y la mar
ginacion, mientras Estados Unidos asistia a marchas del hambre y en
Europa los movimientos fascist as se alimentaban con los desocupados.:
Rernontemonos mas arras en el pasado. i,Era posible en el siglo XIX sepa
rar cornpletarnente 12.5 Ilarnadas, en aquel momento, "clases peligrosas"
de las" clases trabajadoras"? Mas cerca de nosotros, ise podia hace po
cos afios, en Oakland, considerar al pequeno grupo de los Black
Panthers solamente como una pandilla de j6venes negros rnarginales? Lo
mismo, hoy, ilos jovenes inrnigrantes de Les Minguettes ' son simples
"marginales" a tarnbien artesanos de un naciente movimiento social?
Por cierto, la crisis da origen mas a menudo a movimientos de su
perconformismo disidentes -sectas y otras formas de antimovirnientos
sociales- que a movimientos sociales. Perc .en todos los casos aparece
" LesMinguettes: suburbia de Paris.
4 William Foote Whyte'. Street Corr-rr .'7.,Jcii:'lY, Univcrsity uf Chicago Press, 1965.
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la insuficiencia de los anal isis realizados en terrninos de crisis y descom
posicion de la organizacion social.
Consideremos, por ultimo, las conductas relacionadas con el earn
bio, pues parecen tan cercanas a los movimientos sociales que muchas ve
ces se las confunde con estes. Aqui hemos subrayado nitidarnente la dis
tancia que los separa; en efecto, el espacio del cambio social tiene dos
pendientes: por un lade remite a las relaciones sociales y a los efectos de
institucionalizacion de los conflictos, por consiguiente de las reformas;
por otro conduce hacia el desarrollo, es decir hacia el pasaje de un campo
cultural y social a otro. Esta necesaria descomposicion de un conjunto
artificialmente constituido permite la penetraciori de la sociologia de los
movimientos sociales en est a area de la vida social.
Una nociori irnportante, pues es utilizable en todos esos casos, es la
de refuerzo . Las conductas observables pueden explicarse, por cierto, co
mo respuestas a la integracion 0 exclusion, a la crisis 0 al cambio, pero
semejantes explicaciones dejan siempre de lade un residuo irnportante
que solo puede analizarse como conjunto de ef'ectos indirectos, sea de la
forrnacion, sea, por el contrario, de la ausencia de movirnientos sociales.
Alii donde no se forma el conflicto reinan la unidad Iicticia del orden y
tam bien la violencia 0 el retraimiento. Esta nocicn de esf'uerzo tiene la
ventaja de respetar la autonornia de los mo_dos de analisis que correspon- -
den mas directarnente a deterrninada area 0 a otra de la vida social. man
teniendo al mismo tiempo la existencia de principios generales de anali
sis. Agreguemos que, al hablar de refuerzo, no querernos de ninguna rna
nera afirrnar que la explicacion en terrninos de movirnieruos sociales da
cuenta, mejor que otras, de toda la realidad histor ica. Ei debilitamient o
de rnuchos conflictos recientes, en" particular de la cor rierue ecologica,
. "1 ., ."
prue ba a 1corurar.o su carga como mov uu.cnt o SOC131 y' 13 presencia
dorninante, en su seno, de otros ripos de conductas. Reconozcamos tam
bien que, segun las perspectivas y objetivos de cada uno, es posible orga
nizar el conjunto del analisis sociologico alrededor de tal 0 cual enfoque
general.' .
De tal modo, cuanto mas se ubica uno en una perspectiva sociologi
ca aplicada (por ejemplo para preparar una politica social), tanto mas fe
cundo es el analisis en terrninos de sistema social, de integracion y crisis;
ala inversa, cuando se trata de analizar vasros y complejos conjuntos 50
ciales y determinar la naturaleza de las fuerzas sociales capaces de trans
Iormarlos, las nociones de historicidad y movirniento social deben ocu
pi luzar
0:=:'"'"
centra'
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i--iumerosos son quienes estirnan nuestra soc.euad como incapaz de
producir nuevos movirnientos sociales: ya porque estes serian absorbidos
105
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par el irresistible ascenso de los estados administradores, ya porque una
sociedad enriquecida seria capaz de absorber todas las tensiones, ya fi
nalmente porque los movimientos sociales, al ser producto de sociedades
de acumulaci6n con cambio rapido, no tienen cabida si volvemos a so
ciedades equilibradas.
Tratar , por el contrario, de entender los nuevos rnovimientos 50
ciales es defender otra representaci6n de nuestra sociedad y de su porvenir.
Segun este repr esentacion entramos en un nuevo modo de produc
cion, el cual al originar nuevas conflictos engendrara nuevos movirnien
tos sociales, extendiendo y diversificando el espacio publico y quizas
tarnbien dara a luz formas de dorninacion y control social mas profundas
y con mayor capacidad de manipulacion. FLACSC,
---;-.
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106