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Fundamentos de la Ciencia Poltica I

TEMA 1 LA CIENCIA POLTICA EMPRICA I MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN

1 La ciencia poltica emprica. Votan ms los mayores que los jvenes a partidos conservadores? Se interesan los varones por la poltica en mayor medida que las mujeres? Hasta qu punto los partidos polticos han incorporado demandas de colectivos ecologistas, feministas o pacifistas? Qu partidos polticos se han moderado ms? Se estn produciendo tendencias similares a otras democracias en Espaa? Preguntas de este tipo nos llevan ms all de los simples hechos aislados, nos empujan a generalizar a partir de esos hechos para obtener una perspectiva ms amplia sobre la realidad poltica. Estudiar la poltica de esta forma nos permite dar sentido a los numerosos acontecimientos polticos que se publican a diario en los medios. En s, los hechos de la vida poltica no son especialmente significativos. Tan solo cobran significado cuando los visualizamos como pautas, tendencias o relaciones generales. Si queremos comprender el significado de los diferentes eventos de la vida poltica debemos integrarlos en procesos o contextos ms generales. A diferencia de los gobiernos, los periodistas y las empresas privadas para las que trabajan suelen prestar una atencin momentnea a los sucesos polticos y valoran nicamente sus implicaciones ms inmediatas. No obstante, a los socilogos (como a los politlogos) nos interesa lo que nos dicen estos hechos respecto de la poltica general. Qu nos dice la dimisin del presidente de un pas sobre el funcionamiento de la democracia? Qu descubren las decisiones del BCE sobre la relacin entre poltica y economa dentro de la UE? Qu reflexiones suscita un golpe de Estado sobre la intervencin militar en poltica? Nuestro objetivo como socilogos ser profundizar en la comprensin de la democracia en general, de la economa poltica en general y de las sublevaciones militares en general. La generalizacin es un propsito central de la ciencia emprica. Al mismo tiempo, podemos utilizar nuestra comprensin de estos procesos y tendencias generales para ampliar la que tenemos de los eventos concretos ms cercanos. La ciencia poltica se ocupa constantemente de la relacin entre lo general y lo especfico. Construir generalizaciones plausibles a partir de toda una serie desordenada de eventos e informacin, y determinar el grado de precisin de estas generalizaciones exige usar mtodos cientficos para analizar hechos y comprobar proposiciones generales. El anlisis es simplemente la bsqueda de conocimiento mediante la observacin minuciosa y la generalizacin. Para lograr este objetivo, el anlisis cientfico se sirve de una serie de conceptos y procedimientos. Estos aumentan nuestra capacidad de pensar crticamente y nos permiten comprender el mundo real de la poltica aplicando la lgica cientfica. Los siguientes trminos son algunos de los ms relevantes dentro de la ciencia poltica. 1

Fundamentos de la Ciencia Poltica I Variables. Una variable es algo que puede variar o cambiar, es decir, que puede adoptar formas diferentes o ser una caracterstica cambiante de un fenmeno. Supongamos la comprensin de la naturaleza y el funcionamiento de la democracia teniendo en cuenta que tiene diferentes caractersticas que pueden variar o mostrar formas distintas. Por ejemplo, hay democracias estables que duran largos periodos de tiempo sin alteraciones importantes (Reino Unido o Estados Unidos) mientras que otras democracias ms inestables han experimentado cambios frecuentes de gobierno con alternancia temporal de formas de gobierno no democrticas. La estabilidad es de este modo una caracterstica de la democracia que se puede analizar de forma sistemtica. Para ello cabra definir lo que queremos decir exactamente con estabilidad e inestabilidad para recoger informacin sobre esta caracterstica. Por ejemplo, podemos definir la estabilidad como una duracin superior a X aos, recoger informacin sobre la duracin de las democracias y denominar estables a aquellas que cumplan dicha definicin. Posteriormente, podemos comparar diferentes casos de cada categora y buscas posibles explicaciones de por qu algunas democracias son estables y otras no lo son. Los factores que pueden explicar la estabilidad o inestabilidad son tambin variables. Supongamos ahora que queremos saber por qu las personas votan de la forma en que lo hacen. Los electores pueden votar a diferentes partidos o candidatos, o incluso pueden quedarse en casa y no votar. Los votantes tambin presentan caractersticas variables. El electorado est formado por personas de diferentes sexos, clases sociales, grupos tnicos, religiones y otras caractersticas sociodemogrficas. Podemos recoger informacin sobre todas estas variables y analizar el grado en que las diversas caractersticas de la ciudadana explica sus opciones electorales. Cuando emprendemos el estudio cientfico de la poltica son este tipo de variable las que reciben nuestra atencin analtica ms directa. En algunos casos puede que nicamente nos interese observar estos fenmenos, recoger informacin sobre ellos y clasificarlos de alguna manera. Sin embargo, el inters del anlisis aumenta cuanto intuimos e intentamos descubrir relaciones entre dos o ms variables observadas. Qu relacin hay entre la estabilidad de una democracia y el nivel de desarrollo del pas? Indagando sobre este tipo de relaciones damos el primer paso para generalizar sobre la poltica. Cuando intentamos descubrir pautas o conexiones entre dos variables, utilizamos una de ellas como variable dependiente y la otra como variable independiente. La variable dependiente es aquella que ms nos interesa examinar o explicar, ya que es nuestro principal objeto de estudio. Podra definirse como el efecto o resultado que est influido o causado por otra variable u otras variables. En otras palabras, es la variable cuyo valor cambia como respuesta a los cambios de valor de otras variables (independientes). Si nos interesara comprender el comportamiento electoral en una sociedad, una caracterstica de este sera el nmero de personas que acuden a votar: Quines acuden a

Fundamentos de la Ciencia Poltica I votar? Quines se quedan en casa? He aqu nuestra variable dependiente que pretende explicar de qu factores depende la participacin electoral. La variable independiente es el factor o la caracterstica que influye o causa cambios en la variable dependiente. En las relaciones de causa-efecto es la variable explicativa o causal. Los cambios en el valor de la variable independiente pueden producir cambios en el valor de la variable dependiente. Siguiendo el anterior ejemplo del comportamiento electoral, las variables independientes son las diversas caractersticas de los electores que nos pueden ayudar a comprender las variaciones en la participacin electoral. Entre ellas podran incluirse el nivel de renta, la edad, el sexo, el nivel de estudios, las tendencias ideolgicas, las preferencias partidistas, En conclusin, en A causa B, A es la variable independiente y B es la variable dependiente; es decir, B depende de A. Nuestro objetivo sera determinar si hay conexiones y en qu medida las hay entre las variables independientes y nuestra variable dependiente: la participacin electoral. Tales conexiones entre variables dependientes e independientes se conocen como asociaciones o correlaciones. Correlaciones. Una correlacin (o asociacin) es una relacin en la que dos o ms variables cambian simultneamente. Las variables estn correlacionadas positivamente cuando varan en la misma direccin, es decir, cuando crecen o decrecen juntas. Por el contrario, las variables estarn negativamente correlacionadas cuando varan en distinta direccin, es decir, cuando una crece la otra decrece y viceversa. Veamos un par de ejemplos grficos: Participacin %

Renta anual Baja Media Alta

En el eje de ordenadas (vertical) se representa la variable dependiente y en el eje de abscisas (horizontal) la variable independiente. En este primer grfico se muestra la correlacin entre el nivel de renta del electorado de un pas y su nivel de participacin. Se observa que cuanto mayor es el nivel de renta, mayor es la participacin electoral (y viceversa). La correlacin es claramente positiva, pues ambas variables aumentan de forma paralela.

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Participacin %

Alienacin poltica Baja Media Alta

En este segundo caso, las variables estn inversamente correlacionadas porque varan en direcciones opuestas: una variable crece y la otra decrece. Se analiza la participacin electoral y el sentimiento del votante de alienacin del sistema poltico, es decir, de escasa eficacia poltica y la desconfianza hacia los polticos (variable independiente). Son los votantes con escaso sentimiento de alienacin quienes presentan las tasas de participacin ms altas, al contrario que los votantes con sentimiento alto de alienacin. Cabe recordar que las variables no son en s mismas dependientes o independientes, pudiendo emprender un proyecto de investigacin diferente tomando una de las variables independientes anteriores y convertirla en variable dependiente. Por ejemplo: qu factores pueden influir o causar la alienacin poltica? En este caso, la alienacin poltica sera una variable dependiente y examinamos varias variables independientes para descubrir si estn correlacionadas con ella. Hasta qu punto depende la alienacin poltica del nivel de renta, del nivel de estudios, de factores psicolgicos o de una combinacin de variables? Alienacin de la poltica Alta

Media

Baja Nivel de estudios Sin estudios Primaria Bach Universitarios

El grfico muestra una correlacin negativa entre la alienacin de la poltica (variable dependiente) y el nivel de estudios (variable independiente). Cuantos menos estudios tiene el individuo, mayor es su percepcin de la alienacin. De 4

Fundamentos de la Ciencia Poltica I este modo, la alienacin puede ser una variable independiente o una variable dependiente en funcin de cul sea el principal inters del anlisis. En otras palabras, depende del efecto que se pretende comprender o explicar. Estos resultados sugieren que los niveles de renta (variable independiente) influyen en la participacin en las elecciones (variable dependiente) a travs de factores como los estudios, el conocimiento de la realidad poltica, la conciencia sobre la eficacia poltica, Estos factores son variables interdependientes, que se sitan entre las variables independientes y las dependientes. Las correlaciones no prueban que una variable cause o provoque el cambio en la otra variable, es decir, las correlaciones no demuestran de forma concluyente la causalidad. No obstante, s sugieren que puede haber una relacin causa-efecto entre las variables observadas. Sin duda, para mostrar que una relacin causal existe es necesario en primer lugar demostrar que existe correlacin. Las correlaciones son necesarias para demostrar la causalidad pero no son suficientes. Las correlaciones entre variables pueden ser positivas o negativas, aunque puede resultar que no haya ninguna relacin causa-efecto directa entre ellas. En este caso nos encontramos ante una correlacin espuria. En resumen, se da una correlacin espuria cuando dos variables parecen estar directamente vinculadas en una relacin causa-efecto pero no existe relacin causal o estn indirectamente vinculadas por medio de otra u otras variables. En todos nuestros estudios deberemos estar constantemente en guardia ante las correlaciones espurias, tambin como ciudadanos y no solamente como socilogos. Por ejemplo, es habitual que en los sistemas democrticos la oposicin parlamentaria eche la culpa al gobierno de todo lo que va mal, aunque no siempre son responsables directos de la situacin porque ciertas polticas vienen realizndose desde legislaturas anteriores. Leyes. Una ley cientfica es una asociacin o correlacin verificable regularmente entre dos o ms variables. Una ley determinista implica que cada vez que X ocurre, sucede Y inexorablemente (la ley de la gravedad de Newton es un gran ejemplo donde se demostr que la energa es siempre el producto de la masa por la velocidad de la luz al cuadrado) Una ley probabilstica es una suerte de ley cientfica menos rgida. En este caso, cada vez que sucede A, sucede B algunas veces. Ocasionalmente se podr calcular el grado de probabilidad con el que B puede ocurrir (la prediccin meteorolgica es un ejemplo). El comportamiento humano no se rige tanto como la naturaleza por leyes. Los seres humanos pueden mostrar un comportamiento deliberado, errtico, consciente e incluso infundado o irracional. Podemos tomar decisiones sobre el modo en que nos comportamos eligiendo entre varias lneas de accin alternativas, podemos cambiar de opinin, actuar por separado o en grupo, actuar de forma cooperada o interesada, Es ms, nuestro comportamiento poltico o social puede estar influido por numerosas variables (grupo tnico, sexo, religin, edad, intereses econmicos, grupos de pertenencia,) Podemos calcular mal incluso el efecto que tendrn nuestras acciones, actuar conforme supuestos falsos, tener informacin 5

Fundamentos de la Ciencia Poltica I sesgada o una lgica defectuosa. En otras ocasiones son los impulsos subconscientes y las emociones las que afectan a nuestras acciones, ignorando as los clculos racionales que deberan inducirnos a cierto comportamiento. El comportamiento humano es tan sumamente impredecible y variable que las ciencias sociales que lo estudian no pueden predecir el futuro con precisin exacta. Nadie es capaz de predecir cmo ser la realidad poltica, social o econmica dentro de una dcada o incluso dentro de seis meses. Quizs por ello Einstein afirm que la poltica es ms difcil que la fsica. Estas son las razones por las que la ciencia poltica carece de leyes deterministas. No obstante, los cientficos sociales podemos discernir pautas y tendencias en la actividad social humana. Y, aunque no seamos capaces de prever con seguridad qu nos depara exactamente el futuro, los cientficos sociales podemos a veces sugerir qu desarrollos futuros son ms o menos probables, al menos en el corto plazo. En las ciencias sociales la prediccin slo puede ser probabilstica. Lo cierto es que los cientficos sociales usan escasamente el trmino ley. Lo aplican, si acaso, cuando determinadas pautas de comportamiento social o determinados efectos polticos se dan frecuente y regularmente. Pese a todo, incluso en estos casos son leyes probabilsticas ms que deterministas. Teoras. En ciencia poltica, el trmino teora puede tener varios significados. Su significado ms bsico hace referencia al pensamiento sobre la poltica y se opone a su prctica. Teorizar implica en este caso hacer generalizaciones sobre la poltica, estn o no de acuerdo con estrictas reglas cientficas. Su definicin tambin alude a principios generales o ideas abstractas que, de hecho, no responden necesariamente a una realidad concreta. Cuando decimos que la democracia es el gobierno del pueblo nos referimos a una idea general sin explicar su funcionamiento en la prctica. Los cientficos usan el trmino teora parsimoniosa para referirse a una teora que explica una gran serie de fenmenos en trminos muy sucintos, aunque poseen en potencia un elevado poder explicativo. La ciencia poltica tiene pocas teoras parsimoniosas, por no decir ninguna. En lugar de enunciar generalizaciones capaces de explicar la mayora de los fenmenos polticos en una o dos frases, la ciencia poltica se limita, en su mayor parte, a las llamadas teoras del alcance medio. Se trata de teoras que explican categoras o fragmentos especficos de la realidad poltica. Por norma general, las explicaciones que merecen el nombre de teora han logrado gran aceptacin durante largos periodos de tiempo, pues su capacidad para explicar hechos ha sido confirmada por repetidas investigaciones cientficas. Es por ello que las teoras suelen estar ms slidamente fundadas que las hiptesis, que son supuestos todava no comprobados suficientemente. Las teoras son vlidas slo en la medida en que concuerdan con los hechos que pretenden explicar. Si salen a la luz evidencias que nuevas que contradicen la teora, puede que est total o parcialmente equivocada. En este caso sera necesario modificarla o descartarla para que se ajuste mejor a los hechos. Por ello, todas las teoras explicativas se deben considerar explicaciones 6

Fundamentos de la Ciencia Poltica I provisionalmente vlidas de la realidad emprica, siendo preciso contrastarlas repetidamente con los datos de la realidad. Hiptesis. Una hiptesis es un supuesto o suposicin que debe ser comprobado con los datos de la realidad. En algunos casos puede que las hiptesis sean meramente descriptivas, pudiendo comprobarse basndonos en datos de encuestas a una muestra representativa de la ciudadana (por ejemplo: la democracia disfruta de amplio apoyo popular). No obstante, las hiptesis descriptivas no sugieren una explicacin de por qu los fenmenos propuestos podran estar ocurriendo. Las hiptesis explicativas formulan una relacin causa-efecto entre variables dependientes e independientes que se pueden comprobar empricamente con datos extrados mediante la observacin de la realidad. Al formular hiptesis explicativas sobre la poltica nos obligamos a especificar cules son las variables dependientes e independientes adems de establecer la diferencia entre la causa y el efecto. Al comprobar las hiptesis empricamente, las sometemos a la prueba de la realidad: examinamos con detenimiento los hechos disponibles para ver si respaldan o contradicen las relaciones que proponen nuestras hiptesis. Las teoras y las hiptesis explicativas en la ciencia poltica amplan enormemente nuestra comprensin del mundo real de la poltica. Tambin pueden ayudarnos a dilucidar nuestras propias posiciones sobre los problemas polticos de nuestro tiempo. Una aproximacin inteligente a la poltica requiere una comprensin profunda de la importancia de la teora explicativa y de la comprobacin de hiptesis. En otras palabras, la aproximacin cientfica a la poltica exige que contrastemos nuestras generalizaciones con evidencia o informacin relevante aplicando sistemticamente la lgica. Modelos. En la ciencia poltica un modelo es una representacin simplificada de la realidad. Los modelos nos permiten comprender algn aspecto de la realidad representando algunos de sus rasgos esenciales de forma simplificada o idealizada. El propsito de un modelo no es representar perfectamente la realidad, sino ayudar a comprenderla al permitir compararla con un patrn o modelo. Cuando se comparan con la realidad, las complejidades del mundo real se manifiestan. Los modelos estn para usarlos, no para creer en ellos. Es fcil construir un modelo de democracia a partir de sus rasgos caractersticos, aunque muchas democracias del mundo actual se desvan de este modelo de democracia ideal. Estas desviaciones estimulan la investigacin sobre cmo y por qu se dan. El modelo descriptivo es conocido como tipo ideal, que describe los rasgos caractersticos de un fenmeno poltico o social. Es un trmino acuado por el socilogo Max Weber, que elabor un tipo ideal de burocracia moderna a principios del siglo XX donde especificaba los rasgos ms frecuentes de esta. Por otro lado, los modelos estticos simplemente definen los atributos fundamentales de un fenmeno (como los tipos ideales) pero no describen cmo cambian o evolucionan esos atributos. A diferencia de estos, los modelos 7

Fundamentos de la Ciencia Poltica I dinmicos s describen los procesos de cambio. Los modelos tambin pueden ser analogas. En estos casos, los socilogos trataremos de esclarecer los fenmenos polticos comparndolos con otros (por ejemplo: la democracia y la economa de mercado). Algunos modelos son simplemente diagramas o descripciones esquemticas de procesos y relaciones. Veamos dos ejemplos de esquematizacin referentes a dos formas de democracia: Ciudadanos MODELO DE DEMOCRACIA DIRECTA Decisiones

Paso 2 Representantes y cargos electos Decisiones

Eleccin 1 (paso 1)

Eleccin 2 (paso 5) Paso 3

Ciudadanos

Evaluacin de las decisiones Paso 4

Impacto de las decisiones

MODELO DE DEMOCRACIA REPRESENTATIVA En una democracia directa los ciudadanos se renen y toman decisiones vinculantes que conciernen a la comunidad. En una democracia representativa los ciudadanos eligen a sus representantes, que ostentan los poderes legislativo y ejecutivo del Estado, delegando en los elegidos la toma de decisiones. Cuando estas decisiones surten efecto, los ciudadanos tienen la oportunidad de valorar sus consecuencias y seguir considerndolos o no responsables mediante su voto en las siguientes elecciones. Paradigmas. El trmino paradigma adquiere dos significados en la ciencia poltica. Por un lado, un paradigma es un ejemplo perfecto de un fenmeno o pauta particular. Por ejemplo, el sistema britnico de gobierno es un paradigma de la democracia parlamentaria. A partir de este paradigma se puede comprender mejor cmo funcionan otros sistemas polticos mediante su comparacin. Los paradigmas resultan muy tiles a la ciencia poltica porque ayudan a observar y analizar las variaciones de un mismo fenmeno. Al contrario que los tipos ideales, los paradigmas tienen referente en el mundo real. 8

Fundamentos de la Ciencia Poltica I En una segunda acepcin, un paradigma es una forma particular de investigacin intelectual o una aproximacin especfica a la investigacin cientfica. Antes de que se impusiera este paradigma de investigacin cientfica, el paradigma dominante en la ciencia poltica era principalmente descriptivo y tenda a centrarse en las instituciones gubernamentales y el derecho constitucional. Guardaba menos relacin con el estudio de cmo se comporta la gente en la vida poltica y no empleaba conceptos como los ya vistos anteriormente, ms propios del pensamiento cientfico moderno.

2 Ciencia poltica cuantitativa y cualitativa. La ciencia poltica cuantitativa se hace con nmeros. Se ocupa principalmente de fenmenos que pueden variar en grados o cantidades medibles (nmero de votos en unas elecciones, porcentaje de opinin en una encuesta,) Los estadsticos han desarrollado tcnicas sofisticadas y programas informticos para realizar diferentes tipos de mediciones de variables dependientes e independientes, las cuales pueden adaptarse a la investigacin sobre la poltica. En algunos casos, el anlisis estadstico es slo parcialmente til para comprender la realidad poltica y debemos combinarlo con otra informacin no directamente cuantificable (explicaciones histricas, descripciones de eventos,) La ciencia poltica cualitativa describe y analiza detalladamente cuestiones como el funcionamiento de las instituciones de gobierno, la organizacin de los partidos y grupos de inters, o los discursos pblicos sobre los problemas que afronta un pas. Este tipo de fenmenos polticos no se pueden entender en su totalidad mediante anlisis estadsticos. En definitiva, la ciencia poltica cualitativa postula la necesidad de sumergirse en la historia, la cultura e incluso la lengua de cada pas para comprender cabalmente sus instituciones polticas y los procesos que en su marco se desarrollan. Cualitativistas y cuantitativistas se han enzarzado en acalorados debates sobre qu forma de anlisis es superior. Los analistas de orientacin cuantitativa aprecian la precisin y la exactitud del rigor estadstico, acusando incluso a los cualitativistas de vagos e imprecisos. Estos ltimos, por su parte, tienden a acusar a sus colegas de aferrarse a los nmeros ignorando en poltica todo lo que no se puede reducir a simples datos estadsticos; es decir, sostienen que no aprecian la realidad poltica en toda su complejidad. Hoy en da es elevado el nmero de analistas que coinciden en que ambos enfoques son complementarios y que la eleccin depende, en ltima instancia, de la naturaleza del problema que se est estudiando. Unos temas se prestan especialmente al anlisis cuantitativo (procesos electorales, opinin pblica,) mientras que otros son menos adecuados para aplicar mtodos estadsticos. Lo que es de vital importancia es que ambos enfoques deben observar las mismas reglas fundamentales de la lgica cientfica.

Fundamentos de la Ciencia Poltica I 3 Falacias lgicas. Falacia de composicin. Se incurre cuando se supone que el todo es exactamente igual que las partes. Hay que tener cuidado y no atribuir rasgos, comportamientos o actitudes a toda una clase o grupo cuando esos atributos pertenecen slo a una parte de ese grupo. Esta falacia es la base del estereotipo que considera similares a todos los individuos del grupo particular, pasando por alto sus diferencias. Que haya polticos corruptos no significa que todos ellos lo sean. Falacia ecolgica. Consiste en inferir caractersticas individuales a partir de datos agregados (ecolgicos) de un grupo, esto es, de caractersticas del colectivo al que dicho individuo pertenece. La asociacin entre variables agregadas no tiene por qu producirse en cada uno de los miembros del grupo. Sucede normalmente con los razonamientos sobre la abstencin en procesos electorales cuando se atribuye cierto porcentaje de abstencionistas que antes votaban a X partido. Tautologa (razonamiento circular). Atribuye causalidad al mismo fenmeno cuyas causas intentan explicar. Un ejemplo de tautologa: El conflicto armado entre los grupos enfrentados del pas genero una amarga guerra civil. Esta afirmacin es tautolgica porque la guerra civil es un conflicto armado entre grupos enfrentados del mismo pas, siendo ambas cuestiones la misma y, por tanto, una no puede causar la otra. Razonamientos post hoc ergo propter hoc (despus de ello y, por lo tanto, debido a ello). Son falaces estos razonamientos al suponer que toda vez que A caus B porque A precedi a B. La siguiente frase, por ejemplo, no explica por qu un fenmeno precipit el otro: La cada de la dictadura portuguesa en 1974 precipit el final de la dictadura franquista en Espaa. Por qu? Argumentos a fortiori (con mayor razn). Parten de que lo que es verdad de un fenmeno en un nivel o grado es automticamente verdad del mismo en niveles o grados superiores. Por ejemplo: Cuanta mayor empresa privada haya en la economa y menor intervencin del Estado, ms democracia habr. Presupone que el sector privado es una condicin favorable para el desarrollo de la democracia, pero pasa por alto que la ausencia de un sistema de proteccin social ni un sistema fiscal redistributivo podra generar un reparto de la riqueza muy desigual e incluso conducir a conflictos sociales capaces de destruir la democracia. Falsa analoga. Consiste en realizar comparaciones inadecuadas o inexactas entre dos fenmenos o situaciones. Un ejemplo es la afirmacin los sistemas polticos son como organismos vivos: nacen, crecen, inevitablemente decaen y mueren. Esta analoga no encuentra respaldo en la realidad. Las analogas histricas tambin son problemticas: La dictadura de Salazar en Portugal fue como la dictadura de Franco en Espaa. A pesar de las similitudes ms que evidentes, estos casos no son exactamente iguales aunque ambas dictaduras coexistieran durante dcadas.

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Fundamentos de la Ciencia Poltica I Hiptesis no falsable. Es aquella que no se puede comprobar empricamente, es decir, que no es susceptible de ser refutada. Por ejemplo: El destino de nuestro pas est en manos de dios. Como no podemos ver o escuchar fsicamente a este dios, carecemos de evidencia emprica para poder rechazar la hiptesis. Suele ocurrir con afirmaciones que hablan del futuro ya que, hasta que no ocurra, no hay posibilidad de contrastar la hiptesis planteada. Falsa inferencia y reduccionismo. La primera consiste en inferir injustificadamente conclusiones a partir de datos estadsticos u otros hechos, sobre todo cuando se intenta establecer causalidad. La segunda responde a la tendencia de explicar un fenmeno en funcin de una sola causa, ignorando otras que tambin hayan podido intervenir en el mismo.

4 La lgica de la comprobacin de hiptesis. La comprobacin de hiptesis representa una actividad central de la ciencia poltica, una de las que la convierten en ciencia en el sentido formal del trmino. Al aprender a formular y comprobar hiptesis se aprende mucho sobre la ciencia poltica y su realidad. El conocimiento y la aplicacin de las principales reglas de la comprobacin de hiptesis ayudan a pensar lgica y coherentemente. Qu certezas tenemos cobre la poltica? En qu medida podemos probar que un fenmeno causa otro? Hasta qu punto son vlidas nuestras generalizaciones? Fuentes de hiptesis. Las hiptesis sobre la poltica se pueden derivar de varias fuentes. En algunos casos se derivan de preguntas que se nos ocurren cuando observamos la realidad. Por ejemplo, tras leer el peridico podemos advertir que algunos pases tienen sistemas de gobierno democrticos y otros no. En otras palabras, a partir de un examen superficial de noticias en los medios de comunicacin ya podemos concebir algunas respuestas. Una de las tcnicas utilizadas para formular hiptesis es la induccin. Consiste en un proceso de razonamiento que va de lo especfico a lo general. Partimos de observaciones concretas segn las cuales formulamos una amplia generalizacin que se puede aplicar a los fenmenos observados y otros fenmenos relacionados con ellos que an no han sido observados. Estas generalizaciones son solamente sospechas o suposiciones realizadas sobre la base de una pequea cantidad de observaciones, siendo una de las caractersticas de las hiptesis. An no sabemos si la suposicin es verdadera o falsa. Slo tras comprobar la hiptesis se podr obtener una idea ms clara de si la generalizacin propuesta es vlida y en qu medida. Otra fuente de hiptesis se halla en las generalizaciones que ya han sido formuladas. Pasos en la comprobacin de hiptesis. Para saber si las generalizaciones realizadas son correctas es necesario distinguir las proposiciones distinguibles y contrastarlas con la evidencia. Cmo contrastar la hiptesis? Existen varios mtodos en funcin del enfoque que utilicemos: cualitativo, cuantitativo o combinado. Depender tambin del 11

Fundamentos de la Ciencia Poltica I tamao de la muestra que queramos analizar para contrastar nuestra hiptesis. No obstante, en la mayora de los casos la lgica de la comprobacin de hiptesis implica seguir los siguientes pasos: a) Definicin de los conceptos clave. b) Identificacin de las variables. c) Formulacin de las expectativas de las hiptesis. d) Recopilacin y examen de los datos. e) Conclusiones a partir de los datos.

5 Inferencia causal y razonamiento deductivo. Induccin. La induccin va de lo particular a lo general: es un proceso de extraer conclusiones o generalizar a partir de una informacin o evidencia especficas. El proceso inductivo tambin se caracteriza porque, a diferencia de la deduccin, la evidencia no conduce a conclusiones lgicamente determinadas. No obstante, los hechos pueden concordar con dos o ms conclusiones posibles, unas ms prximas a la realidad que otras. Extraer conclusiones de las comprobaciones empricas de hiptesis suele ser un proceso inductivo. En estos casos, todas las conclusiones que podamos extraer a partir de los datos disponibles solamente podrn ser tentativas y provisionales. Comprobacin indirecta de hiptesis. La mayor parte de las hiptesis que formulan politlogos y socilogos son comprobadas indirectamente. Cuando se analizan datos agregados, lo ms aconsejable es hacer inferencias tentativas a partir de algunas pautas generales discernibles. Los estudios de caso individuales proporcionarn una informacin detallada ms pormenorizada sobre el objeto de estudio. No obstante, estos estudios no permiten extraer grandes conclusiones dado su escaso alcance; no muestran cmo podra aplicarse cierta relacin a casos similares o en distintos periodos histricos. Multicausalidad. Algunos fenmenos tienen una sola causa aunque lo ms frecuente es que los eventos ocurran debido a mltiples causas. Adems, los fenmenos polticos y sociales rara vez se deben a una sola causa, pues la multicausalidad se da con mucha ms frecuencia. La comprensin cabal de la realidad requiere siempre tener en cuenta la posible multicausalidad. Reducir las realidades a una sola variable explicativa y no prestar suficiente atencin a otras variables explicativas es una falacia lgica: reduccionismo. Un enfoque cientfico sobre la poltica exige prestar atencin en todo momento a todas las fuentes de la explicacin y causalidad de la vida poltica y a los modos en que interactan. No hacerlo implica un riesgo de argumentacin ilgica y excesiva simplificacin. Condicin suficiente y condicin necesaria. La diferencia entre ambos conceptos es fundamental en la lgica de la causalidad. Una condicin necesaria es la que debe estar presente para que un fenmeno o evento ocurra, pues de lo contrario no tendra lugar. Por otro lado, 12

Fundamentos de la Ciencia Poltica I una condicin suficiente basta para que el fenmeno ocurra. Cuando se da una condicin suficiente, el fenmeno tiene que ocurrir. Algunos factores causales son, al mismo tiempo, condicin suficiente y necesaria. Ejemplo: los fumadores contraen cncer en mayor porcentaje. Fumar no es condicin necesaria para padecer cncer (los no fumadores tambin contraen la enfermedad) Fumar no es condicin suficiente para padecer cncer, ya que no siempre lo produce y no todos los fumadores padecen cncer.

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