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Catalina de Mdici, la protectora familiar

Catalina de Mdici es la protagonista de este artculo de la serie "Mujeres de pelcula". Fue una mujer culta pero no bella. Por eso, su inclusin en la nmina de mujeres que han protagonizado producciones cinematogrficas tiene un valor adicional.

nuevatribuna.es | Edmundo Fayans Escuer | 14 Diciembre 2012 - 14:50 h.

Nace en Florencia el 13 de abril de 1519, siendo hija de Lorenzo II de Mdici que era duque de Urbino, ttulo concedido por el Papa Len X y de Magdalena de la Tour de Auvernia, condesa de Boulogne, perteneciente a una de las familias ms grandes de la nobleza francesa.

Eran gobernadores de hecho de la prspera ciudad toscana de Florencia. Su principal actividad era el mundo de los bancos y de las finanzas, que hicieron de esta familia una de las ms ricas de Europa, esto les permita financiar a gran parte de las monarquas europeas.

Este matrimonio es consecuencia de la alianza entre el rey de Francia, Francisco I y el Papa Len X para as poder hacer frente al emperador Maximiliano I del Sacro Imperio. El matrimonio de los padres de Catalina se celebra, en 1512, en Amboise (Francia).

La suerte de Catalina cambia rpidamente, pues quince das despus de su nacimiento muere su madre Magdalena como consecuencia del propio parto y seis das despus tambin fallece su padre Lorenzo II.

Al quedar hurfana, Francisco I quera que Catalina fuera criada en la corte francesa. Sin embargo, el Papa Len X, que era to de Catalina la quera cerca, pues su idea era casarla con el hijo bastardo de su hermano Hiplito de Mdicis, para que gobernaran Florencia.

Fue educada bajo estrictas normas y si las incumpla era severamente castigada. Era una mujer muy culta, pero que no destacaba por su belleza. Catalina fue criada al principio por su abuela Alfonsina Orsini. Esta muere en 1520, por lo que sigue siendo criada por su ta Clarece Strozzi. Con la llegada al Papado, en el ao 1523, del cardenal Giulio de Mdici con el ttulo de Clemente VII, Catalina se instala en el palacio de los Mdici Riccardi en Florencia.

La situacin de Catalina cambia, cuando los Mdicis son expulsados en 1527 del gobierno de Florencia, siendo entonces recluida en varios conventos durante los tres aos siguientes (era el periodo comprendido entre los ocho y once aos de Catalina).

El Papa Clemente VII, coron a Carlos I de Espaa y V de Alemania como Emperador del Sacro Imperio, en 1529, a cambio de que las tropas imperiales conquistaran Florencia y restablecieran a los Mdicis en el poder. Florencia sufri un sitio prolongado de diez meses.

Algunos de los defensores de la ciudad plantearon como venganza, que Catalina fuera asesinada y su cuerpo expuesto en las murallas de la ciudad. Otros llegaron a plantear que fuera entregada a las tropas defensoras, para que fuera abusada sexualmente. Con la liberacin de Florencia, Catalina fue enviada a Roma a requerimiento del Papa con el objetivo de casarla y lograr as alianzas polticas para el Papado.

Tuvo como pretendiente a Jacobo V de Escocia en el ao 1530, pero no fue aceptado. Ya en 1533, teniendo Catalina catorce aos, Francisco I de Francia propone, que Catalina se case con su segundo hijo, Enrique de Orlens. Propuesta, que inmediatamente es aceptada por el Papa Clemente VII, que hace una gran aportacin en la dote de Catalina, unos cien mil escudos a cambio de que renuncie a sus pretensiones dinsticas en Florencia.

Lorenzo II de Mdici

Se casaron el 28 de agosto de 1533, teniendo ambos catorce aos. A media noche del da de la boda, el rey Francisco I acompa a su hijo Enrique a la habitacin matrimonial para estar presente en la consumacin sexual de dicho matrimonio y a la maana siguiente, el Papa Clemente VII visit al matrimonio en su lecho conyugal para dar la bendicin a dicha unin.

Las relaciones entre Enrique y Catalina fueron fras y su marido no mostr ningn inters por ella. Al mismo tiempo, Enrique dispona de varias amantes. En sus diez primeros aos de matrimonio no tuvieron ningn hijo. En 1537, se produce un hecho relevante y es que Enrique tiene una hija con su amante Philippa Duci, que es reconocida por el prncipe y adems sirve para demostrar que ste es frtil.

En 1536, Enrique pasa a ser heredero del trono (delfn), puesto que su hermano mayor Francisco muere de una enfermedad. Gran parte de la nobleza francesa presiona al rey Francisco I y a su delfn Enrique para que repudie a Catalina por no darle hijos y amenazar la continuidad dinstica.

Catalina intenta por todos los medios quedarse embarazada y para ello recurre a todos los remedios posibles, que le daban los distintos mdicos, desde ponerse estircol de vaca y cuernos de ciervo en sus rganos sexuales a beber orina de mula. Intent mejorar su belleza, depilndose las cejas, ponindose belladona en la cejas y maquillndose, as como se inicia en tcnicas sexuales para satisfacer y atraer a su marido Sin embargo, en el ao 1543 queda embarazada dando a luz, el 19 de enero de 1544, a su primer hijo, Francisco.

Siguiendo las recomendaciones mdicas de Jean Francoise Fernel, la pareja buscan soluciones a ciertas anomalas en los rganos sexuales de la pareja. Fruto de esto enseguida tuvieron a Isabel en 1545. Lleg a tener ocho hijos ms, entre ellos los que seran reyes de Francia, Carlos IX en 1550, Enrique II en 1551 y Francisco de Anjou en 1555. De esta forma estaba asegurada la continuidad dinstica de los Valois, que gobernaban Francia desde el siglo XIV.

Matrimonio de Catalina y de Enrique

Enrique desde el ao 1538 tena como amante a Diana de Poitiers, que tambin habas sido amante de su padre Francisco I. Esta le doblaba la edad y l la am hasta su muerte. Sin embargo, cuando se produce la muerte de Francisco I, en 1547, y Enrique es nombrado rey de Francia, convierte a Catalina como reina consorte y ambos son coronados en la baslica de Saint Denis el da 10 de junio de 1549.

EL REINADO DE ENRIQUE

No dej intervenir a Catalina en la poltica, siendo sus poderes meramente protocolarios. Sin embargo, Enrique si permiti que su amante Diana participara en la poltica. Le don el palacio de Chenonceau, que tambin deseaba Catalina. La relacin entre ambas era muy curiosa. Diana no vio nunca como rival a Catalina e incluso animaba a Enrique a cumplir sus obligaciones matrimoniales con Catalina y que tuviera hijos con ella.

Diana era famosa por sus baos de leche de burra con el objetivo de combatir los efectos de la edad. Esta poca conform el carcter de Catalina. Era lectora de Maquiavelo y deca que no haba que sonrer ms que al enemigo. Simulando amistad y afecto hacia Diana, as como la aceptacin del tro amoroso, fue ganndose el prestigio e influencia poltica que le llevara al poder real.

El ltimo parto de Catalina fue en 1556, traa gemelas pero tuvo muchsimos problemas y a partir de ah ya no tuvo ms hijos.

En abril de 1559, Enrique firm la paz de Cateau-Cambraise con el Sacro Imperio Romano Germnico y con Inglaterra, que pona fin a la guerra de Italia. A este Tratado

se le aade el matrimonio entre Felipe II de Espaa y la hija de Catalina, Isabel de Valois. Este matrimonio se celebr por poderes, el 22 de junio de 1559, en Pars.

Enrique II

En estas celebraciones matrimoniales, particip el Rey Enrique en unas justas llevadas acabo por este casamiento. El rey portaba los colores de su amante Diana y como consecuencia de estas justas result gravemente herido. Dieciocho das, el 10 de julio de 1559, el rey Enrique mora como resultado de las heridas sufridas en la justa. Este hecho fue vaticinado por su mdico y astrologo particular Nostradamus.

Catalina era muy dada a las supersticiones y estaba rodeada de adivinos, nigromantes y astrlogos. Nostradamus fue el gran acompaante de Catalina. Se dice, que despus de tomar una pcima de este astrologo, empez a parir tras diez aos de no tener hijos.

EL REINADO DE FRANCISCO II

Francisco II toma el poder con quince aos, estando ya casado con Mara de Guisa. En una especie de golpe de Estado, el cardenal de Lorena y el duque de Guisa, to de su mujer toman el poder. Catalina ante estos hechos toma una actitud pasiva, pues se considera, que tena Francisco II edad suficiente para gobernar por s mismo. En este periodo Catalina fuerza a Diana de Poitiers a entregar las joyas de la Corona y a abandonar el castillo de Chenonceau, que tanto deseaba y de est forma se venga de Diana por los mltiples ultrajes sufridos por sta.

Francisco II y Mara Estuardo

Este es el momento histrico que empiezan las denominadas guerras de religin en Francia. Los Guisa, en nombre del rey Francisco II, comienzan a atacar a los protestantes franceses. Estos buscan el liderazgo poltico de Antonio de Borbn, rey de Navarra y despus el de su hermano, el Prncipe de Cond.

A mediados de 1560, es nombrado Canciller de Francia, Michel de LHospital y con el apoyo de Catalina intentan poner fin a la anarqua que han provocado los Guisa con su poltica de enfrentamientos. Mientras el Prncipe Cond haba organizado un ejrcito protestante que atacaba a las poblaciones del sur del pas. Para conseguir la paz organizan una Asamblea de notables en Fontainebleau. Catalina ordena que se presente el Prncipe Cond ante ella, siendo entonces arrestado y condenado a muerte por un tribunal.

En este periodo, el rey Francisco II enferma y muere el 5 de diciembre de 1560. Catalina llega entonces a un pacto con Antonio de Borbn, por lo cual, ste renuncia al derecho de regencia del futuro Carlos IX, a cambio de que su hermano el Prncipe Cond sea puesto en libertad.

De esta forma Catalina es nombrada regente de Francia. Le escribe a su hija Isabel de Valois esposa de Felipe II mi objetivo principal es honrar a Dios en todas las cosas y preservar mi autoridad, no para m, sino para conservar este reino y para el bien de todos tus hermanos.

EL REINADO DE CARLOS IX

Llega al poder cuando tena entonces nueve aos y dependa totalmente de su madre Catalina, teniendo que hacer frente a una situacin poltica muy compleja por:

- El pas estaba al borde de la guerra civil como consecuencia de los enfrentamientos religiosos, que se daban en el pas.

- Los nobles hacan gala de un gran poder y eran capaces de cuestionar el poder monrquico.

- Una fuerte crisis econmica que devastaba los campos franceses producindose grandes hambrunas.

Carlos IX, cuadro de Francois Clouet

Para intentar solucionar todo esto, Catalina convoca a todos los grandes lderes religiosos a la conferencia de Poissy, con la finalidad de lograr un gran acuerdo religioso definitivo, pero esta conferencia result un gran fracaso y encon todava ms la situacin.

Sin embargo, Catalina no se desalent por este fracaso y promulg el Edicto de Saint Germain, en enero de 1562, que intentaba tender puentes entre los catlicos y los protestantes hugonotes. El duque de Guisa, que era catlico, ataca el uno de marzo de 1562 a los hugonotes, que se encontraban en misa, producindose la masacre de Wassy. Siendo el detonante de las guerras de religin que asolaron Francia durante trece aos. Por coherencia poltica se vio obligada a tomar partido por el bando catlico y orden la persecucin de los hugonotes.

Los protestantes se organizaron en torno al Prncipe Cond y el almirante Gaspar de Coligny, que adems contaban con el apoyo de Inglaterra. El duque de Guisa muere asesinado por un protestante, lo que facilita la paz y permite, que el 19 de marzo de 1563 se promulgue el Edicto de Amboise, que pone fin a la guerra y hace que todos los franceses se unan para reconquistar la ciudad de El Havre que estaba en manos inglesas.

Cuadro de Edouard Debat Poussan La matanza de San Bartolom

Carlos IX fue declarado mayor de edad en agosto de 1563, pero nunca estuvo capacitado para gobernar de una forma autnoma, adems mostr siempre poco inters por la poltica. Por eso, Catalina jug un papel esencial en su reinado. Hizo cumplir el edicto de Amboise e intent fidelizar al pueblo a la monarqua. Para ello, recorrieron el pas Catalina y su hijo Carlos IX durante ao y medio.

Francia siempre tuvo unas grandes relaciones con el Imperio otomano, por eso, a travs del embajador francs en Estambul propusieron un plan para reubicar a los hugonotes y luteranos franceses en la regin de Moldavia, que se encontraba bajo control turco. Su objetivo era eliminar para siempre el problema hugonote en Francia y de paso levantar una barrera protectora frente a

los Habsburgo. Pero el Imperio otomano mostr una indiferencia total al proyecto, lo que impidi su realizacin.

A finales de septiembre de 1567, los hugonotes emboscaron al rey, lo que hizo que se reiniciara la guerra civil. Esta nueva guerra civil concluy con la Paz de Longjumeau de marzo de 1568. A pesar de este acuerdo la inestabilidad poltica y social continu.

Toda la poltica, que desarrolla Catalina, est dirigida a defender los intereses de la dinasta de los Valois. Para ello, desarroll una amplia poltica de casamientos dinsticos. Carlos IX fue casado en el ao 1570 con la hija de Maximiliano II emperador del Sacro Imperio, Elisabeth de Austria. Tras la muerte de su hija Isabel de Valois que estaba casado con Felipe II de Espaa, plante que se ste se volviera a casar con su hija Margarita que era hermana de Isabel, pero no lo consigui.

Ante este fracaso intent casar a Margarita con Enrique III de Navarra con la finalidad de unir los intereses de los Valois y los Borbones, pero tampoco lo consigui entre otros motivos estaba, que Margarita tena como amante a Enrique de Guisa. Finalmente, consigue casar a su hija Margarita con Enrique de Borbn, en agosto de 1572, en la catedral de Notre-Dame de Pars.

Matanza de San Bartolom por Francois Dubois

El almirante Coligny, que caminaba por el palacio del Louvre, sufri un atentado resultando gravemente herido, lo cual provoc un bao de sangre y la situacin escap del control de la monarqua.

Dos das despus de este atentado se inici, lo que se conoce como la Matanza de San Bartolom que manch la reputacin de Catalina. Fue Carlos IX quien orden dicha matanza pues esperaban la reaccin de los hugonotes al atentado del almirante Coligny y se adelantaron al mismo, intentando eliminar a todos lderes hugonotes que todava estaban presentes en Pars y que haban acudido a la boda de Margarita y Enrique de Borbn.

Carlos IX muere en 1574 cuando tena 23 aos. El da de antes haba nombrado a su madre Catalina regente debido a que su hermano y heredero al trono, Enrique de Anjou era rey de la Mancomunidad de Polonia y Lituania. Sin embargo, tres meses despus Enrique de Anjou regresa a Francia para ser proclamado rey.

ENRIQUE III

Enrique de Anjou era el hijo favorito de Catalina al que vea grandes dotes para la poltica y adems tena una edad apropiada para llegar al poder. Su salud era regular debido a problemas pulmonares, tena una fatiga crnica. Siempre dependi de Catalina y de su equipo de secretarios hasta las ltimas semanas de su vida.

En febrero de 1575, dos das despus de su coronacin, Enrique III se cas con Luisa de LorenaVaudmont. Este casamiento se hizo a espaldas de Catalina que pretenda unirlo a alguna princesa extranjera. Era conocido, que Enrique III tena incapacidad para tener hijos. Esto alent a su hermano menor, Francisco, duque de Alencon conocido como Monsieur a jugar a ser heredero y provoc guerras civiles, ms por motivos dinsticos que por religin.

Retrato de Enrique III de Francia

Todos estos movimientos de Francisco, duque de Alencon pusieron en peligro el reinado de Enrique III, pues se haba unido a los hugonotes. As el 6 de mayo de 1576, Catalina promulg el Edicto de Beaulieu donde se recogan gran parte de las demandas de los hugonotes, este edicto se conoce como la paz de Monsieur. Sin embargo, Francisco, duque de Alencon, muere de tuberculosis.

La muerte de su hijo Francisco fue una mala noticia para Catalina, pues la dejaba sin posibilidades dinsticas, puesto que la Ley Slica dice que solo los varones pueden llegar al trono y en su lnea de descendiente ya no haba varones. Solamente el hugonote Enrique de Navarra poda ser el heredero al trono de Francia.

Enrique de Navarra estaba casado con su hija Margarita, pero sta abandon a Enrique y regres a la corte francesa, debido a que su marido no le hacia el menor caso y estaba rodeado de amantes.

Sin embargo, Margarita es obligada a regresar a Navarra. Como venganza se busc un amante llamado dubiac. Catalina se puso de acuerdo con Enrique de Navarra y Margarita fue encerrada en el castillo dsson y su amante dAubiac fue asesinado. Ya nunca ms vio a su hija Margarita.

Catalina no fue capaz de dominar a Enrique y su papel pas a ser la de una diplomtica. Sus ltimos aos intent pacificar el sur del pas, que era donde se encontraba el ncleo fundamental de los hugonotes, lo que provoc que se ganara el respeto del pueblo francs.

A inicios de septiembre de 1588, se celebran los Estados Generales en Blois, donde Enrique III destituye a todos sus ministros, con lo que se acaba la influencia poltica que tena Catalina.

Retrato de Enrique IV de Francia

El 23 de diciembre de 1588, el rey manda llamar al duque de Guisa, el cual nada ms entrar ante la presencia del rey es asesinado, lo mismos sucede con otros miembros de los Guisa, incluido el cardenal Luis de Guisa. En agosto de 1589, el rey Enrique III que estaba asediando Pars con el apoyo de tropas navarras, fue asesinado por un fraile Jacques Clment. Le sucede Enrique IV de Francia que era tambin rey de Navarra y que tuvo que hacerse catlico. Pondra fin a casi tres siglos de la dinasta de los Valois para dar paso a la dinasta de los Borbones y hacer fracasar de forma definitiva la poltica, que haba desarrollado Catalina para preservar la dinasta de los Valois.

Catalina fallece, el 5 de enero de 1589, cuando tena 69 aos. Fue enterrada en el castillo de Blois. Diana, hija del rey Enrique II y de Philippa Duci, traslad posteriormente sus restos a la baslica de Saint Denis. Sin embargo, en el proceso revolucionario de 1789 sus restos fueron saqueados y arrojados a una fosa comn.

Adems de su legado poltico, Catalina defenda el ideal humanista, para ello, sigui los pasos de su suegro Francisco I y los de su propia familia los Mdici. Busc reforzar el prestigio de la dinasta de los Valois a travs del apoyo al mundo cultural. Apoy el mecenazgo cultural durante las tres dcadas de influencia poltica que tuvo. Presidi lo ms distinguido de la cultura del Renacimiento tardo francs en todas las ramas del saber.

Jardn de las Tulleras

Instituy el primer ballet de la historia francesa. Era costumbre entre los miembros de la familia real interpretar danzas en pblico. Mand construir el palacio de las Tullerias a los arquitectos Philibert Delorme y a Jean Bullont.

Catalina vivi inmersa en grandes conmociones polticas y religiosas y destac en la defensa de los intereses de sus hijos para conseguir la continuidad dinstica de los Valois