PRODUCCIÓN DE BIOMASA.

PROTEÍNA UNICELULAR
M.C. OCAMPO SUAREZ

INTRODUCCIÓN
El término proteína unicelular ( PUC ) se emplea

para

referirse

a

microorganismos

tales

como

bacterias, levaduras, algas y hongos filamentosos, que son empleados para alimentación humana o animal, principalmente por su alto contenido en proteínas.

El

hombre

ha

consumido

microorganismos

presentes en alimentos fermentados desde hace siglos y más recientemente empleo para consumo animal microorganismos derivados de la producción de cerveza y de bebidas alcohólicas

. lo cual es una de las razones más importantes para su interés en su producción industrial. Los microorganismos crecen rápidamente. Pero el alto costo de su producción sólo es competitivo en ciertas circunstancias con respecto de las proteínas de origen vegetal.

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hidrocarburos. . metanol. Bacterias de los géneros Methilomonas... Pseudomonas.) han limitado su aplicación. Bacillus y Aerobacter tuvieron en los 60 gran interés debido a su alta velocidad de duplicación y alto contenido proteico pero el incremento del costo de los sustratos (metano.

 Sin embargo ciertas especies de levaduras. . Saccharomyces cerevisiae y Kluyveromycees fragilis (k.marxianus) han sido aceptadas para alimentación humana y producidas continuamente desde la Segunda Guerra Mundial. como Candida utilis.

 En la actualidad se producen comercialmente los hongos Gliocladium deliquescens. Paecilomyces varioti y Fusarium graminearum y las algas Spirulina y Chlorella .

aunque la atención inicial se centró en hidrocarburos y derivados del petróleo recientemente se ha derivado hacia recursos renovables como residuos agrícolas y subproductos industriales . En cuanto al sustrato.

por ejemplo deben ser hidrolizados a azúcares simples o sometidos a una deslignificación parcial para que puedan ser fácilmente accesibles a los microorganismos. En muchos casos los sustratos requieren de un pretratamiento fisico. Los residuos agrícolas forestales. químico o enzimático previo a la fermentación. .

PRODUCCIÓN DE PROTEÍNAS DE ORGANISMOS UNICELULARES SUSTRATOS. . Los principales sustratos utilizados son: A. C. B. Alcanos Alcoholes Carbohidratos.

 La Candida utilis se obtuvo en ambas guerras mundiales como suplemento proteico por fermentación de caldos de sulfito desecho de plantas de celulosa y por crecimiento en melazas en Jamaica .

 En 1974 en Finlandia se desarrollo el proceso Pekilo para la producción de proteínas de organismos unicelulares fúngicos para alimentación animal haciendo crecer Paecilomyces varioti utilizando como sustrato caldos de sulfito. .

. La celulosa de fuentes naturales y restos de madera como material de partida para la producción de PUC frecuentemente necesita de un pretratamiento térmico o químico combinado con la hidrólisis enzimática.

. El suero de leche entera o el desproteizado son una fuente de carbohidratos que crea problemas de eliminación. de variaciones estacionales de suministro y elevado contenido en agua.

las levaduras Kluyveromyces fragilis crecen fácilmente en este carbohidrato por lo que se han construido plantas utilizándolo para la producción de PUC. . Aunque la mayoría de los organismos no utilizan lactosa como fuente de carbono.

Saccharomycopsis fibuligera que produce enzimas para la degradación del almidón y permite el cocrecimiento de Candida utilis fue diseñado para aprovechar los deshechos del procesado de patata . El proceso Symba diseñado en Suecia para producir PUC utiliza dos cepas de levaduras.

 El proceso original de BP ( British Petroleum ) para producir PUC mediante la fermentación de alcanos que aunque el coste del sustrato ( ceras contenidas en el gas-oil) era bajo hubo de cerrar debido a los inconvenientes de eliminar de las levaduras producidas los carcinógenos y el mal olor mediante un exhaustivo proceso de extracción y además existía cierta tendencia a la contaminación microbiana .

usando Methilophilus methylotrophus pero también hubo de cerrar con el aumento del precio del metanol . ICI escogió metanol como sustrato para la producción de PUC para consumo animal.

 Pure Culture Products utilizó etanol como sustrato y Candida para producir proteínas de calidad alimentaría hasta que dejo también de ser rentable. .

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como sustitos de aditivos proteicos importados como la harina de soja .RENTABILIDAD DE LA PRODUCCIÓN DE PROTEÍNAS UNICELULARES.  La filosofía inicial de ICI y BP era obtener a bajo costo proteínas de alto valor a partir del petróleo. para ser añadidas a los alimentos industriales.

 Pero se vio resentida por el incremento del precio del crudo ( 1973 ) pues el sustrato suponía de un 40 a un 60% de los costes totales de fabricación. .

. semillas de de algodón. cacahuetes.. habas. tiene una gran capacidad para responder a las demandas del mercado manteniendo los precios. y los cultivos convencionales colza. La agricultura principal competidor. semillas de soja.ricos en proteínas ganaron el mercado de las proteínas unicelulares destinadas a la alimentación animal .

RHM produjo sucedáneos de carne de alto valor añadido con alto porcentaje en fibra y un 50% de proteínas . Así que RHM y Pure Control Products dirigieron sus productos hacia el mercado de la alimentación humana.

ELECCIÓN DEL MICROORGANISMO. . Se deben tener en cuenta criterios como:  El sustrato necesario  Posibles suplementos del mismo  La velocidad de crecimiento  Productividad  Rendimiento del sustrato  E PH  La temperatura  La aireación.

.. Facilidad de recuperación de las proteínas de organismos unicelulares. . Seguridad y no patogenicidad.     Morfología del crecimiento en el fermentador. la composición proteica. Ausencia de productos tóxicos. El contenido de RNA ( indeseable para la utilización humana ).

 Los hongos tienen la capacidad de degradar un amplio rango de productos vegetales y son fáciles de recuperar por filtración. pero son difíciles de airear en su morfología filamentosa que optimiza la velocidad de crecimiento de los mismos.  Por su parte las bacterias crecen muy rápidamente pero exigen de refrigeración en el fermentador .

 Además aunque las bacterias tienen mayor contenido proteico que los hongos éstas tienen un nivel mayo de RNA indeseable nutricionalmente . Las bacterias y levaduras son más fáciles de airear pero más difíciles de recuperar que los hongos. exigiendo técnicas de sedimentación y centrifugación.

DISEÑO DEL FERMENTADOR.  Con objeto de maximizar la productividad es esencial operar en procesos continuos.  Económicamente el proceso debe realizarse en el mínimo de fermentadores posibles a gran escala. manteniendo velocidades de crecimiento microbiano elevadas y minimizando el tiempo de residencia en el reactor .

. Un parámetro de vital importancia es una elevada velocidad de transferencia de oxígeno que implica una elevada productividad y gran desprendimiento de calor metabólico que debe ser refrigerado eficazmente.

 EL agitado debe efectuarse mecánicamente con deflectores con mezcladores de turbina y aireación mediante difusores. .