PRODUCCIÓN DE BIOMASA.

PROTEÍNA UNICELULAR
M.C. OCAMPO SUAREZ

INTRODUCCIÓN
El término proteína unicelular ( PUC ) se emplea

para

referirse

a

microorganismos

tales

como

bacterias, levaduras, algas y hongos filamentosos, que son empleados para alimentación humana o animal, principalmente por su alto contenido en proteínas.

El

hombre

ha

consumido

microorganismos

presentes en alimentos fermentados desde hace siglos y más recientemente empleo para consumo animal microorganismos derivados de la producción de cerveza y de bebidas alcohólicas

Los microorganismos crecen rápidamente. lo cual es una de las razones más importantes para su interés en su producción industrial. Pero el alto costo de su producción sólo es competitivo en ciertas circunstancias con respecto de las proteínas de origen vegetal. .

.

metanol. Bacillus y Aerobacter tuvieron en los 60 gran interés debido a su alta velocidad de duplicación y alto contenido proteico pero el incremento del costo de los sustratos (metano.. . Bacterias de los géneros Methilomonas.. hidrocarburos.) han limitado su aplicación. Pseudomonas.

 Sin embargo ciertas especies de levaduras.marxianus) han sido aceptadas para alimentación humana y producidas continuamente desde la Segunda Guerra Mundial. . Saccharomyces cerevisiae y Kluyveromycees fragilis (k. como Candida utilis.

 En la actualidad se producen comercialmente los hongos Gliocladium deliquescens. Paecilomyces varioti y Fusarium graminearum y las algas Spirulina y Chlorella .

 En cuanto al sustrato. aunque la atención inicial se centró en hidrocarburos y derivados del petróleo recientemente se ha derivado hacia recursos renovables como residuos agrícolas y subproductos industriales .

 En muchos casos los sustratos requieren de un pretratamiento fisico. químico o enzimático previo a la fermentación. . por ejemplo deben ser hidrolizados a azúcares simples o sometidos a una deslignificación parcial para que puedan ser fácilmente accesibles a los microorganismos. Los residuos agrícolas forestales.

C. Los principales sustratos utilizados son: A.PRODUCCIÓN DE PROTEÍNAS DE ORGANISMOS UNICELULARES SUSTRATOS. . Alcanos Alcoholes Carbohidratos. B.

 La Candida utilis se obtuvo en ambas guerras mundiales como suplemento proteico por fermentación de caldos de sulfito desecho de plantas de celulosa y por crecimiento en melazas en Jamaica .

. En 1974 en Finlandia se desarrollo el proceso Pekilo para la producción de proteínas de organismos unicelulares fúngicos para alimentación animal haciendo crecer Paecilomyces varioti utilizando como sustrato caldos de sulfito.

. La celulosa de fuentes naturales y restos de madera como material de partida para la producción de PUC frecuentemente necesita de un pretratamiento térmico o químico combinado con la hidrólisis enzimática.

. de variaciones estacionales de suministro y elevado contenido en agua. El suero de leche entera o el desproteizado son una fuente de carbohidratos que crea problemas de eliminación.

 Aunque la mayoría de los organismos no utilizan lactosa como fuente de carbono. . las levaduras Kluyveromyces fragilis crecen fácilmente en este carbohidrato por lo que se han construido plantas utilizándolo para la producción de PUC.

Saccharomycopsis fibuligera que produce enzimas para la degradación del almidón y permite el cocrecimiento de Candida utilis fue diseñado para aprovechar los deshechos del procesado de patata . El proceso Symba diseñado en Suecia para producir PUC utiliza dos cepas de levaduras.

 El proceso original de BP ( British Petroleum ) para producir PUC mediante la fermentación de alcanos que aunque el coste del sustrato ( ceras contenidas en el gas-oil) era bajo hubo de cerrar debido a los inconvenientes de eliminar de las levaduras producidas los carcinógenos y el mal olor mediante un exhaustivo proceso de extracción y además existía cierta tendencia a la contaminación microbiana .

 ICI escogió metanol como sustrato para la producción de PUC para consumo animal. usando Methilophilus methylotrophus pero también hubo de cerrar con el aumento del precio del metanol .

 Pure Culture Products utilizó etanol como sustrato y Candida para producir proteínas de calidad alimentaría hasta que dejo también de ser rentable. .

.

RENTABILIDAD DE LA PRODUCCIÓN DE PROTEÍNAS UNICELULARES. como sustitos de aditivos proteicos importados como la harina de soja .  La filosofía inicial de ICI y BP era obtener a bajo costo proteínas de alto valor a partir del petróleo. para ser añadidas a los alimentos industriales.

 Pero se vio resentida por el incremento del precio del crudo ( 1973 ) pues el sustrato suponía de un 40 a un 60% de los costes totales de fabricación. .

cacahuetes. La agricultura principal competidor. semillas de de algodón.ricos en proteínas ganaron el mercado de las proteínas unicelulares destinadas a la alimentación animal . y los cultivos convencionales colza. habas. tiene una gran capacidad para responder a las demandas del mercado manteniendo los precios. semillas de soja...

RHM produjo sucedáneos de carne de alto valor añadido con alto porcentaje en fibra y un 50% de proteínas . Así que RHM y Pure Control Products dirigieron sus productos hacia el mercado de la alimentación humana.

ELECCIÓN DEL MICROORGANISMO. Se deben tener en cuenta criterios como:  El sustrato necesario  Posibles suplementos del mismo  La velocidad de crecimiento  Productividad  Rendimiento del sustrato  E PH  La temperatura  La aireación. .

la composición proteica.. Seguridad y no patogenicidad. Facilidad de recuperación de las proteínas de organismos unicelulares. El contenido de RNA ( indeseable para la utilización humana ). Ausencia de productos tóxicos.. .     Morfología del crecimiento en el fermentador.

 Los hongos tienen la capacidad de degradar un amplio rango de productos vegetales y son fáciles de recuperar por filtración.  Por su parte las bacterias crecen muy rápidamente pero exigen de refrigeración en el fermentador . pero son difíciles de airear en su morfología filamentosa que optimiza la velocidad de crecimiento de los mismos.

 Además aunque las bacterias tienen mayor contenido proteico que los hongos éstas tienen un nivel mayo de RNA indeseable nutricionalmente . exigiendo técnicas de sedimentación y centrifugación. Las bacterias y levaduras son más fáciles de airear pero más difíciles de recuperar que los hongos.

 Económicamente el proceso debe realizarse en el mínimo de fermentadores posibles a gran escala. manteniendo velocidades de crecimiento microbiano elevadas y minimizando el tiempo de residencia en el reactor .DISEÑO DEL FERMENTADOR.  Con objeto de maximizar la productividad es esencial operar en procesos continuos.

. Un parámetro de vital importancia es una elevada velocidad de transferencia de oxígeno que implica una elevada productividad y gran desprendimiento de calor metabólico que debe ser refrigerado eficazmente.

. EL agitado debe efectuarse mecánicamente con deflectores con mezcladores de turbina y aireación mediante difusores.

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