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electrolisis

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7.5. Aplicaciones de la electroquímica.

7.5.1. Aplicaciones de la electrólisis.
La electrolisis tiene bastantes aplicaciones en la industria química: a) Permite la obtención de metales como el aluminio y los alcalinos y alcalinoterreos, del hidrógeno y de no metales como el fluor y el cloro. b) La obtención de sustancias químicas como el hidróxido de sodio. c) La purificación de metales como el cobre. d) El recubrimiento de objetos metálicos con una fina capa de otro metal. Veamos algunas de estas aplicaciones. Electrólisis del cloruro de sodio disuelto en agua Como hemos visto en la meta 7.4.1, la electrólisis del cloruro de sodio fundido permite obtener cloro y, sobre todo sodio que por ser un metal muy reductor no se puede obtener por otros procedimientos. Si se somete a electrólisis el cloruro de sodio, no se obtiene sodio sino hidrógeno. Los iones presentes en la disolución resultan de las ionizaciones:

NaCl H2O
En el ánodo se desprende cloro:

Cl- + Na+ OH- + H+ Cl2 + 2e H2

2 ClEn el cátodo se desprende hidrógeno:

2 H+ + 2e

Se desprende hidrógeno, porque el catión sodio tiene un potencial de reducción muy + negativo (-2,71 V) y, por tanto, tiene mucha menos tendencia que el H a tomar electrones. Para evitar que reaccionen entre sí, el cloro y el hidrógeno obtenidos se separan, dentro de la cuba electrolítica, mediante un tabique poroso de asbesto. Este proceso permite, ademas de producir cloro e hidrogéno, la obtención de hidróxido de sodio. Al ir desprendiendose cloro e hidrógeno, la disolución se empobrece en iones cloruro e + hidrógeno. El agua está muy poco ionizada, pero al ir disminuyendo la concentración de H el equilibrio:

H2O

OH- + H+

evoluciona de izquierda a derecha generando iones hidróxido, que con el ion sodio forman el hidróxido de sodio.

Si. Soda Cáustica. por ejemplo oro o plata o de protegerlo contra la corrosión cubriéndole con. pero no tiene el grado de pureza necesario para utilizarlo como conductor. Horno Eléctrico. Algunos metales (Ag. Recubrimiento de objetos metálicos con una fina capa de otro metal La electrólisis permite depositar sobre un objeto metálico una capa más o menos fina de otro metal con objeto de darle un aspecto más estético cubriéndole de. Purificación del cobre El cobre se obtiene por reducción de la calcopirita. por ejemplo niquel.La electrólisis del cloruro de sodio disuelto en agua es un proceso industrial que permite la obtención de cloro. cromo. cinc. Tratamientos Anticorrosivos de Superficie. En este proceso se obtiene cobre. Otros iones que forman parte de las imperezas (Zn y Fe ) no se reducen y permanecen en la disolución. por tanto. Contenido Apunte de Electroquímica: Producción y Refinado de Metales. Protección Catódica. se quiere cubrir un objeto metálico con una capa de plata se utiliza como electrólito una disolución de una sal de plata. Los átomos de cobre se oxidan. a la vez. se desprenden de la barra y pasan a la disolución: Ag Ag+ + 1e A medida que transcurre la electrólisis la barra de plata del ánodo se va disolviendo y. hidrógeno e hidróxido de sodio. el objeto que hace de cátodo se va cubriendo de una capa de plata. Refinado Electrolítico. Los átomos de plata se oxidan. La purificación se lleva a cabo en una cuba electrolítica que contiene una disolución de sulfato cúprico. Los iones Cu toman electrones del cátodo y se depositan sobre él: de la disolución Cu2+ + 2e Cu A medida que transcurre la electrólisis la barra de cobre impuro del ánodo se va disolviendo y. la lámina que hace de cátodo va aumentando su masa con cobre puro. Como cátodo se pone el objeto metálico: 2+ 2+ Ag+ + 1e Ag los átomos de plata se van depositando sobre el objeto metálico. Como ánodo se ponen gruesas láminas del cobre impuro. Galvanotecnia. se requiere de la electrólisis para purificarlo. por ejemplo. Au y Pt) que también forman parte de las impurezas se depositan en el fondo de la cuba. El ánodo es una barra de plata. se desprenden de la barra y pasan a la disolución: Cu Cu2+ + 2e 2+ Como cátodo se pone una fina lámina de cobre puro. a la vez. .

Aplicaciones industriales de la electrólisis La descomposición electrolítica es la base de un gran número de procesos de extracción y fabricación muy importantes en la industria moderna. magnesio y sodio. potasio. calcio y magnesio.5% de aluminio puro en un lingote comercialmente puro. Se añade entonces el óxido de aluminio y comienza la electrólisis. Horno Eléctrico: aplicación industrial importante de la electrólisis. Anodo: = 6O + 3C → 3CO2 + 12eCátodo: +++ 4Al + 12e. Manganeso: El manganeso puro se obtiene por la combustión del dióxido de manganeso (pirolusita) con polvo de aluminio y por la electrólisis del sulfato de manganeso. El cloro obtenido se utiliza en la fabricación de pasta de madera y papel. aunque se estabilizó a partir de 1980. La producción mundial de aluminio ha experimentado un rápido crecimiento.300 toneladas. Aluminio: es el elemento metálico más abundante en la corteza terrestre. criolita y se acercan los ánodos a las paredes de la cuba.99 por ciento. ubicado en la parte inferior de la misma. 1. Para la electrólisis del óxido de aluminio unido a la criolita (Na3Al F6) se emplean cubas de hierro recubiertas por carbón de retorta. rayón y película fotográfica) se produce por la electrólisis de una disolución de sal común en agua.→ 4Al° Reacción global: 2AL2O3 ⇔ 4AL +++ + 6O = Este proceso sigue siendo el método principal para la producción comercial de aluminio. se deposita el metal electrolíticamente. 2. Se encuentra normalmente en forma de silicato de aluminio puro o mezclado con otros metales como sodio. En 1900 esta producción era de 7. pero nunca como metal libre. Primero se coloca en el interior de la cuba. Este metal no se da en la naturaleza en . La bauxita. hierro. aunque se están estudiando nuevos métodos. en 1938 de 598. El cátodo se va consumiendo durante el proceso y aluminio fundido se deposita en el fondo de la cuba donde se retira por un orificio lateral. posteriormente puede ser refinado hasta un 99. En este horno. es la fuente comercial de aluminio y de sus compuestos. se calienta una carga de sales metálicas hasta que se funde y se ioniza. un óxido de aluminio hidratado impuro. El sodio reacciona a su vez con el agua de la pila electrolítica produciendo sosa cáustica. que hace de cátodo y ánodos de grafito. A continuación. Es un metal poco electronegativo y extremamente reactivo. La reacción produce cloro y sodio. La pureza del producto se ha incrementado hasta un 99. de esta forma se genera un arco eléctrico (1000 C°) que funde la criolita. Producción y Refinado de Metales Soda Cáustica: La soda o sosa cáustica (un producto químico importante para la fabricación de papel. que se utiliza para la producción de aluminio.000 toneladas y en 1993 la producción estimada de aluminio primario era de unos 19 millones de toneladas.

el estaño fundido se recoge en la parte inferior y se moldea en bloques conocidos como estaño en lingotes. 3. Se encuentra en el mar y en los lagos salinos como cloruro de sodio. que se recuperan y funden.estado puro. frecuentemente se encuentra agregado con otros metales como el oro. el cobre. Al circular una corriente por el cloruro de sodio fundido. + - Refinado Electrolítico: estos métodos se utilizan para refinar el plomo. Cobre: El cobre puede encontrarse en estado puro. pero se encuentra ampliamente distribuido en todo el mundo en forma de menas. Este cobre en bruto se purifica posteriormente por electrólisis.→ 2Na° Reacción global: 2ClNa ⇔2Na + 2Cl El sodio por su baja densidad. El sodio ocupa el séptimo lugar en abundancia entre los elementos de la corteza terrestre. El metal obtenido se purifica por fusión. El mineral principal del estaño es el SnO2 (casiterita). y con menor frecuencia como carbonato de sodio y sulfato de sodio. alcanza así una pureza del 90%. no contienen más de un 12% de cobre. La ventaja de extraer o refinar metales por procesos electrolíticos es que el metal depositado es de gran pureza. . En la extracción de estaño. se producen las siguientes reacciones. bismuto y plomo. El cobre ocupa el lugar 25 en abundancia entre los elementos de la corteza terrestre. Después de un segundo lavado. Este metal puede galvanizarse fácilmente como tal o como base para otros metales. 1. y luego se calcina para oxidar los sulfuros de hierro y de cobre. el estaño.2e. Ocupa el lugar 12 en abundancia entre los elementos de la corteza terrestre. el oro y la plata. El sodio comercial se prepara descomponiendo electrolíticamente cloruro de sodio fundido. obteniéndose barras con una pureza que supera el 99. apareciendo en pequeñas partículas en rocas. La metalurgia del cobre varía según la composición de la mena. plata. las formadas por sulfuros.aunque se han encontrado masas compactas de hasta 420 toneladas.flota y se extrae por D mientras el cloro se desprende en E. Los concentrados se funden en un horno de reverbero que produce cobre metálico en bruto con una pureza aproximada del 98%. Luego se lo refina electrolíticamente. Los óxidos de las impurezas metálicas suben a la superficie y se eliminan. Sodio: Sólo se presenta en la naturaleza en estado combinado. liberándolo de su principal impureza: el hierro. Los grados más puros de plomo se obtienen refinando electrolíticamente. llegando en ocasiones tan sólo al 1%.9 por ciento. se reduce el mineral con carbono en un horno de reverbero. El cátodo C entra en la masa fundida de NaCl. 2.primero se muele y se lava el mineral para quitarle las impurezas. Estaño: El estaño ocupa el lugar 49 entre los elementos de la corteza terrestre. 3.. Las menas más importantes. Anodo: 2Cl . y han de triturarse y concentrarse por flotación.→ Cl2° Cátodo: + 2Na + 2e. Plomo: Una fuente importante de obtención de plomo son los materiales de desecho industriales. El método Downs para el refinado del sodio consta de un aparato que esta constituido por una caldera de hierroA. El plomo en bruto suele purificarse removiendo plomo fundido en presencia de aire.por cuya parte inferior entra un ánodo de grafito B.

formando sulfato cúprico. En 1993. Normalmente. En el proceso de amalgamación. Al circular la corriente. El oro se recupera de la solución electrolíticamente y se funde en lingotes. Tratamientos Anticorrosivos de Superficie Son aquellos que impiden la corrosión cubriendo al metal que se desea proteger con una película adherente de un metal que no se corroa.2e .mientras los iones sulfato se dirigen al ánodo y reaccionan con el cobre impuro. Plata: La plata ocupa el lugar 66 en abundancia entre los elementos de la corteza terrestre. No existe apenas en estado puro. se produjeron en todo el mundo cerca de 13. deben ser calcinadas antes de su extracción. Se coloca al cobre bruto como ánodo.la plata se extrae de las menas de plata calcinando la mena en un horno para convertir los sulfuros en sulfatos y luego precipitar químicamente la plata metálica. ocupando el lugar 75 en abundancia entre los elementos de la corteza terrestre. La película puede ser construida con materiales variados: metálicos. Hay varios procesos metalúrgicos para extraer la plata de las menas de otros metales. se elimina el mercurio por destilación y queda la plata metálica. Casi siempre se da combinado con cantidades variables de plata. Algunas menas. esta constituido por láminas de cobre puro. sobre todo aquéllas en las que el oro está combinado químicamente con teluro. En los métodos de lixiviación. Está distribuido por casi todas partes aunque en pequeñas cantidades. En este trabajo estudiaremos aquellos tratamientos que se realicen por medios electrolíticos.→ Cu° Anodo: = SO4 . que vuelve a la solución. y al procesar el oro se recuperan considerables cantidades de plata.000 partes de material desechable. La plata pura también se encuentra asociada con el oro puro en una aleación conocida como oro argentífero. La plata está normalmente asociada con otros elementos (siendo el azufre el más predominante) en minerales y menas. y la mitad de la producción mundial de plata se obtiene como subproducto al procesar dichas menas.000 toneladas. Oro: El oro se encuentra en la naturaleza en las vetas de cuarzo y en los depósitos de aluviones secundarios como metal en estado libre o combinado. Para que una roca sea rentable debe contener un mínimo de una parte de oro por 300. se añade mercurio líquido a la mena triturada.Para refinar el cobre bruto se emplea el método electrolítico. El sulfato cúprico se disocia de la siguiente forma: ++ = CuSO4 ⇔ Cu + SO4 El polo negativo o cátodo. El cianuro de oro y potasio se utiliza para el dorado electrolítico. El oro puro es el más maleable y dúctil de todos los metales. La plata también se encuentra como componente en las menas de plomo. se disuelve la plata en una disolución de una sal (normalmente cianuro de sodio) y después se precipita la plata poniendo la disolución en contacto con cinc o aluminio. Después de extraer la amalgama de la mena. El oro se extrae de la grava o de rocas trituradas disolviéndolo en disoluciones de mercurio (proceso de amalgama) o de cianuro (proceso de cianuro). puede golpearse con un martillo hasta conseguir un espesor de 0. inorgánicos u orgánicos. Cátodo: ++ Cu + 2e. La plata impura obtenida en los procesos metalúrgicos se refina por métodos electrolíticos. y se forma una amalgama de plata. los cationes cobre se dirigen al cátodo.000013 cm y una cantidad de 29 g se puede estirar hasta lograr un cable de 100 km de largo. en una cuba electrolítica que contiene una solución de CuSO4. donde se reducen. 5. cobre y cinc. captando electrones y depositándose como cobre metálico. .→ SO4° Reacción global: SO4 + Cu → CuSO4 4.

En este proceso. La cera o los diseños de plástico para la electrotipia.el cromo proporciona un acabado brillante y resistente a la corrosión. En los cascos de los buques. tienden a recubrir excesivamente las protuberancias y dejan las grietas del ánodo completamente desnudas. se sustituyen añadiendo al baño periódicamente la sal correspondiente. grasa y suciedad. Protección Catódica La protección catódica de tuberías y cascos de buques se logra. eliminando polvo.Mg. donde s es la superficie del cátodo). cromo. se corroen. Si no es así. Dicha protección dura mientras no se consuma el magnesio. Para eliminar irregularidades en las depresiones de la placa y asegurar que la textura de su superficie es de buena calidad y propicia para el refinado. Los materiales no conductores pueden ser galvanizados si se cubren antes con un material conductor como el grafito. aumentando así su eficacia y resistencia. formando pares Fe . debido a su mayor potencial de oxidación. cobre. los accesorios cromados de automóvil y los recipientes de comida estañados son productos típicos de galvanotecnia. como ocurre con el oro y el cromo. ya sea sumergiéndolo en una solución ácida o cáustica (después se lava y se introduce en la solución). Baño de Cromo: Es el baño electrolítico en el cual el cromo es el metal recubridor. En el caso de tuberías. Los objetos además se galvanizan para obtener una superficie dura o un acabado atractivo. La electroquímica ha avanzado recientemente desarrollando nuevas técnicas para colocar capas de material sobre los electrodos. y se conecta a un terminal negativo de una fuente de electricidad externa. hay que controlar cuidadosamente la densidad de la intensidad de corriente (δ = i/s.Galvanotecnia Proceso electrolítico por el cual se deposita una capa fina de metal sobre una base generalmente metálica. Para el proceso es necesaria una corriente continua de bajo voltaje. plata y estaño. la concentración de la solución y la temperatura. Baño de Cadmio: Es el baño electrolítico en el cual el cadmio es el metal recubridor. Los metales que se utilizan normalmente en galvanotecnia son: cadmio. en los que forma capas químicamente resistentes. principalmente en el hierro o el acero.Zn o Fe . El cadmio puede depositarse electrolíticamente en los metales para recubrirlos. cinc. Tras el descubrimiento de ciertos polímeros que conducen la electricidad. se debe pulir bien la pieza y limpiar el objeto a fondo. Estos bloques. se adhieren bloques de magnesio. níquel. Otro conductor. protegiendo al hierro del casco. compuesto por el metal recubridor. Con frecuencia se añaden al baño ciertos coloides o compuestos especiales para mejorar la uniformidad de la superficie de la placa. se conecta al terminal positivo de la fuente de electricidad actuando como ánodo. el cual queda protegido.se clavan barras de cinc o de magnesio en el suelo y se las pone en contacto con la tubería. oro. Para asegurar una cohesión estrecha entre el objeto a ser recubierto y el material recubridor. En cualquier caso. normalmente de 1 a 6 V. es posible fabricar electrodos de polímeros. . si está compuesto por el mismo metal. Esos átomos son sustituidos en el baño por los del ánodo. el objeto que va a ser cubierto actúa como cátodo en una cuba electrolítica que contiene una solución (baño) de una sal del metal recubridor. o bien utilizándolo como ánodo en un baño limpiador durante un instante. El cromo tienen poco poder desprendedor. Cuando se pasa la corriente a través de la solución. Debido a ello se emplea a gran escala en el acabado de vehículos. se mantiene un equilibrio entre el metal que sale y el metal que entra en la disolución hasta que el objeto está galvanizado. Los electrones pasan del cinc al hierro de la tubería. Llegado ese caso los bloques de magnesio son reemplazados. Las cuberterías plateadas. actuando como ánodo. los átomos del metal recubridor se depositan en el cátodo. y las matrices de los discos fonográficos se recubren de esta manera. es decir. como es el caso del cobre y la plata. Al depositarse electrolíticamente.

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