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MACEDO, GUSTAVO; ACOSTA, MARA DEL ROSARIO G.F.W. HEGEL QUIN PIENSA ABSTRACTAMENTE? Ideas y Valores. Revista Colombiana de Filosofa, vol. 56, nm. 133, abril, 2007, pp. 151-156 Universidad Nacional de Colombia Colombia
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Ideas y Valores. Revista Colombiana de Filosofa ISSN (Versin impresa): 0120-0062 revideva_fchbog@unal.edu.co Universidad Nacional de Colombia Colombia

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G.F.W. HEGEL QUIN PIENSA ABSTRACTAMENTE?


INTRODUCCIN, TRADUCCIN Y NOTAS DE GUSTAVO MACEDO UNIVERSIDAD NACIONAL AUTNOMA DE MXICO gus_macedo@yahoo.de MARA DEL ROSARIO ACOSTA UNIVERSIDAD DE LOS ANDES maacosta@uniandes.edu.co

La siguiente es la primera traduccin al espaol del texto Wer denkt abstrakt? de G. W. F. Hegel. Es un texto particularmente interesante porque si, por un lado, con su tono satrico no muy usual entre los textos filosficos hegelianos revela una crtica a la sociedad alemana de la poca, por el otro aporta elementos relevantes para comprender las crticas de Hegel al formalismo epistemolgico, y la forma de articulacin de su reflexin en la Fenomenologa del Espritu. Hay una discusin en torno a la fecha exacta de aparicin del texto. En la primera edicin de las obras completas de Hegel (1832-45), aparece en el volumen 17, pp. 400-5. Al comentarlo en su Hegels Leben [Vida de Hegel] (1844), Rosenkranz sostiene que el texto hace parte de los ensayos periodsticos escritos durante la estancia de Hegel en Berln. Glockner contina con esta tradicin al incluirlo dentro de lo que l clasifica como los Vermischte Schriften aus der Berliner Zeit [Escritos diversos de la poca de Berln]. Sin embargo en la edicin posterior de Hoffmeister (1952ss) el texto ya no aparece entre los escritos de Berln. Hoffmeister aclara en nota al pie que probablemente fue escrito en Jena entre 1807 y 1808. Walter Kaufmann, en su traduccin del texto al ingls, considera esta opcin poco probable: asegura que quizs s fue escrito entre 1807 y 1808, pero no en Jena, donde Hegel no habra tenido ni el tiempo ni la tranquilidad mental para hacerlo. Independientemente de que haya sido escrito en Jena o no, creemos que el texto tiene que haber sido concebido por Hegel cerca de su estancia durante estos aos en dicha ciudad, poco tiempo despus de los preparativos para la publicacin de la Fenomenologa del espritu, gracias a la referencia que hace al premio ofrecido por el Morgenblatt, publicacin peridica de Tbingen y Stuttgart, que organiz un concurso sobre stiras entre principios de abril y principios de junio de 1807. Las versiones utilizadas para la presente traduccin son la aparecida en los Gesammelte Werke editados por Manfred Baum y Kurt Reiner

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MARA DEL ROSARIO ACOSTA Y GUSTAVO MACEDO Meist en la Felix Meiner Verlag (1998), y la versin que hace parte del tomo dedicado a los escritos de Jena, Suhrkamp (1989). No quisiramos dejar de mencionar las circunstancias gracias a las que esta traduccin conjunta se hizo posible. Desde el ao 2005 se han realizado en Mxico una serie de eventos estudiantiles en torno a la lectura de la obra de Hegel. Este esfuerzo dio como resultado el seminario permanente: Releyendo a Hegel, cuyo eje haba sido en un principio la lectura de la Enciclopedia y la participacin de invitados interesados en el tema. En ese mismo ao fue invitada Mara del Rosario, quien en esa poca realizaba una estancia en Boston donde organizaba un seminario sobre la obra de juventud de Hegel. Fue entonces cuando, a partir del trabajo en los seminarios, surgi la idea de traducir este texto que hoy les presentamos, en conjunto con Gustavo Macedo, quien actualmente realiza sus estudios de postgrado en la Universidad Nacional Autnoma de Mxico. Finalmente, no podemos dejar de agradecer la ayuda invaluable de Rafael Choreo, por sus valiosos comentarios a la estructura conceptual del texto, y de Jorge Aurelio Daz, por sus muy acertadas sugerencias a la versin definitiva de la traduccin. Gustavo Macedo y Mara del Rosario Acosta

Quin piensa abstractamente?


Pensar? Abstractamente? Sauve qui peut! Slvese quien pueda! Ya escucho exclamar a uno de los traidores comprados por el enemigo, pregonando que este ensayo ser un discurso de metafsica. Pues metafsica es la palabra, al igual que abstracto y casi tambin pensar, de la que todo el mundo huye ms o menos como de alguien atacado por la peste. Pero no es tan malo que haya que explicar aqu qu sea pensar y qu sea abstracto. Nada es tan insoportable como la explicacin para el mundo bello1. Para m ya es suficientemente repulsivo cuando alguien comienza a explicar, pues, en el peor de los casos, entiendo ya todo por m mismo. Sin embargo, aqu la explicacin del pensamiento y de lo abstracto se ha mostrado como completamente superflua, pues es precisamente porque el mundo bello sabe qu es lo abstracto, que huye de ello. Porque as como no se desea lo que no se conoce, tampoco se lo puede odiar. Tampoco se trata aqu de querer reconciliar astutamente al mundo bello con el pensamiento o con lo abstracto, como si, bajo la apariencia de una conversacin ligera, estos se introdujeran clandestinamente, de manera que,
1 Con la expresin mundo bello Hegel se refiere a la buena sociedad, o al mundo superficial.

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en forma desapercibida y sin haber despertado ninguna repulsin, se colaran en la sociedad, e incluso fueran adoptados imperceptiblemente por la sociedad misma, o, como dicen los Suabos, se los embutieran, y luego el autor de este enredo descubriera ese husped, por lo dems extrao, a saber, lo abstracto, al que toda la sociedad habra tratado y reconocido bajo otro ttulo como a un viejo conocido. Tales escenas de conocimiento mediante las cuales debe ser instruido el mundo en contra de su voluntad, tienen el defecto inexcusable de que a la vez humillan, y quien las maquina habr querido con ello hacerse una pequea fama; pero de esta manera dicha humillacin y esta vanidad suprimen el efecto, porque vienen a anular ms bien la enseanza que haba sido pagada a tan alto precio. En cualquier caso, la preparacin de un plan as estara condenada al fracaso, porque exigira para su realizacin que la palabra del enigma no hubiese sido pronunciada con anterioridad. Pero esto ha sucedido ya en el ttulo de este escrito. Si se tratara aqu de utilizar este ardid, no se les habra permitido a las palabras entrar en escena desde el principio, sino que, como el Ministro en la comedia, se habra requerido de ellas que rondaran ocultas bajo su abrigo durante toda la obra, y que slo hasta la ltima escena lo desabotonaran, dejando entonces destellar la estrella de la sabidura. Ahora bien, considero que desabotonar el abrigo metafsico es en todo caso menos eficaz que desabotonar el del Ministro, pues lo que el primero traera a la luz no sera ms que un par de palabras, y la mejor parte de la diversin consistira en mostrar que la sociedad ya estaba en posesin desde haca tiempo de la cosa misma; as que lo que ella ganara al final no sera ms que el nombre, mientras que la estrella del Ministro significa algo ms real: un saco con dinero. Que todos los presentes saben lo que es pensar y lo que es abstracto es algo que se presupone en una buena sociedad, y nos encontramos en una de ellas. La pregunta es simplemente quin es aqul que piensa abstractamente? El propsito no es, como ya se ha dicho, el de reconciliar a la sociedad con estas cosas, esperar de ella que ceda ante algo difcil, apelar a la conciencia de que ha descuidado irreflexivamente aquello que tiene rango y estatus para un ser dotado de razn. El propsito es ms bien reconciliar al mundo bello consigo mismo en este respecto, ya que, por lo dems, aunque no tiene mala conciencia por ese descuido, sin embargo tiene en su interior un cierto respeto por el pensamiento abstracto como por algo elevado, y aparta la mirada de l, no porque le parezca muy bajo, sino porque lo ve como muy alto; no porque le parezca muy comn, sino ms bien porque lo ve como demasiado distinguido; o, por decirlo de otra manera, porque se le aparece como una espce, como algo especial, como algo que no otorga distincin en la sociedad en general como lo hace un nuevo ropaje, sino que ms bien excluye de la sociedad y nos vuelve ridculos, como sucede con un atuendo pobre, o incluso con uno rico si est decorado con piedras preciosas pasadas de moda, o con adornos muy ricos pero que ya hace tiempo se han vuelto chinos.

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Quin piensa abstractamente? El hombre inculto, no el educado. Por ello la buena sociedad no piensa abstractamente, porque es demasiado fcil, demasiado vulgar; no vulgar segn un estatus externo o por una nobleza vaca que se pone por encima de lo que no es capaz, sino debido a la inferioridad intrnseca del asunto. El prejuicio y el respeto por el pensar abstracto es tan grande, que narices delicadas empezarn a olfatear aqu algo de stira o irona; y, como son lectoras del Morgenblatt2, sabrn que han ofrecido premio por una stira, y que yo, por tanto, creera mas bien merecerlo y entrar por ello en el concurso, antes que dedicarme aqu sin ms a mis asuntos. Slo necesito aducir algunos ejemplos para mi tesis, ante los que todo el mundo convendr que la confirman. Un asesino es conducido al patbulo. Para el comn de la gente l no es ms que un asesino. Algunas damas quizs hagan notar que es un hombre fuerte, bello e interesante. El pueblo, sin embargo, considerar terrible esta observacin: qu belleza puede tener un asesino? Cmo se puede pensar tan perversamente y llamar bello a un asesino? No sois sin duda mucho mejores! sta es la corrupcin moral que prevalece en las clases altas, aadir quizs el sacerdote, quien conoce el fondo de las cosas y los corazones. Un conocedor de los hombres busca el camino que tom la formacin del criminal. Encuentra en su historia una mala educacin, malas relaciones familiares entre el padre y la madre, alguna excesiva severidad ante una pequea falta de este hombre que lo encon contra el orden social, una primera reaccin en contra que lo condujo a marginarse y a no poder mantenerse ms que por medio del delito. Podr haber sin duda personas que cuando escuchen tales cosas digan: ste quiere exculpar al asesino! Recuerdo muy bien haber escuchado en mi juventud a un alcalde quejarse de que los escritores estaban yendo demasiado lejos, buscando acabar por completo con el Cristianismo y la honradez: alguien haba escrito una defensa del suicidio; terrible, realmente terrible. Cuando se investig un poco ms, result que se trataba de Los sufrimientos del joven Werther. Esto significa pensar abstractamente: no ver en el asesino ms que esto abstracto, que es un asesino, y mediante esta simple propiedad anular en l todo remanente de la esencia humana. Todo lo contrario al fino y refinado mundo de Leipzig. All cubrieron con coronas de flores la rueda y al criminal a ella atado. Esto, sin embargo, es de nuevo la abstraccin contrapuesta. Los cristianos pueden querer fomentar el Rosacrucismo, o mejor el Cruzrocismo, coronar la cruz con rosas. La cruz es la horca y la rueda ya hace tiempo santificadas. Ha perdido su significado unilateral de ser simplemente un instrumento del deshonroso castigo, para convertirse, por el contrario, en la

2 Referencia a la publicacin Morgenblatt fr gebildete Stnde, aparecida el 1 de enero de 1807 en Stuttgart y Tbingen, y cuya segunda edicin convocaba a un premio por una stira.

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representacin del ms elevado y el ms profundo rechazo, unidos al xtasis ms jubiloso y al honor ms divino. Por el contrario, la [cruz] de Leipzig, atada con violetas y claveles, es una reconciliacin superficial y a la Kotzebue3, un tipo de licenciosa tolerancia a lo sentimental y lo despreciable. De una manera muy distinta o alguna vez a una mujer de edad, comn y corriente, una enfermera, matar la abstraccin del asesino y elevarlo nuevamente a una vida con honor. La cabeza decapitada haba sido colocada sobre el patbulo bajo la luz del sol. De qu manera tan bella, deca ella, el sol de la gracia de Dios resplandece sobre su cabeza! No eres digno de que el sol brille sobre tu cabeza, se le dice al pcaro con quien se est enojado. Aquella mujer vio que los rayos del sol iluminaban la cabeza del asesino y que, por lo tanto, todava era digno de ello. Lo elev del castigo del patbulo hacia la gracia soleada de Dios, y no llev a cabo la reconciliacin mediante violetas y una vanidad sentimental, sino que lo vio, bajo la luz del sol, acogido por la gracia. Anciana, sus huevos estn podridos! dice la compradora a la vendedora del mercado. Qu, replica sta, mis huevos podridos? Es usted la que est podrida! Se atreve usted a decirme eso de mis huevos? Usted? No muri su padre acaso en la calle comido por los piojos? No huy su madre con los franceses, y no muri su abuela en un asilo? Que se compre una camisa completa en lugar de andar usando ese chal de lentejuelas; bien sabemos de dnde sac ese chal y el sombrero que usa; si no fuera por los oficiales, algunas no estaran hoy en da tan ataviadas; y si las estimadas seoras se ocuparan mejor de sus asuntos domsticos, veramos a muchos sentados en la crcel! Que arregle los huecos en sus medias! En resumen, no le deja ni un hilo completo4. Ella piensa abstractamente y la subsume por el sombrero, el chal, la camisa, etctera, as como por los dedos y otras partes, tambin por el padre y toda la parentela, nicamente por el crimen de haber encontrado los huevos podridos. Todo en ella se ha teido por completo con esos huevos podridos, mientras que aquellos oficiales de los que hablaba la vendedora, por el contrario si es que ocurri algo, lo cual es dudoso, habran visto cosas muy diferentes en ella. Para pasar de la criada al sirviente, ningn sirviente est peor que aquel que trabaja para un hombre de baja posicin o pocos ingresos; y por eso

3 August von Kotzebue (1762-1819), dramtico alemn nacido en Weimar, fue asesinado en la puerta de su casa en Mannheim por un joven estudiante de teologa. Parece que su popularidad en Alemania y Austria en la poca de Hegel superaba a las de Schiller y Goethe. Evidentemente, como puede verse por la alusin en el texto, no era del gusto de Hegel, quien lo acusa de sentimental, en el sentido tal vez de fantico o iluso. En todo caso, es probable que el desprecio de Hegel se debiera ms a razones polticas y religiosas, que a cuestiones de esttica. 4 Es una expresin alemana. El equivalente en espaol sera la expresin coloquial: no le deja ni un pelo en su sitio.

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estar mejor cuanto ms honorable sea su seor. El hombre comn, una vez ms, piensa ms abstractamente; l se da aires de gran seor frente al sirviente y se relaciona con l slo en cuanto sirviente; a este nico predicado se aferra l firmemente. El sirviente se encuentra mejor entre los franceses. El hombre distinguido se comporta con familiaridad con su sirviente, mientras que el francs llega hasta ser su amigo. Cuando estn solos, el sirviente toma la palabra, como en Jacques et son matre de Diderot: el seor no hace otra cosa que inhalar rap y mirar su reloj, y deja al sirviente ocuparse de todo lo dems. El hombre distinguido sabe que el sirviente no es solamente un sirviente, sino que tambin est enterado de las ltimas noticias de la ciudad, conoce a las jvenes, guarda buenas sugerencias en la cabeza; l le pregunta sobre estos asuntos, y el sirviente puede decir lo que sabe sobre aquello que el jefe le pregunta. Entre los franceses el sirviente no slo tiene permitido esto, sino que puede tambin proponer un tema de discusin, tener su opinin y sostenerla, y cuando el seor quiere algo, no se trata de una orden, sino que debe argumentar a favor de su propia opinin y dar buenas razones para mostrar que es la correcta. En el ejrcito encontramos la misma diferencia: para los prusianos el soldado puede ser apaleado, l es por tanto un canaille5, porque cualquiera que tenga el derecho pasivo de ser apaleado es un canaille. As, el soldado comn es para el oficial este abstractum de un sujeto apaleable, con el cual debe tratar un seor que tiene uniforme y Port dpe, lo que significa ser entregado al diablo.

La palabra aparece en el original en francs.

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