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Oso de Anteojos

Pedro Espinoza Hurtado Fauna del Per

Recopilacin de informacin de diversas fuentes

OSO DE ANTEOJOS
HISTORIA NATURAL
En el mundo slo existen ocho especies de osos, de ellas slo una habita en Sudamrica, el oso de anteojos. Este oso es el carnvoro ms grande de Amrica del Sur y el mamfero ms grande despus del tapir. El oso de anteojos desciende directamente del ahora extinto Arctodus simus, el cual fue el mayor depredador de Amrica del Norte y del Sur durante la ltima edad de hielo. Adems, el oso de anteojos es el nico oso del gnero Tremarctos que ha sobrevivido hasta los tiempos modernos.

HABITAT
Habitan en el mbito de la Cordillera de los Andes pasando por Venezuela, Colombia, Ecuador, Per y Bolivia. En el Per se distribuyen en una gran variedad de hbitats en altitudes entre los 250 m.s.n.m. en el desierto costero hasta los 4750 m.s.n.m.. Sin embargo, los osos de anteojos prefieren vivir en el bosque hmedo entre los 1990 y 2350 m.s.n.m. Los fragmentos de hbitats ms grandes se encuentran en Per y Bolivia, los que representan los 2/3 del total del rango de distribucin de esta especie

CARACTERISTICAS
Su nombre comn ms conocido es el de oso de anteojos porque posee marcas blancas distintivas alrededor de los ojos que se asimilan a un par de anteojos. Este patrn de manchas es nico para cada individuo y muchas veces se extiende a lo largo de su pecho. Tambin es llamado oso andino y oso frontino. Estos osos son de un color oscuro que va desde el negro al marrn y a veces hasta rojizo. Su crneo es relativamente grande en comparacin con el resto de su cuerpo y est equipado de una mandbula muy para trepar rboles, actividad que realizan con mucha frecuencia. Estos osos son muy tmidos y evitan siempre el contacto con los humanos.

ALIMENTACION
A pesar de ser una especie del orden de los carnvoros, el oso andino es una especie con una dieta que corresponde a la de un herbvoro/frugvoro/omnvoro (frutas, hojas, etc.), aunque puede incluir ocasionalmente ciertos animales tales como roedores, hormigas, conejos y ganado vacuno. Este animal puede ser comparado con el oso panda como el ms herbvoro de los osos. Sus alimentos favoritos son las frutas, pero tambin come hojas y semillas de palmas, cactus,
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bromelias (Puya Tillandsia) y orqudeas si es necesario. Adems, un 5% de su dieta est constituida por roedores, aves e insectos. Por otro lado, la destruccin de su hbitat y la falta de alimento originadas de las presiones que estn sufriendo los bosques, han provocado el desplazo del oso de anteojos fuera de sus lmites, obligndolos a bajar hacia los campos de cultivos para alimentarse de maz, caa de azcar, papa e incluso ganado domstico.

IMPORTANCIA DEL OSO DE ANTEOJOS PARA SU CONSERVACIN


El oso de anteojos cumple un papel importante dentro de la cadena trfica como dispersador de semillas de plantas logrando as el mantenimiento y recuperacin de los bosques. Tambin acta como polinizador, transportando el polen en su abundante pelaje. Adems, cuando el oso encuentra un rbol con frutos, sube y rompe sus ramas para llegar a este. Dentro de los mamferos andinos de mayor tamao, las especies que pueden ser consideradas como especies sombrilla son slo el puma (Puma concolor), el jaguar (Panthera onca) y el oso de anteojos (Tremarctos ornatus). Por otro lado, el oso de anteojos tambin representa un elemento importante en la cultura de los pueblos andinos y selvticos por lo que su desaparicin conllevara a la destruccin de un sin nmero de valores culturales.

AMENAZAS
Colonizacin de tierras (disminucin del hbitat ptimo) La principal amenaza que lo afecta es la prdida de su hbitat, porque los bosques de neblina en los que habita estn desapareciendo rpidamente debido a la deforestacin que se da para desarrollar la agricultura y por la tala de bosques con fines madereros. Es decir, la extensin del rea del oso de anteojos es afectada por la distribucin de poblaciones humanas y sus actividades (agropecuarias, agrcolas y madereras). En consecuencia, durante los ltimos aos, los osos de anteojos han llegando a ser ms restringidos a hbitats de pobre calidad, y muchas veces, han sido colocados entre dos centros de actividad humana lo que aumenta su fragmentacin. Pedro Espinoza Hurtado

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Cacera furtiva Por otro lado, desde los aos 1800, cuando los espaoles llegaron a Amrica del Sur, lososos han sido matados por deporte y por invadir tierras pertenecientes al hombre. Hoy en da, estn siendo afectados por la caza furtiva por la creencia de que las garras del oso tienen un uso medicinal. Otro factor importante con relacin a su caza, es que los terratenientes los consideran como una amenaza para su ganado y los agricultores para sus campos de maz, por lo que los matan al verlos cerca o echan pesticidas en los campos para mantenerlos alejados o matarlos. Dados sus requerimientos de hbitat y la baja tasa de reproduccin de los osos de anteojos probablemente no puedan mantenerse por largo tiempo con la tasa de mortandad actual. Por dicha razn se han tomado algunas medidas para protegerlos: - Segn el D.S. N 013-99-AG del 19 de mayo de 1999, en el Per, el osos de anteojos est considerado como una especie en vas de extincin. - La Convencin sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES), de la cual el Per es firmante, incluye al oso de anteojos dentro del Apndice I desde 1977, catalogndolo como una especie de vulnerable a extincin. - El grupo de especialistas en osos de la UICN ha clasificado al oso de anteojos como una especie vulnerable en la lista roja de 1996 y 2000. En el Per existen 10 reas naturales protegidas por el estado que incluyen al oso de anteojos como especie protegida dentro de su territorio, estas son: Los Parques Nacionales de Cerro de Amotape, Cutervo, Ro Abiseo, Huascarn, Yanachaga-Chemilln, Tingo Mara y Manu; los Santuarios Nacionales de Tabaconas-Namballe y Ampay y el Santuario Histrico de Machu Picchu. Por todas estas razones, se est realizando algunos esfuerzos para propiciar la investigacin y el manejo efectivo, con el fin de sentar las bases para la conservacin de esta carismtica especie y sus hbitats. Dentro de las iniciativas apoyadas por el programa se encuentran: En primer lugar, se est proporcionando asistencia tcnica y econmica al proyecto de reintroduccin del oso de anteojos en el Area de Conservacin Privada Chaparri perteneciente a la Comunidad Santa Catalina de Chongoyape en Chiclayo. Este proyecto es coordinado con el apoyo de Heinz Plenge y Bernard Peyton. WWF-OPP tambin esta apoyando a esta comunidad en el Taller de entrenamiento para comuneros responsables del manejo de sus recursos naturales en la Costa Norte del Per, el cual se realizar en octubre de este ao. Este taller busca entrenar a 20 Guardaparques del INRENA e incluir la participacin de miembros de la Comunidad, lderes regionales, estudiantes y profesores de la Universidad Nacional Pedro Ruiz Gallo (Chiclayo).
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