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Gestin ambiental: Concepto e importancia. El ser humano tiene actualmente las mayores posibilidades en su historia de modificar su entorno.

Desde el inicio de la era industrial hasta hace pocos aos, las sociedades crean a ciegas en la doctrina del crecimiento econmico exponencial, que se basaba en las posibilidades ilimitadas de la Tierra para sustentar el crecimiento econmico. Pero hoy sabemos que nuestro planeta no es capaz de soportar indefinidamente el actual orden econmico internacional, que los recursos naturales no son bienes ilimitados y que los residuos slidos, lquidos o gaseosos de nuestro sistema de vida conllevan un grave riesgo para la salud del planeta, incluido lgicamente el hombre. La actuacin negativa sobre el medio ambiente que ha caracterizado a los sistemas productivos, se ha ejercido desde diferentes niveles, por ejemplo: 1) Sobreutilizacin de recursos naturales no renovables. 2) Emisin de residuos no degradables al ambienta. 3) Destruccin de espacios naturales 4) Destruccin acelerada de especies animales y vegetales. Desde la dcada de 1970 se acelero la conciencia ecolgica y la sociedad comenz a entender que el origen de los problemas ambientales se encontraba en las estructuras econmicas y productivas de la economa y dado que los principales problemas que aquejan al medio ambiente tienen su origen en los procesos productivos mal planificados y gestionados, es precisamente mediante la transformacin de tales sistemas como se poda acceder a una mejora integral del medio ambiente. El concepto de gestin ambiental surge precisamente de esta tendencia y podemos definirla como un conjunto de tcnicas que buscan como propsito fundamental un manejo de los asuntos humanos de forma que sea posible un sistema de vida en armona con la naturaleza. Como expresaron, hace algn tiempo, Edmunds y Letey (Edmunds Stharl y Letey John. Ordenacin y Gestion del medio Ambiente. Ed. MacGraw-Hill. 1975), la gestin ambiental pretende reducir al mnimo nuestras intrusiones en los diversos ecosistemas, elevar al mximo las posibilidades de supervivencia de todas las formas de vida, por muy pequeas e insignificantes que resulten desde nuestro punto de vista, y no por una especie de magnanimidad por las criaturas ms dbiles, sino por verdadera humildad intelectual, por reconocer que no sabemos realmente lo que la perdida de cualquier especie viviente puede significar para el equilibrio biolgico. La gestin del medio ambiente implica la interrelacin con mltiples ciencias, debiendo existir una inter y transdisciplinariedad para poder abordar las problemticas, ya que la gestin del ambiente, tiene que ver con las ciencias sociales (economa, sociologa, geografa, etc.) con el mbito de las ciencias naturales (geologa, biologa, qumica, etc.), con la gestin de empresas (management),

etc. Finalmente, es posible decir que la gestin del medio ambiente tiene dos reas de aplicacin bsicas: a) Un rea preventiva: las Evaluaciones de Impacto Ambiental constituyen una herramienta eficaz. b) Un rea correctiva: las Auditorias Ambientales conforman la metodologa de anlisis y accin para subsanar los problemas existentes. Lic. Aldo G. Ramos Master en Ecoauditoras y Planificacin Empresarial del Medio Ambiente aldo_73@yahoo.com Gestin ambiental Se denomina gestin ambiental o gestin del medio ambiente al conjunto de diligencias conducentes al manejo integral del sistema ambiental. Dicho de otro modo e incluyendo el concepto de desarrollo sostenible, es la estrategia mediante la cual se organizan las actividades antrpicas que afectan al medio ambiente, con el fin de lograr una adecuada calidad de vida, previniendo o mitigando los problemas ambientales. La gestin ambiental responde al "cmo hay que hacer" para conseguir lo planteado por el desarrollo sostenible, es decir, para conseguir un equilibrio adecuado para el desarrollo econmico, crecimiento de la poblacin, uso racional de los recursos y proteccin y conservacin del ambiente. Abarca un concepto integrador superior al del manejo ambiental: de esta forma no slo estn las acciones a ejecutarse por la parte operativa, sino tambin las directrices, lineamientos y polticas formuladas desde los entes rectores, que terminan mediando la implementacin. 1 reas normativas y legales 2 Objetivos prioritarios reas normativas y legales Las reas normativas y legales que involucran la gestin ambiental son: 1. La poltica ambiental: relacionada con la direccin pblica o privada de los asuntos ambientales internacionales, regionales, nacionales y locales. 2. Ordenamiento territorial: entendido como la distribucin de los usos del territorio de acuerdo con sus caractersticas. 3. Evaluacin del impacto ambiental: conjunto de acciones que permiten establecer los efectos de proyectos, planes o programas sobre el medio ambiente y elaborar medidas correctivas, compensatorias y protectoras de los potenciales efectos adversos. 4. Contaminacin: estudio, control, y tratamiento de los efectos provocados por la adicin de sustancias y formas de energa al medio ambiente. 5. Vida silvestre: estudio y conservacin de los seres vivos en su medio y de sus relaciones, con el objeto de conservar la biodiversidad. 6. Educacin ambiental: cambio de las actitudes del hombre frente a su medio biofsico, y hacia una mejor comprensin y solucin de los problemas ambientales.

7. Paisaje: interrelacin de los factores biticos, estticos y culturales sobre el medio ambiente. 8. Existen normas voluntarias como la ISO-14001: 2004, que establece los requerimientos mnimos para establecer un Sistema de Gestin Ambiental. Objetivos prioritarios Sentar las bases del ordenamiento ambiental del municipio: tiene como propsito la caracterizacin ecolgica y socio ambiental del territorio, ecosistemas recursos naturales, con este proceso se llega a la zonificacin ambiental del entorno Preservar y proteger las muestras representativas ms singulares y valiosas de su dotacin ambiental original, as como todas aquellas reas que merecen especiales medidas de proteccin: con esta actividad se logra el sistema de reas protegidas. Recuperar y proteger las reas de cabeceras de las principales corrientes de aguas que proveen de este vital recurso a los municipios: con esta actividad se logra mantener una densa y adecuada cubierta vegetal en las cabeceras o reas de nacimientos de las corrientes de agua ste es un requisito indispensable para la proteccin y regulacin hdrica. Adelantar acciones intensas de descontaminacin y de prevencin de la contaminacin: financiar actividades especficas de descontaminacin, en las corrientes de aguas ms alteradas, as como el sistema de tratamiento de residuos lquidos y slidos, otorgar crditos para la implementacin de tecnologas limpias para disminuir los impactos ambientales. Construir ambientes urbanos amables y estticos: la ecologa urbana, la ciudad para vivir con respeto y normas de control del medio ambiente urbano. Adelantar programas intensos y continuos de concienciacin y educacin ambientales: programar actividades permanentes de concienciacin ambiental. Qu es la gestin ambiental. Se denomina gestin ambiental o gestin del medio ambiente al conjunto de diligencias conducentes al manejo integral del sistema ambiental. La gestin de aquellos espacios protegidos por su valor natural se encuentra dentro de lo que podramos definir como la acepcin ms pura de la gestin ambiental. El concepto de gestin ambiental surge precisamente de esta tendencia y podemos definirla como un conjunto de tcnicas que buscan como propsito fundamental un manejo de los asuntos humanos de forma que sea posible un sistema de vida en armona con la naturaleza. La actuacin negativa sobre el medio ambiente que ha caracterizado a los sistemas productivos, se ha ejercido desde diferentes niveles, por ejemplo: 1) Sobre utilizacin de recursos naturales no renovables. 2) Emisin de residuos no degradables al ambiente. 3) Destruccin de espacios naturales. 4) Destruccin acelerada de especies animales y vegetales. 5) Un rea preventiva: las Evaluaciones de Impacto Ambiental constituyen una herramienta eficaz. 6) Un rea correctiva: las Auditoras Ambientales conforman la metodologa de anlisis y accin para subsanar los problemas existentes.

La gestin del medio ambiente implica la interrelacin con mltiples ciencias, debiendo existir una inter y transdisciplinariedad para poder abordar las problemticas. La gestin del ambiente, tiene que ver con las ciencias sociales (economa, sociologa, geografa, etc.) con el mbito de las ciencias naturales (geologa, biologa, qumica, etc.), con la gestin de empresas (management), etc. SISTEMAS DE GESTIN AMBIENTAL CONTENIDO 1. ANTECEDENTES 2. EL CONCEPTO DE GESTIN AMBIENTAL 2.1. COMPONENTE Y FUNCIONALIDAD DEL SISTEMA DE GESTIN AMBIENTAL - S.G.A. 3. POLTICAS Y NORMATIVIDAD 4. ANLISIS AMBIENTAL 5. MEDIDAS DE MANEJO AMBIENTAL 6. MONITOREO Y SEGUIMIENTO 7. EVALUACIN Y MEJORAMIENTO 8. APLICABILIDAD DE LOS SISTEMAS DE GESTIN AMBIENTAL EN EL SECTOR 1. ANTECEDENTES Para realizar de una manera lgica la planificacin y el manejo ambiental de un proyecto o empresa se requiere fundamentalmente tener claridad y conocimiento con respecto a la naturaleza y a las implicaciones de las actividades propias del proyecto; y sobre las obligaciones y responsabilidades de carcter ambiental que se derivan de su ejecucin. Cuando hablamos de "implicaciones", nos referimos a lo que comnmente se denomina como impacto ambiental, mientras que las "responsabilidades" hacen alusin a los compromisos tanto de carcter legal y normativo, como aquellos que voluntariamente los sectores productivos han asumido. Surge entonces la necesidad de organizar formalmente, al interior de las empresas, de las entidades, e incluso de las pequeas unidades productivas, el proceso de planificacin ambiental de los proyectos, su ejecucin, y la posibilidad de evaluarlo peridicamente con el objeto de mejorarlo y hacerlo cada vez ms eficiente. Lo anterior constituye, en esencia, lo que universalmente se conoce como un "Sistema de Gestin (o Manejo) Ambiental - SGA".

El objeto de presentar un mdulo explicativo de los Sistemas de Gestin Ambiental para proyectos carbonferos es contribuir a la consolidacin de la gestin del medioambiente como disciplina con entidad propia, dentro de la estructura organizativa de las empresas y entidades que desarrollan esta actividad. Las entidades y empresas responsables de la generacin de impactos sobre el medio ambiente y sobre el ser humano han tenido diferentes respuestas a los retos ambientales, desde no hacer nada, hasta responder a la crisis e integrar el manejo ambiental a la administracin general de la empresa mediante un Sistema de Manejo Ambiental bien definido. Los sistemas de manejo ambiental se han beneficiado del desarrollo y la experiencia de dos instrumentos independientes de administracin durante los ltimos quince aos, estos son: Los costos crecientes de responsabilidad ambiental llevaron a las compaas en Norte Amrica y en Europa adesarrollar la auditoria ambiental como un instrumento administrativo para identificar problemas ambientales y para controlar el desempeo ambiental de la compaa similar a la forma como se utiliza la auditoria financiera para medir el desempeo financiero. La primera etapa era asegurar el cumplimiento de la compaa con las leyes y las regulaciones ambientales. Despus, el alcance se ampli para cubrir el control de las "mejores prcticas de manejo" ante las vulnerabilidades ambientales. Los conceptos de "Manejo de Calidad Total" (MCT), cuyo objetivo general fue ideado para reducir y eventualmente eliminar defectos (incumplimiento de especificaciones) en la fabricacin y mejorar la eficiencia de los procesos empresariales, se ha aplicado cada vez ms a los asuntos de manejo ambiental. La gestin del medio ambiente no es una creacin moderna, lo novedoso de la gestin se desarroll en la segunda mitad del siglo pasado y se suscribe a los siguientes aspectos: Concepcin global, derivada de un enfoque mucho ms amplio de los problemas que, por extensin, da un tratamiento de ser vivo nico al conjunto del planeta (Hiptesis Gaia). Petroliferacin de polticas activas para salvaguardar el medio ambiente en todos los niveles: internacional, regional, estatal y local. As han aparecido multitud de tratados internacionales, programas de amplia envergadura, incorporacin de unidades de gestin del medio ambiente a mltiples organizaciones, creacin de reas administrativas ex profeso, incremento de recursos humanos y materiales con tal fin, etc. Incorporacin de los costos ambientales al debate econmico. Aparicin de ideas catastrficas relacionadas con el medio ambiente, con una base ms o menos rigurosa desde el punto de vista cientfico, pero con gran repercusin social.

Aparicin de movimientos sociales organizados que piden de forma muy activa un mayor intervensionismo administrativo en la gestin del medio ambiente. A raz de ello se empieza a ver el medio ambiente como un sector econmico y poltico en auge y su control como una fuente de poder. (Ortega y Rodrguez , 1994)

2. EL CONCEPTO DE GESTIN AMBIENTAL En sentido general se entiende por gestin ambiental al conjunto de acciones encaminadas a lograr la mxima racionalidad en el proceso de decisin relativo a la conservacin, defensa, proteccin y mejora del medio ambiente, basada en una coordinada informacin multidisciplinar y en la participacin ciudadana. (Estevan Bolea, 1994). De otra parte Ortega y Rodrguez (1.994) definen la gestin del medio ambiente como el conjunto de disposiciones necesarias para lograr el mantenimiento de un capital ambiental suficiente para que la calidad de vida de las personas y el patrimonio natural sean lo ms elevado posible. Todo lo anterior da origen a una nueva metodologa de decisin en material ambiental, e incluso en materia econmica y socioeconmica, que supone la aceptacin por parte del hombre de la responsabilidad de protector y vigilante de la naturaleza, administrando debidamente los recursos medioambientales, partiendo de una perspectiva ecolgica global, que posibilite la actividad humana, manteniendo la calidad de vida y la diversidad y el equilibrio biolgico a largo plazo. La gestin ambiental se apoya bsicamente en una serie de principios, de los que hay que destacar los siguientes: 1. Optimizacin del uso de los recursos 2. Previsin y prevencin de impactos ambientales 3. Control de la capacidad de absorcin del medio de los impactos, o sea control de la resistencia del sistema. 4. Ordenacin del territorio. La gestin ambiental es un instrumento moderno de planificacin ambiental, estos principios son coherentes y deseable su aplicacin en el desarrollo de cualquier actividad susceptible de causar alteracin al medio ambiente, pero la realidad es que, en muchos casos, no son fciles de aplicar. Con el objeto de dar orden al desarrollo de la gestin ambiental dentro de una empresa, entidad o grupo de trabajo que realice una actividad determinada, se han definido los componentes y la funcionalidad de un Sistema de Gestin Ambiental S.G.A.

2.1. COMPONENTES Y FUNCIONALIDAD DEL SISTEMA DE GESTIN AMBIENTAL S.G.A Un Sistema de Gestin Ambiental se estructura usualmente con base en los siguientes componentes: La definicin de la poltica y los compromisos ambientales de la empresa, el anlisis ambiental de la actividad por desarrollar, la identificacin e implementacin de las medidas de manejo ambiental, el seguimiento y monitoreo, y la evaluacin de los resultados, como se indica de manera esquemtica en la Fig. 1, y se explica en los prrafos siguientes. Estructura tpica del sistema de gestin ambiental El sistema de gestin ambiental consta, como se ve, de cinco componentes cuyo eje central es el compromiso de la empresa o entidad responsable del proyecto exploratorio. Sin un compromiso formal y claro de la empresa con respecto a su responsabilidad ambiental no podr tener xito ningn tipo de gestin que se pretenda adelantar para mejorar las condiciones ambientales en las cuales se desarrolla la actividad. 3. POLTICAS Y NORMATIVIDAD Como un primer paso en la estructuracin del SGA se recomienda que la empresa defina su poltica y los objetivos ambientales. El establecimiento de una poltica ambiental es una manera de hacer explcito el compromiso de la empresa en relacin no slo con el cumplimiento de la normatividad, sino con la adopcin de los mejores estndares de gestin ambiental concordantes con las posibilidades de viabilidad tcnica y econmica de la actividad. La poltica ambiental debe ser divulgada, conocida y aplicada por todos los niveles de la empresa y se ajustar en la medida en que las condiciones de desarrollo institucional, o cambios importantes en el entorno, as lo precisen. 4. ANLISIS AMBIENTAL La etapa de planificacin y anlisis ambiental como parte del SGA comprende las acciones relacionadas con los siguientes aspectos: 1. El conocimiento del entorno: Descripcin de las caractersticas ambientales del rea a intervenir, identificacin del estado actual de las componentes del medio biofsico (atmsfera, agua, suelo, vegetacin, fauna, y paisaje), y del medio socioeconmico. Identificacin de reas ambientalmente sensibles, crticas, o protectoras. 2. La descripcin del proyecto: Sus componentes estructurales y funcionales, las fases de desarrollo y las opciones o alternativas para su ejecucin incluyendo cada una de las etapas de desarrollo del proyecto. 3. La evaluacin ambiental: Identificacin y calificacin de los impactos que genera cada actividad del proyecto. 5. MEDIDAS DE MANEJO AMBIENTAL Corresponde al proceso mismo de ejecucin de los planes, programas y proyectos, contenidos en un Plan de Manejo Ambiental P.M.A. formulado especficamente para cada proyecto. Para la ejecucin de las medidas de manejo ambiental ser necesario:

Disponer de una estructura orgnica y funcional articulada a la organizacin empresarial, con el fin de definir las instancias de direccin, de coordinacin y de ejecucin del SGA, as como la asignacin de responsabilidades y el establecimiento de lneas de direccin e interaccin. Una vez definida la estructura organizacional y, teniendo como referencia los objetivos del PMA, podrn asignarse recursos, establecerse procedimientos, flujos de comunicacin, controles operativos, y definir sistemas de soporte para cada nivel de la organizacin del SGA. Dotar al SGA de los recursos humanos, fsicos y financieros para el logro de los objetivos propuestos. El aprovisionamiento de recursos deber estar soportado en presupuestos elaborados con base en las actividades a ejecutar y sus requerimientos de personal, materiales, equipos, insumos y otros. 6. MONITOREO Y SEGUIMIENTO Comprende la evaluacin sistemtica de los componentes ambientales con el fin de conocer su evolucin y revisar las medidas de manejo ambiental para anticipar el control de comportamientos anmalos, as como confrontar el cumplimiento de la normatividad ambiental. Igualmente, se recomienda, como parte del proceso de seguimiento y de conformidad con su duracin y la extensin del rea a investigar, realizar peridicamente Auditorias Ambientales con el propsito de determinar si el Sistema de Gestin Ambiental ha sido correctamente implementado y mantenido de acuerdo a la planeado. 7. EVALUACIN Y MEJORAMIENTO Por ltimo, la evaluacin de la gestin ambiental corresponde a la revisin y al mejoramiento de los planes y programas ambientales que conforman el SGA. Se recomienda que la empresa, con una frecuencia acorde a la duracin y tamao del proyecto, proceda a: 1. Revisar los objetivos y metas ambientales. 2. Revisar el desempeo de sus planes y programas. 3. Analizar y adoptar las recomendaciones generadas a raz de las Auditorias Ambientales 4. Hacer una evaluacin de la efectividad y continuidad de sus planes y programas Con base en lo anterior deber analizar la necesidad de ajustar los planes y programas ambientales para adaptarlos a probables cambios en: 1. La legislacin ambiental. 2. Las expectativas y requerimientos socioeconmicos del sector carbonfero. 3. Avances en la ciencia y la tecnologa. 4. Lecciones aprendidas de incidentes ambientales.

5. Recomendaciones contenidas en reportes y comunicaciones. El mejoramiento se alcanza mediante la continua evaluacin del desempeo de los planes y programas ambientales, comparndolos contra los objetivos y metas, con el propsito de identificar oportunidades de ajustes y determinar la raz o causa de las deficiencias. 8. APLICABILIDAD DE LOS SISTEMAS DE GESTIN AMBIENTAL EN EL SECTOR Para que un Sistema de Gestin Ambiental sea efectivo debe hacer parte del sistema de manejo general de una empresa o entidad. Este incluye la estructura organizacional, las actividades de planeamiento, las responsabilidades, prcticas, procedimientos, procesos y recursos para implementar y mantener el manejo ambiental. La aplicacin de un Sistema de Gestin Ambiental dentro de la estructura organizacional de las empresas que manejan y administran el recurso del carbn, facilitar el desempeo ambiental de las mismas, a nivel externo e interno. Algunas de las ventajas de la aplicacin son: Dar cumplimiento a la legislacin ambiental y aplicacin de la misma. De el objetivo Cdigo de Minas (Decreto - Ley 2655 de 1988) es regular las relaciones entre los organismos y entidades del Estado y de los particulares entre s, sobre las actividades de prospeccin, exploracin, explotacin, beneficio, transporte, aprovechamiento y comercializacin de los recursos no renovables que se encuentren en el suelo o subsuelo, as sean de propiedad de la nacin o privada. Atender la presin ejercida por las partes interesadas en el aprovechamiento y racionalizacin del uso de los recursos naturales : presin de instituciones financieras, compaas aseguradoras, accionistas y empleados, grupos con intereses ambientales, consumidores y sus asociaciones y del pblico en general. Concientizar a la comunidad, mejorar la imagen y la reputacin. Ejercer una mayor concientizacin de la comunidad empresarial frente al medio ambiente (tener responsabilidad ambiental), optimizar o mejorar la imagen corporativa, evitar la publicidad negativa o la lesin de la imagen por errores ambientales. Mejorar la competitividad. El manejo adecuado de los aspectos ambientales, de los productos y los procesos puedendesempear un importante papel en la competitividad del sector a nivel internacional, el "consumismo verde" es una fuerza significativa del mercado. Cumplir con estndares de desempeo ambiental a nivel internacional. Mejorar las finanzas. Prevenir el impacto que sobre los negocios puedan tener los accidentes y fallas en los controles de Manejo ambiental por parte del sector. Reducir costos del manejo ambiental en el desarrollo de procesos y generaci[on de productos La introduccin de elementos econmicos como impuestos o gravmenes a las emisiones, para estimular la disminucin de los niveles de contaminacin. Los incentivos aplicados por parte del gobierno, de la banca y de las compaas de seguros a empresas con un manejo ambiental ptimo. Los ahorros en costos a travs de una produccin ms limpia y eficiente ambientalmente. (Poltica nacional de produccin ms limpia).

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