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ENERGAS RENOVABLES EN AMRICA LATINA

Por Mercedes Canseco


Tcnico de la Comisin Nacional de Energa

Julio 2010

La Fundacin Ciudadana y Valores como institucin independiente, formada por profesionales de diversas reas y variados planteamientos ideolgicos, pretende a travs de su actividad crear un mbito de investigacin y dilogo que contribuya a afrontar los problemas de la sociedad desde un marco de cooperacin y concordia que ayude positivamente a la mejora de las personas, la convivencia y el progreso social

Las opiniones expresadas en las publicaciones pertenecen a sus autores, no representan el pensamiento corporativo de la Fundacin.

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Sobre el autor

Mercedes Canseco Garca-Pita*, abogado, trabaja desde 2003 en la Comisin Nacional de Energa, centrando su trabajo en temas de energas renovables, aspectos energticos relacionados con el cambio climtico o la poltica energtica en el entorno europeo.

* La opinin del autor en este artculo no representa necesariamente la del organismo al que pertenece

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ENERGAS RENOVABLES EN AMRICA LATINA


El impredecible rgimen regulatorio y econmico del sector de las energas renovables en nuestro pas, hace pensar que las empresas espaolas intentarn recuperarse con planes de inversin fuera de Espaa. La situacin de los pases de Amrica Latina en el actual tiempo de crisis, con crecimientos en algunos pases de hasta el 8%, y el importante potencial en el sector energtico renovable, hacen de esta regin uno de los destinos elegidos.

LA SITUACIN DE LAS ENERGAS RENOVABLES EN LATINOAMERICA Segn los datos de la Agencia Internacional de Energa, las energas renovables ascienden a casi el 29% del suministro total de la energa primaria en los pases de Amrica Latina, cifra relativamente alta en comparacin con la cuota del 5,7% de energas renovables de los pases de la OCDE. Dentro del sector predomina la energa hidroelctrica con un 62% de la cuota total de energas renovables, llegando a elevarse hasta el 90% en algunos pases como Brasil o Paraguay. Adems de provocar cierta inseguridad en el suministro elctrico, las centrales hidroelctricas han causado daos medioambientales en algunos lugares del continente como la selva amaznica. Es por ello, que tampoco podramos hablar de la energa del agua como una autntica energa alternativa. Asimismo, adems del espacio para la energa del agua y los biocombustibles (que representan un 36% del total de energas renovables) los pases de Amrica Latina tienen un gran potencial en el desarrollo de energas limpias. Los pases Latinoamericanos, estn expuestos a unos fuertes y constantes vientos que pueden ser aprovechados para la generacin de energa elica. Por ejemplo, se calcula que Brasil podra llegar a los 140.000 MW de energa del viento, seguido de Mxico con 40.000 MW, Colombia con 20.000 MW o
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Argentina o Venezuela que podra llegar a producir 10.000 MW. Asimismo, la energa solar tambin est distribuida por gran parte de las regiones. Si bien los recursos son muy favorables, hasta ahora el obstculo se ha encontrado en la falta de voluntad poltica para la promocin de planes de inversin o las ayudas para el desarrollo de instalaciones, aunque las disposiciones actuales son proclives a dar un papel cada vez ms importante a las energas renovables. En cuanto a estos sistemas de ayudas establecidos por los distintos pases, se han buscado aquellos que proviniendo directamente del Estado, aseguren a los inversores una ganancia o un mercado donde operar y vender la energa que produzcan. Sistemas de este tipo son los de primas, que consiste en una asignacin econmica que el gobierno determina a favor del generador por cada kWh que inyecte en el sistema elctrico. La prima es pagada por los usuarios finales, permitiendo a los productores mantener una rentabilidad necesaria en el tiempo para afianzar su negocio1. Este es el caso de Argentina que ha creado un Fondo destinado a otorgar una prima por un plazo de 15 aos. Asimismo, se ha establecido en otros lugares el sistema de subastas, que funciona mediante la adjudicacin de una determinada cantidad de la generacin elctrica a los generadores con energa renovable, quienes compiten, ganando los que ofrecen menores costes de produccin y condiciones de operacin. Por ejemplo, en Per, aunque se ha establecido que la electricidad generada con energa elica, fotovoltaica, mareomotriz, biomasa y mini hidrulicas se haya vendido en el mercado al precio resultante del mismo, aadindose una prima si el costo marginal del generador no es cubierto por dicho precio, para acceder al beneficio de la prima, se debe participar en una subasta cuyo porcentaje del consumo elctrico y procedimiento de adjudicacin es administrado por el gobierno. Otros pases utilizan el sistema de exencin fiscal o beneficios tributarios para los generadores de energas renovables. Ahora bien, aunque cada uno de los pases ha elegido el sistema que ha credo ms conveniente, todava es pronto para determinar el ms beneficioso, si bien parece que el sistema de primas es el que ms xito ha tenido hasta el momento. Es ahora cuando debera analizarse las normas ms adecuadas, los sistemas ms rentables y el
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Este es el sistema utilizado por Espaa para la promocin de las energas renovables.

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establecimiento de marcos regulatorios ms fiables para la contribucin al cumplimiento de objetivos en materia de energa limpia para Latinoamrica. Segn Rafael Zubiaur Ruiz, director general de Barlovento Recursos Naturales, entidad con proyectos de consultora energtica en Latinoamrica, en materia de energas renovables cada pas representa una situacin distinta, no solo por la regulacin, que en algunos casos no existe o no est bien definida, sino tambin por las caractersticas o tamao de las redes o por los costes de generacin, por lo que para hacer un anlisis en profundidad debera estudiarse la situacin del sector en cada una de las regiones. Asimismo, desde el Banco Interamericano de Desarrollo2 se afirma que la mejora en la regulacin as como una cada en los costos de equipamiento, est impulsando la demanda de inversiones del sector privado en energa renovable en Amrica Latina, en particular en proyectos de energa elica. En concreto, en 2009, el BID aprob 102 millones de dlares para dos proyectos de parques elicos por un total de 318 MW en el estado de Oaxaca, Mxico, lo que supone un notable incremento de energa renovable en dicho pas as como el aumento en oportunidades de empleo y crecimiento econmico en los espacios rurales. Y es que la previsin de incremento de la demanda energtica del conjunto de pases de Amrica Latina para el ao 2030 es del 50%, lo que hace necesario un incremento de la capacidad instalada de generacin de ms del 20%. De hecho, la mencionada entidad estima que en los prximos tres aos, la mayor parte de la financiacin de energa se destine a proyectos que utilizan fuentes renovables, en concreto, el 80% de sus prstamos en energa, en comparacin con el 30% de hoy. INVERSIONES EN PROYECTOS DE ENERGA LIMPIA EN PASES LATINOAMERICANOS Las razones sociales y econmicas citadas anteriormente han impulsado a empresas nacionales y extranjeras a invertir en este tipo de proyectos. A finales del 2008, la empresa IMPSA, del grupo Pescarmona, inaugur una fbrica de aerogeneradores en Pernambuco (Brasil) con capacidad para la construccin de 300 generadores al ao de 2 MW, y prev la instalacin de otras tantas en Venezuela y Argentina. El elico es precisamente uno de los
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El BID es la principal fuente de financiamiento para el desarrollo econmico, social e institucional sostenible de Amrica Latina y el Caribe.

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sectores con mayor futuro. Si se cumplen las expectativas de la Asociacin Latinoamericana de Energa Elica, la regin pasar de 769 MW elicos hasta sumar otros 2.700 MW a final de 2010. El caso de Mxico es tambin notable. De acuerdo con el National Renewable Energy Laboratory de Estados Unidos, se estima que el potencial que tiene Mxico en el caso de la energa elica es superior a los 40.000 MW (actualmente hay una capacidad instalada de 185 MW). En cuanto a energa solar, se estima que el 90% del territorio nacional presenta una insolacin promedio de 5 KWh por metro cuadrado al da, considerado como uno de los mejores niveles presentados en el mundo. Por su parte, Mxico es lder en produccin de electricidad de fuentes geotrmicas en el mundo, ocupando un tercer lugar con una capacidad instalada de 843 MW y un potencial de 2,400 MW. El pas, que ha sido rico en petrleo durante mucho tiempo, no estaba muy convencido con el desarrollo de las renovables. Sin embargo, en los ltimos aos han sido varios los grandes proyectos puestos en marcha en parte gracias a la promulgacin de dos importantes leyes sobre eficiencia energtica y energas renovables. De hecho, Mxico puede presumir ahora de haber puesto en marcha Eurus, el mayor parque elico de toda Amrica Latina, desarrollado por la empresa espaola Acciona Energa. Este parque es tambin el segundo en reduccin de emisiones segn el registro de Naciones Unidas, evitando 600.000 toneladas de CO2 por ao, y la generacin de energa equivale, segn la empresa espaola, al consumo de una poblacin de 500.000 habitantes. Otro proyecto en el pas chileno, el llamado HidroAysn, impulsado por Endesa y la empresa chilena Colbn no son ms que algunos ejemplos de que las empresas espaolas, que en la actualidad tienen paradas sus inversiones en nuestro pas debido a la crisis econmica y la inseguridad jurdica, han decidido dirigir su negocio hacia estos pases. Pero no es solo Espaa la implicada en el crecimiento del sector de energas renovables. En Mxico, la alemana Siemens suministrar 70 aerogeneradores para la central elica de Tamaulipas, Mxico, con una potencia total de 160 MW. Estados Unidos, por su parte, anunci el pasado mes de abril, en una cumbre ministerial de Energa de las Amricas seis iniciativas en Amrica Central y Caribe para incrementar la produccin de energa
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procedente de biomasa, e incluso Cuba, afectada desde hace aos por el embargo econmico, intenta encauzar su rumbo hacia las energas renovables y reducir as su dependencia del petrleo. En este sentido, el pas quiere aprovechar el recurso ms empleado en su pas, la biomasa, si bien tambin ha puesto altas expectativas en la energa elica y fotovoltaica donde ya existen instalaciones en zonas rurales de difcil acceso para las redes. Tambin los Emiratos rabes quieren invertir junto con Espaa en Latinoamrica en el sector de la energa limpia, junto con otros como industria e infraestructuras. As lo manifest recientemente su ministro de Economa, Ben Said Al Mansouri sealando que nuestro principal objetivo pasa por la creacin de empresas conjuntas entre los dos pases para aprovechar las grandes oportunidades de inversin que existen en la actualidad en Latinoamrica. Por su parte La Unin Europea anunci el pasado mes de mayo un fondo que pretende levantar inversiones de hasta 3.000 millones de euros en pases latinoamericanos. Las prioridades de este fondo (Latin American Investment Facility, LAIF) son la interconexin y las infraestructuras energticas, incluyendo la eficiencia energtica y los sistemas de energa renovable.

MECANISMOS PARA LA LUCHA CONTRA EL CAMBIO CLIMTICO: LOS MECANISMOS DE DESARROLLO LIMPIO. Adems de la promocin el establecimiento de las energas renovables por parte del gobierno de cada pas, La Organizacin de las Naciones Unidas, en el marco del Convenio Marco sobre Cambio Climtico, estableci una serie de mecanismos que, ayudando a reducir los niveles de emisin de gases contaminantes a los pases ms industrializados, y mejorando las condiciones sociales de algunos pases, contribuiran sin duda a establecer una energa ms limpia en los lugares donde se aplicaran dichos mecanismos.

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De esta forma, se establecieron los Mecanismos de Desarrollo Limpio (MDL) para su aplicacin en pases en desarrollo no incluidos en el Anexo I3 de la CMNUCC. Estos proyectos pueden contribuir a la transferencia de tecnologa y favorecer el desarrollo sostenible en pases de acogida de dichos proyectos. Con la realizacin de estos proyectos se pretende que el pas inversor (un pas industrializado) adquiera crditos de emisin que ayudaran a disminuir la contabilizacin de sus emisiones, con el fin de poder cumplir con los objetivos del Protocolo de Kioto, y por otra parte, en el caso del pas receptor, se recibiran inversiones extranjeras y transferencias de tecnologas ms eficiente y ms avanzada que la propia. Las reglas del MDL indican que un proyecto es elegible si, entre otras cosas, demuestra la adicionalidad. Es decir, que las reducciones de emisiones deben ser adicionales a aquellas que se habran producido en ausencia del proyecto. Se debe demostrar que la actividad del proyecto conlleva un menor volumen de emisiones de GEIs que en ausencia del proyecto (lnea base). Los criterios de adicionalidad se evalan junto a la lnea base, y de ah se establece el plan de vigilancia del proyecto. Al mismo tiempo, un proyecto es adicional si se presentan barreras (financieras, tecnolgicas) que la implementacin del proyecto como MDL puede ayudar a superar: es decir, en ausencia del MDL el proyecto no podra ser implementado. Los tipos de tecnologas que predominan en los proyectos MDL en Latinoamrica son la produccin de energa elctrica a travs de centrales hidroelctricas as como con biomasa, y la captura de gas metano proveniente de vertederos. El modelo MDL ha sido utilizado por las empresas energticas en pases latinoamericanos a travs de inversiones diversas, tales como Gas Natural-Unin Fenosa, con proyectos hidroelctricos en Panam o Costa Rica, Endesa trabajando en Per y Chile o Iberdrola en Guatemala o Brasil. De hecho, los pases de Latinoamrica han sido durante los ltimos aos los ms activos en MDL, liderando el nmero de proyectos a nivel mundial. En marzo de 2010, Amrica Latina posea 845 proyectos de mecanismo de desarrollo limpio.

Los pases incluidos en el Anexo I estn mencionados en el Protocolo de Kioto.

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En el grfico puede observarse el nmero de proyectos por pases.

Pero no todo es favorable para los pases latinoamericanos. Si bien con la ejecucin de estos proyectos se pretende llevar a cabo una mejora social y econmica de lugares desfavorecidos, muchas veces, si bien transfieren los recursos materiales, no se hace una adecuada transferencia de la tecnologa ni formacin suficiente para la gestin del sistema. Adems, en ocasiones se han llevado a cabo proyectos sin diferenciar terrenos estriles de fincas productivas a la hora de compensar a los propietarios, lo que ha supuesto una prdida econmica importante para los mismos. Algunos proyectos de MDL, establecidos en la regin latinoamericana: En Per, unas 15 mil familias de la comunidad campesina Jos Ignacio Tvara Pasapera, en la provincia de Morropn (Piura), han asumido el reto de manejar de manera sostenible 8 mil 980 hectreas de bosques secos, empleando la tcnica de riego por goteo artesanal como parte del primer proyecto de reforestacin registrado a nivel mundial. Este logro es importante para Per, ya que a nivel mundial slo hay diez proyectos de forestacin y
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reforestacin que han logrado el registro del MDL: cinco de Asia, tres de Amrica Latina, uno de frica y uno de Europa del Este. En Guatemala, se puso en marcha el proyecto hidroelctrico Las Vacas, situado a 18 km de la Ciudad de Guatemala, que acta como colector para recoger el 60% de las aguas residuales de la ciudad, para generar energa por medio de una planta hidroelctrica de 45 MW de potencia. El proyecto cre 400 empleos temporales y 76 fijos, el 90% de ellos ocupados por personas de la zona, adems de poner en marcha un programa de reforestacin en el entorno de la planta hidroelctrica. En Mxico, adems del proyecto de parque elico que Cemex y Acciona inauguraron en Oaxaca con financiacin del Mecanismo de Desarrollo Limpio (MDL) de la Organizacin de Naciones Unidas, se estn realizando otros proyectos como el destinado a incentivar el uso de calentadores solares en viviendas del Distrito Federal. En Colombia, La empresa Emcali dise el proyecto denominado Desplazamiento de la electricidad de la red elctrica nacional por la autogeneracin de energa renovable en la Planta de Tratamiento de Aguas Residuales Caaveralejo. Su importancia radica en que se trata del primer proyecto MDL de generacin de electricidad en una planta de tratamiento de aguas residuales y permitir la autogeneracin de energa elctrica para consumo interno de la planta mediante el aprovechamiento del biogs. En Brasil, uno de los proyectos ha sido el destinado a la produccin sostenible de combustible y carbn vegetal para la Industria Metalrgica en Minas Gerais. En este proyecto del Fondo Prototipo del Carbono (PCF), el combustible fsil ser reemplazado por biomasa sustentable. El proyecto busca establecer, 23.100 hectreas de plantaciones de eucalipto de alto rendimiento con el objetivo de suministrar la lea para la produccin del carbn vegetal. El carbn ser producido utilizando la ltima tecnologa de carbonizacin distribuida en Brasil.

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CONCLUSIONES Latinoamrica es hoy por hoy una de las mejores alternativas de diversificacin del negocio e inversin en energa renovable, en concreto para el sector energtico espaol vista la incertidumbre regulatoria y la reduccin de las subvenciones a la instalacin de plantas de generacin de energa limpia. Sin embargo, aunque las regiones latinoamericanas juegan con la ventaja de la existencia de recursos naturales sobreabundantes, este tipo de inversiones no estn exentas de barreras y obstculos tambin de tipo regulatorio y administrativo. Es por ello que la utilizacin de los mecanismos establecidos en el Protocolo de Kioto, como los Mecanismos de Desarrollo Limpio como va de financiacin, presentan una oportunidad para el impulso de este tipo de proyectos.

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