Está en la página 1de 8

CATEDRA

taller de diseo en comunicacin visual

Contexto fsico y socio cultural La Plata: racional y romntica..

Contexto fsico y socio cultural

Se atribuye a Jos Hernndez el nombre de La Plata. El mismo autor del Martn Fierro supervis los cuatrocientos asadores dispuestos para festejar la colocacin de la piedra fundamental. El calor torturante de aquella maana de noviembre no impidi que se animaran seis mil invitados. Detrs de un montn de guirnaldas y banderas se esconda la caja de piedra hecha en las canteras de Azul, que contena un cofre de cristal con el acta de fundacin. A la sombra de un toldo, Dardo Rocha (Gobernador de la provincia de Buenos Aires) pronunci su discurso ante funcionarios hambrientos y ligeramente mareados, hasta que lo interrumpieron las salvas prematuras de dos caones Krupp. Entonces, mientras se desconcentraban los concurrentes, unos cuantos elegidos ingresaron en la gran carpa levantada al efecto y comieron en abundancia, regados con vinos franceses y champagne de la viuda Clicot, elixir para conocedores. Tiempo despus el corresponsal de la Revue des Deux Mondes publicaba en Pars su propia versin de los hechos: La ceremonia a pleno campo, con sus fanfarrias, sus banquetes bajo la carpa, los gallardetes de vivos colores alineados a lo largo de calles imaginarias, debi de parecer incomprensible a las miles de vacas semisalvajes, nicos huspedes de esa planicie agreste Con el tiempo, sin embargo, La Plata se convirti en una ciudad de avanzada, pensada para vivir en ella, con espacios verdes bien planificados, precursora de otras, como Canberra, Nueva Delhi y Brasilia. La nueva ciudad capital de la provincia de Buenos Aires, fue desde su mismo gnesis un proyecto urbano en tres dimensiones (traza y edificios): una organizacin espacial y funcional en la que cada elemento se interrelaciona estrechamente con la estructura del conjunto. El ideal fundacional tubo muy presente que un sitio es un todo que se trata de observar y descomponer a la vez, una sumatoria de elementos que se procura reconocer en su orden y en su articulacin. Cada ciudad posee o debiera poseer estructuras ms o menos legibles, decodificables para sus habitantes, reconocibles en cinco tipos de elementos bsicos: las trayectorias, los bordes, los barrios, los nudos y los hitos. La Plata los posee desde su planificacin. En los primeros aos de su aventura, la ciudad de Dardo Rocha lleg a ser principal puerto de embarque de los grandes frigorficos e ingreso obligado del petrleo. La crisis de 1891 y la construccin de Puerto Madero acabaron pronto con esa euforia (actualmente las esperanzas estn mal puestas en un destino de free shop). La capital provincial se fue reduciendo a su vida tribunalicia, estudiantil y 1

CATEDRA

taller de diseo en comunicacin visual

burocrtica. Los habitantes estn muy orgullosos de su ciudad rebelde a las Leyes de Indias, aquellas que pedan fundar en damero con una plaza en el medio. La Plata, para ellos, es el acta de la independencia urbanstica argentina. Una ciudad en medio de la pampa ? Una locura, segn Sarmiento, convencido de que las ciudades nacan solas, sin que nadie las proyectara con regla y comps. Lo cierto es que la locura se cumpli y asombr al mundo. Para integrar la Confederacin, la provincia de Buenos Aires haba tenido que ceder a regaadientes nada menos que su capital y con ella el puerto, que le acercaba la mitad de sus ingresos. Para peor las autoridades provinciales pasaron a ser inquilinos del gobierno nacional, que las autorizaba gentilmente a ejercer su mandato desde la capital de la Nacin. Dardo Rocha era un dandy de la calle Lavalle (donde hasta su muerte disfrut del palacete familiar), pero siempre mantuvo en alto su conviccin provinciana. Esto debe haber influido sin dudas, al definir al eje monumental de la nueva ciudad como una interfase entre el interior de la Repblica, el poder central (la Capital de la provincia) y la apertura al mundo (el puerto). Cuando a Rocha lo eligieron gobernador en 1881 ya tena entre sus proyectos fabricar una ciudad ms atractiva y mejor que Buenos Aires, con una vida cultural y espiritual muy intensa desde su misma fundacin. Fingi interesarse quizs por las propuestas de sus asesores: Azul, Mercedes y Chascoms eran buenos lugares. Campana, San Nicols y Zrate miraban al ro. Muy cerca estaban Olivos y San Fernando. Qu le pareca Quilmes ? Mar del Plata y Baha Blanca tenan puertos marinos. Rocha mova la cabeza. Unos lugares estaban demasiado lejos del poder central, otros no podan recibir barcos de ultramar. Alguien sugiri la ensenada de Barragn, puerto que muchos gobiernos, desde la colonia en adelante, haban tratado infructuosamente de activar. Tenia la ventaja de estar cerca de la Casa Rosada. Rocha martill con el ndice sobre el mapa: Ah, dijo. Lo malo era que en el lugar designado no haba ms que un par de ranchos para los puesteros de Martn Iraola. Un ao despus, el 19 de noviembre de 1882, asistido por el arquitecto Pedro Benoit, el gobernador puso la piedra fundamental de La Plata. Treinta meses ms tarde estuvieron terminados los principales edificios pblicos, palacios festoneados de jardines que incluan legislatura, municipalidad, casa de gobierno, banco provincial, museo de ciencias naturales y observatorio (trado de Pars pieza por pieza y confiado a un marine francs). La evolucin demogrfica fue notable, y debido a las necesidades

Contexto fsico y socio cultural

CATEDRA

taller de diseo en comunicacin visual

Contexto fsico y socio cultural

administrativas, result imprescindible la instalacin de un nmero mayor de familias criollas. Por otra parte, las obras pblicas y privadas demandaron una cantidad de obreros aportada por los inmigrantes. Las profesiones ms numerosas eran las de albailes, jornaleros, comerciantes, carpinteros, empleados y agricultores. Los descendientes de estos pobladores optaron por profesiones liberales (mdicos, abogados, etc.). Sin embargo, en el ramo comercial, la continuidad fue siempre acentuada. Menos de dos dcadas despus de la fundacin, el escritor espaol Vicente Blasco Ibez escribi: Esta capital, completamente nueva, tiene cierto aire de noble tradicin, como las poblaciones histricas del Viejo Mundo. Pero, nada ha ocurrido en ella: sus edificios monumentales, sus calles como plazas y sus plazas como llanuras, no guardan ningn recuerdo famoso. Esos espacios pblicos dejaban ya entonces traslucir una neta influencia de la composicin barroca (axialidad monumental, diagonales). La Plata haba ganado medalla de oro como ejemplo de urbanismo en la Exposicin Universal de Pars (1889). En la ciudad todo era nuevo, fragante, con rboles y csped barridos por vientos limpios. Un ejemplo de sensatez que recin hoy se encuentra en los proyectos de arquitectura ecolgica. En cambio, el puerto desde el que los platenses haban soado disputar las regalas aduaneras, recay muy pronto en la frustracin: una vez ms Buenos Aires hizo valer sus intereses y las nuevas instalaciones portuarias se levantaron junto a la Plaza de Mayo. Hay motivos para suponer que Rocha no se conformaba con la gobernacin y soaba para su ciudad un destino todava ms encumbrado. Quiz por eso no ahorr en gastos. Cierta vez lo criticaron porque viva en Buenos Aires y l hizo construir un palacio en cuarenta das. Por actitudes como esta, slo posibles en la belle poque del trigo y las vacas, los platenses disfrutan ahora una de las primeras capitales americanas hechas a medida. Hasta se dieron el lujo de construir un obelisco antes que Buenos Aires, con cinco bloques de granito que se apilan junto a una esquina de la Plaza San Martn. Adems del dulce de leche, el bolgrafo y el colectivo, los argentinos produjeron otros inventos tiles y uno de ellos es incuestionablemente platense: la identificacin de las personas por sus huellas dactilares. Se debe a Juan Vucetich, que lleg de Austria a los 13 aos y pronto se convirti en criollo de mate y bombilla. Vivi en la calle 60, llamada la calle de los sabios porque en ella habitaron tambin Florentino Ameghino y el filsofo Alejandro

CATEDRA

taller de diseo en comunicacin visual

Korn, que ocupaba una casa gemela de la de Luis Baudizzone, abogado y escritor. La viuda de ste recuerda que Korn sola equivocarse de puerta. Ms de una vez lo encontr sentado en la cocina de casa pensando en algn problema metafsico. Al verme peda disculpas y se iba de lo ms avergonzado. En La Plata vivi el poeta Almafuerte, y todava subsiste el enigma de Benito Lynch, autor de El ingls de los gesos, quien ocho aos antes de morir se encerr en su casona de Diagonal 77, N 734. No fue ms al diario El Da, donde colaboraba, rechaz todos los ttulos acadmicos, dej de cobrar los derechos de sus obras y no reciba a nadie. Cuando algn periodista lo sorprenda fuera de la casa, deca que era el jardinero de los Lynch. Desde su fundacin, La Plata posibilit por su ideal de conformacin poltica, social, cultural y espiritual, el surgimiento de una particular sensibilidad artstico-esttica. Esta configuracin y la liberacin de los sistemas que regan hasta los aos ochenta la admisin a las casas de altos estudios, ha repercutido notoriamente en la actual concepcin de la sociedad platense. Histricamente, la educacin y las actividades culturales ocuparon un lugar de privilegio en la conformacin de la ciudad, lo cual trae como consecuencia una particularidad en comparacin con el entorno nacional, y define altos perfiles culturales en la formacin del modelo de idiosincracia platense. En La Plata se mezclan dos hormigueros: el negro de los portafolios y el azul jean de los estudiantes. El primero sube y baja por las escaleras de Tribunales; el otro explota en poca de exmenes alrededor de la ciudad universitaria. Joaqun V. Gonzlez, riojano de ojos severos y bigote generoso, fund la universidad cuando todava era un escritor joven y ya le decan viejo poltico. En cuanto pudo, guard las aspiraciones de ser ministro y agarr el timn de las ctedras platenses: no quera paos tibios, as que contrat a los mejores profesores de ciencias y humanidades. De Alemania, Francia e Italia llegaron gran cantidad de fsicos, qumicos, filsofos e historiadores. Sus clases dictadas en cocoliche resultaban un tanto incomprensibles, pero en aquellos tiempos todo el pas era Babel, as que pudieron trabajar en paz, formar dos o tres generaciones y, de paso, librarse de la Gran Guerra. Los de aqu tampoco eran liciados, precisamente. Florentino Ameghino, el primero. Todava hay veteranos que se emocionan al recordar las clases magistrales del constitucionalista Carlos Snchez Viamonte y las arengas dedo en alto del ltimo mosquetero criollo, Alfredo Palacios. Hoy la confusin de orgenes perdura en los estudiantes. Peruanos, bolivianos, argentinos de todos lados asaltan buenamente La Plata y

Contexto fsico y socio cultural

CATEDRA

taller de diseo en comunicacin visual

Contexto fsico y socio cultural

le infunden la vida que Benoit no pudo dibujar en los planos. Uno de cada tres quiere ser mdico. Protestan porque el colectivo es carsimo (el boleto ms caro del pas) a todas horas, y de noche mucho ms. Organizan bailes, fiestas y peas para recaudar el alquiler. Estudian en las plazas, en los cafs, en las pensiones. Las clases -esto ya es norma- continan en la vereda. Los menos pobres hacen vacas con sus ahorros para comprar casas viejas, reciclarlas y armar sus propios guetos provincianos. Hace un par de aos un grupo de arquitectos reacondicion la llamada Casa Curutchet, construida en 1948 segn los planos que Le Corbusier diseo a pedido de esa familia. El edificio, que lleva muebles creados tambin por el ms famoso arquitecto del siglo, est en la calle 53 y es el nico del continente que lleva su firma. El primer gobernador residente en La Plata ocup una mansin ms modesta: una prefabricada trada expresamente de los Estados Unidos. Entre ambos extremos caben todos los estilos que hoy predominan en la ciudad; desde la casita del maestro mayor de obras recin venido de Italia, hecha con ms voluntad que arte, hasta la catedral gtica concebida por el arquitecto Pedro Benoit, el gran colaborador de Dardo Rocha. El eclecticismo arquitectnico se propag como un valor, y no como una inseguridad. Entre 1880 y 1930 se mezclan en un festn sin limitaciones los estilos francs, italiano, alemn e ingls. Las calles de La Plata fueron las primeras de Amrica del Sur por las que circularon tranways, como se llam a los tranvas durante aos. Tambin fue la primera de la Argentina en tener luz elctrica. En 1884, en el centro de la plaza de la Legislatura, se construy una torre de cuarenta y cinco metros de altura (hoy desaparecida) en cuya cima brillaban seis lmparas de arco voltaico de cuatro mil bujas cada una. En las noches despejadas, el resplandor era visible desde la costa uruguaya. Sin embargo, en materia de luces, La Plata tiene un mrito ms trascendente: en 1904 produjo la primera edicin argentina de Don Quijote de la Mancha, un ao antes de celebrarse el tricentenario de la obra de Miguel de Cervantes. Los mil quinientos ejemplares (de los cuales mil doscientos llegaron a las libreras ) no slo rindieron homenaje el escritor, sino tambin a la idea quijotesca de inventar una ciudad para dar celos en medio de la pampa. Libres de las ataduras y los prejuicios culturales que traban la accin, los creadores de La Plata lograron equilibrar perfectamente dos de los rasgos ms caractersticos de la ciudad decimonnica: el desarrollo geomtrico, racional y vigoroso derivado de la ilustracin, y el elemento vegetal que, como tal, vive orgnico, suave y cambiante, aporte que enraiza en la tradicin romntica.

CATEDRA

taller de diseo en comunicacin visual

Es que tales creadores, interpretaron cabalmente su poca, en la que no resulta casual que se manifestara un conflicto entre las dos grandes tradiciones del pensamiento cientfico desarrolladas durante el siglo: la positivista, con sus antecedentes en la ilustracin, y la historicista- hermenutica, con sus orgenes en el Romanticismo. Esas dos posiciones, en el fondo expresin de la dicotoma de la actitud existencial del hombre, que presenta siempre la faz apolnea o racional frente a la dionisaca o ldica, trascienden a todas sus obras y en muy pocos casos, entre los que se encuentra La Plata, se resuelven en equilibrio singular. Aquello que en primer lugar ayuda a destacar tal singularidad y semejante equilibrio, constituyndose en signo caracterstico para habitantes y visitantes, es la circunstancia de que el uso de la lnea recta como elemento bsico del trazado y como factor esttico y morfolgico rector, ha sido compensado y ablandado por la introduccin de un elemento vivo y muelle, el verde, la vegetacin, lo arbreo, en toda su riqueza de posibilidades: tilos en la Avenida 7, jacarandaes en la Diagonal 73, palos borrachos, castaos de la India, pltanos, limoneros, acacias. La visin actual de La Plata, es la visin de algo que fue y ya no es, para manifestarlo de un modo sinttico. Un panorama muy alejado al visualizado por los fundadores. Los gobernantes de entonces no se conformaron con realizar una ciudad grande materialmente, sino que adems, prodigaron los esfuerzos necesarios para que la misma fuese una creacin urbana valiosa, desde todo punto de vista. Para el logro de ese objetivo, existieron una clara visin organizativa y una frrea voluntad ejecutiva, de las que estaba dotado el equipo de jvenes hombres que encabezaba Juan Jos Dardo Rocha, quien al asumir ese compromiso slo tena 42 aos de edad. A ello se uni una singular capacidad tcnica provista por los profesionales que componan el Departamento de Ingenieros, entre los que se destac claramente Pedro Benoit, que contaba slo con dos aos ms que el gobernador. La visin de La Plata ser tanto ms satisfactoria y espiritualmente enriquecedora, cuanto mayor sea la comprensin de la misma como producto del proceso histrico que se desarroll en referencia de sumisin o trasgresin, respecto a un contexto originario de partida, que responda a una idea - forma y a unas intenciones. As cobra sentido la visin de la realidad como un producto social y cultural concreto, porque la comprensin de una realidad cultural slo puede darse a travs del conocimiento de su historia, ya que esa historia es su condicionante bsico. Y a nivel de una ciudad, la arquitectura y el urbanismo constituyen su memoria viva. Qu ocurrira si se procediese a la negacin de esa historicidad y se pretendiese una valoracin slo a travs de la simple percepcin

Contexto fsico y socio cultural

CATEDRA

taller de diseo en comunicacin visual

sensorial ? Qu pasara si se pudiese prescindir totalmente de la evocacin del pasado y del conocimiento del proceso del desarrollo social de la ciudad y sus claves histricas ? Sencillamente, desaparecera la forma de percibir muchos de sus mayores valores y atractivos, los cuales estn precisamente en aquella capacidad de sugerencia y evocacin. Se trata de restablecer lazos con el pasado que no sean simplemente anecdticos ni pintorescos, como las evocaciones de algunos nostlgicos programas de TV. Segn Beatriz Sarlo, una relacin retro con el pasado, recorta sus sentidos: las minifaldas ya no hablan de la liberacin sexual de los aos sesenta; los aritos decorativos ya no evocan los alfileres que, con un gesto de insultante desafo, los punk clavaban en sus orejas y narices; el ecologismo blando ha olvidado un pasado de liberaciones libertarias de la naturaleza y el cuerpo; la new age no recuerda las pocas donde el programa de expansin de los sentidos pasaba por experimentaciones fsicas, psicolgicas y morales que tocaron todos los lmites. Estos olvidos borran algunas pginas realmente movidas, heroicas, o sectarias, o radicalmente erradas del pasado: no importa como se juzgue esas pginas, estn all no slo para que el estilo retro encuentre sus materiales. Es imposible colgar de cada minifalda un cartel que diga: 'inventada por Mary Quant al mismo tiempo que los Beatles inventaban Let it be'. Pero quiz valga la pena recomponer algunas historias para que todas las ideas no desaparezcan rodas por el olvido. La ciudad se vulgariza, se trivializa, pierde cualquier atisbo de personalidad, lo que en gran medida la hace ser ella misma. Lo que define el posible inters de un turista, en visitar una metrpoli particularmente diferente, y lo hace desistir de otra igual a otras miles. Pasara lo que se podra asegurar que ha comenzado a suceder. Una actitud historicista es aquella que concede un valor primordial a la historia, pero no planteando una pseudo mquina del tiempo. La historia no est predeterminada: la historia va hacindose. Haciendo una traslacin de una conocida frase de Ortega y Gasset, puede decirse que la ciudad no tiene naturaleza, sino historia. Y haciendo lo mismo con otra frase de Sartre, puede aadirse que no tiene esencia, sino existencia. Lo cual significa que, como producto humano y como fenmeno cultural, no est sometida a ningn determinismo, sino que se mueve en la contingencia y la libertad y que, por lo tanto, cabe la intervencin para modificar en todo momento su desarrollo, condicionndolo en funcin de legtimos intereses humanos. La Plata afronta da a da cambios cada vez ms bruscos y profundos. Arrastrada por ese inmenso imn que es la Capital Federal, se debate entre sus deseos y sus posibilidades. Por medio de fuertes campaas

Contexto fsico y socio cultural

CATEDRA

taller de diseo en comunicacin visual

publicitarias e ideolgicas, se introducen lentamente en nuestra sociedad costumbres forneas que pronto se insertan y trastocan los parmetros culturales. La plata no ha sido ajena a este mundo pasatista y veloz, de respuestas rpidas y poco profundas. Si bien ha mantenido unas cuantas revoluciones menos, ha visto degradada su identidad propia y su nivel cultural, como consecuencia de una total horfandad en cuanto a la implementacin de polticas acordes a un desarrollo coherente y continuo de los ideales fundacionales. La distorsin de La Plata est ligada tambin a una caracterstica del urbanismo argentino, carente de continuidad jurdica y legal: con cada cambio de gobierno, las disposiciones y reglamentaciones fueron cambiando. Esto ha permitido numerosos abusos y desenfoques a lo largo del tiempo. Ninguna accin de ninguna disciplina proyectual que apunte a una necesidad social(diseo en comunicacin visual, arquitectura, etc.) y que se precie de perseguir cierta embergadura de efecto, cierto carcter para superar la transitoriedad, puede lograr ese fin sin todo un sistema poltico educacional que lo respalde. El propsito fundamental debe ser el de aumentar la percepcin del valor de la ciudad y el deseo de preservarla, a travs del conocimiento de su historia como proceso de ideacin y de configuracin de su forma. De ambos conocimientos se pueden deducir directrices para la puesta en marcha de un nuevo proceso de ideacin, conducente a definir una nueva manera de tratar la ciudad, que detenga el actual proceso de prdida de identidad. La validacin de todo lo antedicho, se traduce en lo indudable de la importancia que debe concederse al enmarque contextual de todo trabajo de comunicacin: es vital. Vital, tanto si delimitamos el contexto a nivel cultural, social, ambiental, poltico, o cualquiera sea la delimitacin en !a que se inscriba. Los problemas que afectan una realidad, no suelen ser problemas de diseo en comunicacin, sino mas bien problemas humanos. La comunicacin es pues, una herramienta ms de solucin de un determinado conflicto que se presenta en determinadas personas o sector poblacional. Todo proyecto debe validar el mencionado aspecto, que no siempre es tenido en cuenta a la hora de concebir una pieza o programa de diseo que revistan seriedad o tengan intencin de hacerlo. La vanalizacin del entorno o contexto como condicionante de toda disciplina proyectual, es un fenmeno creciente en la actualidad. El intento debe centrarse bsicamente en revertir el proceso de trivializacin de los significados y sus significantes, absolutamente desarraigados del entorno socio-cultural-histrico donde se desenvuelven. Martn Comoglio. 1997

Contexto fsico y socio cultural