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1- Necesidad de una visin integral El estado actual de la comunicacin visual en las ciudades, tanto en nuestro pas como en toda Latinoamrica es simplemente catica,un verdadero descontrol, es evidente que no existe ninguna voluntad planificadora que tenga en cuenta la necesidad de ordenar los distintos niveles del fenmeno comunicacional. Los mensajes pblicos: identificacin,informacin y sealizacin muestran un descuido que afecta el funcionamiento urbano. En este caso es necesario formar un sistema de continuidad, dotado de los recursos necesarios para mantener su actualizacin material y comunicativa. La realidad muestra el bajo valor que se le asigna a un tema tan importante para el ordenamiento de la ciudad. Los mensajes privados, institucionales y comerciales son el impacto dominante de la comunicacin urbana. En este caso todovale, la cantidad, el tamao, la acumulacin. El comercio ocupa su espacio propio e invade el espacio pblico. No se trata solamente de un empaste visual que llega a lo ilegible, la saturacin de la informacin provoca desinformacin, es ms grave an, provoca la destruccin y desvalorizacin del patrimonio arquitectnico, en este caso est en juego la prdida de identidad de la ciudad. En algunas arterias comerciales la mirada queda desconcertada, es imposible orientarse, las fachadas desaparecen detrs del gigantismo de los carteles. La indiferencia en la planificacin y cuidado de los mensajes pblicos y el caos que produce el descontrol privado pone a la ciudad en una situacin crtica y sus consecuencias son en muchos casos irreversibles. Estas consideraciones de la comunicacin visual en el marco de la ciudad, aparentan ser males menores frente a la carencia de servicios bsicos, el crecimiento del parque automotor, la organizacin del transporte, la contaminacin ambiental, la superpoblacin, la marginalidad social, etc. A pesar de la urgencia de estos problemas y la cantidad de discursos y argumentos para prioritarlos no han sido solucionados y en la mayora de los casos la solucin es hoy muy lejana. La ciudad surgi como una concentracin humana organizada, en busca de una mejor calidad de vida. En los distintos modos de convivencia las dificultades se plantean como un conjunto complejo, la organizacin y seleccin de las soluciones, debe buscarse tratando de construir el mejor equilibrio posible. La comunicacin visual es un fenmeno que de no tener soluciones mnimas es fuente de permanentes desequilibrios en el funcionamiento urbano. Una mirada sobre la distribucin cuantitativa y cualitativa de la comunicacin en la ciudad presenta zonas donde la comunicacin est sobredimensionada, es un elemento perturbador que satura el espacio. En otros la desinformacin son el producto de la insuficiencia de un sistema comunicacional descuidado e ineficiente y en la periferia es inexistente, all la marginalidad y la pobreza significan todas las carencias. 2- La ciudad como texto social La ciudad sintetiza la diversidad de la vida humana, esta proyeccin dinmica se expresa como contenidos sociopolticos, econmicos, productivos y culturales. Cada uno de sus componentes est impregnado con el sello de las acciones

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humanas individuales y colectivas que a travs del tiempo, han consolidado sus formas y su contenido, en suma su perfil cultural. El orden poltico dej sus marcas segn las etapas, el autoritarismo gener todo tipo de interferencias para una verdadera construccin colectiva, la participacin democrtica recupera la ciudad como bien comn y debe poner en equilibrio los intereses pblicos y privados confirmando su legitimidad. El poder econmico sustentado en el progreso tecnolgico dio lugar a las grandes transformaciones. La tecnologa posibilit mejores niveles de eficiencia, para una vida ms confortable. Paralelamente introdujo graves desequilibrios, provoc diversas fracturas y contaminaciones visibles: ambiental, vehicular, auditiva, visual, el desborde poblacional, la marginalidad y la violencia urbana. El orden cultural construye cotidianamente la formas de vida que se expresan desde las concepciones del mundo, religiosas y polticas hasta las ms sencillas y sutiles formas de relacin y convivencia humana. La ciudad articula la complejidad de los acuerdos y conflictos de los distintos intereses sociales, pero ms all de la extensin del trmino cultura, su manifestacin ms ntida se expresa mediante la necesidad siempre renovada, de la produccin simblica. Lo urbano se expresa en los simbolismos, las marcas identitarias que estn presentes en la historia poltica, econmica y cultural. La conciencia de los ciudadanos est presente en los elementos que lo identifican, instalados en la ciudad y expresando su historia, las etapas que configuran su desarrollo en los signos, los smbolos, la arquitectura, la plaza, el barrio, que representan, ms all de su materialidad y sus funciones concretas. Los objetos y las funciones urbanas y arquitectnicas tienen bsicamente un uso, una utilidad prctica, que frente a la inmediatez de la vida cotidiana son slo eso: cosas y usos de las cosas. Pero frente a esta aparente certeza se oculta un universo de mltiples significaciones. En realidad la complejidad de los cdigos culturales se transforma en signos, podemos decir que desde su materialidad utilitaria son significantes, portadores de significados, denotan su referencialidad directa y se abren a un espectro de connotaciones posibles permitiendo una multiplicidad de lecturas. Desde esta ptica podemos considerar a la ciudad como un texto social, un texto donde el conjunto urbano desborda de significacin, donde distintas materias significantes concebidas intencionalmente o no, nos colocan bajo el dominio de los signos y los smbolos. La calle, dice Henri Lefevbre, es "lugar de paso, de interferencias, de circulacin y de comunicacin, la calle representa la cotidianeidad de nuestra vida social". A partir de estos conceptos, podemos decir que el texto social urbano posee una diversidad que se expresa en la vida misma de la ciudad: categoriza los lugares, smbolos del poder, del consumo, de la vivienda. Sectoriza y a la vez articula, la riqueza y la pobreza. Expresa la violencia y tambin garantiza la seguridad colectiva. Une y separa a los distintos sectores sociales que conviven en los espacios de uso pblico. Existe una ciudad que no miramos, sobre la cual podemos preguntarnos cunta riqueza queda reducida a la indiferencia?, como si parte de ese texto

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cayera en la insignificancia para dar paso a otras lecturas donde la significacin est condicionada porlas rutinas, la prisa, el fetichismo del consumo, la especulacin econmica, una especie de acoso de la trivialidad. Pocos reparan hoy en los smbolos de la nacionalidad, en las marcas histricas impregnadas de sus funciones y sus estticas, en los rboles y las flores, en la calle como un espacio pblico de encuentro y socializacin. Recorrer las calles, leer sus textos permite vivenciar y categorizar la multiplicidad de sentidos que stos expresan. Calles donde el privilegio mercantilista minimiza otras lecturas. Calles donde la magnificencia de los edificios muestra los privilegios sociales. Calles de casas simples y de movimientos lentos. Avenidas con ramblas arboladas que permiten la distensin y la mirada pausada, avenidas despojadas de ramblas y de forestacin donde automovilistas y peatones se sienten compulsados a dejar el lugar lo ms rpido posible. Donde la seguridad se ha vuelto un fantasma que hace que la gente se desplace a grandes velocidades. Calles de barrio donde la vivienda y el comercio conviven. De esta manera se pueden leer diariamente las rutinas cotidianas, la vereda, el encuentro y la charla. Se puede hacer una lectura selectiva de la multiplicidad de acontecimientos que conforman la ciudad. 3- La ciudad como smbolo En el smbolo la significacin trasciende la mera referencialiad, la carga de significacin desborda la representacin. A travs de los signos un grupo humano consolida su pertenencia, los smbolos expresan los acuerdos y los conflictos, compacta y separa a los hombres. En la historia de las ciudades se leen los momentos de predominio de los simbolismos religiosos, polticos, econmicos, estticos, y sus decadencias. Los diferentes signos conviven en la ciudad con distintas adhesiones, tolerancias e intolerancias. Hay muchos ejemplos donde la violencia y otros en oposicin a la violencia. Y en algunos casos donde la violencia derriba los smbolos americanos, los nazis demolieron los smbolos del poder en su invasin a Rusia, la restauracin capitalista liberal derrib luego smbolos del socialismo. La selva de los smbolos Existen ejemplos fascinantes de las caractersticas simblicas que han alcanzado algunas urbes del mundo, Nueva York es un caso muy especial considerada como la exaltacin del monumentalismo ms exagerado del planeta, a tal grado que Marshall Berman la denomina la selva de los smbolos, una selva donde crecen especies gigantescas y donde luego se las derriba y all vuelven a crecer y as indefinidamente. Dice Berman: Durante ms de un siglo la ciudad de Nueva York ha servido como centro internacional de comunicaciones. La ciudad no solamente se ha convertido en teatro, sino en una produccin, en una representacin en diversos medios cuyo pblico es el mundo entero. Esto ha dado una resonancia y una profundidad especial a mucho de lo que aqu se hace y dice. Buena parte de la construccin y desarrollo de Nueva York durante el siglo pasado debe ser visto como una accin y comunicacin simblica; no ha sido concebida y ejecutada simplemente para satisfacer unas necesidades polticas

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y econmicas inmediatas sino lo que es al menos igual de importantepara demostrar al mundo entero lo que pueden construir los hombres modernos y como puede ser imaginada y vivida la vida moderna. Muchas de las estructuras ms importantes de la ciudad fueron planificadas especialmente como expresiones simblicas de la modernidad: Central Park, el puente de Brooklin, la Estatua de la Libertad, Money Island, muchos rascacielos de Manhattan, el Rokefeller Center y muchos ms. Otras reas de la ciudad el puerto, Wall Street, Broadway, el Bowery, el Lower East Side, Greenwich Village, Harlem; Time Square, Madison Avenue han adquirido peso y fuerza simblica con el transcurso del tiempo. El impacto acumulativo de todo esto es que el neoyorquino se encuentra en medio de una selva de smbolos Baudelariana. La presencia y profusin de estas formas gigantescas hace de Nueva York un lugar extrao y rico para vivir. Pero tambin hacen de ella un lugar peligroso, pues sus smbolos y simbolismos luchan interminablemente entre s por el sol y la luz, se esfuerzan por aniquilarse unos a otros y se desvanecen en el aire. Por lo tanto Nueva York es una selva de smbolos, es una selva en la que las hachas y las excavadoras estn siempre en funcionamiento. El abuso de los smbolos Otro ejemplo es Las Vegas, a quien Tomas Maldonado cuenta entre las ms brutales, envilecidas y corruptas que jamshaya creado la civilizacin del consumo. Aqu se ha invertido el sentido, ya no se trata de edificio con carteles aplicados sino de la sensacin de que no hay edificios, los carteles gigantes se han convertido en edificios. Esta mole de figuras, colores, letras que adquieren los ms diversos efectos cinticos, asombran hasta saciar. Una sociedad que simboliza la opulencia llegando al extremo de una saciedad de la percepcin visual. Dice Maldonado Las Vegas es la primera ciudad de la cual se puede hablar en trminos de signo sin necesidad de utilizar conceptos semiticos demasiado sofisticados, conceptos que, por otra parte, no han dado hasta ahora los resultados que se esperaban de ellos. En el caso de Las Vegas, no se trata de llamar signo a una calle, a una escalera, a una puerta o a una particular articulacin entre espacio externo y espacio interno. En Las Vegas signos son casi exclusivamente los signs, gigantescos letreros de nen o no menos gigantescos emblemas icnicos. En un artculo sobre esta ciudad escrito en colaboracin con D. Scout Brown, Ventura observa el signo grfico en el espacio ha llegado a ser la arquitectura de este paisajeEl smbolo domina el espacio. La arquitectura no es suficiente. Puesto que las relaciones espaciales estn dadas por smbolos ms que por formas, en este paisaje la arquitectura se torna en un smbolo en el espacio y no en una forma en el espacioedificio es sign. Aqu debemos reafirmar, no por puritanismo cultural sino por fidelidad a una consciencia crtica, que no aceptamos a Las Vegas como ejemplo de riches of meaning. Al contrario a nuestro entender, Las Vegas constituye un ejemplo del grado de pobreza comunicativa a que puede llegar una ciudad librada a un proceso de crecimiento arbitrario y que no responde

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slo a las exigencias de los fabricantes de signos y a los intereses de los propietarios de los casinos y moteles y de los especuladores inmobiliarios. En esa ogiatica proliferacin de signos, la ambigedad tan cara de Ventura, falta por completo. Cada signo es un mensaje estereotipado, cristalizado, un vehculo semntico cuya fidelidad a lo que pretende designar, denotar o significar jams se pone en duda. Lo que resulta es una comunicacin epidrmica, carente de densidad y de espesor; en suma, una comunicacin, slo charla, slo ruido. Las Vegas es analizada aqu slo como fenmeno de comunicacin arquitectnica, no nos ocuparemos de sus valores. De este modo pretende evitar identificarse con el objeto que describe pero su argumento no convence. Sobran motivos para suponer, sin correr el riesgo de ser demasiado injustos que Ventura cree en Las Vegas. En su artculo procura a menudo hacernos intuir que slo no le fastidia esa alucinante selva de carteles luminosos sino que por el contrario, para el constituye un revolucionario cambio de orientacin en la historia ambiental del hombre. Considera a Las Vegas como autntica explosin de fantasa popular. Pero aqu se equivoca: Las Vegas no es una creacin del pueblo, sino para el pueblo. Constituye el producto final casi perfecto en su gnero, de ms de medio siglo de enmascarada violencia manipuladora tendiente a formar un universo urbano aparentemente libre y festivo como es libre y festivo un Luna Park, pero donde los hombres estn completamente privados de toda voluntad innovadora, de toda resistencia frente a los efectos de la intoxicacin seudocomunicativa ya sealada. El simbolismo planificado y desvirtuado La ciudad de La Plata fue creada en forma planificada, fue diseada como una totalidad. Su concepcin est basada en lo ms avanzado de las teoras urbansticas del Siglo XIX. Su realizacin contribuy en alguna medida a resolver importantes conflictos polticos y econmicos de la poca. La ciudad como tal se constituy en un smbolo de trascendencia nacional. Desde el punto de vista urbano y arquitectnico, el simbolismo ms profundo est concentrado en el eje monumental que divide a la ciudad por el centro y une el espacio pampeano con el puerto. Esta significacin es muy explcita de la posicin que la Argentina tena en la divisin internacional del trabajo en el Siglo XIX. Podemos decir que la riqueza agropecuaria que produca nuestro pas estaba vinculada directamente a la exportacin, siendo el puerto uno de los protagonistas ms relevantes. No hay teora urbana que niegue la importancia de que toda ciudad tenga un centro, corazn o ncleo de las mayores tensiones de su vida y su funcionamiento. La Plata tuvo un centro planificado y edificado: el doble eje de las avenidas 51 y 53 con su sucesin de palacios, servicios y equipamientos, sus parques, sus grandes plazas y ramblas. El llamado Eje Monumental de la ciudad, concebido atravesando la ciudad, desde el bosque hasta la circunvalacin. Si bien en el plan, se distribuyeron actividades centrales tambin en otras

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reas (Av. 7 y Av. 13), ellas siempre convergen al eje, lo descongestionan sin desnaturalizarlo. Pero esta heredad no se consolid en el devenir de las tendencias espontneas. Ciertas direcciones predominantes de desarrollo (hacia Buenos Aires y hacia la estacin ferroviaria) y de las localizaciones comerciales, privilegiaron ciertas reas y calles. En el caso del sector que se ubica desde dicho eje hacia los cuadrantes norte y noroeste. Tcnicamente este fenmeno denuncia la no coincidencia del ambiente fsico con el ambiente de la vida. La ciudad posee un centro fsicamente pleno, esplndido, disponible para ser llenado de actividades cvicas, recreativas y culturales, acompaadas de actividades comerciales, compatibles con dicho nivel. Pero la falta de algunos incentivos, el deterioro de algunas actividades, y el desarrollo despersonalizado de calles exclusivamente comerciales, desvalorizaron dicho centro y lo desplazaron. El centro actual es annimo, sin mbito fsico significativo, como todo centro exclusivamente fundado en actividades comerciales. Y el centro planificado est all, contiguo, algo vaco, desperdiciado. Adems, ese vaco acta de borde divisorio que tiende a fracturar la ciudad en dos. Hacia el noroeste el centro dinmico, hacia el sureste, el centro casi en sordina. Siendo que toda ciudad necesita un gran centro y que La Plata lo tiene, construido, esplndido, se impone un reconsideracin del mismo, su ajuste para adaptarlo a lasnuevas demandas y su puesta en valor. La urbanidad (saber hacer y saber vivir la ciudad) es una de las conquistas mayores de la vida urbana. Y es el centro urbano, apropiado para los contactos humanos y el desarrollo pleno de la capacidad cvica, cultural y recreativa de los ciudadanos, donde dicha urbanidad puede tornarse plena. Estas consideraciones fueron hechas por el Centro de Estudios y Proyectacin del Ambiente (CEPA) con motivo del centenario de la ciudad de La Plata. Aquel propsito simblico que tena una visin integral, ese eje monumental que cruzaba la ciudad uniendo la inmensidad de la pampa, en ste caso smbolo del trabajo y la produccin, con el puerto, lugar clave para aquel momento del crecimiento econmico argentino, hoy como hemos visto ha quedado totalmente desvirtuado a tal punto que el habitante de la ciudad no tiene conciencia, no vive ni siente la profundidad de su manifestacin simblica. 4- La comunicacin visual en la ciudad y su legibilidad El concepto de texto social nos permite comprender que la dinmica compleja de la ciudad no se agota en sus funciones. La ciudad es un fenmeno cultural que otorga a sus componentes la validez de los signos, todos los hechos culturales son ante todo comunicacin. Muchas ciudades se definen por la relevancia de sus signos. Sobre este espacio de protagonismo del sentido se puede establecer la especificidad de la comunicacin visual. Los pioneros del diseo moderno entendieron que la planificacin de la comunicacin visual deba ocupar un lugar importante en la proyeccin y en la vida urbana. Las complicaciones de la ciudad moderna, el aumento demogrfico, la construccin de vas rpidas en funcin de un crecimiento desmedido de los medios de transporte, sobre todo el automvil, las estaciones, los aeropuertos, etc., requerir

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de criterios ordenadores, hasta el momento la respuesta fue dada en el marco conceptual y proyectual del funcionalismo. La tarea del diseo visual se concentr en la creacin de sistemas de sealizacin. En la mayora de los casos la grfica de va pblica, utilizada fundamentalmente como publicidad, es considerada otro aspecto del diseo grfico, que si bien forma parte del diseo urbano, est encarado desde un lugar parcial en la prctica del diseo. Las teoras racionalistas y las urgencias concretas legitimaron un imaginario que sobredimension una visin conductista de la comunicacin, la seal fue su protagonista principal. Otros aspectos de la comunicacin fueron minimizados en este marco proyectual. Lo simblico qued como perteneciendo a otra poca, a otro momento de la historia. El estilo fue definitivamente desestimado. El avance tecnolgico y consecuentemente los cambios que se produjeron en la vida cotidiana privilegiaron la inmediatez, las reacciones automticas necesarias para sobrevivir en el vrtigo de la ciudad. Adrin Frutiger ubica la importancia de las seales destacando su hegemona como algo incuestionable que pertenece a la razn misma de nuestra poca: "Con la segunda revolucin industrial, con el desarrollo de la tecnologa, el concepto de signo ha sido transformado en sus mismos fundamentos. Si el mundo de la Fe se caracterizaba por la preponderancia del smbolo, y el de la Razn Ilustrada lo fue por el uso del signo, nuestro mundo de la comunicacin omnmoda y de la transmisin inmediata aparece regulado y estructurado por la seal". La exaltacin de la sociedad tecnolgica, y sus consecuencias en la vida urbana, sin ninguna alternativa crtica, puede llegar a la conclusin de que nuestro "mundo de la comunicacin" est regulado y estructurado por los sistemas de seales que ordenan, prohben y orientan las conductas humanas en las calles, los edificios, las fbricas, etc. Es verdad que las seales y los sistemas de seales no existan en el mundo medieval cristiano, ni en el siglo de la luces, con la importancia regulatoria que hoy tienen, pero no podemos llegar a creer que la capacidad emocional y seductora de los smbolos o la racionalidad de los signos no forman parte sustancial de la estructuracin de la comunicacin social contempornea. Una propuesta con mayor perspectiva, que apunte a una visin integral del problema, tiene necesariamente que reconocer la complejidad e interrelacin de las diferentes modalidades de comunicacin, teniendo en cuenta la estructura social de produccin, circulacin y consumo de los mensajes. En este contexto, los objetos o mensajes especficos de la comunicacin visual adquieren una significacin que desborda la visin unilateral del diseo como un sistema autosuficiente. Hoy ms que nunca es necesario ver el fenmeno desde una visin integradora, por un lado sustentando un marco terico que sea capaz de integrar la diversidad de la comunicacin, y por otro la formacin de equipos interdisciplinarios que puedan abarcar la complejidad del problema urbano. Henri Lefevbre en su teora del campo semntico, desarrolla las especificidades de seal, signo y smbolo.

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Seal "Las seales. La luz doble (roja, verde) es experimentalmente para cada uno de nosotros el prototipo de la seal. Binaria y disyuntiva, obedece a leyes estrictamente lgicas, el "todo o nada", el "bien o mal". No soporta intermediario, ni transicin, ni evolucin. Abre o cierra un camino. Indica una bifurcacin o un cruce. Designa una opcin y la suprime. Un tercer trmino (la luz amarilla en la circulacin de las calles) puede intervenir para suavizar la dureza imperativa de la seal. Comparndola, este tercer trmino disminuye su eficacia; es un tema de discusiones perpetuas. La seal no puede dirigirse ms que a un nico rgano sensorial. Es visual o auditiva. La ambigedad de la seal no se tolera, no puede darse. No tiene, por otra parte, relacin alguna con lo que significa imperativamente. Su arbitrariedad es completa. Un timbre obtiene los mismos resultados que una seal ptica, supuesto que comience y termine distintamente. Tericamente, una corriente de aire perfumado podra tener la misma eficacia. Enteramente externas a la conciencia, las seales dejan exterior y pasivo al "sujeto" actuante, que se vuelve su objeto inerte. Y sin embargo la seal no sigue siendo exterior al objeto-sujeto humano sobre el cual ejerce su accin. Produce un efecto muy definido: el condicionamiento. Sin perder mi tiempo en reflexionar, freno ante la luz roja y paso con la luz verde. Adquiero un reflejo. Estoy condicionado por las repeticiones de la seal. Y est bien que sea as. Cmo conducir un automvil de otra manera que con un encadenamiento de reflejos, encadenamiento en el cual se insertan las seales de circulacin? Yo las he aprendido. Constituyen un cdigo. Una vez aprendidas, las seales pasan por as decir a mis manos, a mi cuerpo y a mis pies, por una prctica bien determinada, en relacin con una tcnica o tcnicas determinadas. Simples, evidentes (claras y distintas a la perfeccin), las seales deben tambin poseer la estabilidad perfecta. Un cambio de seales desconcierta; perturba profundamente una serie de actos sociales constituidos y estables, por ejemplo la circulacin callejera o ferroviaria. Constante y repetitiva por esencia, siempre ah, la seal es automtica. Funciona segn una frecuencia regulada, sin que voluntad consciente alguna intervenga, al menos cuando su funcionamiento es impecable. Debe considerarse que la seal no informa, o muy poco; prohbe o autoriza: incluye o excluye nunca se sabe por qu y por otra parte no se tiene necesidad de saber por qu. La seal perfecta, perfectamente impersonal, se repite indefinidamente, incluso cuando no hay nadie frente a ella. Define una redundancia, no una informacin. Si se la concibe y utiliza bien, no aporta sorpresa alguna: siempre en el mismo lugar, reiterando sin comienzo y sin fin la orden imperiosa o la prohibicin. En la seal, la significacin coincide con la cosa, es decir el signo. Luz verde, luz roja, la orden dada (o la prohibicin) est totalmente dada por la cosa. No se necesita distinguir la significacin. En y por la seal, la significacin unida a una cosa tomada arbitrariamente como signo, coincide con la cosa sin significacin. La racionalidad perfecta y el absurdo perfecto se encuentran. Si la seal significa otra cosa -o alguna cosa distinta- para m, es que en lugar de obedecer la interrogo, la desafo y mas all de lo que est, enteramente

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presente o ausente, me pregunto lo que quiso alguien inaccesible, que precisamente no est aqu y del cual no se nada. "Ellos pusieron una luz en este cruce...". Aislada en su funcionamiento a la manera de una pura cosa, la seal no est, sin embargo, sola. Siempre forma parte de un sistema y de un sistema definido (codificado). As, el cdigo caminero, el sistema de seales ferroviarias, u otros sistemas ms curiosos, el de los guardabosques, el de los scouts, etc. Un sistema bien combinado puede pretender alcanzar una gran generalidad, e incluso la "mundialidad" (seales camineras, cdigo Morse, por ejemplo). En un sistema, dada la multiplicidad de situaciones prcticas, la pureza objetiva de la seal (brutalmente binaria y disyuntiva) se altera. Junto a las seales propiamente dichas, se ven aparecer otros elementos (las palabras: "peligro", "parking"; signos o smbolos: la calavera, etc.) lo que, oscurece la definicin del signo y del sistema. Estos elementos se cargan de cierta informacin (mnima, enteramente cognoscible por adelantado, que no deja lugar a ninguna incertidumbre ni a ninguna interpretacin discutible, sin lo cual el sistema es defectuoso). Tal sistema debe, pues, ser cerrado, estar saturado, ser coherente, riguroso. Puede haber conflicto en l entre las exigencias de la prctica y las del rigor, lo que no debe ocultar a nuestros ojos la naturaleza (perfectamente abstracta y antinatural) de la seal y del sistema de seales. No examinaremos aqu el caso de sistemas altamente complejos, ya transicionales hacia otra cosa. Nos ocuparemos de esto a propsito del "modelo de las comunicaciones". As, el sistema de los nmeros telefnicos, cada uno corresponde a una seal posible (llamada o respuesta). Ellos constituyen un conjunto riguroso, que deja poco lugar al error (al "ruido", en el vocabulario de la teora de la informacin). Por otra parte, el conjunto de los nmeros refleja una trama. Cada uno corresponde a un lugar determinado en un espacio determinado y tambin a un tiempo determinado (lineal, discontinuo, pues no puedo llamar a ste o responderle ms que despus de haber respondido a aquel y as siempre, por disyuncin). Al ser cada llamado o respuesta un acontecimiento posible, el conjunto de los nmeros define un espacio de acontecimientos. Signo El prototipo del signo es evidentemente la palabra, cuya definicin no es sencilla. La palabra tiene ciertas cualidades de la seal, o ms bien la seal tom algunas de sus propiedades de la palabra. En el lmite, la palabra dirige. Imperativa, transmite una orden: "significa" una direccin. Ante la palabra "Pare!" me detengo; pero la palabra "Siga!" provoca ms o menos poderosamente y segn el contexto, un sentimiento de aceptacin o de eviccin. Sin que haya un poder de las palabras, ciertas palabras tienen poder; esto no es ms que un polo o un lmite que no podra ser suficiente para definir el signo y lo queconviene a la seal. La palabra es auditiva y tambin visual. Desde que la escritura existe, la lectura se mezcla estrechamente con la audicin y la contamina. A tal punto que los lingistas, para aprehender la lengua como forma (estructura),

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deben realizar primeramente esta operacin a la vez concreta y abstracta: separar la cadena del lenguaje de su contorno y de su contexto visual, poner este contexto entre parntesis. Realizada esta operacin, los lingistas no tienen ms que una abstraccin: la lengua como sistema verbal. La palabra como signo se esfuma o se oscurece desde que se la reduce al signo puramente verbal. La lectura, experiencia prctica precoz, aunque un poco posterior en el nio al aprendizaje auditivo, forma parte del lenguaje como instrumento de accin y de comprensin. No es acaso muy curioso que lo audiovisual, actualmente, sacuda al lenguaje en la prctica luego de haber contribuido fuertemente a constituirlo, hace muchos siglos? En la lengua hablada (o escrita), los elementos deben ser claros, fciles de distinguir entre s, comprensibles con la mayor economa de esfuerzos y el menor riesgo de error, por ello disyuntivos (exclusivos fonticamente y semnticamente). Sin embargo, nunca el elemento ltimo alcanza la simplicidad de la seal. Este elemento ltimo, desprovisto de significacin (no significante), a saber el fonema, no aparece como tal en el lenguaje. La lingstica estructuralista contempornea puso claramente en evidencia estos fenmenos. La doble articulacin, al implicar una diferencia interna caracteriza al signo lingstico: la palabra. Su anlisis revela, pues, dos niveles: el fonema (desprovisto en s de significacin) y el morfema (significante). El primero, en la prctica, no aparece ms que en el seno del segundo, y slo el anlisis los separa. Esta dualidad de niveles establece la irreductibilidad del signo a la seal, a pesar de las analogas. El signo tiene una especificidad, que se manifiesta por la triple determinacin que no tiene la seal: signo, significante, significado. Aunque teniendo un contenido, tanto del lado del sujeto (movimientos de la faringe, de la glotis, de la lengua) como del lado del objeto (las cosas y objetos designados, con sus conexiones, sus relaciones propias de accin recproca, de presencia y de ausencia, de inclusiones y de exclusiones), esta triplicidad tiende hacia la pura forma. Se vuelve entonces lo que Roland Barthes llama un torniquete. El contenido no determina, pues, el empleo de las palabras su orden y sus conexiones aunque entra en la estructura lgica de este empleo. Por otra parte, el orden formal de los signos deja lugar a lo imprevisto (a lo aleatorio) y las combinaciones -aunque fuertemente estructuradas aportan sin cesar lo nuevo, salvo en el discurso chato, trivial. Aqu lo repetitivo deja lugar a la invencin sin desaparecer, lo que plantea curiosos problemas. Esta novedad perpetua del discurso posible tiene ella misma sus leyes (la ley de Estoup-Zipf sobre la frecuencia de las palabras empleadas). El orden de los signos deja lugar a la incertidumbre, a la espera a lo imprevisto, por ello al juego y al hallazgo. La elasticidad de la frase es grande, mientras que la de la palabra es muy reducida. La palabra debe tener un sentido definido, convencionalmente fijado, sin locual los interlocutores no se entienden. Toda conversacin oscila pues, entre dos polos. En los alrededores de uno, las oportunidades de malentendido se minimizan, pero la conversacin permanece trivial. En los alrededores del otro, el crecimiento del azar y de las oportunidades de malentendido aumentan las oportunidades de invencin, de descubrimiento, de reconocimiento recproco y de victoria sobre

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los obstculos a la comprensin. En el nivel del discurso, el margen de incertidumbre y de libertad es considerable; en el nivel de los signos (palabras, morfemas), es dbil. El papel del lenguaje en la vida cotidiana resulta de esta dualidad, o doble posibilidad. Oscila entre la chatura y la retrica, entre lo trivial y lo expresivo. Se deduce que los signos (repertorio, vocabulario, lxico) con sus reglas formales de empleo (sintaxis gramtica) forman un sistema coherente: una lengua. Este sistema tiene una eficacia anloga a la de un sistema de seales; dirige; ordena tanto los sentimientos y las emociones como los objetos,porque contiene un orden y la impone al caos de los estados fugaces; manda porque une estrechamente y porque desune. Abre los posibles y luego los cierra. El orden en una lengua, determina las palabras y de las frases; forma parte de un orden mas amplio, en la prctica social. Imperioso e imperativo el lenguaje obliga a travs de las palabras a discernir los sentimientos y los actos. Sin cesar elimina las ambigedades y los malentendidos, que por otra parte renacen siempre. En el tumulto y las vibraciones de la vida cotidiana, tiende a crear estabilidades, estados estacionarios determinados, a pesar de sus resonancias ilimitadas y sus armnicos sofocados. Hablar es actuar. Emplear palabras y frases (incluso hablando consigo mismo), influye sobre quien habla tanto como sobre aquel a quien se dirige el discurso. Lo que se dice cambi por el hecho de decirlo o ms bien por el hecho de haber sido dicho. Separado de la inconciencia y del desconocimiento, distinguido del ciego tanteo y aclarado por el discurso, lo que se dice se discute, se clarifica, se empobrece, se vuelve comn - y sin embargo se enriquece con su presencia en la claridad social: de todas formas, hay que decirlo, y pasar por aqu para someter lo fugaz y lo oscuro a la prueba del lenguaje y saber lo que subsiste de l. Acontecimiento y acto, el discurso anuncia la accin; la prepara; obliga a actuar y a elegir, a menos que el decidor se contente con hablar y que lo previo a la decisin le baste. Hablar, decirse, estimula y daa. La continuidad de los discursos lleva a entrar en la trama de estos discursos, y en consecuencia de los actos sociales que ellos refractan y estipulan; esto est permitido; aquello prohibido. La discontinuidad del discurso pasa por la criba de los trminos distintos, en un conflicto constante y real, lo que surge de los niveles inferiores. El Logos no es slo un medio de comunicar. Es un filtro para los sentimientos y las emociones que lo provocan y que l reglamenta. Por esto, es una especie de ser, una forma. Llevar al lenguaje lo que no fue dicho an, es seguramente una victoria y un xito. Este acto, en si mismo, crea algo y abre nuevas posibilidades; preludia sorprendentes creaciones. En tal acto consiste tal vez lo esencial de lo que se llama tradicionalmente filosofa. Cuando la praxis permite y cuando sus problemas exigen que un sector importante pase al lenguaje, es una fecha en el conocimiento. Y sin embargo, cmo habra victoria absoluta, ganancia sin prdida? Lo que se dice, lo que fue dicho est ahora aqu, ante nosotros. Antes, se realizaba en el silencio, espontneamente, felizmente, quiz armoniosamente- o no se realizaba, pero el sufrimiento no era ms que sordo. Nunca lo que fue dicho se har espontneamente. Habr que

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reflexionar y, si se trata de una exigencia (de una funcin) ponerla a punto por tanteos y por errores corregidos, luego ordenar pacientemente su ejecucin consciente. Lo dicho es ahora abstracto: planteado en el plano de la abstraccin, en el nivel del lenguaje y del signo. Un poco ms de la espontaneidad y de la infancia, y tambin de la naturaleza o del "ser", se pierde. Sabemos bien que es necesario arriesgar, perder todo para poder ganar todo. El riesgo y la prdida no son menos riesgo y prdida. El sistema de los signos (lenguaje, discurso) semeja, pues, un sistema de seales, pero tiene incomparablemente mayor amplitud y flexibilidad. No puede concebirse a partir de esta analoga. Es un sistema abierto, que una coherencia casi lgica domina. Esta aproximacin, este casi, tiene una importancia capital En el lenguaje como forma, el elemento no significativo (el sonido, la slaba, el fonema) figura pero siempre desconocido como tal. En la palabra efectiva, prctica y social, este elemento desempea un papel considerable y conciente. Es la interjeccin, la exclamacin: "Oh! Ah!", etc. En este empleo de lo no significante (que se opone al estructuralismo dogmtico), la expresin triunfa sobre la significacin. Ahora bien, el discurso efectivamente hablado, tomado en su contexto integral - gestos, msicas, muecas -, es expresivo. Las inflexiones de la voz sostienen sin cesar las relaciones formales de los trminos del discurso. As y slo as entra en el tejido de la cotidianeidad, del cual constituye la trama pero no la totalidad. Smbolo El smbolo tiene ciertas cualidades o propiedades de la seal y del signo, diferencialmente. El smbolo incluye y excluye, pero es a los miembros de un grupo a quienes l une y a otros individuos o a otros grupos a quienes l separa. Ordena o prohibe, pero son actos complejos, que comprometen dramticamente y a veces implican una concepcin del mundo y de la vida. Revela y disimula, pero la pertenencia a un grupo, las razones de esta pertenencia y las razones mismas del grupo. Entra en una forma, pero esta forma se desarrolla alrededor del smbolo, concretamente: rito, ceremonial. El smbolo inicia e inhibe. El smbolo difiere del signo y ms an de la seal en que parece inagotable. Lo es, efectivamente. La seal pasa enteramente en su funcin y se agota; el signo (la palabra) no vale ms que por su lugar en la serie de los signos y en su reciprocidad de accin. Hecho y valor ilimitado, el smbolo (incluso cuando no es religioso y sagrado), se impone. Se presenta. Es presencia y presente. Rico de sentido y desbordando por este carcter la "re - presentacin". Expresara tanto y ms de lo que significa. En el signo de la cruz, para un cristiano, la evocacin de la cruz importa mas que el gesto formal; el creyente traza sobre su propio cuerpo el instrumento del suplicio redentor; se santifica identificndose por la intencin con el dios crucificado. Si l se significa afuera, al ser el gesto prueba y manifestacin de pertenencia, adentro el creyente realiza un acto de fe, y mas an, de participacin. Se une a la Palabra absoluta, al Verbo encarnado y muerto por l. Examinado desde afuera, el gesto revela una multiplicidad

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de significaciones, pero desde dentro es propiamente inagotable. El contenido simblico tiene, pues, ms realidad y valor que el signo como tal. Un smbolo es mucho ms que un signoen el sentido preciso. Expresa, al tener la expresin primaca sobre la significacin que la manifiesta para el afuera. Cuando el signo como tal se basta, la forma y la letra triunfan sobre el "espritu". Socilogos y etngrafos observaron en los hechos las propiedades opuestas y complementarias (disyuncin e inclusin en la prctica social) de los smbolos. En cuanto a su carcter inagotable, diferente de lo que el discurso y la representacin elaboran, distinguindolo y decantndolo, prximo a la participacin oscura y casi mgica, los filsofos lo han aclarado. Especialmente Hegel hizo, en su Esttica un anlisis de la diferencia entre el smbolo, la alegora, la comparacin, la metfora, la analoga. Si digo de alguien: "Es un zorro astuto", le atribuyo cualidades que posee (en mi opinin) el zorro. Seguramente, s que un ser humano no es un zorro y se tambin que no hay en ninguna parte una idea platnica de la astucia, en la cual participaran los zorros entre los animales y ciertos individuos entre los hombres. Sin embargo, yo permanezco ms ac de estas representacionesclaras, demasiado claras, cuya clarificacin devela la incoherencia lgica. En un nivel afectivo, prximo, a pesar de lo que me separa de ello, a lo infantil (cuentos y fbulas) y a lo arcaico (mitos), y tambin a lo imaginario (historias extraordinarias), digo que este hombre tiene algo en comn con el zorro, realmente - al punto que me comporto con l como ante un animal astuto y carnicero, peligroso para mis bienes y para m, y ante el cual aconsejo mucho a otros (a aquellos a quienes hablo) que se comporten como yo. El smbolo atribuye una comunidad de naturaleza afectiva, real, prctica, a dos seres diferentes en apariencia y en realidad, pero que declara menos diferentes en apariencia que en realidad. Identifica parcialmente estos dos seres. Indica una participacin del uno en el otro. Evoca al uno a propsito del otro y recprocamente. Al contrario, la comparacin los deja exteriores y no los une ms que por la relacin "como", "tal como". En cuanto a la analoga, proseguida a ttulo de razonamiento, pone en evidencia las diferencias. O bien se resuelve en un simbolismo que la orienta. Podriamos dar una lista de estos smbolos. Enumerar, es decir nombrar en nmero limitado una cantidad de smbolos. Probablemente sea til a efectos del estudio, aunque siempre ser parcial. Se trata evidentemente del sol, de los astros y de los signos del zodaco, y tambin del mar y de la montaa, de los elementos (agua, fuego, tierra, aire) y de las direcciones del espacio, del padre, de la madre. etc. Cada uno, tomado aisladamente, tiene su eficacia y su prestigio. Provoca directamente emociones e incluso sensaciones. Interviene en el discurso como una exclamacin: La tierra!... El sol!... La noche!... arrastran su cortejo afectivo e imaginario. Sin embargo, los smbolos no se aslan. Podemos decir que constituyen sistema. El trmino no vale ms que para las representaciones elaboradas, y por ello verbalizadas y formalizadas. Los smbolos se agrupan. Diremos que constituyen configuraciones o constelaciones: simbolismos trgicos, simbolismos csmicos, simbolismos religiosos, etc. La elaboracin sistemtica puede yuxtaponerse a una configuracin simblica. Por ejemplo, la astrologa (tal como la encontramos actualmente en la prensa - cotidiana,

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semanal o mensual- y sobre todo en la prensa femenina) se vuelve un sistema elaborado de interpretacin psicolgica de la vida cotidiana, son temas bastante bien definidos, es un sistema superpuesto a antiguos simbolismos csmicos, siempre eficaces en la afectividad. De dnde vienen los smbolos? De las profundidades de un "inconsciente" colectivo o individual? De arquetipos misteriosos, de matrices emocionales o existenciales ocultas? De frescos descubrimientos de la infancia o de la desesperacin ante la vejez y la muerte? De magias arcaicas o de la poesa involuntaria y espontnea? De los impulsos o de los fracasos? Del "mundo" o del hombre y sus relaciones primitivas y oscuras? Del poder sobre la naturaleza o de la impotencia, o del esbozo de un poder? Lo importante de estas aproximaciones en lo concerniente a nuestro proyecto, es poner el acento sobre la especificidad del smbolo, sobre su carcter inagotable para la reflexin que se aplica a l y su eficacia emocional (afectiva) directa".

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