Está en la página 1de 8

EL AGUA EN LOS SUELOS EXPANSIVOS PARCIALMENTE SATURADOS EN LA CIUDAD DE LEN GTO: DETERMINACIN DEL COEFICIENTE DE DIFUSIN Y DEL NDICE

DE REACTIVIDAD WATER IN EXPANSIVE SOILS PARTIALLY SATURATED IN THE CITY OF LEON GTO: DETERMINATION OF THE DIFFUSION COEFFICIENT AND REACTIVITY INDEX Resendiz-Merlos, Diego Prez-Rea, M. de la Luz Universidad Autnoma de Quertaro Divisin de estudios de posgrado ic_darm@hotmail.com perea@uaq.mx RESUMEN La mecnica de suelos tradicional tiene un marco terico fundamentado en la suposicin del suelo como un medio saturado, compuesto nicamente de dos fases: slida y lquida; sin embargo, en un porcentaje amplio, esta caracterstica no es representativa del estado natural en el que se encuentra (parcialmente saturado). Ello implica variaciones en el grado de saturacin y tiene una importancia fundamental en el comportamiento de los suelos de carcter expansivo, donde las variaciones de humedad conllevan cambios volumtricos en los suelos. Por ello resulta de una vital importancia el estudio del flujo del agua en el suelo parcialmente saturado. J. Li (2006) presenta un modelo constitutivo de humedad en el suelo, en el que se relaciona el flujo del agua con cambios en la succin as como deformaciones y esfuerzos provocados por dichos cambios en una losa de cimentacin. Esta modelacin tiene entre sus variables el coeficiente de difusin del suelo D as como el Ipt o ndice de reactividad y que representan parmetros en funcin del tipo de suelo de estudio. Para el caso de la ciudad de Len Gto., que forma parte del bajo mexicano donde existen amplias regiones de arcillas expansivas, dichos parmetros son necesarios para su estudio particular en zonas especficas de la mancha urbana. Palabras clave: Suelo, expansivo, parcialmente saturado, flujo, agua, Len, SUMMARY The traditional soil mechanics is a theoretical based on the assumption of saturated soil as a medium, consisting solely of two phases: solid, liquid; however in a large percentage, this feature isnt representative of the natural state in which is (partially saturated). This implies variations in the degree of saturation and has a fundamental importance in the behavior of expansive soils, where moisture variations involve volume changes in soils. Its of vital importance to study the water flow in the partially saturated soil. J. Li (2006) presents a constitutive model of the moisture in the soil, which associated the flow of water with changes in the suction as well as deformations and stresses caused by these changes in a foundation. This modeling has the variables of the soil diffusion coefficient "D" and the "Ipt" or reactivity index and representing parameters depending of the type of soil to study. In the case of the city of Len, Guanajuato which is part of the mexicans bajio these parameters are required for the particular study of expansive clays existing in specific areas of the urban.

Key Words: Soil, Expansive, partially saturated, flow, water, Len 1.1.- Introduccin Los suelos expansivos parcialmente saturados resultan en el mbito de la geotecnia como una problemtica comn que produce afecciones a distinto tipos de estructuras desde pavimentos hasta construcciones de edificacin. Uno de los mayores problemas para el geotecnista es disear de forma segura y econmica en los suelos expansivos parcialmente saturados, que posean expansiones elevadas y potencial de contraccin (Bao&Ng, 2000). Al hablar de suelos parcialmente saturados nos encontramos con un estado del suelo compuesto por cuatro fases en detrimento de las dos que tradicionalmente considera el estudio de la mecnica de suelos convencional (solido-agua); para el caso de los suelos con un grado de saturacin distinto del 100% hemos de definir al suelo como un material compuesto por cuatro fases: slida, liquida, gaseosa y la ltima que es la fase de transicin entre lquido y gas, misma que cobra vital importancia en la determinacin de los esfuerzos interno del suelo aun cuando no impacta en lo absoluto en las relaciones gravimtricas) (Fredlund-Rahardjo,1993). Por suelo expansivo entendemos cualquier suelo compuesto predominantemente de arcilla, que sufre un cambio apreciable de volumen en respuesta a cambios en el contenido de humedad del suelo. Los edificios construidos en suelos expansivos son a menudo objeto de movimientos graves originados por cambios en la humedad del suelo, con los consiguientes agrietamientos y daos debido a la distorsin (Li y Cameron 2002). En lo que respecta al mecanismo que provoca los cambios de saturacin del suelo debemos mencionar el efecto debido al cambio de las condiciones ambientales, los suelos en el campo siempre estn sometidos a ciclos de humedecimiento- secado, es decir cambios en el historial de succin del suelo. Adicional a los cambios ambientales el geotecnista debe considerar las actividades propias del hombre y de las cuales pudieran derivarse alteraciones al estado de saturacin del suelo. No es extrao que los cambios volumtricos en una arcilla expansiva vengan derivados de la saturacin de la misma, producto de alguna fuga en las instalaciones hidrosanitarias que de manera generalizada van colocadas a nivel del subsuelo. Dichas filtraciones por su accin sbita y constante pueden suponer en un caso crtico, una fuente de inyeccin de agua al suelo mayor a las correspondientes por condiciones climticas. En las zonas con presencia de arcilla expansiva se han reportado numerosos daos a los edificios residenciales debido a la fuga de los servicios pblicos subterrneos (Pile, 1984; Li, 1996). Es de resaltar, que a pesar de que el estado natural en el que se encuentran los suelos en el campo es frecuentemente de parcial saturacin, los esfuerzos que provoca el suelo no han sido del todo estudiados. Actualmente se tienen reportados la presencia de suelos expansivos en un gran nmero de pases alrededor del mundo incluyendo a Estados Unidos, Australia, Sudfrica, India, China Canad e Israel (Nelson & Miller, 1992; Steinberg 1998). De acuerdo a Steinberg las prdidas de dinero producidas por razn de suelos expansivos son de US$10 billones y arriba de 100 millones en Estados Unidos y China respectivamente. Por lo que resulta por dems evidente la importancia de estudiar el comportamiento de los suelos expansivos a fin de poder generar herramientas al ingeniero para la construccin sobre este tipo de suelos. Varios marcos tericos se han propuesto estudiar el comportamiento mecnico e hidrulico de suelo no saturado (por ejemplo, Alonso et al, 1990;.Wheeler&Sivakumar, 1995; Cui y Delage, 1996; Chiu y Ng, 2003; Gens, 2009). Mucho trabajo se ha dirigido hacia el desarrollo de modelos

para vincular cambios volumtricos, deformaciones as como la resistencia al corte. Sin embargo a pesar de los estudios de campo acerca de los suelos parcialmente saturados, los mecanismos fundamentales del fenmeno del flujo del agua en un suelo parcialmente saturado en sus distintas estaciones, y la compleja interaccin con los cambios de succin (contenido de agua), el estado de esfuerzos en sitio y las deformaciones que ocurren en el suelo no han sido del todo entendidas. (Ng, Zhan, Bao, Fredlund, Gong, 2003). 1.2.- Sitio de Prueba

Figura 1. Sitio de localizacin de la ciudad de Len Gto La ciudad de Len se localiza en la Altiplanicie Meridional en la fraccin noroeste de la llanura El Bajo. En consecuencia el centro y sur del mismo est conformado por un amplio valle que en medida que se avanza en direccin norte se eleva y se va haciendo montaoso; desde el punto de vista geolgico est constituido por una sucesin de suelos aluviales y rocas volcnicas (brechas, tobas y derrames lvicos) de composicin variable entre basalto y riolita, con predominancia de andesita en la parte inferior y de riolita en la parte superior. La ciudad tiene una temperatura media promedio de 18.4 C, mnima de 13.8 C, y mxima de 23.4 C. Las primaveras son soleadas y calurosas con poca humedad. Verano con lluvias usualmente por las tardes. Otoo soleado y algunas lluvias los primeros das de Diciembre. Inviernos con vientos fuertes en Febrero y Marzo. Los das ms fros son los de finales de Enero y principios de Febrero. La temporada de lluvias coincide con la temporada de ciclones en el Golfo de Mxico. La precipitacin media anual es de 602 mm con desviacin estndar de 172 mm con perodos de lluvia de Junio a Octubre siendo el mes de Julio el de mayores precipitaciones pluviales.

1.3.- Suelo de Estudio Respecto al tipo de suelo contamos con informacin edafolgica sobre los mismos en el municipio, la cual muestra la siguiente distribucin: Vertisol (42.5%), Phaeozem (22.7%), Leptosol (13.2%), Planosol (4.2%), Regosol (1.1%), Luvisol (0.8%) y Chernozem (0.6%) (http://www3.inegi.org.mx/sistemas/mexicocifras/datosgeograficos/11/11020.pdf, consultada el 8 de marzo del 2013) Destaca la presencia en gran parte de la mancha urbana de vertisoles, los cuales estn asociados a la presencia de arcillas expansivas

Figura 2 Distribucin del tipo de suelo ocupado por la zona urbana de Len, Gto. Fuente: INEGI. Marco Geoestadstico Municipal 2005, versin 3.1. INEGI. Conjunto de Datos Vectorial Edafolgico, Escala 1:250 000 Serie II INEGI. Informacin Topogrfica Digital Escala 1:250 000 serie III.

Los estudios geotcnicos realizados por particulares en la zona de los vertisoles describen el suelo como arcillas de alta compresibilidad clasificadas por el SUCS como CH las cuales presentan una coloracin que va de caf oscuro a negro y presentan caractersticas expansivas. 2.- Modelo Flujo de Agua en Suelo No Saturado Para el caso de los suelos expansivos parcialmente saturados el potencial de hinchamiento depende de la reduccin de esfuerzo de sobrecarga, las condiciones de descarga, o la exposicin al agua y aumento del contenido de humedad. Cabe mencionar que para el caso los efectos de la succin estn influenciados por el grado de saturacin del suelo (Gallipoli, D., Gens, A., Sharma, R. &Vaunat, J., 2003). Esta definicin acota uno de los puntos centrales de la problemtica en arcillas expansivas, que est ligado al flujo del agua en el suelo y que condiciona el tipo de efecto que la arcilla manifiesta en forma de expansin o contraccin. Para el estudio de dicha fenomenologa J. Li (2006) desarrollo un modelo de distribucin de humedad en un suelo alimentada con una fuente puntual (tubera con fuga de agua) en dos casos distintos, el primero de ellos con la tubera situada en la parte inferior de una losa de cimentacin, mientras en el segundo caso la tubera se ubica fuera del permetro de la losa. Para ello plantea el siguiente modelo. Modelo de flujo de humedad. Mediante de la aplicacin de la ley de Darcy y de las ecuaciones de continuidad de flujo de humedad se puede obtener la siguiente ecuacin de difusin, para describir el flujo de humedad no saturado (Richards, 1967; Lytton, 1977): ( Donde ) Ec. 1

Si se supone que el suelo es un cuerpo homogneo e isotrpico, la ecuacin diferencial gobernante (ecuacin 1) se puede escribir como: Ec. 2 Si se considera una fuente de humedad generada en el suelo, la ecuacin anterior puede expresarse en la siguiente forma:

Ec. 3

Donde:

El modelo entonces trata de simular la distribucin de la humedad del suelo as como los cambios en los valores de succin que sufre el suelo en su estado parcialmente saturado. Dentro de las ecuaciones de las cuales se vale el modelo encontramos dos parmetros particulares para el tipo de suelo en estudio. El coeficiente de difusin (D) que es un parmetro en funcin de la succin del suelo. El segundo de ellos es el ndice de reactividad Ipt con el cual es posible determinar los desplazamientos verticales del suelo. Definir tales parmetros con la finalidad de simular el flujo del agua en el suelo y las subsecuentes exigencias a las que una losa de cimentacin es sometida por causa de la expansin del suelo resulta como un ejercicio de gran ayuda en el entendimiento del comportamiento de una arcilla expansiva de una zona en particular. Modelacin para losa reticular (Horta,2006) Adicional a lo anterior se cuenta como antecedente y apoyo los estudios realizados por el Dr. Horta mediante los cuales plantea una metodologa propia a una problemtica similar a la desarrollada por J.Li, abordando el estudio de las solicitaciones que sufre una cimentacin, en este caso una losa reticular por el efecto de eventos aleatorios que generan cambios en el contenido de agua de un suelo expansivo parcialmente saturado. Dicha metodologa involucra un modelo simplificado mediante el uso de elementos finitos unidimensionales tipo viga con la intencin de aportar una solucin aceptable a un problema cuya modelacin formal seria de una gran complejidad y que a su vez es una mejor opcin que las soluciones tradicionales en donde el anlisis de la cimentacin se lleva a cabo considerando una respuesta uniforme del suelo. Para ello desarrollo la subrutina parce (Procedimiento aleatorio para el anlisis y diseo racional de retculas de cimentacin sobre suelos expansivos) que es un programa diseado para abordar el anlisis de retculas de cimentacin sobre suelos expansivos y no expansivos. Los algoritmos involucrados corresponden al mtodo Filomento-Borodish (con la finalidad de involucrar el efecto cortante), adems considera la aleatoriedad del evento expansivo (y/o contraccin) as como la influencia de la capa de material inerte en la disipacin del efecto expansivo. Se realiza

al final el diseo de la cimentacin, obteniendo las secciones que soportaran los esfuerzos provocados tanto por las cargas de diseo como por los efectos aleatorios de la expansin. 3.-Conclusiones La bsqueda de la optimizacin en los diseos de las estructuras que tienen interaccin con el suelo mediante la funcionalidad, ahorro y seguridad de las mismas representan para el geotecnista el reto a vencer. Para ello resulta indispensable aumentar la comprensin y el estudio de los suelos parcialmente saturados, donde los fundamentos y metodologas de la mecnica de suelos tradicional resultan insuficientes. Dentro del estudio de los suelos parcialmente saturados de carcter expansivo el agua funge como el elemento fundamental, su presencia es sin duda el revulsivo de una gran cantidad de fenmenos a nivel microfsico que resultan esenciales en el entendimiento del comportamiento de este tipo de suelos y que representan a nivel mundial as como local (Caso de la ciudad de Len Gto.) una problemtica comn y que significa generalmente perdidas econmicas en la rama de la construccin. Si bien como se mencion anteriormente el estudio del suelo en un estado parcialmente saturado resulta vital; los desarrollos realizados a la fecha son apenas el inicio de un largo camino en la comprensin y dominio del comportamiento del suelo, especialmente cuando este involucra una naturaleza expansiva; modelaciones como las desarrolladas por el Horta (2004) o Li (2006) pueden ser acoplables y complementarias en la bsqueda de desarrollar simulaciones representativas y eficientes de las problemticas presentes en una cimentacin construida bajo suelos expansivos dentro de la zona urbana de la ciudad de Len Gto. 4.-Referencias: Alonso, E. E., Gens, A. &Josa, A. (1990).A constitutive model for partially saturated soils. Gotechnique, Vol. 40, No. 2, 405 - 430. Bao, C. G. & Ng, C. W. W. (2000). Keynote lecture: Some thoughts and studies on the prediction of slope stability in expansive soils. Proc. 1st Asian Conf. on Unsaturated Soils, Singapore, 15-31. Chiu, C. F. & Ng, C. W. W. (2003). A state-dependent elasto-plastic model for saturated and unsaturated soils. Gotechnique, Vol. 53, No. 9, 809-829. Cui, Y. J. &Delage, P. (1996). Yielding and plastic behaviour of an unsaturated compacted silt. Gotechnique, Vol. 46, No. 2, 291-311. Fredlund, D. G., Rahardjo, H. (1993). Soil Mechanics for Unsaturated Soils.WileyInterscience.New York. Fredlund, M. D., Stianson, J. R., Fredlund, D. G., Vu, H. and Thode, R. C. (2006) Numerical Modeling Of Slab-On-Grade Foundations. Proceedings of the Fourth International Conference on Unsaturated Soils, ASCE, Carefree, Arizona, vol. 2, pp. 2121-2132.

Gallipoli, D., Gens, A., Sharma, R. &Vaunat, J. (2003).An elasto-plastic model for unsaturated soil incorporating the effects of suction and degree of saturation on mechanical behavior,Geotechnique 53, No. 1, 123135 Gens, A. (2009). Some issues in constitutive modelling of unsaturated soils. Proceedings of the 4th Asian-Pacific Conference on Unsaturated Soils, Newcastle, Australia, Vol. 2, 613-626. INEGI Obtenido el 8 de marzo de 2013 en http://ingenieria.uaq.mx/ixcongreso/ Layton, R. L. (1977) Foundation in expansive soils. Numerical Methods Geotechnical Engineering, McGraw Hill, New York Li, J. (1996) Analysis and Modelling of Performance of Footings on Expansive Soils, PhD Thesis, University of South Australia Li, J. and Cameron, D.A (2002), 'A Case Study of a Courtyard House damaged by Expansive Soils', Journal of Performance of Constructed Facilities, ASCE, Vol. 16. No. 6, pp. 169-175 Li, J. (2006). Two Dimensional Simulation of a Stiffened Slab on Expansive Soil Subject to a Leaking Underground Water Pipe.Fourth International Conference on Unsaturated Soils, Arizona, April, 2006, pp. 2098-2109. Ng, C. W. W,. Zhan, L. T. Bao, C. G., Fredlund, D. G. & Gong, B. W.(2003) Performance of an unsaturated expansive soil slope subjected to artificial rainfall infiltration, Geotechnique 53, No. 2, 143157 Nelson, J. D. & Miller, D. J. (1992).Expansive soils: Problems and practice in foundation and pavement engineering. New York: Wiley Intersciencie Prez-Rea, M. L. y Horta-Rangel, J. (2004). Captulo 8. Cimentaciones sobre suelos expansivos, libro Mecnica de Suelos no Saturados. SMMS y UAQ,209-218 Pile, K. C. (1984), The deformation of structures on reactive clay soils, Proc. Fifth, Inc. Conf. on expansive clays, Adelaide, Australia, 292-299 Richards, B. G. 1965. An Analysis of Subgrade Conditions at the Horsham Experimental Road Site Using Two- Dimensional Diffusion Equation on a High-Speed Digital Computer, Moisture Equilibria and Moisture Changes in Soils beneath Covered Areas, Butterworths, Sydney, 243-258 Steinberg, M. (1998).Geomembranes and the control of expansive soils in construction. New York: McGraw-Hill Wheeler, S. J. &Sivakumar, V. (1995). An elasto-plastic critical state framework for unsaturated soil. Gotechnique, Vol. 45, No.1, 35-53.