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ACTIVIDADES Realiza las siguientes actividades en silencio, con la orientacin de tu profesor. ANTES DE LEER 1.

El ttulo de la lectura es CLEOPATRA, dibuja una imagen que haga referencia a este ttulo.

2. Sabes quin es Cleopatra? Habla un poco acerca de ella.

3. Redacta un prrafo en el que expliques de qu crees que se trata la lectura.

CLEOPATRA
Mario Benedetti El hecho de ser la nica mujer entre seis hermanos me haba mantenido siempre en un casillero especial de la familia. Mis hermanos me tenan (todava me tienen) afecto, pero se ponan bastante pesados cuando me ha- can bromas sobre la insularidad de mi condicin femenina. Entre ellos se intercambiaban chistes, de los que por lo comn yo era la destinataria, pero pronto se arrepentan, especialmente cuando yo me echaba a llorar, impotente, y me acariciaban o me besaban o me decan: Pero, Mercedes, nunca aprenders a no tomarnos en serio? Mis hermanos tenan muchos amigos, entre ellos Dionisio y Juanjo, que eran simpticos y me trataban con cario, como si yo fuese una hermanita menor. Pero tambin estaba Renato, que me molestaba todo lo que poda, pero sin llegar nunca al arrepentimiento final de mis hermanos. Yo lo odiaba, sin ningn descuento, y tena conciencia de que mi odio era correspondido. Cuando me convert en una muchacha, mis padres me dejaban ir a fiestas y bailes, pero siempre y cuando me acompaaran mis hermanos. Ellos cumplan su misin cancerbera con liberalidad, ya que, una vez introducidos ellos y yo en el jolgorio, cada uno disfrutaba por su cuenta y slo nos volvamos a ver cuando venan a buscarme para la vuelta a casa. Sus amigos a veces venan con nosotros, y tambin las muchachas con las que estaban ms o menos enredados. Yo tambin tena mis amigos, pero en el fondo habra preferido que Dionisio, y sobre todo Juanjo, que me pareca guapsimo, me sacaran a bailar y hasta me hicieran alguna "proposicin deshonesta". Sin embargo, para ellos yo segua siendo la chiquilina de siempre, yeso a pesar de mis pechitos en alza y de mi cintura, que tal vez no era de avispa, pero s de abeja reina. Renato concurra poco a esas reuniones, y, cuando lo haca, ni nos mirbamos. La animadversin segua siendo mutua. DETN LA LECTURA! 1. Qu te ha parecido la lectura hasta ahora?

2. Es la informacin que esperabas leer? Por qu?

3. Qu relacin tiene hasta ahora el ttulo de la lectura con lo que has ledo?

4. Busca en el diccionario las palabras desconocidas para ti y escribe su significado.

CONTINA LEYENDO En el carnaval de 1958 nos disfrazamos todos con esmero, gracias a la espontnea colaboracin de mam y sobre todo de la ta Ramona, que era modista. As mis hermanos fueron, por orden de edades: un mosquetero, un pirata, un cura prroco, un marciano y un esgrimista. Yo era Cleopatra, y por si alguien no se daba cuenta, a primera vista, de a quin representaba, llevaba una serpiente de plstico que me rodeaba el cuello. Ya s que la historia habla de un spid, pero a falta de spid, la serpiente de plstico era un buen sucedneo. Mam estaba un poco escandalizada porque se me vea el ombligo, pero uno de mis hermanos la tranquiliz: No te preocupes, vieja, nadie se va a sentir tentado por ese ombliguito de recin nacido. A esa altura yo ya no lloraba con sus bromas,

as que le di al descarado un puetazo en pleno estmago, que lo dej sin habla por un buen rato. Rememorando viejos dilogos, le dije: Disculp hermanito, pero no es para tanto, cundo aprenders a no tomar en serio mis golpes de karate? Nos pusimos caretas o antifaces. Yo llevaba un antifaz dorado, para no desentonar con la pechera urea de Cleopatra. Cuando ingresamos en el baile (era un club de Malvn) hubo murmullos de asombro, y hasta aplausos. Parecamos un desfile de modelos. Como siempre, nos separamos y yo me divert de lo lindo. Bail con un arlequn, un domador, un paje, un payaso y un marqus. De pronto, cuando estaba en plena rumba con un chimpanc, un cacique piel roja, de buena estampa, me arranc de los peludos brazos del primate y ya no me dej en toda la noche. Bailamos tangos, ms rumbas, boleros, milongas, y fuimos sacudidos por el recin estrenado sesmo del rock-and-roll. Mi pareja llevaba una careta muy pintarrajeada, como corresponda a su apelativo de Cara Rayada. Aunque forzaba una voz de mscara que evidente mente no era la suya, desde el primer momento estuve segura de que se trataba de Juanjo (entre otros indicios, me llamaba por mi nombre) y mi corazn empez a saltar al comps de ritmos tan variados. En ese club nunca contrataban orquestas, pero tenan un estupendo equipo sonoro que iba alternando los gneros, a fin de (as lo haban advertido) conformar a todos. Como era de esperar, cada nueva pieza era recibida con aplausos y abucheas, pero en la siguiente era todo lo contrario: abucheas y aplausos. Cuando le lleg el turno al bolero, el cacique me dijo: Esto es muy cursi, me tom de la mano y me llev al jardn, a esa altura ya colmado de parejas, cada una en su rincn de sombra. Creo que ya era hora de que nos encontrramos as, Mercedes, la verdad es que te has convertido en una mujercita. Me bes sin pedir permiso y a m me pareci la gloria. Le devolv el beso con hambre atrasada. Me enlaz por la cintura y yo rode su cuello con mis brazos de Cleopatra. Recuerdo que la serpiente me molestaba, as que la arranqu de un tirn y la dej en un cantero, con la secreta esperanza de que asustara a alguien. Nos besamos y nos besamos, y l murmuraba cosas lindas en mi odo. Tambin acariciaba de vez en cuando, y yo dira que con discrecin, el ombligo de Cleopatra y tuve la impresin de que no le pareci el de un recin nacido. Ambos estbamos bastante excitados cuando escuch la voz de uno de mis hermanos: haba llegado la hora del regreso.

DETN LA LECTURA! 1. Quin crees que estaba detrs de la mscara de Cara Rayada? Por qu?

CONTINA LEYENDO Mejor te hubieras disfrazado de Cenicienta, dijo Cara Rayada con un tonito de despecho, Cleopatra no regresaba a casa tan temprano. Lo dijo recuperando su verdadera voz y al mismo tiempo se quit la careta. Recuerdo ese momento como el ms desgraciado de mi juventud. Tal vez ustedes lo hayan adivinado: no era Juanjo sino Renato. Renato, que despojado ya de su careta de fabuloso cacique, se haba puesto la otra mscara, la de su rostro real, esa que yo siempre haba odiado y segu por mucho tiempo odiando. Todava hoy, a treinta aos de aquellos carnavales, siento que sobrevive en m una casi imperceptible hebra de aquel odio. Todava hoy, aunque sea mi marido. DESPUS DE LA LECTURA 1. Qu te pareci la historia?

2. Haciendo uso de la parfrasis, redacta un resumen del cuento en el siguiente espacio.

3. Explica qu relacin hay entre el ttulo y el contenido de la lectura.

4. Qu diferencias puedes notar entre la poca en que se ambientan las acciones del cuento y la poca actual, en cuanto a las actitudes de los personajes? Explica.

5. Te sientes identificado con alguna parte de la historia? Por qu?

6. Escribe tres frases u oraciones que den cuenta del inicio, el desarrollo y el cierre de la historia.

7. Escribe en el siguiente espacio un final distinto para el cuento.

Prof. Juan Carlos Garca