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RÍOS, LAGOS Y LAGUNAS DE AMÉRICA.
Las condiciones del relieve y el clima definen en gran medida, las características de la red de ríos, lagos y lagunas del continente. Por ejemplo, los elevados volúmenes de precipitaciones y la escasa pendiente del relieve configuran las particularidades de la Cuenca del Amazonas: ríos de gran caudal, que corren lentamente y en zigzag, y forman en algunos casos meandros o curvas. En cambio, el relieve montañoso define otras características, como ocurre en los ríos del área cuyana, en Argentina: son cursos de agua rápidos, alimentados principalmente por las aguas de los deshielos más que de las lluvias. Principales cuencas y vertientes Cuenca hidrográfica: es la superficie recorrida por el río principal o colector y sus afluentes, formando parte de ella también los lagos, lagunas y aguas subterráneas. Vertiente: conjunto de cuencas que desembocan en un mismo lugar. PRINCIPALES VERTIENTES 1- Vertiente del Pacífico: reúne todos los ríos que nacen en las cadenas montañosas del oeste y desembocan en el océano Pacífico. Dada la cercanía de estos relieves con el océano, se trata de ríos cortos, caudalosos y de gran pendiente. Esto los hace aptos para la navegación, pero muy aprovechables para la obtención de energía hidroeléctrica y para riego. EN América del Norte estos corredores montañosos, constituyen divisorias de aguas, como por ejemplo los ríos Colorado y Columbia. En América del Sur son ejemplos el Bío Bío y el Maipo en Chile. 2- Vertiente del Atlántico: tiene ríos de gran longitud y caudal. La mayoría de ellos nacen en los macizos cordilleranos del oste y desembocan en el océano, luego de recorrer las llanuras centrales. 3- Vertiente del Ártico: presenta ríos cuyas aguas permanecen congeladas gran parte del año por la rigurosidad del clima, es el caso del Mackenzie. 4- Vertiente del Golfo México: abarca aquellos ríos que nacen en sector Oriental de las Montañas Rocosas, la Sierra Madre oriental y los Montes Apalaches occidentales y desembocan el golfo.

PRINCIPALES CUENCAS HIDROGRÁFICAS Los Grandes Lagos; En el extremo sudeste del escudo canadiense se encuentra el sistema lacustre más grande del mundo, compuesto entre otros por los lagos Superior, Michigan, Hurón, Erie y Ontario; que abarcan una superficie total de 248.495 kilómetros cuadrados. Son de origen glaciar, están

lo cual lo hace en forma de delta.2 intercomunicados entre sí por medio de canales esclusas al río San Lorenzo. La Cuenca del Orinoco: Río que dibuja un inmenso arco en su recorrido hasta desembocar en el Océano Atlántico. Arkansas y Tennessee. lento y zigzagueante. Cuenca del Mississippí: Esta cuenca se ubica en el centro de América del Norte. Ohio. por lo que representan una de las vías fluviales más importantes de América. Es un típico río de llanura. El río Mississippí es el principal colector. por ello la cuenca lleva su nombre. Entre sus afluentes se destacan el Mis souri. Se . debido a la escasa pendiente del relieve presentando cerca de su desembocadura numerosos meandros.

Juruá. A unos kilómetros de su desembocadura aún se puede encontrar agua dulce debido al inmenso caudal que aporta el río al océano. Este curioso fenómeno se debió a que el río nacía cerca de la margen izquierda del Orinoco y por la acción de la erosión se acercó cada vez más al curso de este río. sino también por las posibilidades de aprovechamiento que ofrece. Este canal es producto de la erosión retrocederte de las cabeceras del río Casiquiare. y es una de las más importantes del mundo no sólo por su extensión ( atraviesa el territorio de cinco países). aún no aprovechada en toda su magnitud.000 metros cúbicos por segundo. Purus. afluente del Amazonas. Tapajós. y el volumen de agua es tan importante que “choca” contra el oleaje del mar provocando un sonido único llamado “pororoca”. con el nombre de Solimoes. El río desemboca en un estuario. La Cuenca del Plata: Esta cuenca esta formada por los ríos Paraguay. entre otros). En una gran creciente. El río se alimenta de las lluvias que afectan a la zona. tributario del río Negro. nace en la zona de los Andes peruanos donde confluyen los ríos Ucayali y Marañón. Madeira. el Orinoco desbordó y destruyó la divisoria de aguas existentes entre ambos ríos. y de los afluentes que recibe de ambas márgenes (Negro.3 comunica con la cuenca del Amazonas mediante un canal natural navegable denominado Casiquiare. Tiene un caudal de 300. Algunos de los ríos que descienden de los macizos guayánico y brasileño salvan varios desniveles y forman saltos y cascadas. Se formó así una red navegable. La Cuenca del Amazonas: este río es el más caudaloso del mundo. Paraná y Uruguay y sus afluentes. . como el Salto Ángel en la cuenca del Orinoco.

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