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Qu es la Pedologa?

Es la ciencia que estudia la gnesis, naturaleza, distribucin y uso potencial del suelo. Comprende investigaciones de campo y laboratorio y tiene estrechas vinculaciones con la Geologa.

Cules son sus vinculaciones con la Geologa?


Esto es algo sobre lo que abundaremos ms en posteriores posts, pero esencialmente son las que estn mplicitas en su gnesis. En efecto, tanto el relieve como el material parental u originario y el clima, son determinantes en la formacin y evolucin del suelo, y son esencialmente caractersticas estudiadas por la Geologa. Por supuesto tambin la biota y el tiempo son agentes de primera importancia, pero ya exceden a la geologa s.s. Por otra parte, el anlisis inverso tambin es de gran importancia, es decir, visto el suelo resultante, pueden deducirse condiciones vigentes durante el tiempo en que se estaba formando. Por ello, el estudio de suelos que se formaron en el pasado y bajo circunstancias ambientales distintas de las actuales- a los que se conoce como paleosuelospermite realizar interesantes inferencias concernientes al clima, el relieve y la biota de tiempos remotos. El suelo es tambin un excelente indicador de la situacin ambiental presente, ya que rpidamente delata muchas formas de contaminacin y degradacin del medio. Esto ser motivo de otros posts en el corto plazo.

Pedologa es lo mismo que Edafologa?


No precisamente, ya que centra su foco en un aspecto ligeramente diferente. En efecto cuando el inters fundamental es agronmico, el anlisis es realizado desde esa otra disciplina que se conoce como Edafologa. En definitiva, Edafologa es el estudio de los suelos y su relacin con el crecimiento de las plantas. Desde este punto de vista, deja de ser competencia de los gelogos, y por tal razn, aqu no ser abordado, salvo muy tangencialmente. Sin embargo es importante recordar que no cualquier sedimento, o material suelto y desagregado, es un suelo. Un requisito fundamental es que posibilite la vida de las plantas, razn por la cual ambas disciplinas tienen muchas reas en comn .

Cmo se define al suelo?


En la prctica, hay gran diversidad de definiciones que distintos autores han intentado para un cuerpo tan importante y tan complejo. Cuerpo natural, sintetizado en su perfil a partir de una mezcla variable de minerales desmenuzados y modificados atmosfricamente, junto con materia orgnica, que cubre

la tierra en una capa delgada y que proporciona, cuando contiene cantidades adecuadas de aire y agua, el soporte mecnico y, en parte, el sustrato de las plantas ( Buckman y Brady, 1970) El suelo es un cuerpo natural, tridimensional, que presenta una morfologa y caractersticas fsicas, qumicas y biolgicas, que reflejan la accin de los factores formadores y de los procesos. (Etchevere, P. Normas de Reconocimiento de Suelos. INTA. 1976) Un cuerpo natural tridimensional, de material no consolidado de la superficie inmediata de la Tierra, que ha estado sujeto a, e influenciado por, factores genticos y ambientales del material parental, clima, influencia bitica y topografa, todo actuando a lo largo de un perodo de tiempo, para crear un producto que difiere en sus propiedades fsicas, qumicas, biolgicas y morfolgicas y en sus caractersticas, del material parental del cual ha derivado, y es capaz de soportar el crecimiento de las plantas. ( Lavkulich, 1969) Para la edafologa, suele aceptarse un concepto muy simplificado y pragmtico: El suelo es el soporte de las plantas. Algunas de las definiciones ms completas, resumen las influencias e interacciones de las distintas geosferas: material originario o parental, topografa, (litosfera), clima (atmsfera e hidrosfera) y biota (biosfera). En respuesta a estas interacciones, y a travs de numerosos procesos, que por su complejidad sern tema de otro post, surge por fin el cuerpo suelo, con un perfil caracterstico para cada situacin. La bibliografa que fundamenta este post es la siguiente: ARGELLO.G. 2002. Programa de Postitulacin en Ciencias Naturales. Facultad de Ciencias Exactas, Fsicas y Naturales. Departamento de Enseanza de Ciencia y Tecnologa. Universidad Nacional de Crdoba. Proyecto Mdulo los Recursos Suelo y Agua. Trayecto Ciencias de la Tierra. Nivel II. I.S.B.N. 987-9406. 86 pg. BUCKMAN, O.; BRADY.1970. Naturaleza y Propiedades de los Suelos. Ed. Montaner y Simon. SANABRIA, J.A . 1998. Tema 1: Principios bsicos para el estudio de los suelos. Apuntes de Pedologa , para uso de los alumnos de la Universidad Nacional de Crdoba, Facultad de Ciencias Exactas, Fsicas y Naturales. Dpto de Geologa Bsica de la Escuela de Geologa.