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Corrientes historiogrficas y enfoques metodolgicos en torno a la historia econmica

J.Daniel Toledo B.*


114. D m d c el sur i d i n 0 hn& el oCrre, la IfMo porfe drl mundo que se extiende hncio elponiutfeu Etiopa. Esfepihproduce mucho oro, gran sam'dild de dcfmtu, loda s b s e d e r b o l u silwstres. bano,y hombrrs muy a h , hcrmorhimosy de hrga vi&. 115. Esasson lw s m o r c m ms disfmter e n h i a y m Libia.Ma<frafndarcde h p r f calieno acidetuol de Europa no sabra hilbhr con oracfifud;porque nopuedo odmir que a b l e WI ro lhmodo Erididonopr lar brbaros y que desemboca UI el mar del w N y del cunl sc dice que nos viene el mbor, n i tengo conocimimfode que hayo U M S islas Cwif&i&sdc donde m s llega el estao (...) HER6DOTO. Libro Iff ( 4 8 4 4 5 7 a. C.).' En cumfo se r.fierc n Espruia, nos dicen, basados en lo ouroridad de los histoBadors de u f e p o i sms dignos de &dilo, que o l o muCrtC dcAbdrrrYhm& AmNa~ir, Ost~wsobnnno de I ndim=& meyade, se m m l r en I W arcas UI donde guardaba sus fesoior cinco milloner de dinar-, rcpcfidar fie mes, y que u l cnccm de oroprnba quvlienfosmil quinfdcs.He ledo UT UM hfoBa de (Harum)Ar-Rarhid que, h j o el r a m d o de &te, UM suma de siete mil quinientos quintale de om acuado e&& todm lor aos, al kzrorropblico. IBN JAU>UN (I332-1406)?

Algunas eon<ikleraciones preliminares


Como se puede observar en los textos de Herdoto e Ibn Jaldn, y en los muchos otros, la preocupacin de los historiadores por las actividades econmicas de los
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pueblos y estados es tan vieja como la historia misma. Sin embargo, la referencia a la oikonoma estaba mucho msemparentada con la geografa que con la historia, tena que ver con el aprovechamiento o s pueblos, de determinados recursos por park de l trashumantes o sedentarios, en determinados espacios. Adems, dichas referencias a la economa eran meras descripciones, registros de actividades o intercambios, no se interesaban por su pasado ni por su desarrollo. El cruce fertilizador entre la historia y la economa y su resultante: la historia econmica, es mucho ms reciente. En efecto, la utilizacin sistemtica de la variable econmica en el anlisis de la retrospectiva histrica, y todo el aparataje metodolgico que le acompaar, es un fenmeno relativamente reciente, perceptible ya desde mediados del siglo XIX (el llamado siglo de la historia) y plenamente consolidado en el siglo actual, particularmente a partir de la dcada de los treinta. Tres corrientes historiogrficas, y sus correspondientes aportacionesterico-metodolgicas,han resultado decisivas en la evolucin y consolidacin de la historia econmica: el materialismo histrico, la escuela francesa de los anales y la nueva historia econmica -sta ltima la nica corriente historiogrfica propiamente americana-. En su conjunto, c o n distinto grado y tiempo, pero de manera acumulativa, dichas escuelas han contribuido a innovar, la problemtica y el tipo de fuentes no slo en cuanto al concepto, sino respecto a la diversificacin y calidad de los mtodos y tcnicas de la investigacin histrica. A su vez, la puesta en prctica de estos nuevos enfoques metodolgicos ha trado como resultado nuevas maneras de concebir y hacer la historia que no tienen mayor relacin con aqulla his-

torizante, episdica, lineal, erudita, descriptiva, etc. que privilegiaba los hechos poltico-diplomticomilitares y prohijaba una metodologa tradicional sustentada en la perpetuacin del mito positivista. Por el contrario, se empieza a postular una idea de historia renovada, integral, ms cientfica en su quehacer y proceder; ms abierta, sin fronteras irreductibles con las dems ciencias sociales; ms sensible al papel de las coordenadas espaciales en el estudio de las realidades histricas; ms atenta a las pulsaciones de los tiempos; en suma, una historia ms global, centrada en la actividad humana, en la vida de los grupos y sociedades, en sus interacciones econmicas y sociales, en su dinmica demogrfica, etc., aspectos soslayados en la explicacin histrica tradicional. Ahora bien, dentro de la dinmica que impone esta nueva manera de concebir el quehacer histrico, una ciencia con vocacin globalizadora como lo es la historia, no poda renunciar a los contactos repvenecedores c o n las dems. ciencias sociales. Tal relacin ha sido tan revitalizadora para la historia que no es aventurado sostener que los progresos en trminos tericos, metodolgicos y tcnicos experimentados por la disciplina en los ltimos sesenta aos, ms que producto de su dinmica interna, han sido el resultado de eso que hemos llamado cruce fertilizador con las dems ciencias sociales, y an otras disciplinas, pues no slo ha permitido ampliar sus horizontes temticos y acrecentar sus bases testimoniales, sino innovar los aspectos metodolgicos y tcnicos, as como incrementar su bagaje conceptual, instrumental bsico con que el historiador acomete sus anlisis. En la actualidad es evidente, por lo menos a nivel de metodologas y tcnicas de investigacin, que la

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historia no puede prescindir de los aportes y prstamos de aquellas disciplinas ms o menos afines )f conexas como la economa, la sociologa, la ciencia poltica, la demografa, aun las matemticas, por slo nombrar las ms cercanas. Lo mismo sucede a nivel de conceptos instrumentales bsicos. Si bien es cierto que lo anterior ha representado una va de incuestionable progreso para la ciencia histrica, tambin es cierto que ha tornado ms

complejo el trabajo de los cultores de la diosa Clio. Estas complejidades se hallan vinculadas, por una parte, con el carcter integrado1 y totalizador que asume la historia frente a las dems ciencias sociales, y por la otra, con los problemas de especializacin que plantea una ciencia en expansin y renovacin como ocurre con nuestra disciplina. Ambas dimensiones suponen, al menos en el terreno metodolgico, importantes desafos por resolver. Para empezar, es til recordar que la historia, al sobreponerse a las dems disciplinas sociales - e n una accin perfectamente ecumnica dir Hobsbawnj,no slo se impone el deber de comprenderlas en su totalidad, sino el de desarrollar una metodologa capaz de extraer e integrar aquellas variables a la explicacin histrica, nica manera de acceder a la globalidad que se propone. Ahora bien, tamaa empresa ha obligado al historiador, como ya se ha dicho, a adentrarse en los terrenos de las ciencias sociales, tomar contacto con nuevos temas e incursionar en nuevas estrategias metodolgicas, acciones todas sumamente atractivas, pero que han ampliado, diversificado, y en algunos casos dificultado, el quehacer del historiador, sobre todo si ha sido formado en la escuela tradicional. Aqu no slo nos estamos refiriendo al problema de las fronteras y especificidades entre una ciencia social y otra, o a los esfuerzos que requiere la implementacin de los enfoques inter y multidisciplinarios, sino tambin a la inevitable utilizacin de nuevos mtodos y tcnicas cuantitativas, as como al uso de los cada vez ms sofisticados recursos que la ciberntica pone a disposicin del historiador. En cuanto a los problemas de la especializacin dentro de la historia, los desafos no son menores. A diferencia de otros cientistas sociales, el historiador
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est batallando permanentemente por definir y delimitar su campo de estudio. Esto ocurre porque todos los acontecimientos y manifestaciones del pasado humano, an aquellos que podran conceptualizarse como no histricos, son susceptibles de ser reconstruidos y explicados histricamente, empresa que plantea un desafo metodolgico importante al historiador, en particular si se adhiere a la idea & una historia globalizante, pero tambin est interesado en preservar y cultivar las especificidades propias de la disciplina. Este ltimo tipo de enfoques ha implicado un esfuerzo analtico considerable, cuyos resultados han sido la progresiva fragmentacin de la historia en ramas cada vez ms especficas. De esta manera, hoy en da no slo hay historiadores a secas, como seguramente lo postularan Febvre y Bloch, sino tambin historiadores econmicos, sociales, polticos, de las ideas, de la vida cotidiana, de las mentalidades, micro y macrohistoriadores, etc., en fin, tantas especializaciones como infinitas son las posibilidades del trabajo histrico. Y , si bien es cierto que la explicacin de lo global se puede iniciar por cualquiera de estas ramas, tales abordajes requieren de una rigurosa delimitacin del objeto de estudio (con el consiguiente problema de los deslindes O fronteras) y de la utilizacin de mtodos y tcnicas cada vez ms especficos. Como se ha visto, el desarrollo de la ciencia histrica ha impuesto nuevas tareas para los kistoriadores, tareas que plantean la necesidad de una bsqueda constante de mtodos ms eficaces que suponen, a su vez, el empleo de medios tcnicos ms perfectos, incluyendo los cibernticos. Como alguien ha dicho, el recurrir a los mtodos matemtico-estadsticos por ejemplo, o a la utilizacin de la ciberntica, no significa simplemente pagar un tri196

buto a la moda, sino que responde a las necesidades aduales de la propia ciencia histrica. Es bajo esa atmsfera de renovacin, apertura, de bsqueda de alternativas temticas y metodolgicas, de constantesensayos o vas de constitucin de la ciencia histrica como dira Pierre Vilar, que se produce el ya mencionado cruce fertilizador entre la historia y la economa, lo cual da como resultado la historia econmica, rama que junto a la historia social y demogrfica, constituye una de las expresiones ms renovadas del quehacer histrico del presente siglo. Los orgenes estn muy claros, en tanto rama fundamental de la historia aborda los aspectos y la problemtica econmica como un elemento bsico e imprescindiMe ea la explicacin de los fenmenos sociales en las diferentes sociedades y culturas; pero tambin se preocupa de los resultados econmicos & las activisociales, y. ms concretamente de las regulardades que se manifiestan en las actividedes econmicas de las sociedades humanas, con lo cual se reconoce como parte de la economa. De esta manera, la historia econmica rinde tributo a sudoble matemidad: la de la historia y la de la economa. Ahora biea, dentro& los lmites disponibles, no es posible un tratamiento de las pqwestas tericas y de los principales coatenidods de cadp una de las conienterr historiogrfifkas que tantshan influido en la bistoria econmica, tampoco el antilkis exhaustivo de la obra de aiguw de sus pfiwipales exponentes. Por tanto, el presente trabajo se limitar a un breve anlisis y descripcin de las principales contrikicmes metodolgicas de las mencionadas escuelas histricas, as como la ideittificacin de algunos de los problemas y reacciones que ha generado la puesta en prctica de dichos eakques en el campo

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de la historia econmica. Los objetivos y alcances; del presente trabajo son modestos, tienen la pretensin de constituirse en una lectura sensibilizadora e introductoria para aquellos que requieran aproxi. marse a una idea o iniciar un curso bsico de metodologa de la historia econmica.

El aporte del materialismo histrico


En palabras de Pierre Chaunu: la historia econmica moderna slo existe a partir de la coyuntura 1929-1932 con la gran empresa de la historia cientfica de los precios... y sus posteriores modalidades. Antes de 1929 - s i g u e afirmando el mismo autor- estamos en presencia de una arqueologa de la historia econmica. Todo empieza en el hornzonte de 1929-1930. Afirmacin clara y contundente que, no obstante su valor historiogrfico, puede conducir a equvocos y sobrevaloraciones. S i bien es cierto que a partir de entonces el inters de los historiadores por el empleo de materiales estadsticos y mtodos cuantitativos se increment sustancialmente, tambin es cierto que con anterioridad han tenido lugar procesos histricos importantes y se han dado pasos terico-metodolgicos decisivos - c o m o la aparicin del marxismo por e j e m p b que significaron contribuciones claves para la constitucin de la historia econmica, lo cual de ninguiia manera autoriza a conceptualizarlas de arqueolgicas, como lo sostiene Chaunu. Ahora no hay duda, por lo menos en los inicios mismos del siglo XE, con el alumbramiento del y sus consecuentes como la economa capitaii~mo~ poltica burguesa y la Revolucin Industrial, pero sobre todo con la aparicin del marxismo (1848-

1867) y su concepcin sinttica de la historia econmica, a su vez elemento fundamental para la constitucin del materialismo histrico, se dieron pasos fundamentales que marcaron un hito decisivo en el desarrollo de las ciencias sociales, y en particular de la historia econmica. Otro punto importante, en cuanto a las precondiciones para el despegue de la historia econmica que relativiza la afirmacin de Chaunu, son las fuentes, materia prima del historiador. En este caso nos referimos a las fuentes de carcter estadstico a travs de cuyo anlisis podemos tener conocimiento de la realidad econmica de un periodo determinado, o reconstruir las dimensiones de un problema econmico especfico. Se trata, pues, de fuentes imprescindibles para la rama. Sin embargo, la realizacin de esta clase de investigacin est condicionada, en primer lugar, por la existencia de tales registros, no slo como problema de conservacin de los mismos, sino en tanto actitud o poltica deliberada de los hombres y las instituciones -particularmente el Estado-por registrar las cuentas nacionales con sus ingresos y egresos, los censos de todo tipo, estadsticas administrativas, padrones, registros de contribuciones, propiedades, patentes, etc., y, en segundo lugar, por un determinado desarrollo de las ciencias sociales, suficiente para afrontar la tarea de recopilacin y ordenamiento de los datos. Respecto a lo primero, el siguiente prrafo es elocuente: L a recogida de los materiales estadsticos (...) crece prcticamente junto con la monarqua absoluta, de acuerdo con sus ambiciosos planes de la poltica econmica. Escribe el autor de la ms reciente historia econmica de Inglaterra en aquella poca: T l siglo XWII es el siglo de la aritmtica poltica. Y un autor francs seala: La administra197

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cin, sobre todo a partir del ao 1715, se vio dominada por una verdadera mana estadstica, todo lo quera conocer a travs de las cifras. Desde aquel tiempo, los materiales de este gnero empiezan a multiplicarse, a perfeccionarse, en proporcin al poder y grado de centralizacin de tas autoridades estatales, a la eficiencia de la administracin y al control democxtico ejercido sobre dichos objetos.6 En cuanto a lo segundo es opornino seialar que, independientemente de la validez probatoria y de las dificultades metodolgicas de la utilizacin de dichas fuentes, ya en el siglo XM hemos entrado de lleno en la era de la estadstica (superadas las etapas de la pre y protoestadstica); sera necesario esperar solamente la conformacin de las metodologa correspondientes que ya, a fmes de dicha siglo, se encuentran en camino junto a la historia estadstica y la llamada historia serial. En lo concerniente al materialismo histrico,7 nos gustara subrayar por io menos cuatro importantes contribuciones metodolgicas relacionadas con la manera de ver la histoJia y de abordar las temticas de la historia econmica. En primer lugar, en el Manifesto delPartidoComunistay en el prlogo de a ecorronzapoitica, la Contribucin a la crtica de l Marx y Engels nos proponen las bases terico-metodolOgicas del materialismo histrico, la teora de la historia marxista. En ellas se postula la aplicacin del mtodo dialctico a la observacin y anlisis de las formaciones econmico-sociales y a suconstante devenir, en dicho estudio se requiere por lo menos de: a) una bsqueda de sus races en el pasado, b) un anlisis de las condiciones de su formacin y conformacin como tal, c) un estudio de las fuerzas motrices que intervienen en su desarrollo, maduracin y posterior caducidad y, d) un anlisis de las
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condiciones en que se produce el advenimiento de una nueva formacin econmico-social. Con esto, el materialismo histrico no slo nos est proveyendo de una teora global, objetiva y cientfica del desarrollo social que sustituye la concepcin idealista de la historia por otra concepcin de tipo realista-materialista, sino que tambin nos est suministrando un principio epistemolgico fundamental: el conocimiento y explicacin de los fenmenos histricos

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est en la realidad social misma, en sus contradicciones y modalidades de cambio, no fuera de ella, como la postulaba el idealismo. La segunda contribucin tiene que ver con el aporte de dos categoras analticas fundamentales como e l modo de produccin y la formacin emnmico-social. E l concepto de modo de produccin est en la base de todo el materialismo histrico y expresa la forma cmo las sociedades se organizan para llevar a cabo la produccin de sus satisfactores, tanto de ndole material como espiritual. Esta categora fundamental supone, a su vez, la interaccin de dos subcategoras que son claves para la explicacin del dinamismo histrico: las fuerzas productivas y las relaciones de produccin. An ms, puede considerarse el modo de produccin como la base de una sociedad, determinante en ltima instancia de la superestructura de la misma. Sin embargo, y pese a que e l modo de produccin es la categora ms importante del materialismo histrico, nos dice J.A. Pla, a ninguna sociedad se puede analizar solamente por su modo de produccin, dominante o no puesto que slo es un rnodelo ideal, una categora terica de anlisis y no la realidad misma. Hacerlo sera incurrir en los dos pecados mayores de los seudomarxistas: por un lado, encuadrar la realidad a los trminos y requerimientos del modelo de anlisis y, por otro, recurrir a los enfoques economicistas y mecanicistas de la historia: aberraciones metodolgicas con que se ha desvirtuado al materialismo histrico. Lo real y concreto es que en una misma sociedad coexisten diversos modos de produccin, aun cuando predomina uno, que nos sirve para tipificar a la l historiador marxista debe sociedad en estudio. E conectar - e n trminos de anlisis claro est-- el

concepto de modo de produccin c o n el de formacin econmico-social que, en palabras del propio Marx se aplica al anlisis de realidades histricas, concretas, singulares, aprehendidas en el tiempo real, irreversible, de un periodo determinado de la historia. La relacin entre ambos conceptos es clave para la implementacin de una metodologa del materialismo histrico, pues se trata de hacer operativo un modelo terico de anlisis, el modo de produccin, construido con los elementos comunes a una serie de sociedades que se consideran de tipo similar, para ser aplicado a una realidad histrica concreta, localizada temporal y espacialmente como la formacin econmico-social, E l modo de produccin est en la base del materialismo histrico, incluso Louis Althusser ha escrito que ...el materialismo histrico tiene por objeto los modos de produccin que han surgido y que surgirn en la historia. Estudia su estructura, su constitucin y las formas de transicin que permiten el paso de un modo de produccin a otro,con lo cual no se hace ms que enfatizar el papel clave de dicha categora terico-analtica. Sin embargo, e incluyendo al propio Althusser, el modo de produccin ha sido uno de tos conceptos ms desvirtuados dentro del aparato ideolgico del materialismo histrico, an desde os propios enfoques marxistas. No obstante la trascendencia de dicha problemtica, lo destacable aqu es que, polmico o no, el modo de produccin ha sido objeto e instrumento, en tanto modelo terico, categora analtica o estrategia metodolgica para la realizacin de importantes obras, algunas ya clsicas para la historia econmica europea, asitica y latinoamericana. La tercera contribucin est relacionada c o n la explicacin del dinamismo histrico, sus modalida199

des y sus determinantes, concepcin que provee de otras dos categoras terico-analticas claves dentro del mtodo histrico marxista: la determinacin en l respecto, ltima instancia y la lucha de clases. A el materialismo histrico supone que la realidad social es cambiante, locual se advierte, porejemplo, en la transicin y el paso de un modo de produccin a otro. Estos cambios ocurren por unas determinadas causas y con arreglo a ciertas leyes generales suscep tibles de ser conocidas cientfEicamente. En tal perspectiva, y dicho de una manera elemental, tales cam-, bios ocurren en virtud de una serie de variables, pero son determinados en ltima instancia por las condiciones de la produccin y reproduccin de la vida real; es decir, por la accin de laestructura econmica de la sociedad sobre la superestructura de la misma, o sea, sobre la esfera de las relaciones polticas, Jurdicas, filosficas,artsticas, religiosas, etc. Ahora bien, ese proceso de cambio histrico continuo se desencadena y realiza por el enfrentamientoentrelas clases sociales que defienden la superestructura vigente porque representa su modo de vida e intereses, y aquellas que deseancambiarla por injusta, opresiva y explotadora, contradiccin fundamental que origina la lucha de clases, el llamado motor de la historia, t a l cual est expresado en los archiconocidos pimeros prrafos del captulo primero: Burgueses y Proletarios del Manifiesto del Partido Comunista, cuando se seala que La historia de todas las sociedades que han existido hasta nuestros das es la historia de las luchas de clases ... etctera. No obsiante que los conceptos de determinacin en ltima instancia y lucha de clases sean claves para explicar los cambios histricos y que, en tanto categoras terico-analticas, sean tambin indispensables para la conformacin de una metodologa ma-

terialista de la historia econmica, esto no las exime de la gran polmica que ha acompaado su utilizacin. Conocidas son las visiones economicistas y esquematizantes de los pseudomarxistas y las simplificaciones y reduccionismosde los antimarxistas, que conciben y aplican de un modo mednico tales categoras. Ya en su tiempo el propio Eogels tuvo que salir al pa60 de tales desviaciones cuando, en carta enviada el 21 de septiembre de 1890 a Joseph Bloch, puntualizaba:
Segn la concepci6n materialisia de la historia l e exphca-, el factor que en Iriim instancia determina la historia es la producci6n y la reproducci6nde la vida real. N i Marx ni yo bemos afmado nunca ms que esto. Si alguien lo tergiversa diciendo que el factor emn6nuw es el Wuco determinante,~v~aguellatesisenunaesevacua,~~, ahnirda. La situacinewnmica es la base, pero los d i m tactorrs de la sypnsmiehxa que sobn ella se levantan --las fonnas polfaces de la lurlia de C l e y sun RJultaQr, las C o d t u c i w q u e , despib de+ una batalla ndsaa la t c ,las famsrjidiaq 6kmtkx4, ins idcsF clase hiunhnte, e reiigicrw y el dcsanollo uitaior de estss hasta amrertirias en un sisrema ds dogmas ejaantambicnsu inRucnaa sdm el NIM de las luchas birtncps y detrpmmsn, predominantemente en muchos cams, sus formes...

En tanto mtodo para comprender la dinmica social y gua para orientarse en una realidad en perpetuo cambio --como dira Franco Catalano parafraseando a Rappop0rt- la dialctica materialista de la historia no slo nos ha entregado una nueva concepcin del tiempo, sino tambin una nueva modalidad de pcnodificacin histrica, sustentada en los modos de produccin. Aunque todava con algunas reminiscencias del viejo cuadrpartisrno, dicha periodificacin plantea la superacin del orde-

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namiento lineal, del flujo continuo e irreversible, por un ordenamiento ms bien en espiral, flexible y dialctico, del acontecer histrico. Tal perspectiva nos permite observar en mejores condiciones toda la complejidad de los procesos histricos, apreciar la riqueza de la transicin de un modo de produccin a otro, identificar los momentos de mayor aceleracin histrica, los saltos adelante y tambin hacia atrs, el juego entre estructuras y coyunturas; apreciar la agudizacin de las contradicciones econmicas y sociales que anteceden a los grandes cambios e identificar tanto las fuerzas que favorecen como las que se oponen a dichos cambios, etc., momentos todos de valor inapreciable para el historiador que, de esta manera, ve facilitada su labor de descubrir y analizar la base material sobre la que se erige el modo de vivir de los hombres, tema central para la historia econmica. En definitiva, el materialismo histrico, al asignar un papel fundamental en la explicacin histrica al factor econmico, no slo incorpora un punto de a comvista indito hasta ese momento, que facilita l prensin global de los procesos histricos, sino que desde su aparicin hasta nuestros das se convirti en un marco terico indispensable para el estudio de los fenmenos econmico-sociales.

L a escuela de los Annaies o la Nueva hktoria


En opinin de Chaunu, el nacimiento de la historia econmica moderna en el horizonte de los aos 30 no es un hecho azaroso. Se vincula muy particularmente con la obra colectiva iniciada por Marc Bbch y Lucien Febvre en 1929 bajo el ttulo de Annales

dhistoire conomique et sociale -que de aqu en adelante denominaremos Annales- y con el esfuerzo cientfico para dar una explicacin, ciertamente parcial, pero coherente, de la crisis de 1929.15Claro est que para realizar lo anterior, ha debido mediar tambin el progresivo inters en la coyuntura econmica, la introduccin de la cuantificacin sistemtica a travs de la estadstica histrica, el desarrollo de la historia cientfica de los precios y el estudio de los ciclos econmicos. Sin olvidar, por cierto la accin pionera del marxismo en propiciar el cruce entre la historia y la economa. Sobre estas bases y desarrollo ...la interpretacin econmica de la historia se ha afirmado como una de las hiptesis ms vivaces y fecundas de la ciencia nos dice Ernest iabrousse, precisamente uno de sus grandes constNCtoIeS.6 Como se ha visto, el estudio de la coyuntura a travs de la historia de los precios condujo, inevitablemente, al estudio de los ciclos econmicos, y el anlisis de estos ltimos a la presencia de los economistas en los terrenos de los historiadores. Esta presencia represent una ganancia metodolgica recproca: la historia econmica incorpor la aplicacin de modelos elaborados con base en datos cuantificables de la actividad econmica, y la economa import la nocin de cambio, fluctuacin o movimiento, atributo caracterstico de la nueva historia. En este contexto, los aportes de la dupla F. Simiand y su discpulo E.bbrousse resultarn fundamentales, no slo en el proceso de consolidacin de la historia econmica, sino tambin en su proyeccin hacia la era de la posguerra. Ellos son los creadores de la relacin bsica y continua entre las fluctuaciones econmicas y los movimientos sociales -hiptesis construida con base en los anlisis econmicos
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de la coyuntura y sus repercusiones sociales-, que ha vinculado necesariamente a la historia econmica con la historia social, beneficiando enormemente ambas ramas de la historia. Como era de suponer, los anlisis de coyuntura condujeron a los estudios de la estructura y sus modalidades de cambio, problemtica que requiri de dimensiones espacio-temporales mucho ms amplias que los meros acontecimientos y ciclos econmicos para ser aprehendida y analizada en toda su magnitud y complejidad. Y he aqu que este solo requerimiento nos condujo a una de las innovaciones terico-metodolgicas ms importantes de la historiografa contempornea: es la utilizacin de una nueva dialctica espacio-tiempo que abri amplias perspectivas a los estudios histricos en general y a la historia econmica en particular. Esta verdadera revolucin historiogrfica es el resultado de los trabajos iniciales de Franpis Simiand- cuando, en su esfuerzo por explicar la crisis econmica de 192930, perfeccion su teora de los movimientos de larga duracin- y, Fernand Braudel, quien articul la teora de las duraciones con un espacio geogrfico concreto y finito: el Mediterrneo. Por esta va, Braudel recupera el tradicional maridaje entre la geografa y la historia, en la construccin de una suerte de geohistoria, y hace operativas las nuevas dimensiones de las coordenadas espacio-temporales en su ejemplar trabajo El Mediterrneo y el mundo mediterrneo en la poca de Felipe II. Bajo estas nuevas condiciones y dimensiones del trabajo histrico, el estudio de las fluctuaciones econmicas conduce al estudio de la problemtica del desarrollo y subdesarrollo, y ms en general al anlisis de las teoras del crecimiento econmico, temticas muy propias de la era de la posguerra que
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Comentes bistoriopficas y enfoques rnetodolgia>s

darn trabajo a buena parte de los historiadores econmicos. Ahora bien, toda esta renovacin de enfoques, temticas y mtodos que han acompado al desarrollo de la historia econmica desde los aos treinta hacia ac no habra sido posible sin el impulso renovador de la escuela de los Annaks y sus combates -para usar palabras de Lucien Febvre- por construir una nueva historia. Dentro del espritu del presente trabajo es pertinente pasar a subrayar algunas de las principales contribuciones terico-meodolgicas que dicha escuela ha hecho en pro de la ya recordada diosa Clio. En la introduccin de la obra Historia econmica y cuantificacin, publicada en Mxico a mediados de los setenta, los compiladores Ciro F. S. Cardoso y Prez Brignoli expresaban: . . . S U creencia sincera de que ninguna otra escuela histrica actual supera el dinamismo inters y amplitud de visin de los mejores exponentes de la escuela francesa. Suscribo totalmente dicho juicio y slo enfatizara que desde su misma aparicin, los AnMks representaron un verdadero parteaguas historiogrfico en cuanto a la innovacin de la teora y la prctica de hacer historia. En sus esfuerms por sentar las bases de una nueva historia propiciaron la renovacin del amcepto mismo de la disciplina, con lo cual, por un lado, se afirma definitivamente su carcter cientfico al pasar de una historia narrativa, fctica, elitista, tradicional, etc., a una historia problematizada y crtica, sustentada en el planteamiento y la resolucin de hiptesis; por otra parte, alcanza plenitud la idea de una o t a l o global, es decir, ...una historia que historia t abarque todos los aspectos de la existencia de los hombres, que no puede ni debe quedar fragmentada

Por supuesto, dichos enfoques plantearon la necesidad de una mayor apertura de la historia hacia el amplio espectro de las ciencias sociales, propuesta que Braudel, uno de sus ms tenaces impulsores, plantea admirablemente al pronunciarse a favor de un dilogo entre la historia y lo que l llama las ciencias humanas:

o dividida jams entre diversos y opuestos intereses o problemas, sino que, por el contrario, es unitaria.

hacerlo. Se impondra realizar una consulta que agrupara al conjunto de las ciencias del hombre,tanto las tradicionales como las modernas, desde el filsofo al derngrafo y al estadstico. Es, en efecto, utpico pretender, a la manera alemana,aislara laculturadesubase. queestaraconstituida por la civilizacin.Tan absurdo es tratar con negligencia a la superestrudura como a la infraestructura,cosa que tantas v e a s se ha hecho. Las civilizaciones tienen los pies en el r m u l a rpida, nos es necesario, suelo. Para arriesgar una f valga lo que valga, obligar a marcbar con un mismo paso

Nos comsponde, en terca lugar, reconocer a lo cul~ral to& su extensin. E l historiador, por s solo, no puede

tantoaToynbeeoaunLucienFebvrscornoalosmarxistas. Qu tremendapuerilidadel desdn manifestadDhaciaMarx en todo este dgcarroidealist8 a que la mayoria delas vecesse reduceal estudio de las civilizaciones! De hecho, corno h i t o riacbres, debemosiniciar una serie de dilogos con cada uno de los sectnes de las &I

Es bajo esta atmsfera de dilogo, intercambio, aportes y prstamos entre las diversas disciplinas sociales, que adquiere forma definitiva esta Nueva historia: una historia global, como ya se ha dicho, sin fronteras irreductibles y proclive a la inter y multidisciplinariedad; una historia que ha incorporado y diversificado sus temticas, que tambin ha ampliado y diversificado sus bases testimoniales y
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perfeccionado sus mtodos y tcnicas de investigacin, innovaciones que no slo han permitido la maduracin definitiva de ramas como la historia econmica, social, demogrfica, sino la inauguracin de otras como la historia regional, oral y de las mentalidades. En trminos generales, sta esuna de las aportaciones bsicas de la escuela de los Annales a los enfoques metodolgicos contemporneos. Otras de las contribuciones mayores de la escuela francesa han sido: la teora de las duraciones, o de la diversidad de las dimensiones de la temporalidad en los procesos histricos, y una nueva dialctica espacio-temporal, que tiene como base una relacin simbitica entre geografa e historia (geohistoria) sobre la cual se despliegan las duraciones. Ambas aportaciones han sido atribuidas, con justicia, al genio creador de Braudel; sin embargo, hay que aclarar que Braudel no fue un innovador aislado, sino un gran continuador de ideas y propuestas como l mismo lo reconoce en el prlogo de su obra fundamental. Trabajos como Lasfluctuaciones econmicas deperiodo largoy la crisis mundial publicada por FranGois Simiand en 1932, El movimiento de losprecios en Francia en el siglo XVIII y La crisi5 de la economa francesa al final del Antiguo Rgimen y al principio de la Revolucin publicados por Ernest Labrousse en 1933 y 1944, respectivamente;*la breve pero sustanciosa obra de Marc Bloch, la militancia de Lucien Febvre con sus Combates por la hisioria y su trabajo Rabelais y el problema de la increencia en el siglo mi,donde ya anuncia el nuevo gnero de la historia de las mentalidades,etc.; han sido muy importantes para la culminacin de su obra. Imposible dejar de mencionar tambin los trabajos de reconocidos gegrafos franceses, algunos de los cuales fueron maestros de Braudel como
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Vida1 de la Blache, Elise Reclus, Roger Dion y Albert Demangeon, quienes, con anticipacin haban insistido en la importancia de la percepcin del espacio en el estudio de las realidades histricas. En fin, el trabajo de todos ellos: historiadores, economistas, socilogos y gegrafos est plasmado, en alguna medida, en esa monumental sntesis que es El Mediterrneo y el mundo mediterr eo en la poca de Felipe rt, cuya aparicin provo una verdadera revolucin historiogrfica. La bibliografa sobre las duraciones es abundante y accesible, nos limitaremos aqu a citar un prrafo ejemplar del propio Braudel y a extraer un par de consideraciones metodolgicas. Nos dice Braudel:

cl

La historia se sita en diferentes niveles, casi dira que en tres niveles, si no fuera simplificar en exceso: son diez, cien niveles los que habra que considerar, diez. cien duraciones diferentes. En la superficie, una historia epiddica de los aconfecimientos, que se inscribe en el tiempo wrto: x trata de una microhistoria. A media profundidad, una historia coyuntural de ritmo ms amplio y ms lento ha sido estudiada hasta ahora, sobre todo, en el plano de la vida material de los ciclos e interciclos econmicos (...) Ms all del recitativo coyuntural, la historia estructural o de larga duracin encausa siglos enteros: se encuentra en el lmite de lo mvil y de lo inmvil, y. por sus valores muy prolongadamente fijos, aparece wmo un invariante frente a las otras historias, msraudas en transcurrir y en realizarse y que, en suma gravitan en tomo a e11a.2~

La primera consideracin metodolgica sobre este planteamiento tiene que ver con el concepto y uso del tiempo, ese ordenador, esa coordenada fundamental de la explicacin histrica. Desde los griegos hasta hoy, en Occidente, el transcurrir del

Corrientes hisroriogrficasy enfoques merodolgicos

tiempo histrico ha pasado de ser un proceso fatalmente cclico, que se repite siempre, a un flujo lineal que orienta las acciones humanas desde la condena original a la salvacin, o desde lo primitivo a lo civilizado, segn se trate de cristianos o modernistas; el marxismo concibi al tiempo en trminos de una espiral estructurada en funcin de una dialctica del cambio y el progreso. A diferencia de sus antecesores, la escuela de los Annates nlo lo ve en una, sino en varias dimensiones, en una especie de planos superpuestos: el tiempo largo, el intermedio y el tiempo de corta duracin, que muestran una variada gama de fenmenos y expresan distintas dinmicas histricas, segn sea el inters o punto de vista del observador. As, en esa suerte de mar de la historia, como le gustara decir a Braudel, los tres tiempos o duraciones forman un conjunto en donde el tiempo corto, sustentado en el acontecimiento, es la espuma; el tiempo intermedio, fundado en la coyuntura, es la ola y la larga duracin, basada en las estructuras, es el mar mismo. En su ordenamiento e interaccin, la larga duracin o historia estructural, es el horizonte esencial y determinante de las otras duraciones. Tal concepcin del tiempo plantea requerimieiitos metodolgicos precisos: el historiador debe asiimir la tarea de aprehender por lo menos tres dinmicas, integrar los hechos ocurridos en esos tres horizontes, y luego circunscribirlos a su espacio geogrfico concreto para acceder a una ms cabal comprensin de un proceso histrico. Segn esta estrategia metodolgica, ninguna historia debera hacerse sin abarcar, al menos, esos tres tiempos diferentes y complementarios. Ciertamente que una historia de la revolucin bolchevique, de la renovacin Meidji o de la revolucin mexicana resultaran

muy diferentes a lo que hoy entendemos por tales, si solo se adoptara una de estas perspectivas o enfoques. Queda as abierta otra opcin metodolgica dentro de la historia econmica. Si el economista ha preferido situarse en la historia coyuntural, es decir, en la historia de las fluctuaciones, de la crisis, de los ciclos, como lo ha hecho Kondratieff, Schumpeter, o aun el propio iabrousse, el historiador econmico, aun partiendo de la coyuntura, debe trascenderla y confrontarse c o n las estructuras. Es en ese juego entre las coyunturas y estructuras, en el anlisis de las fuerzas que promueven y se oponen a los cambios, que en el pasado tanto cautivaron a Marx y en las cuales ms recientemente se ha sumergido Braudel, en donde el historiador econmico encuentra terrenos ms naturales para realizar mejor su faena. Como se sabe, la crtica a la llamada historiografa tradicional, en donde la superestructura poltica es lo decisivo y de all derivan las formas econmicas, sociales, etc., no slo abri paso a una nueva interpretacin histrica que otorgaba primaca a los cambios econmicos-sociales por sobre los polticoinstitucionales, sino que tambin cre la necesidad de afianzar y sustentar ms cientficamente la explicacin econmica de los fenmenos histricos, esfuerzo en el que convergern marxistas y annalistas, historiadores y economistas. Uno de los resultados de este estrechamiento de vnculos fue la introduccin de la cuantificacin en la historia o la utilizacin razonada de la estadstica en el dominio de lo histrico como dir Jean Bouvier. Es en este ltimo terreno donde se localiza otra de las contribuciones de la escuela de IosAnnaZes,que finalmente reseiiaremos aqu. ia introduccin en la historia de la cuantificacin sistemtica, un invento de los economistas, fue
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uno de los resultados de ese cruce fertiiizador entre la historia y la economa; creci, por tanto, a la par de la historia econmica y fue uno de sus elementos distintivos. En tanto procedimiento metodolgico concreto, empez con la reconstruccin de la historia de los precios y avanz luego con los estudios de la renta agrcola, de los salarios, de los ingresos pblicos y otros ndices como los de produccin, consumo y condiciones de vida. En suma, la cuantificacin sistemtica se consolida a travs del esfuerzo por reconstruir toda una serie de indicadores que hicieran posible, por ejemplo, el anlisis del comportamiento de una economa en un momento y lugar determinados. Los traba@ de Jean Marczewski, Pierre Chaunu, E.iabrousse y el propio Braudel son modelos de esta prciica metodolgica.23 No cabe duda que la reconstruccin y empleo de fuentes cuantitativas como las que se han sealado, la utilizacin de las tcnicas estadsticas para la confeccin, ordenamiento y graficacin de series de datos, as como el empleo sistemtico de modelos matemticos --otra de las importaciones de la economa-, etc., han incorporado un mayor vigor y eficiencia a los mtodos histricos. Esto es as porque los mtodos y d e b s cuantitativos, al tratar de explicar los fenmenos histricos mediante el establecimiento de relaciones entre variables cuantificables, se ayudan tanto de tcnicas estadsticas como de la composicin y anlisis de series de datos ordenados diacrnicamente, correlaciones entre series diversas, clculos rpidos sobre indicadores diversos, el empleo & ta estadstica graficada en la construccin y uso de medianas, curvas, coeficientes de correlacin, cuadros de frecuencias, etc., y tambin de tcnicas matemticas tales como proporciones, matrices de datos, frecuencias, tablas loga206

rtmicas,coeficientes de variacin, tasas, tendencias, correlacin y regresin, tcnicasde simulacin, etc., en suma, el empleo selectivo de diversos ordenadores estadtsticos y matemticos que se han transformado en auxiliares metodolgicos indis nsables en la reconstitucin del pasado histrico. s Ahora bien, es efectivo que la cuantificacin sistemtica ha sido un aporte considerableal progreso de la historia econmica y de la historia en general; ha significado la superacin del registro de lo singular, de los anlisis en funcin de los hechos pariicuiares, y su reemplazo por una sustentacin en lo colectivo y plural que dan las series de datos y los anlisis en funcin de la tendencia, ms que a la casustica, cosa que definitivamente favorece un tratamiento de la historia en trminos de procesos, ms que en funcin de acontecimientos. Por otro lado, en el interior mismo de la escuela de los Annales se ha propiciado el encuentro con la llamada historia serial,2 que ha multiplicado el vigor y la eficiencia en la investigacin histrica. Esto es, efectivamente innegable. Pero tambin es innegable que el uso excesivo e indiscriminado de la cuantifiacin, aun en nombre de la precisin, el rigor cientfico y la objetividad, le ha quitado a la investigacin y a la historia misma su verdadera esencia, para transformarla en un ejercicio de econometra retrospectiva como tan acertadamente lo ha dicho Pierre Vilar.

L a Nueva historia econmica


La Nueva historia econmica (The New Economic History) ya es algo antigua, no slo porque se ha
nutrido de la experiencia de la historia cuantitativa

Comentes historiogrficasy enfoques metodolgims

y serial desarrollada en Europa desde la dcada de los treinta, sino tambin porque los primeros trabajos que marcaron el debut de dicha corriente historiogrfica en los Estados Unidos aparecieron a fines de los cincuenta, es decir, hace ya largo rato. Entonces jen dnde radica su novedad? Cules son sus innovaciones? Creo -junto con Gabriel Tortella-que sta radica fundamentalmente ...en el propsito mantenido por un grupo de profesores e investigadores norteamericanos de utilizar ms deliberada y sistemticamente, de lo que se haba venido haciena do hasta entonces, los mtodos y conceptos de k teora econmica, de la estadstica y de la econometra 26 en el campo de la investigacin histrica. Es en esta propuesta metodolgica, ciertamente a travs de mtodos desacostumbrados en aquellos das, para usar las palabras de Levy-Leboyer,n en donde se localiza una de las mayores originalidades de esta escuela. Por su manifiesta preferencia de utilizar mtodos y modelos cuantitativos, propios de las tcnicas de la economa matemtica, ha sido tambin llamada historia economtrica, aunque algunos de sus cultores prefieren el de cliometra, denominacin considerada en extremo pedante por Pierre Vilar, quien opt por bautizarla econometra retrospectio va. Independientemente de su denominacin, l que interesa destacar es que se trata de la ms contempornea de las corrientes historiogrficas que reseamos aqu y, por cierto, la nica escuela propiamente americana, aunque para ser ms exactos habra que decir estadounidense. La Nueva historia econmica es un tpico producto norteamericano, sustentada en la terica econmica neoclsica marginalista y centrada en la problemtica del crecimiento econmico de Estados

Unidos; casi nunca ha trascendido a otros espacios y otras temticas, entre otras cosas por la disponibilidad de fuentes y recursos que hay en casa. Es verdad que los historiadores econmicos en Estados Unidos han utilizado datos y materiales cuantitativos desde hace tiempo, pero a partir de 1945 dispusieron, por ejemplo, de una obra bsica: Estadstica histrica de los Estados Uniahs, preparada por la Oficina del Censo y de una gran cantidad de series sobre renta nacional y de otras variables de gran refinacin preparadas por economistas y estadsticos de la Oficina Nacional de Investigacin Econmica, que representaron una base testimonial de enormes proyecciones para futuras recopilaciones e investigaciones. En segundo lugar, est el apoyo acadmico y financiero por parte de los Departamentos de Economa de las universidades norteamericanas, que es tambin clave y del cual, muy probablemente, deriva la mayor adhesin de esta escuela a la economa, ms que a la historia. Por otra parte, es incuestionable que la moda de la cuantificacin sistemtica se ha visto favorecida por el desarrollo de la tecnologa ciberntica en la sociedad norteamericana. Por ltimo, no hay que olvidar que hasta hace poco la produccin de la Nueva historia econmica estaba exclusivamente escrita en ingls, lo que limitaba su curso y difusin, recluyndola en casa. Bajo las anteriores condiciones, favorecidas adems por todo un proceso de revisin crtica de las propuestas terico-metodolgicas de las diferentes escuelas historiogrficas que ocurra a principio de los sesenta, hace su aparicin la generacin pionera de la Nueva historia econmica. Trabajos como The Economics ofSiavery, publicado en 1959 por Arthur Conrad y John Meyer; Railroads andAmerican Economic Gronrh de Robert W. Fogel, publicado en
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IZTAPALAPA 25

9 6 5y, sobre todo The Reinteipretatwn blicado en 1 editado por R.W. Fogel y S. Engerman en 1971, marcaron el establecimiento definitivo de la Nueva historia econmica, fijando sus temticas y explicitandosus mtodos. De partida se propusieron revisar cientficamente las interpretaciones de la historia econmica hecha hasta ese momento en Estados Unidos, particularmente los trabajos de Wwin F. Gay y sus seguidores, para centrarse luego, como ya se ha adeiantado, en la problemtica de la velocidad y alcances del crecimiento econmico, y las variables que lo determinan. Ampliamente conocidos son, a este respecto, los trabajos y reflexiones en torno al papel de los ferrocarriles y de la exclavitud en el crecimiento econmico norteamericano, que tanto Conrad y Meyer as como Fogel se han encargado de poner de moda. Desde la perspectiva metodolgica, el movimiento en pro de la Nueva historia plante tambin una diferenciacin tajante con lo que llamaban una historiografa tradicional, fincada en mtodos poco rigurosos, prcticas descriptivas y excesiva sustentacin en variables poltico-sociales, para propugnar una historia hecha con base en modelos y mtodos rigurosos, acordes a la teora econmica ms reciente, a la aplicacin de la estadstica y la teora de las probabilidades en la historia econmica, tareas todas que realizaban mucho mejor los economistas que los historiadores. Por esta va se construye una historia econmica hecha por economistas, ms que por historiadores, que han transformado a la historia en un campo de aplicacin retrospectiva de la teora econmica ms actual. He aqu

o f

1964;American Railroads and the Transformation the Antebellum Economy de Albert Fishlow, pu-

ofAmerican Economic History

una de las grandes contribuciones, pero tambin una de las grandes polmicas desatadas por esta corriente historiogrfica respecto del quehacer histrico. En su afn de trascender la simple descripcin y plantear de UM manera ms precisa las cuestiones relativas a la historia econmica, la Nueva historia ewnmica utiliz mtodos desacostumbrados para los historiadores, y no slo para los historiadores tradicionales. Tomando como base el mtodo deductivo-hipottico y la formuiacin de hiptesis alternativas, como medios de control de las explicaciones causales, se arrib a l mtodo de simulacin histrica o del empleo explcito de contrafactuales para usar el trmino de G. Tortella, mismo que representa la culminacin de toda la concepcin metodolgica de esta corriente historiogrfica. En trminos operativos, el recurso de la simulacin histrica para probar o refutar hiptesis, ocurre cuando:
las tcnicas de compracin de series son empleadas aun cuando la verificacin directa es impasible: no se vacila en imaginar cmo habra evolucionadodeterminadasiniacin, s i las estructuras, las tcnicas o las circunstancias hubieran sido distintas; y ello con la finalidad de verificar SI ciertos factores explicativos avanzados, con frecuencia fueron res .por ejemplo, para evaluar la i m p almente esenciales. A tancia de la construccin de los fermcamles para la historia econhica de los Estados Unidos en el siglo pasado (m& exactanmte para la evolucin del gres0 nacional), Fi5 blow y Fogel no realizaron esnidios economtricus partiendo de la hipbtesis de la Mmnstruccin de femxluriles.

...

Lo mismo hicieron Conrad y Meyer con el tema de la esclavitud. Ahora bien, este procedimiento de verificacin controlada de hiptesis por la va de la simulacin histrica, aparte de representar el rasgo

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Comentes historiogrcas y enfcques metodolgims

ms original y constituir, por tanto, su mayor contribucin metodolgica, ha concitado tambin las mayores crticas y desatado las ms grandes polmicas. No tenemos demasiado espacio para abundar eri las controversias, generadas por las propuestas me.todolgicas de la Nueva historia econmica, por lo que nos limitaremos a sintetizar los argumentos di: los detractores en dos cuestionamientos principales: el primero con relacin al recurso de la simulacin. S i bien se reconoce que mediante este artificio metodolgico los historiadores evitan las incertidumbres y subjetivismos, ganando en certeza y objetividad, y que en tanto ejercicio de lgica deductiva es perfectamente practicable por el carcter exploratorio de sus trabajos y de las mejoras que aportaran en relacin con la naturaleza aleatoria de la interpretacin histrica, no deja de ser un mtodo que subvierte los parmetros del historiador, que tiene par lmites fundamentales la realidad social concreta, vista desde la perspectiva que se quiera, y no las dimensiones de un mundo ficticio como el que dicho mtodo propone. No obstante los mritos qke pudisra tener, opina Uvy-ieboyer, es una dificilsima empresa el ofrecer, como objeto de anlisis, hechos que no han existido. Entre la historia propiamenie dicha y la simulacin histrica, el verdadero peligro estriba en elegir la segunda excluyendo a la primera ZP El segundo cuestionamiento tiene que ver con la excesiva tendencia a la cuantificacin, que no slo excluye las variables histricas que son difciles de medir o cuantificar, sino que torna restrictiva la eleccin de hiptesis, inhibiendo las posibilidades i de acceder a una visin ms global de la historia. S bien se reconoce que sus mtodos han contribuido a darle mayor consistencia a algunos terrenos de la

historia econmica por la va de un ensanchamiento del dominio estadstico, mtodos de contabilidad nacional o la utilizacin de los modelos economtricos en la preparacin de series y datos que han permitido, a su vez, la realizacin de investigaciones muy fecundas, se deben reconocer tambin sus serias limitaciones. Por ejemplo, sabemos que para hacer historia cuantitativa hay que tener series de datos, qu pasa cuando no los hay? Qu ocurre, corno suele ocurrir en largos periodos histricos, cuando no se dispone de sustentacin estadstica? Qu sucede cuando no podemos aplicar nuestros modelos economtricos a determinadas variables histricas que no son susceptibles de ser medidas cuantitativamente? Se resuelve todo por la va de la simulacin? No hay historia? Las dudas son elocuentes, las limitaciones son evidentes. El carcter controversial y polmico de la Nueva historia econmica persiste hasta hoy, aflora en sus reuniones, discusiones, conferencias, simposios, que realizan Constantemente sus seguidores; sin embargo, esto no equivale a negar que, desde su aparicin, esta corriente historiogrfica ha contribuido efectivamente al proceso de renovacin histrica, sobre todo a travs de sus exigencias metodolgicas. En efecto, desde los inicios de la dcada de los sesenta hasta hoy se ha venido aplicando a la historia econmica, tcnicas de economa matemtica por parte de este grupo de economistas-historiadores que han ayudado a una ms precisa formulacin de la problemtica histrica y a una ms rigurosa eleccin de las explicaciones causales, con lo cual los anlisis histricos han ganado en profundidad, aunque, claro est, sus explicaciones son todava demasiado eclcticas y sus conclusiones demasiado propensas al particularismo histrico.
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Eplogo

Las aportaciones terico-metodolgicas del materialismo histrico, la escuela de los Annales y de la Nueva historia econmica han sido decisivas en la evolucin y consolidacin de la historia econmica, y muy particularmente en lo que tiene ver con la renovacin, diversificacin y eficacia de l o s mtodos y tcnicas de investigacin. Acto seguido, se examin en forma sucinta las principales aportaciones que cada una de estas corrientes historiogrficas ha hecho al respecto, como una manera de corroborar la afirmacin inicial. Faltara, sin embargo, una suerte de diagnstico sobre el estado actual de cada una de estas escuelas historiogrficas, porque ellas, como la historia misma, son objeto de procesos de revisin, de rectificacin y de renovacin constante. Nadie ignora, por ejemplo, que el derrumbe de los llamados socialismos reales ha extremado la crisis de paradigmas que confrontaba el marxismo desde la dcada de los seaenta, al punto de que hoy, ms que nunca, la corriente materialista de la historia se encuentra fatal e irremediablemente confrontada al viejo dilema de renovarse o morir. En el caso de la escuela de los Annales, que tanta
Notas
1 Herdoto, Hworias de Hw&to, libro i I i , (col. Nuestros CIecos: 56) tomo I, UNAM, 1982, pg. 234. 2 ibn Jaidbn, Iniroduccin a la hbforiauniirersa4 (AI-MUgaddimab), FCE,MExiw, 1987, pg. 362. 3 Paul Parker (comp.) Los c k k socwles de hoy, (MI. Breviarios: 284) FCE,Mxico, 1982, pg. 113.

receptividad e influencia ha tenido en los medios acadmicos latinoamericanos, por slo nombrar nuestra regin, siempre ser interesante conocer que su llamada tercera generacin (la de los Le Roy Ladurie, Pierre Chaunu, Pierre Goubert, Franpis Furet, G. Duby, Le Goa, etc.) ha arribado a su plena madurez productiva proporcionando nuevas temticas, nuevos enfoques y mtodos al quehacer histrico. Por ltimo, es tambin importante seguir la evolucin de los trabajos y mtodos Be la Nueva historia econmica (que como escuela y espritu de cuerpo son muy activos), los cuales ya estn empezando a reconocer que el mundo de los historiadores, pox nombrar a su clientela ms cercana, no se ajusta muy bien a sus abstracciones y adems, aun cuando lo cuantitativo tiene un ptimo valor instrumental, sirve para basar, o apoyar una explicacin, pero no remplaza a la explicacin misma,% como tan acertadamente ha concluido Tun de Lara con esa ya vieja polmica entre cuantitativistas y cualitativistas. Sin embargo, estas interesantes cuestiones debe& quedar slo en el nivel de los enunciados, por esta vez. E l presente trabajo excede con creces los lmites de espacio que le fueron recomendados; por tanto, esta parte de la tarea quedar por hacer.

4 Pierre Chaunu, Laeconoma: wperacin y prmpectiva en Hacer ia htorh, vol. 11, LAIA, Barcelona, 1979, pa@. 59-80. 5 Witold Kula, Problemas y d i d o s da ia htoria econniico, (col:Historia, Ciencia y Sociedsd lCO)Pennsula, Barcelona, 1977, pg. 1.3.

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Corrientes historiogrficas y enfoques metodolgicos

riw, en tanto corriente historiogrfica. no es una obra esp:cfica de la literatura marxista ni tampoco una propuesta explcita y acabada sobre la materia que de principio a fin encontrsemos en alguno de sus trabajos. En verdad, su concepcin y ejercitacin de la historia est presente en toda su obra y ha debido ser entresacada de la misma para conformar un corpus especfico, al cual habra que agregar las exgesis y contribuciones de los neo-marxistas. Al respecto, vale la pena preguntarsejunto a Pierre Vilar si Marx quiso alguna vez ser histonador? o se F~OPUSOen alguna ocasin escribir una historia?. De cualquier manera remmendamos la lectura de su ensayo: Historia marxisia, historia en constniccin publicado en Hacer lo historia, tomo I, pgs. 179-219.Si se desea acudir a las fuentes originales, es imprescindible consultar el Manifiesfo del partido Comunista y el Prlogo a la ContribucZn R io crtica de l a economa pifica para extraer algunas de las nociones fundamentales del niaterialismo histrico. A tiaveS de losMonurcritos econmco-fisfios se desarrolla la idea de una historia como realizacin de una esencia humana, al tiempo de que en La ideologa alemana la historia es trabajada como producto de la praxis social. Por ltimo, en El capital no slo nos presenta la historia carno un proceso de desarrolllo de las fuerzas productivas en contradiccin con las relacionesde produccin,sino quenos del tiempo en materia econniientrega una const~ccin ca, etctera. 8 Alberto J. Pla, M o d odeprodirccwn asitico y ias formacioneseconmico-socioiesincayarfecq El Caballito,Mxico, 1979, p9g. 1 5 . 9 Ibid., pag. 15. 10 Alain Badiou y Louis Althusser, Materialismo hisfricoy materialismo dial&fico, (Cuadernos de Pasado y Presente nm. 8) Argentina, 1972, pg. 38. 1 1Labiblio~afaesextensa,demodoquesepropondrlonis representativo y, en muchos casos, 610 la ficha bibliogrfica. Por su alto valor metodolgico: Teora econmica delsistemafeudaldeWitoldKula,publicada por Siglo XXI, Mxico, en 1974, que resulta ser una admirable vinculacin entre historia y economa, en tanto elaboracin y aplicacin de un modelopara IeCOnstNir el funcionamiento del Sistema

6 Ibid., pg. 260. 7 Conviene advertir al lector nvel que el materialismo histij-

econmica polaco entre los siglos XV al XVIII; por su vigor conceptual y metodolgico es recomendable la revisin de la obra colectiva E1feudalismo, publicada por Ayuso, Madrid,en 1973, y querenelostrabajos y discusionesen tomo al feudalismo en Europa occidental y en el Maghreb precolonial. Por lasmismas razones es recomendable la ya clsica obra de Maurice Dobb, Esrudios sobre el desarrollo del capitalirmo, no sloporque entrega criteriosmetodolgims para una definicin del modo de produccin capitalista, su aparicin en 1969 gener una polmica cuyo resultado fue la aparicin de La transicin del feudalismna al cnpitalismo, respuesta colectiva de Sweezy, Lefebre, Takahashi y otros a las propuestas de Dobb y que ha sido publicada por Prisma-Ayuso, en Mxico, 1983. Para una adecuada articulacin entre los factores espaciales y demogrficos en el proceso de construccin de modos de vida es recomendable ver a Pierre Vilar en CreEMienio y desarrollo, publicado por Aiel, Barcelona, en 1976. Otro de los tpicos que ha suscitado un gran inters terico y hasta enconados debates ha sido el modo de produccin asitico. Anunciado por Marx en el ya multicitado Prlogo a la Contribucin a l a crtica de l a econonapolfica,ha sido interpretado, deformado, enriquecido, reinterpretado, etc., en diferentesiatitudes y por diferentes cientistas sociales, sobre todo en las dcadas de los sesenta y setenta. Las referencias bibliogrficas son abundantes, destacan: Jean Chesneaux,El modo de produccin asitico, Grijalbo, Mxico, 1982; Maurice Godelier, Elmododeproduccwn asitico, Eudemr, Argentina, 1966. Por supuesto hay que mencionar el libro encabezado por Roger Bartra, El moda deprcduccin asifico, Era, Mxico, 1969. Obras de consulta indispensable son: Gianni Soffri, El modo deproduccin asitico, historia de UM controversia marxista, Pennsula, Barcelona, 1971, y Alberto J. Pla, Modo deproduccin asifuoy las formal Caballito, ciones econmico-sociales inca y azfeca, E Mxico, 1979. Respecto a la historia econmica de Amrica Latina hay una importante cantidad de trabajos en trminos de modos de produccin, particularmente aqullos referidos a la poca s fundamental la obra colectiva encabezada por colonial. E Carlos S. Assadourian, Modo de prcduccwn ~JIAmricn Lafina, Cuadernosde Pasado y Presente nm. 40, Crdoba, Argentina, 1973. Por su carcter altamente polmico es 211

conveniente Capitalismoy subdesarrolloen Amrica Latina, de A. Gunder Frank, publicada por Signos, Buenos Aires, 1970.Por su nM6n pmnormica, los mibripsde Celso Furta&, LQ economa latinoamericana dede la conquista &rica hasta l a revolucin cubana, S i g l o XXI. Mxico, 1969 y M a r d o Carmapmi, Fon>lacidn y crisis de un sistema feudai. Amrica Latina del sigh XVI a nircslros das, Siglo XXI, M x i c o ,1976. Por 61tim0, es conveniente leer Precios del ma& y crisis agrcolas en hfxiw (17081810),de Enrique Florescano, publicada por El Colegio de Mxico en 1969, as como la sntesis Historia &mica de Amrica Latina, preparaaS en 2 tomas por Ciro F. Cardoso y Hcctor Perez Brignoli y publicada p o r (-ritica, Barcelona, 1979. 12Ver C. M a r x y F. Engeb, El Mani[fjCSWdel Parlulo Comunista, Beiyig, iengvns Extranjeras, 1984 Pogs. 32-33. 1 3 Ver Ser& h p , %arx-Eng: diez conce&SPUUQmentales en proyeccin hktrica, N u e s t r o Tiempo, Mxico, 1977,pgs. 18-19. 14 Franco Catalano, Mefodologa y em&de la hisforq Pennsula, Barcelona, 1980, pg. 210. 15 Pierre Caunu, op. cit., pg. 66. 16 Ernest Labrouse, Flucliurcionesecon&nicas e historia socrai, Tecnos, Madrid, Espaa, 1 9 8 0 , pg. 20. 17 Cim F.S. Cardoso y Hctor Perez Brignoli (campis.), Hisrorra econmica y cuant@cacin, (col. Sepaetenias, n6m. 279) Mxico, 1976, pg. 5. 18 Franco Catalano, op. cit., pg. 237. 19 Fernand Braudel, L a historia y las c i e n c k sociak~, Aiianza Editorial, Madrid, 1982,pBgs. 179-180.

los trabajos de Simiand y Labrouse citados aqui; tambin Jean Pierre Mhudier, Fernand Brsudcl o la nueva hisforia, (Nuevas lecturas de historia, n b . 1) UPTC, Colombia, 1988. 22 Funand Braudcl, L a hirtortr y k 7 s ciencias sociaiu, p@. 122-123. 23 Ver Jesn Maruewski. Inbor*cfiOna Ihktoire Quanfifarive, h o z , Oi& 1965, e Histoire Quanrirativr de 1%0nomiefraqaUq SEA, Pars, da; P w e cbaunu, Histaue quantitatiw ou histoire &idle, Qhiers Vilfredo Pareto, econmiOincbra, 1968, Emcst Labrvusse. ~iufnrncioncs
2 4 Ver Rodonck mud, MLrodoscuantitativospara historiadores, AliaaZa Universidad, Madrid, 1979. 25 Ver el excelente artculode FranwisFuret. in cuantitativo en historia, en Hacer l a hktori, vol. 1,W, Barcelona,
cas e hkforia social

20 Ambas publicaciones han sido traducidas y refundidas en su mayorparlebajo el notubrcdeFiucruacinnmccondnuurs e historia rocial por Tecnos, Madrid, 1962. 21 Aparte del MsdiLcrriuieo y de L a hirloria y las cienliar
sociaies del propio Eraudel, estn

1978, pgs. 55-73, 26 Peter Temin (co~D.).L a Nuew historia econmica.Lecrurpr&c&%ianzaWniv&d,Mabid, 1984,&,9. 27 Ver este interesanteensayo dc Maurice Uvy-Leboyer: La New Economic H i s t o r y , en Hisrooria econaiCn y cuanri. fuaciq pg. 83. 28 C h F.S. c s r Q . 0 y H.PCrez Bngnoli, Los m i o d a r de lo historia, rijalbo, Mxico. 1977. pg. 39. 29 Hisloria eaonmica y cuanf@cacin, pg. 127. 30 Manuel l M 6 n dc b r a , Mcroddoga de la hisroria social de Esporz Siglo XXI. Madrid, 1977, pg. 48.

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