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GRADIENTES DE FRACTURA Y SU CALCULO

DETERMINACION TEORICA DETERMINACION EN CAMPO


Relacin entre presin de poro y gradiente de fractura

Cuando un revestimiento es asentado, como prctica normal se desarrolla una prueba de leak off test, que consiste en aplicar presin al wellbore para determinar el momento en que la formacin inicia su fracturamiento sin llegar a presentarse fracturas profundas, esta presin revelar qu tan profundo se puede perforar de manera segura la siguiente seccin a un peso de lodo proyectado. La resistencia de la formacin a fracturarse proviene de la presin de poro de la formacin y el tensile strength de la roca (resistencia a la traccin de la roca en estado de no-confinamiento) Todo plan de pozo demanda el conocimiento de las presiones requeridas para desencadenar el fracturamiento de las formaciones, tales clculos de gradiente de fractura son esenciales para minimizar o eliminar los problemas que degeneran en prdidas de circulacin, adems de seleccionar la profundidad apropiada de asentamiento del casing

DETERMINACION TEORICA
Diferentes ecuaciones tericas han sido usadas para establecer los gradientes de fractura de las formaciones, mientras algunas son de aplicacin inmediata en una rea dada, otras requieren estar basadas en los registros elctricos de densidad (o en otros) que se toman despus de perforar el pozo: Una asuncin comn en estas determinaciones es que el rea geolgica que se observa es una cuenca tectnicamente relajada conteniendo shales plsticos con intercalaciones de secuencias arena- shale. Las principales determinaciones usadas para calcular gradientes de fractura son:

Hubert & Willis. Matthews & Kelly. Eaton

La determinacin terica ms usada segn los expertos es la de Eaton, porque es satisfactoria para ser usada en pozos continentales o en zonas marinas en el mundo, adems de extender los conceptos dados por Matthews y Kelly

mediante la introduccin de la relacin de Poisson en la expresin de gradiente fractura:

Donde:

P = Presin de formacin, psi D = Profundidad, pies S = Presin de overburden (sobrecarga de las formaciones superiores), psi V = Relacin de Poisson F = Gradiente de fractura, psi/pie

Eaton asumi adems que la presin de Overburden y la relacin de Poisson varan con la profundidad (figura mostrada a continuacin), asimismo prepar grficos que ilustran tal efecto, cuyos valores, segn sea el caso, pueden reemplazarse en la ecuacin anterior, inclusive estas grficas sirven para calcular gradientes de fractura en pozos costa fuera. Como se muestra ms adelante. Tal determinacin asume que la presin de overburden consiste en las presiones que proporcionan las matrices de las rocas y los fluidos que estas contienen. En perforaciones costa afuera, el agua (la distancia desde el Flow line de la torre hasta la lnea de lodo), no estar contenida en la matriz de la roca, as el gradiente ser menor comparado a un pozo a profundidad equivalente en tierra. Sin embargo en aguas poco profundas, esta reduccin se hace casi insignificante. Al aumentar la profundidad de agua, el gradiente de fractura declina, en cuanto a este aspecto, Christman lo ha tenido en cuenta en el planteamiento de su ecuacin, de manera que se ha desarrollado un procedimiento para calcular el gradiente de fractura en aguas profundas utilizando las tcnicas establecidas por Eaton. El siguiente ejemplo muestra como se desarrolla: Ejemplo: Cul ser el gradiente de fractura a la profundidad de asentamiento de un casing que se encuentra hasta una profundidad de 4,060 pies, los cuales se dividen as:

Altura de la embarcacin (nivel del mar Mud line) sdsadsadasdasdsddsadasds60 pies Profundidad del mar Profundidad de roca

1,000 pies 3,000 pies

Solucin:

1. convertir la profundidad de agua a su equivalente en roca, partiendo de que se asume una densidad del agua de mar de 8.94 ppg produciendo un gradiente de presin de 0,465 psi/pie:

1,000 0.465 psi/pie = 465 psi

2. Convertir el espesor de agua en pies equivalentes de roca. De la figura contigua en fondo azul generada por Eaton para calcular la presin de overburden, el gradiente de fractura a 4,000 pies de profundidad, es 0.89 psi/pie. Que es el gradiente de presin normal producido por una columna estratigrfica de ese espesor, con este valor es fcil determinar segn los parmetros del problema, cuantos pies de roca equivalentes ejercen la misma presin que 1,000 pies de agua: fs465 psi / 0.89 psi/pie = 522 pies equivalentes

3. Calcular y convertir el gradiente de fractura aparente al gradiente de dd dlllll fractura, sumando el equivalente en roca del espesor de agua y la dddprofundidad comprendida entre el lecho marino y la formacin: ddfffd522 pies + 3,000 pies = 3,522 pies equivalentes 4. De la figura contigua, tambin generada por Eaton, el gradiente de fractura @ 3,522 pies es 13.92 lb/gal, obsrvese que las diferentes curvas representan cada una un valor diferente de gradiente de presin de poro en libras por galn

del fluido que moja la roca, es decir en este caso el agua marina con una densidad de 9 ppg, as la presin de fractura ser:

presin de fractura = 0.052 13.92 3,522 dsafasfdasaspresin de fractura = 2,549 psi

Esta presin de fractura la genera un lodo de 13.92 ppg con una altura de columna lquida de 4,000 pies con un gradiente de presin de 0.724 psi/pie, no obstante falta tener en cuenta que los 60 pies entre la lnea de flujo y el nivel del mar (conteniendo lodo) no se han contado hasta el momento. 5. El gradiente de fractura efectiva desde el flow line de la cubierta de la embarcacin hasta la profundidad de asentamiento del casing resulta de:

2,549 psi / (60 + 1,000 + 3,000) pies = 0.6278 psi/pie


a manera de densidad:

0.6278 psi/pie (1 / 0.052) = 12.07 lb/gal


De lo anterior se concluye que un lodo de 12.07 ppg con una altura de columna lquida de 4,060 pies (desde la lnea del flujo de la embarcacin y la profundidad de asentamiento del zapato), tendr un gradiente de presin de 0.6278 psi/pie, generando en el fondo de la columna una presin de 2,549 psi. Para efectos de comparacin, el gradiente de fractura en tierra a 4,000 pies es 14.2 lb/gal, ntese que la diferencia es de 2.13 lb/gal que en fondo representa una diferencia de 443 psi. En tal caso es importante manejar un lodo que mantenga su peso por debajo de este valor de densidad, para evitar cualquier fracturamiento.

DETERMINACION EN CAMPO
Es prctica comn aplicar pruebas de presin por cada asentamiento de casing para determinar un gradiente mnimo de fractura ms exacto que el proporcionado tericamente, en donde no se asumen las caractersticas individuales del pozo. La prctica ms comn es la prueba de Leakoff (o prueba de integridad) mediante el cierre de las blowout preventers, llenando el pozo de fluido hasta que la formacin acepte algo de este fluido y la presin se eleve, un resultado tpico puede ser similar al mostrado a continuacin. Ejemplo: Un casing fue colocado hasta 10,000 pies en un pozo. El operador lleva a cabo una prueba de leakoff para determinar el gradiente de fractura, si la densidad de lodo en el pozo es de 11.2 lb/gal, cual es el gradiente de fractura a la profundidad de asentamiento del casing?

Solucin: 1. Cerrar las blowout preventers y generar un bajo volumen de salida de la bomba. 2. Aplicar presin al pozo y anotar los resultados como se muestra:

Volumen bombeado (bbl)


0 1 1 1/2 2 2 1/2 3 3 1/2 4 4 1/2 5 5 1/2 6
4. Gradiente de fractura:

Presin
(psi) 0 45 125 230 350 470 590 710 830 950 990 1010

3. Los resultados son graficados y se observa que la formacin comienza a fracturarse cuando una presin de 950 psi es aplicada.

((11.2 lb/gal)(0.052)(10,000pies) + 950

psi ) /10,000 pies = 6,774 psi/10,000 pies = 0.6774 psi/pie = 13.03 lb/gal, equivalentes

De lo que se concluye que un lodo de 13.02 ppg con una altura de columna lquida de 10,000 pies, tendr un gradiente de presin de 0.6774 psi/pie, generando en el fondo de la columna una presin 6,774 psi. Que es lo mismo que tener un lodo de 11.2 ppg con una altura de columna lquida de 10,000 pies, con un gradiente de presin de 0.5824 psi/pie, generando en el fondo de la columna una presin 5,824 psi a la que se le suma una presin adicional por bombeo de 950 psi, para una presin de fondo total de:

Presin en fondo total = 5,824 psi + 950 psi = 6,774 psi


Que corresponde a la presin nicamente proporcionada por una columna de lodo de 13.03 ppg.

DEFINICION Y FUNCIONES PRINCIPALES


Segn EL API, un fluido de perforacin es aquel empleado en la perforacin rotatoria para desempear funciones especficas durante la perforacin. El trmino fluido incluye a lquidos, gases o mezclas de estos. Un fluido de perforacin que es fundamentalmente lquido se denomina lodo de perforacin y comnmente puede estar constituido por una mezcla de agua (o petrleo o una emulsin de agua y de petrleo), alguna arcilla (viscosificante y reductor natural de filtrado) y otros aditivos qumicos. Para IMCO (Applied Mud Technology. Seventh edition, Houston, Texas, 1981), las ocho funciones principales de un lodo de perforacin, son:

Transporte de derrumbes y recortes de las formaciones perforadas


Los derrumbes y recortes son ms densos que el lodo de perforacin y al tiempo que son levantados por el fluido en movimiento en el anular (suponiendo circulacin directa), tienden a depositarse en el fondo del hoyo debido a la fuerza de gravedad. As la rata a la cual levanta los derrumbes y recortes de formacin se calcula como la diferencia entre la velocidad de circulacin del lodo en el anular y la velocidad de cada de las partculas dentro del lodo, que depende principalmente de su tamao, forma y densidad, as como de la densidad y viscosidad del lodo. Si un lodo de perforacin no transporta con eficiencia los derrumbes y recortes hacia la superficie, stos se acumularn en el anular incrementando el torque y la presin hidrosttica, pudiendo ocasionar pega de la sarta de perforacin, disminucin de la rata de penetracin y prdidas de circulacin (prdidas, hacia las formaciones perforadas de grandes volmenes de lodo), este proceso de remocin es dependiente de la velocidad en el anular, el perfil, la viscosidad, la densidad del fluido, el valor del yield y el gel strenght; otros factores pueden afectar esta remocin como la inclinacin del hueco, excentricidad del anular, tamao, densidad y geometra de los cortes. Variables como el yield y el gel strenght, pueden ser controladas mediante ciertos aditivos, teniendo en cuenta para pozos verticales, valores recomendados de yield entre 3 y 15 lb/100 pies cuadrados y mantener las ratas de flujo entre 25 y 50 galones/minuto/pulgada, siendo susceptibles de ser manejados para obtenerse un flujo laminar en el anular alrededor del Drill Pipe. Estos valores sugeridos sern efectivos para limpiar el hueco usando ptimos pesos sobre la broca y velocidades de rotacin. Cuando los slidos tienden a caer es muy probable que se haya encontrado una formacin de shale, donde la prctica recomendada es circular un fluido de alta viscosidad que limpie y remueva los cortes y los residuos de las paredes, la ventaja de este procedimiento es que las propiedades del sistema de lodos activos pueden ser mantenidas en los valores deseados.

Suspensin de derrumbes y recortes de formacin cuando se detiene la perforacin


Si el lodo de perforacin no est en movimiento debe tener la capacidad de adquirir una estructura gelatinosa para evitar que se depositen en el fondo del hoyo los derrumbes y recortes que transporta, caracterstica denominada tixotropa del lodo.

Control de presiones del subsuelo


En el subsuelo puede encontrarse agua, gas o petrleo sometidos a altas presiones, para evitar el movimiento violento de dichos fluidos desde las formaciones hacia el hoyo y hacia la superficie, la columna de fluido generada por los fluidos de perforacin servir para contrapresionar y mantener el hueco incontaminado.

Lubricacin y enfriamiento de la broca y la sarta


La depositacin de las partculas del lodo en las paredes del hoyo y su deslizamiento relativo una sobre otra, disminuyen la friccin y la abrasin sufridas por la sarta y la broca durante la perforacin. As el lodo contribuye el aumento de la vida til de los componentes de la sarta y disminuye la presin de bombeo, adems el lodo absorbe y disipa el calor generado por la rotacin y rozamiento de la broca contra el subsuelo y de la tubera contra las paredes del hoyo. A veces muy lubricantes porque tienen aditivos reductores de friccin, como la bentonita y varios polmeros.

Soporte de las paredes del hoyo


A medida que se perfora y antes de ser revestidas con tubera, las formaciones del subsuelo pierden soporte y pueden llegar a derrumbarse, el lodo compensar el soporte perdido, sobre todo en el caso de formaciones poco consolidadas, gracias a la habilidad de formar con sus partculas sobre las paredes del hoyo una capa delgada y firme llamada torta o cake que brindar el soporte necesario en amalgama con una densidad adecuada del lodo (peso del lodo).

Numerosos factores pueden causar la inestabilidad del hueco, estos son numerosos y pueden ser difciles de identificar porque el mecanismo que los produce puede generar en ciertas reas problemas y en otras no, por lo que deben ser definidas lo ms precisamente posible mediante el estudio de los records de otros pozos. El primer paso en el programa de estabilizacin del wellbore es seleccionar el sistema de lodos que sea ms apropiado para el problema particular que se tenga, se puede escoger diferentes tipos de lodos como los de agua fresca, los brines (salmueras), los de sistema de cloruro de potasio y los base aceite entre otros o una combinacin de diferentes tipos de lodos dependiendo de los programas de casing; el siguiente paso es desarrollar pautas para las propiedades del lodo incluyendo propiedades reolgicas, prdidas de filtrado, composicin del cake, densidad del lodo y contenido de slidos; el tercero es especificar los nombres y las cantidades de los aditivos especiales y el paso final es especificar y explicar cualquier tipo de test de control para monitorear el programa de estabilizacin del lodo generado.

Suspensin de la sarta de perforacin y de tuberas de revestimiento


Gracias al empuje ascendente del lodo o boyancia, la torre de perforacin no tendr que soportar todo el peso proporcionado por la sarta, cuando est introducida en l.

Operaciones de registros elctricos

Muchos ingenieros de perforacin o de lodos han sido criticados por maximizar la rata de penetracin y la estabilidad del wellbore mientras olvidan el propsito principal de un pozo; que es permitir el anlisis de la produccin del reservorio, esta crtica se basa en que se usan aditivos basndose en hidrocarburos que interfieren con el anlisis de la roca productora y que pueden distorsionar la informacin obtenida de las diferentes pruebas a las que se somete la formacin.
Para la efectiva evaluacin de las formaciones perforadas, es de gran utilidad un fluido de perforacin elctricamente conductor diferente a los contenidos en las formaciones, que no cause erosin fsica ni qumica en las paredes y que no penetre profundamente las formaciones atravesadas.

Transmisin de fuerza hidrulica La eficiencia de perforacin puede ser mejorada gracias a la expulsin del lodo a alta velocidad a travs de las boquillas de la broca, moviendo los conos de la broca, librando de cortes la broca, evitando el desgaste de la misma y la disminucin que se presentara en la rata de penetracin debido al re-molido de los cortes, tambin, tal fuerza hidrulica es usada para accionar motores de fondo que hacen rotar la broca sin tener que rotar toda la sarta, prctica esencial en perforaciones direccionales.

PRESION DE PORO DE LAS FORMACIONES


Se divide en:

1. Mecanismos de generacin de presin de poro anormal 2. Mecanismos de generacin de presin de poro subnormal 3. Zona de transicin
Aspectos importantes en la planeacin de un pozo de petrleo y/o gas son: el conocimiento geolgico y la experiencia que se tengan del rea; as los programas de casing y de lodo sern diseados con mayor seguridad, no obstante, el obtener conocimiento especfico de un rea no resulta fcil (principalmente obtenida de estudios y pozos anteriores), incluso el operador deber estar en capacidad de predecir las presiones de las formaciones con cierto grado de certidumbre, tambin predecir gradientes de fractura y hacer pruebas mientras perfora, asimismo necesitar tener conocimiento de la presin de overburden y las presiones de los fluidos en la formacin, para seleccionar la hidrulica necesaria que deben aplicar los fluidos de perforacin, Se habla de presiones de fondo normales cuando los poros de las rocas por encima de la zona de inters se encuentran hidrulicamente conectados, con un gradiente de presin hidrulico promedio estndar de 0.465 psi/pie, o de 0.433 psi/pie para el agua fresca. En cuanto a la presin de overburden o stress overburden causada por el peso de todos los materiales por encima de la zona de inters, parcialmente soportada por la presin de poro, el valor de 1.0 psi/pie como gradiente de overburden terico promedio es aceptado por la industria (para reas tectnicamente activas est alrededor de 0.8 psi/pie); no obstante puede ser calculado como sigue:

Gravedad especfica asumida de la roca = 2.5

Espacio poroso promedio = 10%


Gradiente de overburden = 0.433 psi/pie (2.5) (.90) + 0.433 psi/pie (.10) = 1.018 psi/pie

Gradiente de overburden = 0.465 psi/pie (2.5) (.90) + 0.465 psi/pie (.10)

= 1.093 psi/pie
Para el caso de agua fresca y agua con slidos respectivamente. De hecho algunas rocas como los limestones densos pueden tener una gravedad especfica de 3.0 o ms y muy poco espacio poroso, otras rocas tales como shales superficiales en formaciones jvenes pueden tener un espacio poroso mayor del 40% del volumen total de la roca, esto puede indicar que la presin ejercida por el overburden puede variar de 0.75 psi/pie hasta ms de 1.3 psi/pie.

1. Mecanismos de generacin de presin de poro anormal

La mayora de casos de sobre-presin se presentan en reas donde la depositacin de sedimentos fue tan rpida que el agua contenida en los espacios porosos de la formacin no alcanz a retirarse de la matriz de la roca, tomando el lugar de muchos contactos grano a grano soportando as la porcin de carga que les correspondera, es decir, se les impide entrar en contacto a los granos de la roca, tomando su parte de la carga, acrecentndose eventualmente la presin de poro. Otra forma de identificarla, consiste en que si la porosidad habitualmente decrece con el aumento de profundidad, un cambio que reduzca esta tendencia est indicando una presin anormal de poro, lo que en un registro resistivo (cuando el agua contiene sal) se observa como una atenuacin mnima o inexistente del registro. Otros mecanismos que incrementan la presin de poro pueden ser:

Gas generado bajo una barrera impermeable por descomposicin orgnica Domos salinos que distorsionan y comprimen las formaciones que le rodean Durante su historia geolgica algunos estratos pudieron estar expuestos a fuerza compresionales que generaron presin anormal en ellos. Algunas transformaciones de rocas como las de montmorillonita a illita y las de yeso (CaSO 42H2O) a anhidrita (CaSO4), donde esta ltima transformacin conlleva liberacin de agua no removible, producen incremento en el volumen Migracin de gas a travs de fallas debajo de una formacin sellante o cementaciones defectuosas cargando con esta presin grandes zonas superiores Cuando una gran columna de gas se encuentra normalmente presurizada por un acufero, debido a

la baja densidad del gas la columna al tope, mostrar la mayor diferencia de presin con respecto al gradiente normal.

2. Mecanismos de generacin de presin de poro subnormal


El caso de secciones sub-presurizadas, puede producirse cuando una estructura ha producido sus fluidos (sea por pozos o por fallas que permitan la migracin de estos) perdiendo el soporte brindado, aumentando el esfuerzo de toda la carga litosttica, manteniendo el descenso de presin aislado, otros mecanismos pueden ser:

Durante su historia geolgica, algunos estratos pudieron estar expuestos a fuerzas tensionales que los estiraron generando presin subnormal en ellos. Altas temperaturas causan expansin de los fluidos, prdida de densidad en ellos (si no est aislado por completo) reduciendo la presin hidrosttica de la seccin.

Vale la pena hacer mencin al hecho de que la produccin de presiones diferentes a la normal, son producidas en secciones litolgicas que sufren algn proceso que modifica su presin y que eventualmente se aslan hidrulicamente, manteniendo tal caracterstica de presin, aunque a su alrededor los fluidos y esfuerzos litolgicos se mantengan cambiantes.

3. Zonas de transicin
Se presentan donde a medida que se avanza en profundidad el gradiente de presin de poro aumenta hasta llegar a un rgimen de presin alto, entre ms rpido se perfore dentro de esta zona, existir ms riesgo de presentarse pateos, sin embargo, asentar revestimientos cerca o encima del tope de estas zonas resulta recomendable (perforando de manera segura esta seccin), debido a que la presin de poro y el gradiente de fractura son directamente proporcionales, por lo tanto si la presin de poro aumenta, tanto as el gradiente de fractura, procurndole al zapato de la tubera de revestimiento mayor resistencia, alcanzndose pesos de lodo altos con mayor libertad sin fracturar las formaciones.