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El Vellocino De Oro Robert Graves

Por regla general los mitos antiguos no ofrecen una historia sencilla y coherente, y por ello nadie debe extraarse si algunos detalles de intencin no concuerdan con los de cada poeta e historiador. Diodoro Sculo, Libro IV, 44: 5, 6.

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NDICE
Invocacin................................................................................................................ 4 Anceo En La Huerta De Las Naranjas .................................................................... 5 La Tostadura De La Cebada...................................................................................13 La Prdida Del Vellocino.......................................................................................20 El Origen De Los Olmpicos..................................................................................27 Jasn Reclama Su Reino........................................................................................ 34 La Diosa Blanca Aprueba El Viaje........................................................................ 41 Zeus Aprueba El Viaje........................................................................................... 45 La Construccin Del Argo..................................................................................... 50 La Llegada De Hrcules.........................................................................................57 La Eleccin De Los Argonautas............................................................................ 63 La Botadura Del Argo............................................................................................68 El Argo Zarpa.........................................................................................................74 Las Hogueras De Castanea.....................................................................................83 A Lemnos, Pasando Por Atos.................................................................................88 La Isla De Las Mujeres.......................................................................................... 94 Adis A Lemnos.................................................................................................. 101 Orfeo Canta A La Creacin..................................................................................107 Los Grandes Misterios De Samotracia ................................................................112 A Travs Del Helesponto..................................................................................... 117 Las Bodas Del Rey Ccico................................................................................... 121 El Funeral Del Rey Ccico................................................................................... 128 Hilas Se Pierde..................................................................................................... 133 Plux Boxea Con El Rey mico..........................................................................142 Orfeo Habla De Ddalo........................................................................................148 El Rey Fineo Y Las Harpas.................................................................................153 La Travesa Del Bsforo...................................................................................... 158 Una Visita A Los Mariandinos............................................................................ 162 Los Minias De Sinope..........................................................................................168 Los Gordos Mosinos Y Otros Pueblos ................................................................173 El Argo Llega A Clquide................................................................................... 177 Remontando El Ro Fasis.....................................................................................183 El Rey Eetes Recibe A Los Argonautas ..............................................................191 Jasn Habla Con Medea.......................................................................................197 El Rescate Del Vellocino..................................................................................... 204 La Huida De Ea....................................................................................................211 Clquide Queda Atrs.......................................................................................... 216 La Persecucin..................................................................................................... 223 2

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El Argo Cae En La Trampa..................................................................................229 El Parlamento....................................................................................................... 236 Los Colqudeos Resultan Burlados...................................................................... 243 El Argo Despide A Jasn..................................................................................... 249 Reunin En Eea....................................................................................................256 Nuevamente Dan Alcance Al Argo .....................................................................262 Los Colqudeos Resultan De Nuevo Burlados ....................................................268 Hacia Sicilia Y El Sur.......................................................................................... 274 Los Argonautas Pierden Toda Esperanza ........................................................... 280 El Salvamento De Los Argonautas ..................................................................... 286 El Argo Vuelve A Casa .......................................................................................290 La Muerte De Pelas.............................................................................................295 Se Restituye El Vellocino A Zeus........................................................................304 El Destino De Los Argonautas.............................................................................308 Apndice Histrico...............................................................................................317 rbol Genealgico De Los Eolios ..................................................................... 331 Mapas................................................................................................................... 332

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Invocacin
Anceo, pequeo Anceo, hroe oracular, ltimo superviviente (segn dicen) de todos los Argonautas que navegaron a Clquide con Jasn en busca del vellocino de oro, hblanos a nosotros, visitantes; habla claramente desde tu rocosa tumba junto a la fuente de la diosa, en la fresca Deia hesprida. Primero cuntanos cmo llegaste all, tan lejos de tu hogar en la florida Samos; y luego, si te place, revlanos la historia completa de aquel famoso viaje, empezando por el principio de todo. Vamos, derramaremos libaciones de aguamiel para endulzar tu garganta! Pero recuerda, nada de mentiras! Los muertos slo pueden decir la verdad, incluso cuando la verdad los desacredita.

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Anceo En La Huerta De Las Naranjas


Una tarde de verano, al anochecer, Anceo el llege, el de la florida Samos, fue abandonado en la costa arenosa del sur de Mallorca, la mayor de las islas Hesprides o, como las llaman algunos, las islas de los Honderos o las islas de los Hombres Desnudos. Estas islas quedan muy cerca unas de otras y estn situadas en el extremo occidental del mar, a slo un da de navegacin de Espaa cuando sopla un viento favorable. Los isleos, asombrados por su aspecto, se abstuvieron de darle muerte y le condujeron, con manifiesto desprecio por sus sandalias griegas, su corta tnica manchada por el viaje y su pesada capa de marinero, ante la gran sacerdotisa y gobernadora de Mallorca que viva en la cueva del Drach, la entrada a los infiernos ms distante de Grecia, de las muchas que existen. Como en aquellos momentos estaba absorta en cierto trabajo de adivinacin, la gran sacerdotisa envi a Anceo al otro lado de la isla para que lo juzgara y dispusiera de l su hija, la ninfa de la sagrada huerta de naranjos en Deia. Fue escoltado a travs de la llanura y de las montaas escarpadas por un grupo de hombres desnudos, pertenecientes a la hermandad de la Cabra; pero por orden de la gran sacerdotisa, stos se abstuvieron de conversar con l durante el camino. No se detuvieron ni un instante en su viaje, a paso ligero, excepto para postrarse ante un enorme monumento de piedra que se hallaba al borde del camino y donde, de nios, haban sido iniciados en los ritos de su hermandad. En tres ocasiones llegaron a la confluencia de tres caminos y las tres veces dieron una gran vuelta para no acercarse al matorral triangular rodeado de piedras. Anceo se alegr al ver cmo se respetaba a la Triple Diosa, a quien estn consagrados estos recintos. Cuando por fin lleg a Deia, muy fatigado y con los pies doloridos, Anceo encontr a la ninfa de las Naranjas sentada muy erguida sobre una piedra, cerca de un manantial caudaloso que brotaba con fuerza de la roca de granito y regaba la huerta. Aqu la montaa, cubierta por una espesura de olivos silvestres y encinas, descenda bruscamente hacia el mar, quinientos pies ms abajo, salpicado aquel da hasta la lnea del horizonte por pequeas manchas de bruina que parecan ovejas paciendo. Cuando la ninfa se dirigi a l, Anceo respondi con reverencia, utilizando la lengua pelasga y manteniendo la mirada fija en el suelo. Todas las sacerdotisas de la Triple Diosa poseen la facultad de echar el mal de ojo que, como bien saba Anceo, puede convertir el espritu de un hombre en agua y su cuerpo en piedra, y puede debilitar a cualquier animal que se cruza en su camino, hasta causarle la muerte. Las serpientes oraculares que cuidan estas sacerdotisas tienen el mismo poder terrible sobre pjaros, ratones y conejos. Anceo tambin saba que no deba decirle nada a la ninfa excepto en respuesta a sus preguntas, y aun entonces hablar con la mayor brevedad y en el tono ms humilde posible. La ninfa mand retirarse a los hombres-cabra y stos se apartaron un poco, sentndose todos en fila al borde de una roca hasta que volviera a llamarlos. Eran gentes tranquilas y sencillas, con ojos azules y piernas cortas y musculosas. En lugar de abrigar sus cuerpos con ropas los untaban con el jugo de lentisco mezclado con grasa de cerdo. Cada uno llevaba colgado a un lado del cuerpo un zurrn de piel de cabra lleno de piedras pulidas por el mar; en la mano llevaban una honda, otra enrollada en la cabeza y una ms que les serva de taparrabo. Suponan que pronto la ninfa les ordenara que acabasen con el forastero, y ya debatan amistosamente entre s quin iba a tirar la primera piedra, quin la segunda, y si iban a permitirle salir con ventaja para darle caza montaa abajo o iban a hacerle pedazos cuando se acercara a ellos, apuntando cada uno a una parte distinta de su cuerpo. La huerta de naranjos contena cincuenta rboles y rodeaba un santuario de roca habitado por una serpiente de tamao descomunal que las otras ninfas, las cincuenta 5

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Hesprides, alimentaban diariamente con una fina pasta hecha de harina de cebada y leche de cabra. El santuario estaba consagrado a un antiguo hroe que haba trado la naranja a Mallorca desde algn pas en las lejanas riberas del ocano. Su nombre haba quedado olvidado y se referan a l simplemente como el Benefactor; la serpiente se llamaba igual que l porque haba sido engendrada de su mdula y su espritu le daba vida. La naranja es una fruta redonda y perfumada, desconocida en el resto del mundo civilizado, que al crecer es primero verde, despus dorada y tiene una corteza caliente y la pulpa fresca, dulce y firme. Crece en un rbol de tronco liso, con hojas brillantes y ramas espinosas, y madura en pleno invierno, al revs de los dems frutos. No se come cualquier da en Mallorca, sino slo una vez al ao, en el solsticio de invierno, despus de la ritual masticacin de ladierno y de otras hierbas purgantes; si se come de esta forma la naranja concede una larga vida, pero es un fruto tan sagrado que en cualquier otro momento basta con catarla para que sobrevenga la muerte inmediata, a no ser que la propia ninfa de las Naranjas la administre. En stas islas, gracias a la naranja, tanto los hombres como las mujeres viven tanto tiempo como desean; por regla general slo deciden morir cuando se dan cuenta de que estn convirtindose en una carga para sus amigos, por la lentitud de sus movimientos o la insipidez de su conversacin. Entonces, por cortesa, se marchan sin despedirse de sus seres queridos ni crear ningn alboroto en la cueva pues todos viven en cuevas escabullndose sin decir nada, y se arrojan de cabeza desde una roca, complaciendo de este modo a la diosa quien aborrece toda queja y dolor innecesarios y premia a estos suicidas con funerales distinguidos y alegres. La ninfa de las Naranjas era alta y hermosa. Llevaba una falda acampanada y con volantes al estilo cretense, de un tejido teido del color de la naranja con tintura de brezo, y por arriba, como prenda nica, llevaba puesto un chaleco verde de manga corta sin abrochar delante, mostrando as la esplendidez y la plenitud de sus senos. Los smbolos de su cargo eran un cinturn formado por innumerables piezas de oro eslabonadas en forma de serpiente con ojos de piedras preciosas, un collar de naranjas verdes secas, y una cofia alta bordada con perlas y coronada con el disco de oro de la luna llena. Haba dado a luz a cuatro hermosas nias, de las cuales la ms pequea la sucedera un da en su cargo, al igual que ella, que era la menor de sus hermanas, sucedera un da a su madre, la gran sacerdotisa en Drach. Estas cuatro nias, como aun no tenan edad suficiente para ser ninfas, eran doncellas cazadoras, muy diestras en el manejo de la honda, y salan con los hombres para darles buena suerte en la caza. La doncella, la ninfa y la madre forman la eterna trinidad en la isla, y la diosa, a quien se venera all en cada uno de estos aspectos, representados por la luna nueva, la luna llena y la luna menguante, es la deidad soberana. Es ella la que infunde la fertilidad en aquellos rboles y plantas de los que depende la vida humana. No es acaso bien sabido que todo lo verde brota mientras la lumia crece y deja de crecer mientras la luna mengua, y que slo la caliente y rebelde cebolla no obedece sus fases mensuales? Sin embargo, el sol, su hijo varn, que nace y muere cada ao, la asiste con sus clidas emanaciones. Esta era la razn por la que el nico hijo varn parido por la ninfa de las Naranjas, puesto que era la encarnacin del sol, haba sido sacrificado a la diosa, segn la costumbre, mezclndose seguidamente los trozos despedazados de su carne con la semilla de la cebada para asegurar una abundante cosecha. A la ninfa le sorprendi descubrir que la lengua pelasga que hablaba Anceo se pareca mucho a la de las islas. Pero aunque se alegr de poderle interrogar sin verse obligada a recurrir a la pesada tarea de hacer gestos y de trazar dibujos sobre la arcilla con una varita, por otra parte se sinti un poco preocupada al pensar que quizs Anceo haba estado conversando con los hombres-cabra sobre asuntos que tanto ella como su madre tenan por norma que ellos desconociesen. Lo primero que le pregunt fue: Eres cretense? No, sagrada ninfa contest Anceo; soy pelasgo, de la isla de Samos en el mar Egeo, y por lo tanto no soy ms que primo de los cretenses. Pero mis seores son griegos. 6

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Eres un viejo y feo despojo humano dijo ella. Perdname, sagrada ninfa le contest. He llevado una vida muy dura. Cuando le pregunt por qu lo haban abandonado en la costa de Mallorca, respondi que haba sido desterrado de Samos por su obstinada observancia del antiguo ritual de la diosa pues ltimamente los samios haban introducido el nuevo ritual olmpico que ofenda su alma religiosa y l, sabiendo que en Mallorca se veneraba a la diosa con inocencia, primitiva, le haba pedido al capitn del barco que lo desembarcara all. Es curioso observ la ninfa. Tu historia me recuerda la de un campen llamado Hrcules que visit nuestra isla hace muchos aos cuando mi madre era la ninfa de este huerto. No puedo contarte los pormenores de su historia, porque mi madre no gustaba de hablar de ella durante mi infancia, pero eso si que me consta: Hrcules fue enviado por su seor, el rey Euristeo de Micenas (dondequiera que est Micenas) a recorrer el mundo para realizar una serie de trabajos que a primera vista parecan imposibles y todo, segn dijo, por su obstinada devocin hacia los antiguos rituales de la diosa. Lleg en canoa y desembarc en la isla, anunciando con sorprendente osada que haba venido en nombre de la diosa a recoger un cesto de naranjas sagradas de esta huerta. Era un hombrelen y por este motivo llamaba mucho la atencin en Mallorca, donde no tenemos ninguna hermandad del Len ni entre los hombres ni entre las mujeres, y adems estaba dotado de una fuerza colosal y de un prodigioso apetito por la comida, la bebida y los placeres del amor. Mi madre se encaprich con l y le dio las naranjas generosamente, y adems lo honr hacindole su compaero durante la siembra de primavera. Has odo hablar del tal Hrcules? En una ocasin fui compaero suyo de navo, si os refers a Hrcules de Tirinto respondi Anceo. Eso fue cuando navegu a los Establos del Sol, a bordo del famoso Argo, y siento deciros que el muy canalla seguramente enga a vuestra madre. No tena ningn derecho a pedirle la fruta en nombre de la diosa, pues la diosa le odiaba. A la ninfa le divirti su vehemencia y le asegur que haba quedado satisfecha de sus credenciales y que poda levantar los ojos y mirarle a la cara y hablar con ella con un poquito ms de familiaridad, si lo deseaba. Pero tuvo cuidado de no ofrecerle la proteccin formal de la diosa. Le pregunt a qu hermandad perteneca y l respondi que era un hombredelfn. Ah exclam la ninfa. Cuando me iniciaron en los ritos de las ninfas por primera vez y me dej acompaar por hombres en el surco abierto despus de la siembra, fue con nueve hombresdelfn. El que eleg como preferido se convirti en campen solar, o rey de la guerra, para el ao siguiente, segn nuestras costumbres. Nuestros delfines forman una hermandad pequea y muy antigua y se distinguen por su talento musical que supera incluso al de los hombresfoca. El delfn responde a la msica de forma encantadora asinti Anceo. Sin embargo continu la ninfa, cuando di a luz, no tuve una nia, a la que hubiera conservado, sino un nio; y a su debido tiempo mi hijo regres despedazado, al surco del cual haba salido. La diosa se llev lo que haba dado. Desde entonces no me he atrevido a dejarme acompaar por ningn hombredelfn, pues considero que esta sociedad me trae mala suerte. A ningn hijo varn de nuestra familia se le permite vivir ms all de la segunda siembra. Anceo tuvo el valor de preguntar: Es que ninguna ninfa o sacerdotisa (ya que las sacerdotisas tienen tanto poder en esta isla) ha intentado jams entregarle su propio hijo varn, en secreto, a una madre adoptiva, criando a la hija de esta madre en su lugar, para que ambas criaturas puedan sobrevivir? Puede que en tu isla se practiquen trucos de esta clase, Anceo le respondi severamente la ninfa, pero en la nuestra no. Aqu ninguna mujer engaa jams a la Triple Diosa. 7

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Naturalmente, sagrada ninfa respondi Anceo. Nadie puede engaar a la diosa. Pero volvi a preguntar: No es quizs vuestra costumbre, si una ninfa real siente un afecto fuera de lo comn por su hijo varn, sacrificar en su lugar un becerro o un cabrito, envolvindolo en las ropas del pequeo y ponindole sandalias en los pies? En mi isla se supone que la diosa cierra los ojos ante tales sustituciones y que luego los campos rinden con la misma abundancia. Es nicamente despus de una mala estacin, cuando el grano se agosta o no crece, que se sacrifica a un nio en la siguiente siembra. Y aun as, siempre es un nio de padres pobres, no de estirpe real. La ninfa volvi a responder con el mismo tono severo: En nuestra isla no. Aqu ninguna mujer se burla jams de la Triple Diosa. Por eso prosperamos. Esta es la isla de la inocencia y de la calma. Anceo asinti, diciendo que desde luego era la isla ms agradable de los cientos que haba visitado en sus viajes, sin exceptuar la suya, Samos, llamada Isla Florida. Estoy dispuesta a escuchar tu relato dijo entonces la ninfa, s no es aburrido. Cmo es que tus primos, los cretenses, han dejado de visitar estas islas como hacan antao, en tiempos de mi bisabuela, conversando con nosotros con buenas maneras en un lenguaje que, aunque no era el nuestro, podamos entender muy bien? Quines son estos griegos, tus seores, que vienen en los mismos barcos que en un tiempo usaron los cretenses? Vienen a vender las mismas mercancas jarrones, aceite de oliva, tinturas, joyas, lino, muelas de esmeril y excelentes armas de bronce, pero utilizan el carnero en lugar del toro como mascarn de proa y hablan en una lengua ininteligible y regatean con unos modales groseros y amenazantes, y miran impdicamente a las mujeres y roban cualquier pequeo objeto que encuentran en su camino. No nos gusta nada comerciar con ellos y muchas veces les hacemos marchar con las manos vacas, rompindoles los dientes con los tiros de nuestras hondas y abollando sus cascos de metal con piedras grandes. Anceo explic que la tierra al norte de Creta, que en un tiempo haba sido conocida por Pelasgia, se llamaba ahora Grecia en honor de sus nuevos seores. La habitaba una poblacin notablemente mixta. Los pobladores ms antiguos eran los pelasgos terrestres quienes, segn se cuenta, haban salido de los dientes desparramados de la serpiente Ofin cuando la Triple Diosa la haba despedazado. A estos pobladores se unieron primero los colonos cretenses de Cnosos, luego los colonos henetes de Asia Menor, mezclados con los etopes de Egipto, cuyo poderoso rey Plope dio su nombre a la parte sur de estas tierras, el Peloponeso, y construy ciudades con enormes murallas de piedras y tumbas de mrmol blanco en forma de colmena como las chozas africanas; y finalmente los griegos, un pueblo brbaro dedicado al pastoreo, procedentes del norte, ms all del ro Danubio, que bajaron a travs de Tesalia en tres invasiones sucesivas y acabaron tomando posesin de todas las fuertes ciudades peloponesas. Estos griegos gobernaron a las otras gentes de forma insolente y arbitraria. Y por desgracia, sagrada ninfa dijo Anceo, nuestros seores adoran al Triple Dios como deidad soberana y odian en secreto a la Triple Diosa. La ninfa se pregunt si no habra entendido mal sus palabras. Y quin podra ser el dios padre? pregunt. Cmo es posible que una tribu adore a un padre? Qu es un padre sino el instrumento que una mujer utiliza de vez en cuando para su placer y para poderse convertir en madre? Empez a rer con desdn y exclam: Por el Benefactor, juro que esta historia es la ms absurda que jams he odo. Padres, nada menos! Supongo que estos padres griegos amamantan a sus hijos y siembran la cebada y cabrahigan las higueras y dictan las leyes y, en una palabra, realizan todas las dems tareas de responsabilidad propias de la mujer, no? 8

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Estaba tan irritada que dio unos golpecitos con el pie sobre una piedra y la cara se le oscureci con el calor de su sangre. Al advertir su irritacin cada uno de los hombres-cabra tom silenciosamente una piedrecita de su zurrn y la coloc en la tira de cuero de su honda. Pero Anceo respondi en tono apacible y suave, bajando de nuevo la mirada. Coment que en este mundo haba muchas costumbres extraas y muchas tribus que a los ojos de otros parecan estar dementes. Me gustara mostraros los mosinos de la costa del mar Negro, sagrada ninfa le dijo, con sus castillos de madera y sus nios tatuados que son increblemente gordos y se alimentan de tortas de castaas. Viven junto a las amazonas que son tan raras como ellos... Y en cuanto a los griegos, su razonamiento es el siguiente: ya que las mujeres dependen de los hombres para su maternidad pues no les basta el viento para llenar de nueva vida sus matrices, como ocurre con las yeguas ibricas, los hombres son, en consecuencia, ms importantes que ellas. Pero es un razonamiento de locos exclam la ninfa. Es como si pretendieras que esta astilla de pino es ms importante que yo misma porque la utilizo para mondarme los dientes. La mujer, y no el hombre, es siempre la principal: ella es el agente, l siempre el instrumento. Ella da las rdenes, l obedece. No es acaso la mujer quien elige al hombre y le vence con la dulzura de su presencia, y le ordena que se acueste boca arriba en el surco y all, cabalgando sobre l, como sobre un potro salvaje domado a su voluntad, toma de l su placer y cuando ha terminado le deja tumbado como un hombre muerto? No es la mujer quien gobierna en la cueva, y si cualquiera de sus amantes la enoja por su malhumor o su pereza le amonesta tres veces consecutivas para que coja todas sus cosas y se marche al alojamiento de su hermandad? Con los griegos dijo Anceo y con voz apagada apresuradamente la costumbre es exactamente la contraria. Cada hombre elige a la mujer que desea convertir en la madre de su hijo (pues as le llama), la venci con la fuerza de sus deseos y le ordena que se acueste boca arriba en el lugar que ms le convenga y entonces, montndose, toma de ella su placer. En la casa es l el amo, y si la mujer le enoja por su forma de importunarle o por su comportamiento obsceno, la golpea con la mano; y si con esto no consigue que cambie su conducta, la manda a casa de su padre con todas las cosas que ha trado consigo y da sus hijos a una esclava para que se los cre. Pero, sagrada ninfa, no os enfadis, os lo ruego por la diosa! Yo soy pelasgo, detesto a los griegos y sus costumbres y nicamente estoy obedeciendo vuestras instrucciones, como es mi deber, al contestaros a estas preguntas. La ninfa se content con decir que los griegos deban ser las personas ms impas y ms asquerosas del mundo, peor aun que los monos africanos s, en efecto, Anceo no se estaba burlando de ella. Volvi a interrogarle acerca de la siembra de la cebada y la cabrahigadura de las higueras: cmo se las arreglaban los hombres para obtener pan o higos sin la intervencin de la diosa? Sagrada ninfa respondi Anceo: cuando los griegos se instalaron por primera vez en Pelasgia eran un pueblo de pastores, que slo se alimentaba de carne asada, queso, leche, miel y ensaladas silvestres. Por consiguiente, nada saban acerca del ritual de la siembra de la cebada ni del cultivo de ninguna fruta. Estos griegos dementes dijo ella, interrumpindole, supongo entonces que bajaron del norte sin sus mujeres, como hacen los znganos, que son los padres ociosos entre las abejas, cuando se marchan de la colmena y forman una colonia aparte, separados de su abeja reina, y con inmundicias en lugar de miel, no es as? No dijo Anceo. Trajeron consigo a sus propias mujeres, pero estas mujeres estaban acostumbradas a lo que a ti te parecer una forma de vida indecente y vuelta del revs. Cuidaban del ganado, y los hombres las vendan y las compraban como si ellas tambin fueran ganado. 9

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Me niego a creer que los hombres puedan comprar o vender mujeres exclam la ninfa. Es evidente que te han informado mal sobre este punto. Pero, dime, continuaron durante mucho tiempo estos sucios griegos con esta forma de vida, una vez instalados en Pelasgia? Las primeras dos tribus invasoras, los jonios y los eolios contest Anceo, que llevaban armas de bronce, no tardaron en rendirse ante el podero de la diosa al ver que ella consenta en adoptar a sus dioses varones como hijos suyos. Renunciaron a muchas de sus brbaras costumbres y cuando, poco despus, les persuadieron de comer el pan cocido por los pelasgos y descubrieron que tena un sabor agradable y propiedades sagradas, uno de ellos, llamado Triptlemo, le pidi permiso a la diosa para poder sembrar l mismo la cebada, pues estaba convencido de que los hombres podran hacerlo con casi tanto xito como las mujeres. Dijo que deseaba, si es que era posible, evitarles a las mujeres un trabajo y una preocupacin innecesarios, y la diosa, indulgente, consinti. La ninfa se ri hasta que las laderas de la montaa devolvieron el eco de su risa, y desde su roca los hombres-cabra corearon sus carcajadas, revolcndose de alegra, aunque no tenan la menor idea de por qu se estaba riendo. Qu estupenda cosecha debi de recoger este tal Triptlemo! le dijo a Anceo. Todo seran amapolas, beleo y cardos! Anceo tuvo la suficiente prudencia como para no contradecirla. Empez a hablarle de la tercera tribu de los griegos, los aqueos, cuyas armas eran de hierro, y de su insolente comportamiento ante la diosa y de cmo instituyeron la familia divina del Olimpo; pero observ que ella no le escuchaba y desisti. Vamos a ver, Anceo le dijo en tono burln. Dime, cmo se determinan los clanes entre los griegos? Supongo que no me irs a decir que son clanes masculinos en lugar de femeninos y que determinan las generaciones a travs de los padres en lugar de las madres, verdad? Anceo asinti lentamente con la cabeza, como si se viera forzado a admitir un absurdo gracias a la astucia del interrogatorio de la ninfa. S dijo, desde la llegada de los aqueos de las armas de hierro, que ocurri hace muchos aos, los clanes masculinos han sustituido a los femeninos en la mayor parte de Grecia. Los jonios y los eolios ya haban introducido grandes innovaciones, pero la llegada de los aqueos lo volvi todo del revs. Los jonios y los eolios, ya por aquel entonces, haban aprendido a calcular la descendencia a travs de la madre, pero para los aqueos la paternidad era, y sigue siendo, lo nico que tienen en cuenta al determinar su genealoga, y ltimamente han conseguido que la mayora de los eolios y algunos jonios adopten su punto de vista. No, no, eso es manifiestamente absurdo! exclam la ninfa. Aunque es claro e indiscutible, por ejemplo, que la pequea Kore es mi hija, ya que la partera la extrajo de mi cuerpo, cmo puede saberse con certeza quin fue el padre? Pues la fecundacin no proviene necesariamente del primer hombre a quien yo gozo en nuestras sagradas orgas. Puede provenir del primero o del noveno. Los griegos intentan resolver esta incertidumbre dijo Anceo haciendo que cada hombre elija lo que llaman una esposa. Una mujer a quien le est prohibido tener por compaero a nadie que no sea l. Entonces, si ella concibe, no puede discutirse la paternidad. La ninfa le mir de hito en hito y le dijo: Tienes una respuesta para todo. Pero acaso esperas que me crea que se puede gobernar y guardar hasta tal punto a las mujeres que se les impida disfrutar de cualquier hombre que les apetezca? Imagnate que una mujer joven se convirtiera en la esposa de un hombre viejo, feo y desfigurado como t. Cmo podra ella consentir jams en ser su compaera? 10

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Anceo sostuvo su mirada y le respondi: Los griegos profesan que pueden controlar as a sus esposas. Pero admito que muchas veces no lo consiguen, y que a veces una mujer tiene relaciones secretas con un hombre de quien no es la esposa. Entonces su esposo se pone celoso e intenta matarlos a los dos, a su esposa y a su amante, y si los dos hombres son reyes, llevan a sus pueblos a la guerra y sobreviene gran derramamiento de sangre. Eso no lo pongo en duda dijo la ninfa. En primer lugar no deberan decir mentiras, ni luego emprender lo que no son capaces de realizar, dando as lugar a los celos. A menudo me he dado cuenta de que los hombres son absurdamente celosos: es ms, despus de su falta de honestidad y su charlatanera, dira que es su principal caracterstica. Pero cuntame, qu les ocurri a los cretenses? Fueron vencidos por Teseo el griego, a quien ayud a conseguir la victoria un tal Ddalo, famoso artesano e inventor dijo Anceo. Qu fue lo que invent? pregunt la ninfa. Entre otras cosas contest Anceo, construy toros de metal que braman artificialmente cuando se encenda un fuego bajo sus vientres; tambin estatuas de madera de la diosa que parecan de carne y hueso pues las extremidades articuladas podan moverse en cualquier direccin, como si fuese un milagro, y, adems, los ojos podan abrirse o cerrarse tirando de un cordn oculto. Aun vive este Ddalo? pregunt la ninfa. Me gustara conocerlo. Por desgracia ya no contest Anceo. Todos estos acontecimientos ocurrieron mucho antes de mis tiempos. Ella insisti: Pero verdad que me podrs decir cmo estaban hechas las articulaciones de las estatuas para que las extremidades pudieran moverse en cualquier direccin? Sin duda deban girar en un hueco esfrico dijo l, doblando su puo derecho y girndolo en el hueco formado por los dedos de la mano izquierda para que comprendiera en seguida lo que quera decir. Pues Ddalo invent la articulacin esfrica. En todo caso, gracias a un invento de Ddalo qued destruida la flota de los cretenses, y por esto ya no son ellos quienes visitan vuestra isla, sino nicamente los griegos y algn que otro pelasgo, tracio o frigio. La madre de mi madre me cont dijo la ninfa que, aunque los cretenses adoraban a la diosa con casi tanta reverencia como nosotros, su religin difera de la nuestra en muchos aspectos. Por ejemplo, la gran sacerdotisa no elega a un campen solar slo para un ao. El hombre que ella elega reinaba algunas veces durante nueve aos o ms, negndose a dimitir de su cargo porque alegaba que la experiencia trae consigo la sagacidad. Le llamaban el sacerdote de Minos, o el rey Toro, pues la hermandad del Toro se haba convertido en la hermandad suprema de aquella isla. Los hombresciervo, los hombrescaballo y los hombrescarnero jams se atrevieron a luchar por obtener el trono de la guerra, y la gran sacerdotisa solamente se dejaba acompaar por hombrestoro. Aqu mi madre y yo distribuimos nuestros favores por igual entre todas las hermandades. No es prudente dejar que una sola hermandad obtenga la supremaca, ni dejar que un rey reine ms de dos o tres aos a lo sumo; los hombres se dejan llevar fcilmente por la insolencia si no se les mantiene en el lugar que les corresponde, y entonces se creen ser casi iguales a las mujeres. Con la insolencia se destruyen a s mismos y para colmo hacen enojar a las mujeres. Sin duda alguna esto fue lo que debi de ocurrir en Creta. Mientras aun conversaban, hizo una seal secreta a los hombres-cabra para que se llevaran a Anceo fuera de su vista y despus le dieran caza hasta matarlo con sus hondas. Pues 11

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decidi que a un hombre que poda contar historias tan perturbadoras e indecentes no se le poda permitir seguir con vida en la isla, ni siquiera un momento ms, ahora que ya le haba contado lo que quera saber sobre la forma de articular las estatuas de madera. Tema el dao que podra ocasionar si inquietaba las mentes de los hombres. Adems era un viejo encorvado, calvo y feo, un exiliado, y un hombredelfn que no le traera buena suerte a la huerta. Los hombres-cabra se postraron en reverencia ante la ninfa de las Naranjas y luego, incorporndose, obedecieron sus rdenes con alegra. La persecucin no fue larga.

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La Tostadura De La Cebada
Cuando el primer grupo de invasores griegos, la tribu jonia, baj desde la parte alta del Danubio atravesando Istria e Iliria y entr por fin en Tesalia, todos los nativos, tales como los stiros, los lapitas, los eticmos, los flgicos y los centauros, se refugiaron en las espesuras de sus milontes. Los invasores, que eran muy numerosos, trajeron consigo a sus propios dioses y todos los instrumentos sagrados de su culto. Los centauros, los habitantes aborgenes del monte Pelin, observaron cmo avanzaban lentamente, con sus rebaos y manadas, hacia la llanura de Pgasas, situada al oeste, donde permanecieron varios das; pero entonces, atrados por informes de que existan pastos aun ms ricos en direccin sur, los jonios reanudaron su viaje hacia la fortaleza de Pta y se perdieron de vista. En Yolco, cerca de la falda del Pelin, se hallaba un antiguo colegio de ninfas de los Peces, cuya gran sacerdotisa legislaba en materias sagradas para todo el territorio de Ptitide. Las ninfas no huyeron al aproximarse los jonios: se limitaron a hacerles muecas gorgneas, silbndoles y sacndoles la lengua; los jonios pasaron de largo prudentemente y se dirigieron a Beocia. En Pelasgia, como se llamaba entonces Grecia, los jonios se encontraron con una raza hospitalaria compuesta por los pelasgos nativos mezclados con colonos henetes, cretenses y egipcios, todos los cuales adoraban a la Triple Diosa Lunar bajo un nombre u otro. Los enviados que procedentes de Micenas, Argos, Tirinto y otras ciudades llegaron al santuario venerable de la diosa, recibieron de ella rdenes de dar una buena acogida a los jonios, pero de imponerles la estricta condicin de respetar las costumbres religiosas reinantes en sus dominios. Los jonios quedaron impresionados por la cortesa y el porte firme de los enviados y asimismo por las colosales murallas de las ciudades de las cuales procedan. Como no les seduca en absoluto la idea de volver a Tesalia y, por otro lado, no tenan esperanzas de conquista, tuvieron la sensatez de permitir que sus dioses se sometieran a la diosa y se convirtieran en sus hijos adoptivos. El primer jefe jonio que recomend esta sumisin se llamaba Minia y desde entonces la diosa le favoreci ms que a ningn otro; su padre, Crises, haba fundado el poblado de Eea en la isla del mismo nombre situada frente a Pola, en el extremo norte del Adritico. Cuando muri Minia, la diosa le concedi el ttulo de hroe y orden a cincuenta ninfas que cuidaran de su enorme sepulcro blanco en la ciudad Beocia de Orcmeno, junto al lago Copais, y que se encargaran de la legislacin sagrada para todo aquel territorio. Estas ninfa no se casaban, sino que tomaban amantes en das de fiesta, al estilo pelasgo. Ccrope, el egipcio, haba ya introducido en tica la institucin del matrimonio y la diosa haba admitido esta innovacin siempre que se practicara sin faltarle al respeto a ella y sin perjudicar a su pueblo pelasgo; los jonios tambin practicaban el matrimonio, pero cuando vieron que los nativos ms honorables consideraban indecente esta costumbre, la mayora se sintieron avergonzados y la abandonaron. Poco despus se produjo otra invasin griega, esta vez de la tribu eolia, cuyas gentes eran ms vigorosas que los jonios y llegaron atravesando la comarca de Tracia. Pasaron por Yolco, sin detenerse, como haban hecho los jonios, pero tomaron la ciudad Beocia de Orcmeno, que encontraron desguarnecida con ocasin de un festival. Sus jefes obtuvieron el derecho a ser considerados guardianes militares del territorio; esto lo consiguieron persuadiendo a las ninfas del sepulcro de Minia a aceptarlos por esposos, y en adelante se hicieron llamar minias. Constituyeron la aristocracia de aquella parte de Grecia, pero no les fue posible adentrarse en el tica o en el Peloponeso, porque Cadmea, la ciudadela de Tebas, les cerraba el paso. A Eolo, su gran antepasado, tambin le fue concedido el ttulo de hroe, y desde la cueva, o grieta en la tierra, donde estaban sepultados sus huesos, tena la gentileza de enviar vientos de cola de serpiente a peticin de sus visitantes. La Triple Diosa haba delegado en l este poder sobre los vientos. Cuando Teseo, el rey de la Atenas jnica, 13

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construy secretamente una flota y saque Cnosos, en Creta, tambin los minias se hicieron a la mar. Armaron cien barcos o ms y se reunieron cerca de Aulide, en las playas protegidas del golfo de Eubea. Teseo, antes que enzarzarse en una guerra naval, prefiri hacer un pacto con ellos, mediante el cual los dos estados compartiran pacficamente el comercio que les haba sido arrebatado a los cretenses y ejercan una accin conjunta contra los piratas. Los atenienses comerciaban con el sur y con el este, con las ciudades de Egipto, Africa, Fenicia y Asia Menor, y con la ciudad frigia de Troya, el mejor mercado del lejano oriente: los minias comerciaban con Tesalia y Tracia en el norte, y con Sicilia, Corf, Italia y las Galias en el oeste. Por razones de conveniencia para su comercio con occidente, los minias estacionaron parte de su flota en Pilos la Arenosa, un enclave suyo en el lado oeste del Peloponeso, evitando as el difcil paso del cabo Malea. Los vientos que enviaba Eolo y que las ninfas del sepulcro saban guardar en vejigas de cerdo, resultaban de gran utilidad para los capitanes de las naves minias. Los minias se enriquecieron, y al principio disfrutaron de su reino sin perturbacin alguna, principalmente porque hicieron todo lo posible por complacer a la diosa. Su dios del Cielo llamado Dio, a quien adoraban en el monte Lafistio bajo la forma de carnero, era reconocido por ellos pblicamente como hijo de la Diosa Madre. Ella le impuso el nuevo nombre de Zagreo, o Zeus, en memoria del hijo que, segn se deca, para todos los aos en prueba de su fertilidad en la cueva de Dicte, en Creta, pero que era sacrificado cada ao por el bien de los campos. A partir de entonces este sacrificio dej de practicarse y Zeus disfrut de los privilegios de una deidad adulta. Aunque en algunas cuestiones se le concedi prioridad sobre la Diosa Ninfa y la Diosa Doncella, las dos hijas de la Diosa Madre, sta continu siendo la deidad soberana. El siguiente acontecimiento en la historia de los minias que tiene relacin con esta historia argonutica, fue que ampliaron su reino hasta el golfo de Pgasas, y en el norte hasta Larisa, en Tesalia. Atamante, un rey minia muy altivo, invit a Ino, la gran sacerdotisa del colegio en Yolco, a que celebrase matrimonio con l y que sus ninfas lo hicieran simultneamente con sus jefes. Ino no poda permitirse rechazar la propuesta de matrimonio de Atamante, un hombre alto, rubio y apuesto, porque traa esplndidos regalos tanto para ella como para las dems mujeres, y porque los minias eran mucho ms numerosos y estaban mejor armados que su propio pueblo de Ptitide. Sin embargo, si daba su consentimiento estara infringiendo los derechos de los centauros del Pelin, pues los centauros de la hermandad del Caballo siempre haban sido los amantes elegidos por las ninfas de los Peces en Yolco, al igual que las ninfas de los torcecuellos del colegio centauro que cuidaban del sepulcro del hroe Ixin nicamente tomaban amantes de la hermandad del Leopardo de los magnesios. Ino consult con la diosa, preguntndole si ella y sus ninfas deban dar muerte a sus esposos en la noche de bodas, como haban hecho las Danaides de Argos hacia mucho tiempo, en circunstancias similares, o si deban matarse a si mismas arrojndose al mar, como haban hecho los Palntidas de Atenas. O si no, qu otras rdenes tena para ellas la diosa? La diosa le respondi en un sueo: Srveles vino puro a los hombrescaballo y deja el resto en mis manos. La boda se celebr con gran esplendor y, a instancias de Ino, los hombres caballo fueron invitados a bajar de sus cuevas en las montaas y unirse a la fiesta. Cuando llegaron, se les sirvieron copas rebosantes de vino de Lemnos. Los centauros honran a un hroe tesalio llamado Sabaco, el inventor de la cerveza de cebada, su bebida ritual, que, cuando se toma, produce al principio gran jovialidad y despus deja sumidos a los fieles en un profundo sueo. Supusieron que ese licor desconocido, el vino, era algn tipo de cerveza, porque tena un color de oro plido, aunque el aroma era ms fuerte que el de la cerveza y no era necesario beberlo con pajas al carecer de aquella malta espesa que flota en la superficie. De un trago se bebieron el vino, sin sospechar nada, exclamando: lo, Sabaco, lo, lo! Descubrieron que tena un sabor dulce, y pidieron ms. Pero en lugar de provocarles sueo, el vino no tard en inflamarles y empezaron a corcovear descontroladamente, haciendo girar los 14

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ojos y relinchando de lujuria. Las ninfas de los Peces sintieron lstima por ellos y pronto dejaron a los sobrios minias, quienes haban mezclado su vino con cuatro partes de agua, y salieron precipitadamente hacia los bosques donde ofrecieron su compaa amorosa a los centauros. Este comportamiento caprichoso enoj a los esposos minias, quienes persiguieron a sus esposas y mataron a una docena de centauros con sus espadas de bronce. Al da siguiente Atamante dirigi un ataque contra las montaas de los centauros. Estos se resistieron lo mejor que pudieron con sus lanzas de madera de pino y con grandes rocas que hacan rodar montaa abajo; pero l los derrot y los oblig a huir hacia el norte. Para disuadirles de regresar, Atamante sac la imagen de la Diosa Blanca con cabeza de yegua instalada en el santuario de la diosa, y despus de bajarla a Yolco, al colegio de los Peces, tuvo la osada de rededicar el santuario en el monte Pelin a Zeus el Carnero, o Zeus el dios de las Lluvias. Durante un tiempo logr quebrar al espritu de los centauros, pero Ino hizo que una de sus ninfas llevara secretamente la imagen de cabeza de yegua a una cueva en un valle boscoso a medio camino del monte Osa, y all los centauros volvieron a congregarse y rezaron a la diosa pidindole venganza. El rey Atamante ignoraba que Ino hubiese devuelto la imagen a los centauros; de otro modo se hubiese dirigido a ella con ms insolencia todava. Esposa le dijo. He desterrado a tus amantes equinos del monte Pelin porque profanaron nuestra noche nupcial. Si cualquiera de ellos se atreve a descender nuevamente a nuestros prados de Yolco en busca de la imagen de la diosa, ser destruido sin piedad. El monte Pelin se ha convertido ahora en la morada de nuestro dios Eolo Zeus; es ms digno de l que el monte Lafistio que, por comparacin, tiene una altura poco considerable. Cuidado con lo que dices, esposo contest Ino, si es que debo llamarte as. Qu pensar la diosa al ver que la has expulsado del Pelin? Y cmo imaginas que crecer la cebada si no estn presentes los centauros en la fiesta de la siembra para disfrutar de mi compaa y de la de mis ninfas de los Peces ante los ojos de la Diosa Blanca? Atamante ri y replic: La diosa no le envidiar el monte Pelin a su hijo. Y ahora que cada una de tus mujeres tiene un esposo entre mis seguidores y que t me tienes a mi, qu ms podes desear? Somos hombres altos y robustos, inmensamente superiores en todos los aspectos a esos centauros locos y desnudos, y os acompaaremos gustosos durante la fiesta de la siembra, si es que tenis costumbre de sentir ansias de amor en esa estacin. Eres tan ignorante que crees que la diosa nos permitir aceptar los abrazos de tus hombrescarnero en una ocasin tan sagrada? pregunt Ino. Jams bendecir la cebada si lo hacemos. No, no! Nos conformamos con ser vuestras esposas durante la mayor parte del ao, pero si han de prosperar nuestros asuntos hemos de dejarnos acompaar no slo por los centauros en la estacin de la siembra, sino adems por los stiros de la hermandad de la Cabra que nos visitan en la ceremonia de la cabrahigadura, cuando hacemos madurar los higos con la picadura del insecto que produce las agallas, y por amantes de otras hermandades en ocasiones apropiadas que de vez en cuando me pueden ser reveladas por la diosa. Y eres t tan ignorante que crees que cualquier griego que est en su sano juicio permitir a su esposa disfrutar de los abrazos de otro hombre, en la fiesta de la siembra o en cualquier otra? le contest Atamante. Tu parloteo carece de sentido. Los higos maduran por s solos, sin ayuda artificial, como bien puede observarse en las huertas abandonadas donde no se ha celebrado la ceremonia. Y qu necesidad tenemos nosotros los minias de las mujeres, incluso para la siembra de nuestra cebada? El hroe Triptlemo demostr que los hombres pueden sembrar la cebada con tan buenos resultados como las mujeres. 15

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Lo hizo gracias al gentil permiso de la diosa dijo Ino, cuya luminaria, la luna, es el poder que hace crecer todas las semillas y madurar todos los frutos. Era innecesario pedir su permiso dijo Atamante. La diosa no tiene ningn poder real sobre ninguna especie de grano o fruto. Lo nico que hace falta es que se siembre cuidadosamente el grano de la cebada cuando el sol ha perdido su fuerza, en surcos de un campo bien arado, que se grade despus con una grada de espinas y que luego llueva sobre el campo a su debido tiempo. Zeus proporcionar la lluvia a peticin ma y el sol reanimado madurar afablemente las espigas. La luna es fra, est muerta y no tiene ninguna virtud creativa. Y qu me dices del roco sagrado? pregunt Ino. Supongo que me dirs que el roco tambin es un regalo del sol, no? Al menos no es un regalo de la luna contest Atamante, pues con frecuencia sta no sale hasta que la hierba est blanca de roco. Me extraa dijo Ino que te atrevas a hablar as de la diosa, como tambin me extraa que hayas quitado su venerable imagen blanca del santuario sin mi permiso y la hayas reemplazado por la de su hijo adoptivo. Te espera un terrible destino, Atamante, si no corriges tu comportamiento antes de que transcurra un solo da ms y te diriges a la diosa como penitente. Si la siembra de Triptlemo fue premiada con una buena cosecha, ten por seguro que fue porque primero se gan la proteccin de la diosa con su humildad y porque no emiti ninguna de las acostumbradas ceremonias amorosas de la siembra. Adems, no es cierto que los higos maduren en las huertas abandonadas sin cabrahigadura. Existe un registro completo de todas las higueras de este pas y cada higuera la cuida una de mis ninfas, por muy solitario y apartado que sea el lugar de crecimiento. No estoy acostumbrado a que me gobiernen las mujeres contest Atamante apasionadamente. Mi esposa Beocia Nfele, que me espera en Orcmeno, ha aprendido por experiencia a evitarme disgustos y a ocuparse de sus propios asuntos, dejando que yo me ocupe de los mos. No sera ms que un necio s visitara el santuario del que t eres la gran sacerdotisa y te pidiera (a ti nada menos) que intercedieras ante ella para conseguir mi perdn. Ino fingi que la violencia masculina de Atamante la asustaba. Le acarici la cabeza y la barba y exclam: Perdname, esposo, por confesarte mis escrpulos religiosos. Te obedecer en todo. Pero concdeme al menos esto: que tus seguidores plantarn ellos mismos la cebada, como lo hizo Triptlemo, sin la ayuda de mis mujeres. Todas tememos la ira de nuestra diosa si sembramos la echada sin los acostumbrados ritos de fertilidad, para los cuales la compaa amorosa de los centauros nos parece esencial. De esta forma apacigu a Atamante. El no senta el suficiente respeto por la diosa y confiaba ms en el poder de Zeus, que bajo su anterior nombre Dio haba sido la deidad suprema de su tribu cuando por primera vez llegaron a Tesalia. Atamante entonces traslad un objeto particularmente sagrado desde el monte Lafistio hasta el santuario del monte Pelin, recientemente dedicado al Zeus de las Lluvias. Se trataba de una efigie del dios Carnero tallada en una raz de roble, sobre la cual colgaba un velln de cordero teido de prpura de mar para que el color fuera similar al de nubes de lluvia que poda hacer aparecer mgicamente, incluso en pleno verano. Debido al refrn <<la lluvia es oro y tambin debido al polen dorado que da color a los vellones de las ovejas en Ida, donde se supone que Zeus fue criado por unos pastores, por todo el borde del velln se haba cosido un precioso fleco de finsimos hilos de oro que formaban bucles como la lana; por esto lleg a conocerse como el vellocino de oro. Unos cuernos dorados, enormes y curvados, estaban sujetos a la cabeza del velln, que encajaba en la madera que formaba la cabeza de la efigie. Este vellocino de oro era algo que maravillaba a quien lo vea, y siempre lograba hacer caer lluvia si se le ofreca al 16

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dios el sacrificio apropiado. Los sacerdotes aseguraban que la imagen levitaba en tales ocasiones: se elevaba, decan, con el humo. del sacrificio, saliendo por el humero en el techo del santuario y descendiendo de nuevo al poco rato, empapado de las primeras gotas de lluvia. En Yolco se recogi la cosecha y ya se acercaba la temporada de siembra otoal. Ino esper una seal de la Diosa Blanca, quien al poco tiempo se le volvi a aparecer en un sueo y le dijo: Ino, has obrado bien, pero obrars aun mejor. Toma toda la semilla de cebada de las tinajas donde est almacenada en mi recinto sagrado, y distribyela secretamente entre las mujeres de Ptitide. Ordnales que la tuesten ante los fuegos de sus hogares, a razn de dos o tres cestos de cosecha cada una, pero que no les permitan a los hombres saber lo que estn haciendo, so pena de provocar mi mortal enfado. En el sueo Ino tembl y pregunto: Madre, acaso puedes pedirme que haga tal cosa? No destruir el fuego la vida de la semilla sagrada? La diosa replic: Hazlo de todos modos. Al mismo tiempo debes envenenar el agua en los abrevaderos de las ovejas de los minias con agrico y cicuta. Mi hijo Zeus me ha despojado de mi hogar en el monte Pelin y lo voy a castigar destruyendo sus rebaos. Ino obedeci fielmente a la diosa, aunque con el corazn algo inquieto. Las mujeres ejecutaron las tareas que les haban sido asignadas, y no de mala. gana, porque odiaban a sus conquistadores minias. Cuando murieron sus ovejas, los minias no sospecharon que las haban envenenado estas mujeres sino que se quejaron entre ellos contra Atamante. Como su ley les prohiba comer reses que no hubieran sido sacrificadas de acuerdo con los ritos, se vieron obligados a comer ms pan del que tenan costumbre tomar y la caza que podan conseguir en los bosques; pero no eran muy buenos cazadores. Ino le dijo a Atamante: Espero, esposo, que tengas buena suerte con tu siembra. Aqu tienes la semilla de la cebada, guardada en estas tinajas. Mira y huele, vers lo estupendamente seca que est: la semilla mohosa, como quizs ya sepas, no produce cosechas abundantes. La luna estaba en su menguante; sin embargo, los hombres minias, con Atamante a la cabeza, sembraron la semilla en los surcos arados. Lo hicieron sin ceremonia ni plegaria alguna, mientras las ninfas de Ino les observaban a distancia, riendo juntas silenciosamente. Aquella estacin result ser extraordinariamente seca, y al ver que no apareca el verdor de la cebada sobre la tierra en el momento esperado, Atamante subi a la montaa con algunos compaeros y all invocaron al Zeus de las Lluvias. Lo hicieron imitando el sonido de la lluvia y el retumbar del trueno con sonajeros de calabaza y bramaderas, y sacrificando un carnero negro, quemando los huesos sagrados del muslo untados con grasa y comindose alegremente toda la carne de la res muerta. Aquella misma noche cay un agradable chaparrn. Esta lluvia har crecer la cebada, esposa, no lo dudes le dijo Atamante a Ino. Pasaron diez das ms y aun no se vea ningn destello de verdor en los campos. Ino le dijo a Atamante: El chaparrn que envi Zeus no fue suficiente. No penetr bastante en la tierra. Me temo que plantasteis la semilla a demasiada profundidad. Tendrs que volver a invocar a Zeus; y por qu no mandas a alguien al santuario tracio de tu antepasado Eolo para que enve unos cuantos soplos de viento del norte que es el que trae la lluvia? Atamante se estaba inquietando y volvi a subir al Pelin. Esta vez propici al dios con un sacrificio de cincuenta carneros blancos y uno negro, quemndolos en hogueras de lea de pino hasta que quedaron 17

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hechos ceniza, sin probar l ningn bocado para mostrar la humildad de su corazn; hizo girar la bramadera y sacudi la calabaza hasta que le dolieron los brazos. Aquella noche Zeus debidamente mand rayos y truenos y cay un diluvio tan grande que casi ahog a Atamante y a su gente mientras regresaban a Yolco. El arroyo Anauro se desbord, llevndose el pequeo puente por el cual haban cruzado, y tuvieron que esperar a que bajaran las aguas para poder alcanzar de nuevo la ciudad. Una semana ms tarde los campos estaban cubiertos por una espesa capa de malas hierbas que la lluvia haba hecho germinar, pero no se vea ni una sola espiga de echada. Ino le dijo a Atamante: Ya que me has persuadido de que la omisin de los ritos de fertilidad de los que te habl no puede haber causado la prdida de la cosecha, debo concluir que Zeus ha mandado una lluvia que no es la adecuada. Si cuando llegue la prxima luna no ha brotado la cebada, algunos de nosotros moriremos de hambre. Es demasiado tarde para sembrar de nuevo, la mayora de tus rebaos han muerto, y tus hombres glotones han agotado nuestras reservas de grano. Y en cuanto a los peces, todos han abandonado el golfo desde la llegada de tus minias, como era de esperar, pues consideran que nuestro colegio ha sido profanado. Instigadas por Ino, sus ninfas, que haban fingido sentir un enorme respeto por sus esposos, les apremiaron a exigir de Atamante la ejecucin de un tercer y ltimo sacrificio. Pues los minias crean que si Zeus no quera mandarles lluvia cuando se le ofreca un carnero, ni siquiera cuando se le ofrecan cincuenta, era seal de que exiga vorazmente algo aun mejor: el sacrificio de los propios hijos del sacerdote del Carnero. Los esposos estuvieron de acuerdo con sus mujeres en que ahora deba hacerse este sacrificio, y un da se presentaron todos ellos ante Atamante quien, con aire pesimista, hurgaba con su bastn en la tierra yerma de un campo de cebada. El mayor de ellos dijo: Atamante, te compadecemos, pero venimos a verte para que cumplas con tu obligacin sin vacilar. Sacrifica a tu hijo Frixo y a tu hija Hele al padre Zeus, y la lluvia divina que caer entonces har que despierte la semilla de la cebada y salvar nuestras vidas. Al principio Atamante se neg a escucharlos. Pero cuando le amenazaron con violencia consinti en sacrificar a los nios slo si as se lo ordenaba el orculo de Delfos, pues por aquel entonces Delfos era para los griegos el tribunal supremo en asuntos sagrados. El orculo lo diriga una sacerdotisa de la Diosa Blanca; originariamente haba recibido la inspiracin oracular de un pitn sagrado, el espritu del fallecido hroe Dioniso, que disfrutaba de la ms absoluta confianza de la diosa y cuya mandbula y cordn umbilical estaban expuestos sobre una mesa en su sepulcro, detrs de un cerco de lanzas. Pero se deca que este pitn haba hecho algunos comentarios ofensivos acerca del nuevo dios de los griegos, Apolo el arquero, en los primeros tiempos de la llegada de stos desde Tesalia. Apolo, anteriormente un demonio con forma de ratn procedente de la isla de Delos, con poder para producir y para apaciguar la peste, haba sido convertido en dios por los colonos henetes en Tesalia, donde haba salvado a los eolios de la plaga. Los arqueros de Apolo, al enterarse de que Dioniso haba negado la divinidad de su dios y que haba comentado Me voy a tragar a ese ratoncito, marcharon furiosos a Delfos desde su hogar en el valle de Tempe, penetraron en el recinto de Dioniso y llamaron tres veces a la puerta del sepulcro blanco y redondo. El pitn surgi con furia y los arqueros lo traspasaron con sus flechas. A continuacin quemaron el cordn umbilical y la mandbula de Dioniso sobre un fuego hecho con las sagradas lanzas, y luego huyeron a Tempe a toda prisa. Para expiar su crimen, Apolo consinti, aunque de mala gana, en convertirse en siervo doncel de la Diosa Blanca, y despus de penetrar en la tumba vaca de Delfos, emprendi el trabajo anteriormente desempeado por Dioniso y fund los Juegos Pitios en memoria del pitn. Por consiguiente ya no era a travs de las inteligentes contorsiones de la serpiente que la sacerdotisa lea y revelaba el pasado o el futuro, aunque seguan llamndola la pitonisa. En lugar de esto, masticaba hojas de laurel, el rbol 18

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consagrado a Apolo, que le producan una intoxicacin proftica. Procedentes de Tempe llegaron a Delfos barcos cargados de jvenes laureles que fueron plantados alrededor del santuario, y al poco tiempo sus ramas se juntaron, formando una densa sombra. El lugar segua llamndose Pito o Santuario Umbilical, pero los sacerdotes de Apolo explicaban que su nombre provena de la posicin central que ocupaba en Grecia; el recuerdo de Dioniso qued olvidado y no se revivi en mucho tiempo. Atamante esperaba que la pitonisa le diera una respuesta favorable porque, como l dijo: Apolo se compadecer de mi y de mi difcil situacin; comprender que la diosa es la causa de mi problema pues se niega obstinadamente a que crezca la semilla. A pesar de su fingida lealtad hacia la diosa, encontrar alguna forma de absolverme de mi cruel obligacin. Nos debe mucho a nosotros los eolios. Por qu he de sacrificar a mis hijos a Zeus slo porque su madre se est comportando con su acostumbrada perversidad femenina? Ino tambin envi un mensaje a Delfos, por medio de un pastor beocio que conoca los atajos ms cortos a travs de las montaas escarpadas y de los valles espinosos, y advirti a la pitonisa que Atamante no slo se haba portado muy irrespetuosamente con la diosa, a quien tanto Apolo como ella deban lealtad, sino que adems se haba negado a aplacar a Zeus en la forma acostumbrada, y que su obstinacin amenazaba con traer una miseria sin lmites a su propia tribu y tambin a los centauros. Por esto, cuando Atamante lleg e intent propiciar a Apolo ofrecindole un trpode de oro, la pitonisa lo rechaz; le orden que sacrificase a sus dos hijos en el monte Pelin a Zeus, dios de las lluvias, y sin demora. Por el mismo pastor, su emisario, Ino fue informada con antelacin de la respuesta de Apolo, cuatro o cinco das antes del regreso de su esposo.

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La Prdida Del Vellocino


Ino mand llamar a Hele y le advirti que Atamante tena intencin de quitarle la vida. Qu te parece esto, hija? le pregunt. Por qu tu padre ha de sacrificaros brbaramente a ti y a tu querido hermano, en la flor de la vida, slo porque Apolo as lo ordena? Apolo es un intruso en el monte Parnaso, un delio rechazado que vuestra tribu recogi en mala hora, mucho despus del fallecimiento de vuestro gran antepasado Eolo. En el Santuario Umbilical no se ha emitido ni un solo orculo digno de confianza desde que A polo mat impamente al pitn de Dioniso. Apolo no goza de la confianza de la diosa, como pretende, y todo lo que anuncia son conjeturas y equivocaciones en lugar de verdades. Hele, temblorosa y llorando, respondi: Apolo teme a Zeus como le tememos mi hermano Frixo y yo misma. Tendremos que morir, sagrada ninfa. Ino respondi: Si el sacrificio fuera necesario, por qu no lo orden el propio Zeus? Considera, hija, cmo lleg tu padre a tomar esta cruel decisin. Primero insult a la Diosa Blanca, que es la deidad soberana tanto en Ptitide como en iMagnesia, al intentar privar a mis ninfas yolcas de los Peces de su sagrada cita otoal con los hombrescaballo de los centauros. Naturalmente ella se enoj y entonces infundi valor en los corazones de los centauros para que fueran a perturbar la boda a que l y sus minias nos haban forzado. En venganza, tu padre la arroj brutalmente de su santuario que luego rededic a su codicioso hijo Zeus. Esto era inmiscuirse en cuestiones divinas, lo que ningn mortal tiene derecho a hacer. La diosa se enojo aun ms y empez a envenenar sus rebaos; y cuando se omitieron todas las ceremonias amorosas en la siembra de la cebada se abstuvo de fertilizar la semilla, de modo que por mucha lluvia que mande Zeus no crecer jams. No es Zeus quien ha ordenado vuestro cruel sacrificio pues no es su ira la que hace yermos los campos, sino la de su madre. Sin embargo es Apolo quien lo ha ordenado dijo Hele sollozando. Ino respondi: Apolo siempre ha sido un provocador. Ordena este sacrificio con la esperanza de hacer que Zeus se convierta en el hazmerrer de nuestra tribu y de la tuya: l sabe que aunque se sacrifique toda una hecatombe de nias y nios sobre el lomo escarpado del Pelin no brotar ni una sola espiga de echada hasta que tu padre se haya humillado ante la diosa y haya restaurado la antigua pureza de su veneracin. Y utilizando una antigua frmula, Ino aadi : No son palabras mas, sino de m Madre. Aunque Hele se hubiera dirigido al foso de la muerte sin ocurrrsele siquiera desobedecer, si Zeus as lo hubiese ordenado, las reflexiones de no sobre la cuestin le hicieron abrigar esperanzas de que quizs, de algn modo, conseguira escapar a su destino. Busc a Frixo y lo encontr aturdido por la noticia del sacrificio inminente y en un lamentable estado de apata. Jams haba desobedecido a su padre en lo ms mnimo y senta el ms profundo respeto por Zeus: siempre que en las colinas haba rayos y truenos se taponaba los odos con cera de abejas, se cubra los ojos con un lienzo y corra a esconderse bajo un montn de mantas hasta que sus sirvientes le aseguraban que el cielo volva a estar claro. Pero Hele le pregunt en privado: Hermano, por qu hemos de consentir en entregar nuestras vidas de esta forma tan insensata? Por qu hemos de convertirnos en los instrumentos para recrudecer el odio ya existente entre los dioses inmortales slo porque nuestro padre Atamante haya cometido un sacrilegio? 20

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Frixo, plido y delgado por el ayuno, respondi: Y quines somos nosotros para juzgar nuestra suerte? Lo nico que podemos hacer es someternos a ella. Hele sonri y le acarici las mejillas. El ayuno ha debilitado tu valor le dijo. Nuestra querida y cariosa madrastra Ino nos encontrar una manera legtima de huir de la muerte. Tanto insisti Hele que finalmente Frixo consinti en dejarse guiar por ella y de este modo salv su vida. Razonando con ellos, Ino entonces les hizo ver a los dos que ni Zeus haba ordenado este sacrificio ni Atamante haba querido ejecutarlo. Y adems continu diciendo Ino todava ninguno de los dos habis recibido por boca de vuestro padre noticia de sus intenciones. Nada le agradara ms a su regreso de Delfos, desde donde estar viajando lo ms lentamente posible. que descubrir que los dos os habis ido, pues con todas sus faltas, tengo que admitir que es un padre amantsimo. Pero, A dnde podemos huir? pregunt Frixo. Nuestro padre Atamante es un hombre importante en Grecia y seguro que nos encontrar vayamos donde vayamos. Tiene que obedecer el orculo de Delfos, tanto si le gusta como si no; y si nos refugiamos en Atenas o en Tebas o en Argos, los gobernadores de las ciudades nos mandarn de nuevo a Yolco voluntariamente en cuanto sepan que Apolo ha exigido nuestras muertes. Grecia no es el mundo entero dijo Ino. El poder de Apolo y de Zeus no se extiende ms all de Grecia y de sus colonias. Solamente la Triple Diosa tiene poder universal. Si consents en poneros bajo su proteccin ella hallar un hogar seguro y agradable para vosotros allende los mares. Pero, nios, debis apresurar vuestra decisin, pues vuestro padre, por muy lentamente que viaje, ya debe estar acercndose a casa. Sucedi que Nfele, la esposa Beocia de Atamante, lleg a Yolco aquel mismo da para visitar a sus hijos Frixo y Hele. Ino la trat con una cortesa ejemplar y, fingiendo preocupacin por la suerte de los nios, la convenci de que deban pedir clemencia a la diosa y obedecer sus rdenes divinas incondicionalmente, fueran cuales fueran. Nfele desconfiaba de la autenticidad del orculo dlfico y convino en que la diosa, aunque ofendida por Atamante, quizs se apiadara de los nonos si se dirigan a ella piadosamente. loo la indujo a que acompaara a las ninfas de los Peces en su prxima orga en el monte Pelin, a la luz de la luna. Nfele se adorn la cabeza con una guirnalda de hiedra, tom en su mano una varita de abeto y entonces, vestida nicamente con una piel de cervato, corri exaltada por la montaa con el resto del desordenado tropel, haciendo cosas increbles. Sus pies parecan tener alas y jams, en toda su vida, haba experimentado un xtasis tan sagrado. Atamante la haba ofendido al casarse con Ino y sta era su venganza, pues entre los centauros hall varios amantes mucho ms solcitos que l. Entre las tres, Ino, Nfele y Hele, vencieron los escrpulos religiosos de Frixo. A no ser que recurra a la violencia, un hombre no puede resistir mucho tiempo los razonamientos reiterados de tres mujeres. Aquella noche l y Hele se purificaron de acuerdo con los ritos e Ino les dio una infusin de hierbas sagradas que los hizo dormir. Mientras dorman una voz, que tomaron por la de la propia diosa, les ofreci salvar sus vidas con la condicin de que obedecieran ciertas rdenes. Cuando despertaron cada uno le cont al otro lo que haba dicho la voz, y los dos mensajes concordaban perfectamente. Estas fueron las palabras: Hijos de Atamante, por qu habis de morir por el pecado de vuestro padre? Soy yo, y slo yo, quien ha arruinado los campos de cebada y los ha convertido en campos yermos. Ni lluvia ni sol, ni roco alguno podrn devolverles la fertilidad. Me siento ofendida por la intrusin de mi hijo Zeus en mi antiguo santuario del monte Pelin y por la destitucin de mi imagen de cabeza de yegua. Yo soy la Triple Madre de la vida, la Seora de todos los 21

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Elementos, el Ser original, la soberana de la Luz y de la Oscuridad, la reina de los Muertos y no hay dios alguno que no sea m vasallo. Yo gobierno los cielos estrellados, los turbios mares verdes, la tierra multicolor con todas sus gentes las oscuras cuevas subterrneas. Mis nombres son innumerables. En Frigia soy Cibeles, en Fenicia soy Astart, en Egipto, Isis, en Chipre soy la reina chipriota, en Sicilia soy Proserpina, en Creta soy Rea, en Atenas soy Palas y Atenea, entre los piadosos hiperbreos soy Samotea, y Anu entre sus siervos de tez oscura. Otros me llaman Diana, Agdistis, Mariano, Dindimene, Hora, Juno, Musa y Hcate. Y en los Establos del sol en Clquide, el punto ms extremo del mar Negro, bajo la sombra del elevado Cucaso, donde tengo intencin de mandaros, me llaman la madre de Cabeza de Pjaro, o Brimo, o La Inefable. Soy yo quien ha inspirado la sentencia del orculo de Delfos. Tu madre hace mal en dudar de su autenticidad; pero ha sido pronunciada con la intencin de causar la ruina de vuestro padre y no la vuestra. Esta noche debis subir juntos, a la luz de la luna, por el empinado sendero que serpentea por Pelin, hasta que lleguis a mi recinto sagrado. Primero entrar Frixo, llevando puesta la mscara ritual do caballo, hallar dormidos a los guardianes del santuario y deber gritar sin miedo: En nombre de la Madre! Entonces descolgar el vellocino de oro de la imagen sagrada del Carnero, lo envolver en una manta de color oscuro y saldr. Despus entrar Hele, con una mscara similar, encontrar la manta y, sin desenvolverla, la sacar del santuario. Entonces los dos volveris a entrar juntos y sacaris a los guardianes fuera del santuario, arrastrndolos por los pies; luego les embadurnaris el cabello con estircol de caballo y los dejaris all tumbados. Entonces volveris a entrar los dos juntos y sacaris la imagen desnuda y la colocaris boca arriba, con las patas al aire, entre los guardianes dormidos. A continuacin derramaris una bota de vino sobre la imagen y la cubriris con vuestras capas. Seguidamente os apartaris y observaris cmo m imagen de cabeza de yegua es devuelta al santuario en una solemne procesin de mis gentes centauras, que agitarn antorchas y tocarn la flauta y el tambor. Cuando se haya cerrado la puerta del santuario, volveris a toda prisa a Yolco, cargando por turnos con el vellocino. En la puerta os esperar un mensajero con una varita blanca y le diris nicamente estas palabras: En nombre de la Madre! El os conducir a los dos a la arenosa playa de Pgasas, donde estn los astilleros, y os har subir a bordo de una galera corintia que zarpar con rumbo a la ciudad de Ccico junto al mar de Mrmara. Durante todo el viaje deberis guardar un silencio sagrado, y cuando estis a un da de distancia de m isla sagrada, Samotracia, Frixo colgar el resplandeciente vellocino en la proa del navo. Desde Ccico iris por tierra al reino de los manandinos, en la costa sur del mar Negro, y una vez all exigiris en mi nombre un pasaje por mar a Clquide. Cuando por fin os desembarquen en Ea, en Clquide, entregaris el vellocino de oro al rey colquideo Eetes y le diris: Un obsequio de la Madre, de la Inefable. Cuidad bien de l. A partir de entonces vuestras vidas gozarn de libertad y de felicidad mientras continuis siendo mis siervos. Si por casualidad Eetes teme la clera de Zeus y os pregunta: Acaso robasteis el vellocino del santuario de Zeus?, t, Frixo, contestars: Por el poder de la diosa, juro que no rob el vellocino del santuario, ni persuad a nadie a hacerlo. Y t, Hele, responders: Por el poder de la diosa, juro que ni siquiera vi el vellocino hasta que llegamos a un da de navegacin de Samotracia. De este modo, a pesar de decir la pura verdad, lo engaaris. Frixo y Hele obedecieron fielmente estas instrucciones, aunque no sin sentir temor y reparo. Fue Quirn, el sabio centauro, hijo de la sacerdotisa Flira del santuario oracular de Ixin, quien encabez la procesin triunfal del regreso de la diosa. Despus, oculto entre las rocas, el centauro pudo observar cmo los guardianes narcotizados se despertaron y ver la expresin de horror en sus caras cuando encontraron al dios Carnero tumbado entre ellos dos, desnudo y borracho, sobre el suelo de piedras en el exterior del recinto. Rpidamente se incorporaron, fueron a buscar agua y lavaron bien la imagen. La secaron con sus propias 22

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ropas y estuvieron a punto de volverla a entrar en el santuario; pero la diosa de Cabeza de Yegua estaba all ocupando su antiguo lugar y de su boca sali una voz que relinchando deca: Guardianes, llevaos de aqu a mi hijo ebrio, y que no vuelva hasta que est vestido y sobrio. Los guardianes se postraron ante ella aterrorizados, echaron a correr gimiendo y entre los dos bajaron la imagen a Yolco sobre una tosca litera de ramas de pino, cubierta con sus capas. All explicaron a los jefes minias que el dios les haba invitado a beber vino con l, invitacin que al principio haban rechazado, pues l tena costumbre de beber solamente agua, o agua mezclada con miel; pero que les haba convencido con su insistencia. No recordaban nada ms hasta que los dos se encontraron acostados con l, con dolor de cabeza y las ropas empapadas en vino. Ya antes de que regresara Atamante se dio la alarma para encontrar el vellocino. Cuando se supo que Frixo y Hele haban desaparecido ms o menos al mismo tiempo, corri el rumor de que al subir al monte para adorar al dios (pues un pastor les haba visto emprender el camino) haban encontrado el vellocino tirado en el suelo donde el dios lo haba echado en su embriaguez y que haban tenido intencin de devolverlo al santuario, pero que haban recibido rdenes de la diosa de deshacerse de l de algn otro modo. Para proporcionar una pista falsa a sus perseguidores, Ino hizo circular otro rumor de que se les haba visto encaminarse hacia el norte, en direccin al monte Osa. La verdad era que Frixo y Hele, al bajar del monte con el vellocino, cuando se pona la luna, habiendo evitado ser descubiertos, se haban encontrado con el hombre de la varita blanca. ste les haba guiado a Pgasas y all los haba embarcado en una nave corintia que deba zarpar al amanecer. El capitn les haba dado la bienvenida en nombre de la diosa y ellos haban guardado un silencio sagrado; y al tercer da, cuando costeaban el promontorio acteo de Atos con un viento favorable, Frixo sac el vellocino de la manta oscura en la que estaba envuelto y lo colg en la proa con gran asombro del capitn y de la tripulacin. Despus siguieron navegando y entraron en el angosto estrecho, antiguamente llamado el estrecho de Dardania, que lleva desde el mar Egeo hasta el mar de Mrmara. Era un da sin viento, y estaban remando con todas sus fuerzas contra una poderosa corriente que aun as impela el barco hacia atrs. Entonces Hele, que estaba sentada en la proa, olvid sus instrucciones. Se puso en pie de un salto y, rompiendo el silencio exclam: Oh, Frixo, Frixo, estamos perdidos! pues vio que el barco se estaba dirigiendo directamente hacia las rocas de Dardania. De pronto una rfaga de viento hinch la vela salvando el navo de las rocas y siguieron navegando. Pero el brusco zarandeo del navo arroj a Hele por la borda y la corriente se la llev, sin esperanza de salvacin, y se ahog. Los griegos siguen llamando este estrecho Helesponto, o aguas de Hele, hasta nuestros das. Frixo, que observ con ms fidelidad las instrucciones de la diosa, lleg a Clquide sano y salvo, entreg el vellocino al rey Eetes y respondi a sus preguntas en la forma indicada. Eetes colg el vellocino en un ciprs de un recinto sagrado, el hogar de un inmenso pitn oracular. En este pitn resida el espritu de un antiguo hroe cretense llamado Prometeo de quien se dice que fue el primero en descubrir y en explicar a la humanidad cmo crear el fuego haciendo girar una rueda o un taladro en direccin lunar y que, de este modo, haba dado origen a las artes de alfarera, metalurgia y las dems y se haba convertido en el primer cocinero y en el primer panadero. Se le tena en gran estima en Atica y en Fcide pero su cordn umbilical y su mandbula y sus dems reliquias milagrosas haban permanecido guardadas en Efira, en Corinto, durante muchos aos y de all se los haba llevado su descendiente Eetes cuando emigr a Clquide. Entre los adoradores de Zeus y los de Prometeo exista una vieja disputa, pues los griegos mantenan que el rayo de Zeus era la fuente originaria del fuego y los sacerdotes en Dodona acusaban a Prometeo de haber robado una chispa del relmpago de uno de los otros santuarios de Zeus, preservando su calor en la mdula de un tallo de hinojo sin que nadie le viera. Y en efecto, existe un tipo de hinojo 23

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gigante, del tamao de un hombre, en cuyo tallo seco puede transportarse una chispa durante una milla o ms, que luego, al soplar, se convierte en llama. Pero fuera cual fuera la verdadera historia, la entrega del vellocino de oro de Zeus al cuidado de Prometeo el cretense era una seal ms de la implacable furia de la Diosa Blanca. Eetes recibi con toda hospitalidad a Frixo y le permiti a su hija Calciope casarse con l sin pedirle ningn regalo nupcial a cambio. Vivi prsperamente en Clquide durante muchos aos Cuando Atamante regres a Yolco y supo lo ocurrido durante su ausencia, se consider a s mismo odiado por todos los dioses. Se ech sobre su cama, se tap la cabeza con las faldas de su tnica y empez a gemir. Ino fue a consolarle: Esposo le dijo, uno de los centauros que aun recorren el monte Pelin desafiando arriesgadamente tus rdenes, ha informado que muy temprano por la maana de aquel funesto da vio a tu hijo y a tu hija que suban lentamente hacia el santuario del dios Carnero, del cual salan ruidos de jolgorio embriagado. Los salud y sigui corriendo. Quin sabe lo que debi ocurrir cuando llegaron al recinto y se encontraron al Hijo libertino tumbado entre sus guardianes y a la Madre sobriamente en posesin del santuario... Puede que ella les convirtiera en rocas o en rboles en castigo por algunas palabras desconsideradas que pudieran decir. O puede ser que tocaran el vellocino cuando estaba en el suelo y que se convirtieran en murcilagos o en comadrejas. O tal vez se volvieron locos y, a instancias de la Madre, cogieron el vellocino y corrieron hacia abajo por la cuesta ms apartada del Pelin y se arrojaron con l al mar. Esto son enigmas que hasta ahora no han sido resueltos. Atamante no contest y continu gimiendo. Ino prosigui: Mi ms querido entre los hombres, escucha mi consejo. Primero haz las paces con la Diosa Blanca, humillndote ante su santuario en el monte Pelin y ofrecindole los sacrificios ms ricos posibles con la esperanza de poder aplacar su ira; luego vuelve a esta habitacin y procede como s estuvieras muerto. A no ser que hagas esto, tu pueblo, que cree que te has llevado a escondidas a tus hijos en desafo al orculo de Apolo, exigir de ti tu propio sacrificio. Permanece muerto hasta la prxima siembra, cuando mis mujeres y yo sembraremos la poca semilla que hemos salvado, con los ritos acostumbrados, y todo ir bien. Mientras tanto deja que tu hermano Creteo sea tu regente en asuntos militares y navales y que yo vuelva a gobernar el pas en todo lo dems, como antes. Aunque puede que pasemos hambre, sin duda la diosa no dejar que muramos. Atamante se encontraba demasiado abatido para oponerse. Mientras estaba en el Pelin, ofrecindole a la diosa las splicas ms serviles, Ino convoc una conferencia de jefes minias y les puso en antecedentes de sus decisiones. La desgracia acaecida a su dios Carnero pesaba tanto en sus nimos que cuanto les dijo Ino en nombre de la diosa les pareci incontrovertible. Juraron obedecer a Creteo como su rey de guerra y como sacerdote de Zeus durante la muerte temporal de Atamante y obedecer a Ino como legisladora y gobernante. Creteo era un hombre fcil de contentar y de cuerpo dbil sobre quien Ino tena un dominio absoluto. Invitaron a los centauros a que regresaran al monte Pelin y se les prometi una indemnizacin por la muerte de sus compaeros, adems de la restauracin de todos sus antiguos privilegios. La Diosa Blanca les sonri con sus dientes de yegua: pero la imagen desnuda del dios Carnero fue vestida de nuevo con un velln corriente de color negro y trasladada en silencio a su antiguo santuario del monte Lafistio. Creteo no castig a los guardianes por su negligencia, pues stos alegaron que se haban limitado a obedecer al dios cuando les ofreci vino y que sus excesos no eran culpa suya. En cuanto a Atamante, regres a su mansin real al amparo de la oscura noche y all muri y permaneci muerto durante un ao completo, comiendo nicamente la comida roja de los muertos que los vivientes no pueden comer excepto en algunas ocasiones solemnes: 24

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langosta, cangrejos, morcillas, tocino y jamn hervidos, granadas y tortas de cebada mojadas en zumo de bayas. Cuando volvi de nuevo a la vida, despus de que Ino hubiese dirigido la siembra otoal con todos los rituales, se descubri que haba perdido el juicio. Tres aos ms tarde mat a Learco, uno de los dos nios varones que tuvo con Ino, disparndole con el arco una flecha desde una ventana que daba al patio. Entonces los minias decidieron destituirlo y otorgar a Creteo el ttulo de rey y de sacerdote. Pero Ino ya haba muerto. Se le contagi la locura de Atamante al ver a Learco morir en el patio: tom a Melicertes, su otro hijo, del cesto de cosecha que le serva de cuna y entonces, toda vestida de blanco, ech a correr hacia el Pelin dando alaridos de triunfo. All en el santuario de la diosa despedaz a su hijo y luego sigui corriendo hacia adelante y hacia arriba con una ligera espuma en los labios, cruzando el cerro ms alto del Pelin y bajando a toda prisa por la otra ladera. Finalmente lleg a un acantilado y se arroj al mar. La tripulacin de un barco corintio divis los dos cuerpos que flotaban en el agua y los llev a Corinto para darles sepultura; all el rey Ssifo instituy los Juegos stmicos en honor a Melicertes. Ino, a causa de su suicidio y del asesinato de su hijo, lleg a quedar asimilada a la diosa a quien haba servido, y fue adorada tanto en Corinto como en Megara como la Diosa Blanca, aadiendo as un nombre ms a los innumerables nombres con que se honra a la Madre de todas las cosas. Pero la diosa orden a Atamante marchar en direccin al sol poniente y establecerse en algn lugar donde los animales salvajes pudiesen mantenerle. Viaj hacia las montaas detrs de Halos donde se encontr con una manada de lobos que estaba devorando un rebao de ovejas. Los lobos huyeron cuando se acerc y dejaron las reses muertas para que se las comiera. As pues se estableci all y le puso el nombre de Atamante a aquel lugar y cre una nueva familia; pero haba muerto incluso antes de que el Argo partiera hacia Clquide. La tierra de Ptitide estuvo en paz durante algunos aos y surgi una firme amistad entre los minias y los centauros, porque cuando Creteo les haba pedido que volvieran a sus cuevas en el monte Pelin stos repartieron grano y bellotas comestibles de las provisiones que tenan escondidas, entre los hambrientos minias y les proporcionaron carne de venado y otra caza. As pues, si de vez en cuando las ninfas de los Peces salan sigilosamente por las noches de sus chozas para unirse a los hombrescaballo en sus acostumbradas orgas de amor en la montaa, los esposos minias no se atrevan a manifestar su resentimiento, y durante la fiesta de la siembra y el festival de la cabrahigadura, estos minias se iban de vacaciones a la playa y no regresaban hasta que todo haba concluido. Creteo muri y fue sucedido por su hijo Esn, cuya esposa Alcimeda era entonces sacerdotisa en lugar de Ino. Durante los juegos fnebres en honor de Creteo, un centauro ebrio trat de matar a Esn, golpendolo con un enorme jarrn de vino hecho de barro. Esn se defendi con otro de oro, y le sac los sesos al centauro. Pero aparte de este incidente, los dems aos transcurrieron en calma, hasta que de pronto todo se volvi del revs con la llegada de los aqueos, con sus armas de hierro y bajo el mando de Pelias, hijo de Poseidn. Una maana muy temprano, desde su cueva en el monte Pelin, el centauro Quirn vio cmo se elevaba una alta nube de humo de la ciudad de Yolco: entonces subi un siervo, dando traspis, por el sendero de la montaa para advertir a los centauros del peligro. En nombre de la diosa le entreg a Quirn un nio rubio de unos dos aos y le pidi que cuidara de l; iba vestido con una tnica de tela color prpura y lo llevaba sentado sobre los hombros: era Diomedes, el nico hijo superviviente de Esn y Alcimeda. Quirn tuvo mucho miedo, pero no pudo negarse a cuidarlo. Hizo correr la voz entre su gente de que el nio Diomedes era uno de los magnesios que le haba sido enviado para que lo iniciara en los ritos de la hermandad del Caballo; pues entre los hombresleopardo y los hombrescaballo este intercambio de cortesas era habitual. Le puso por nombre Jasn, que 25

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significa El Curador, esperando, aunque sin confiar, que algn da sera l quien restablecera la paz en Ptitide. Por lo menos ste es el relato de los acontecimientos tal como nos ha sido transmitido por una sucesin de poetas merecedores de crdito, los cuales slo se contradicen en detalles sin importancia. Y algunos dicen que el oficio que ejerci Jasn mientras vivi en el monte Pelin fue el de fabricante de antorchas para la diosa: con su autorizacin, hera los pinos cerca de la raz y despus de trece meses cortaba la madera impregnada de resma alrededor de la herida dndole luego forma de antorchas flicas. Esto lo haca durante tres aos consecutivos y finalmente cortaba el corazn del rbol con idntica finalidad.

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El Origen De Los Olmpicos


Cuando, viajando en lentas etapas hacia el sur desde lo alto del ro Danubio, los robustos aqueos llegaron por fin a las zonas pobladas de Grecia, dejando atrs su ltimo cuartel en Dodona, en la comarca de Epiro, encontraron muchas cosas que no resultaron del agrado de sus corazones salvajes y tambin otras muchas que les complacieron. Las casas graciosas y bien decoradas, las ciudades con sus fuertes murallas, los barcos rpidos y cmodos, fueron para ellos motivo de asombro e incluso de reverencia; tambin se alegraron de poder variar su dieta de carne asada y hervida, leche, queso, bayas y ensaladas silvestres con higos secos, pan de cebada, pescado y aceite de oliva. Pero se quedaron pasmados y escandalizados al descubrir que sus primos, los griegos jonios y eolios, que haban entrado en el pas antes que ellos, se haban dejado ablandar por su prolongado trato con los nativos. No slo llevaban ropas y joyas femeninas sino que adems parecan considerar a las mujeres como el sexo ms sagrado y de ms autoridad. Casi todas las funciones sacerdotales las ejercan las mujeres e incluso los dioses de las tribus griegas haban sido declarados hijos y dependientes de la Triple Diosa. A los aqueos les repugn este descubrimiento y determinaron no caer en el mismo error que sus primos, sobre quienes sus carros y armas de hierro les proporcionaban una superioridad en la batalla. Hasta entonces en Grecia slo se conocan las armas de bronce y se haca poco uso del caballo en las guerras por ser un animal sagrado. Las columnas que formaban los carros de los aqueos marchaban a tanta velocidad que fueron ocupando las ciudades amuralladas una por una, antes de que los habitantes de la siguiente pudieran llegar a darse cuenta del peligro. El rey Estnelo, nuevo seor aqueo del Peloponeso, justificaba el haber arrebatado a la casa henete de Plope el trono de Micenas declarando que su predecesor no tena derecho vlido a heredarlo: se cas con Nicipa, descendiente por lnea materna de Andrmeda, hermana de Perseo el cretense, que haba fundado la ciudad, y gobernaba en su nombre. Pues bien, la Triple Diosa, que en su personalidad de madre Rea haba adoptado al dios de los cielos griego Dio, como hijo suyo y le haba impuesto en nuevo nombre de Zagreo o Zeus, haba mantenido a ste bajo control convirtindole en vasallo de Crono, su indolente amante cretense, y proporcionndole varios hermanos mayores, en gran parte antiguos hroes pelasgos, que ocupaban los santuarios oraculares. Pero Estnelo y sus aqueos negaron la tutela de Crono sobre Zeus y slo reconocieron a Poseidn y a Hades como dioses mayores y hermanos mayores de Zeus, pues stos haban sido, como l, antiguos dioses del pueblo griego. Tambin negaron que Zeus era Zagreo, hijo de la Triple Diosa: volviendo a la antigua fbula griega de que l era Dio y que haba descendido de los cielos sobre la tierra insensata en forma de rayo, declararon que la tierra no era su madre ya que jams haba dependido de ella, y que l era el dios supremo y original de todas las cosas. Pero este criterio no fue bien recibido por los jonios, los eolios y los pelasgos, quienes insistan en que, en efecto, se trataba de Zeus el cretense, el ltimo de los hijos de la diosa nacido en la cueva de Dicte. La gran sacerdotisa de la Diosa Madre Rea, en alianza con la gran sacerdotisa de Atenea, la Diosa Doncella, mand enviados secretos a los grandes sacerdotes de Poseidn y de Apolo, encomendndoles que se suprimiese en seguida la soberana de Zeus si no queran que un culto monotesta, semejante al establecido haca poco tiempo en Egipto por el faran Akhenaton, destruyera la rica complejidad de la vida religiosa en Grecia: la sacerdotisa se comprometa a que, una vez depuesto Zeus mediante una incursin sobre Dodona, su ms sagrada sede, la Diosa Madre instituira una repblica divina de dioses y diosas, todos ellos con el mismo grado de importancia, bajo su benigna presidencia. Esta sugerencia fue aceptada por Poseidn y por Apolo, pero Estnelo fue informado a tiempo de la intriga y despus de arrestar a los grandes sacerdotes y a las grandes sacerdotisas, los hizo traer encadenados a 27

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Micenas. No se atrevi, sin embargo, a condenarlos a muerte, sino que fue a consultar el orculo de Delfos. El orculo orden que Poseidn y Apolo fuesen desterrados de Grecia durante un ao entero y que se convirtieran en siervos mercenarios de extranjeros; mientras tanto su culto deba suprimirse por completo. Este castigo se llev a cabo en las personas de sus dos sacerdotes; Estnelo los envi a su aliado, el rey Laomedonte de Troya, y ste los emple como albailes en la construccin de su palacio: pero se dice que, como buen troyano, no les pag su salario. Por orden del orculo, Rea y Atenea fueron atadas pblicamente por los cabellos a las ramas de un roble, con los pies sujetos con yunques, hasta que juraran portarse bien. Pero su culto no se suprimi, por el bien de la cosecha. Los aqueos descubrieron que la Triple Diosa era demasiado poderosa para rechazarla o destruirla, como haban tenido intencin de hacer al principio, y durante algn tiempo no supieron qu hacer. Despus decidieron, en nombre de Zeus, repudiar a su anterior esposo Dione, y obligar a la diosa a casarse con l, de modo que a partir de entonces l fuera el gran Padre y ella simplemente la madre de sus hijos y mo ya la gran Madre. Su decisin fue aceptada en general por los dems griegos, intimidados por la venganza tomada contra Apolo, Poseidn, Rea y Atenea. Era una decisin de gran importancia ya que autorizaba a todos los padres a convertirse en cabezas de familia y a tener voz y voto en asuntos que hasta entonces se haban dejado enteramente a discrecin de sus esposas. Ares, el dios guerrero de los tracios, y un nuevo dios forjador, Hefesto de Lemnos, fueron declarados como renacidos de esta unin forzada entre Zeus y la Triple Diosa. Tambin se propuso que el dios Apolo renaciera de esta misma unin, pero los sacerdotes arqueros de Apolo se opusieron a esto porque queran que el orculo de Delfos fuera independiente de la diosa, y alegaron que Apolo era hijo de Zeus por otra madre, una mujer de la hermandad de la Codorniz de Ceos llamada Leto. Igual negativa dieron los seguidores de Hermes, anteriormente un hroe pelasgo que gozaba de poder sobre los dems espritus, pero que ahora haba sido convertido en el dios heraldo del Olimpo; alegaron que Hermes era hijo de Zeus y de la hija de los Titanes llamada Maya La Arcadia. Los aqueos aceptaron ambas afirmaciones pero rechazaron la afirmacin de que Ares, que odiaba a Zeus, haba nacido partenogenticamente de Hera, pues insistan en que todos los dioses, exceptuando a Zeus, deban tener un padre. Sin embargo la Triple Diosa controlaba los santuarios de un buen nmero de otros hroes por toda Grecia, y en vistas de que resultaba poco prctico cerrarlos todos, a causa de la devocin de los campesinos pelasgos, se la empez a conocer ahora, en su nueva personalidad de consorte de Zeus, nicamente como Hera, protectora de los hroes. Para limitar su poder, los adoradores de Zeus alegaron que l era el padre, a travs de otras madres, de muchos de estos hroes. Las reivindicaciones contradictorias causaron muchas disputas religiosas en Grecia, y se rumore que Hera haba retirado su proteccin de todos los hroes que se vanagloriaban de tener a Zeus por padre. Los griegos se quejaban de ella, diciendo que era una esposa celosa y una madrastra cruel. Entonces Estnelo envi mensajeros a todos los rincones de Grecia anunciando que tena intencin de convocar una gran conferencia para tratar asuntos sagrados, esperando de esta forma allanar los conflictos ms importantes surgidos entre los devotos de las diferentes deidades del pas. El lugar elegido fue una ciudad cerca de Pisa, al este del Peloponeso, llamada Olimpia por encontrarse cerca del menor de los montes Olmpicos; all haba un santuario de la Madre Rea, o Gea, el ms antiguo de toda Grecia. A la conferencia asistieron todos los jefes griegos y pelasgos y celebraron banquetes juntos ms amistosamente de lo que caba esperar, discutiendo puntos de teologa o teogona. Lo primero que se debati fue qu deidades merecan pertenecer a la divina familia instalada a partir de entonces en el Gran monte Olimpo bajo la presidencia del padre Zeus. Entre los admitidos a la deidad adulta se hallaba el arrepentido Poseidn. Poseidn haba sido un dios de los bosques, pero la gradual disminucin de lo~ bosques en las zonas pobladas de Grecia llev a pensar que lo correcto era 28

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entregarle adems el gobierno de algn otro departamento de la naturaleza. Se convirti en dios del Mar (como era natural, ya que los barcos se construyen con leos de los bosques y son impulsados por remos de madera) y se le afirm en su soberana casndolo con Anfitrite, la Triple Diosa en su aspecto martimo; sta se convirti en la madre de todos los Tritones y todas las Nereidas, sus hijos. Pero le quitaron el rayo, que antes haba sido su arma, y en su lugar se le dio un tridente para que le sirviera de arpn de pesca: Zeus se reserv el rayo para su uso exclusivo. El dios Apolo, aunque sin conseguir entrar en la categora adulta, haba mejorado su posicin al aduearse de la mayor parte del culto que hasta entonces se le haba debido al hroe Prometeo: se convirti en patrn de las escuelas prometicas de msica, astrologa y arte que haban sido fundadas en las proximidades de Delfos mucho antes de su llegada a aquel lugar, y adopt la rueda de fuego de Prometeo como uno de sus propios emblemas. La Triple Diosa en su gracioso carcter de Ninfa no poda quedar excluida de la familia olmpica; pero perdi su antiguo nombre, Mariane, y la obligaron a contraer un indigno matrimonio con Hefesto, el dios forjador lisiado, enano y de cara sucia de holln, que hasta haba sido considerado nicamente como un hroe de Lemnos. Le fue impuesto el nuevo nombre de Afrodita, La Nacida de la Espuma. Muchos de los presentes tambin instaron a que la Triple Diosa quedara representada en el Olimpo en su tercer aspecto principal, el de Doncella, y despus de algunas discusiones fue admitida como la Doncella Cazadora y conocida con el nombre de Artemisa de la Luna Nueva, pues Artemisa era el principal nombre de la Triple Diosa entre los pelasgos; pero la nueva Artemisa renaci como hermana de Apolo, con Leto por madre. Sin embargo, esta concesin no satisfizo a los beodos ni a los atenienses: la Diosa Doncella ejerca sobre ellos una fuerza afectiva tan poderosa en su carcter de Atenea que tuvieron que encontrarle otro puesto en el Olimpo. Despus de muchas discusiones fue admitida como Atenea, pero slo con la condicin de que ella tambin sufriera un renacimiento, negando ser la hija de la Madre y alegando que haba brotado, completamente armada, de la cabeza de Zeus; esto se hizo para demostrar que el padre Zeus poda engendrar hijos, incluso hembras, sin tener que recurrir a la matriz femenina, mediante un simple acto de su libre albedro. Atenea se arrepinti de su intento de derrocar a Zeus y se convirti en la ms obediente y trabajadora de todas sus hijas, y en su ms celoso defensor contra la ilegalidad. Cuando surgi la cuestin del mundo subterrneo, se hizo un intento en nombre de la diosa, en su carcter de Madre Hcate, de reclamarlo como la ms antigua e inalienable de sus posesiones. Pero la peticin fue rechazada por los partidarios de Zeus, pues temieron que lo pudiera utilizar como base de guerra contra el Olimpo. Se lo adjudicaron al melanclico Hades, hermano de Zeus. No obstante, ya que era imposible dejar a la diosa totalmente fuera de los Infiernos, fue admitida como la doncella Persfone, aunque sometida a la severa tutela de su to Hades y con pocas prerrogativas en la administracin de sus antiguos dominios. La madre Hcate recibi un trato aun ms infame. Puesto que haba sido costumbre ofrecerle el sacrificio de perros, fue convertida en un can de tres cabezas atado a las puertas del Infierno y se le impuso el nuevo nombre de Cerbero. La adjudicacin de los Infiernos a Hades caus ms disensiones en Grecia que cualquier otra de las determinaciones tomadas en la conferencia, y los pelasgos se quejaron amargamente de su unin con Persfone diciendo que se trataba de una violacin ms que de un matrimonio. La mayora de los jonios, cuando por primera vez reconocieron la autoridad de la Triple Diosa, haban permitido a sus hijos varones iniciarse en las hermandades secretas pelasgas que la asistan en su culto. Los eolios haban hecho lo mismo. Cada hermandad tena un demonio, encarnado en alguna bestia o pjaro cuya carne causaba la muerte al ingerirse, excepto en algunas ocasiones solemnes, y sus miembros se reunan regularmente para realizar danzas dedicadas al demonio, 29

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en las cuales imitaban el andar y las costumbres de la bestia o del pjaro sagrado y se disfrazaban con su cuero, o su pelo, o su plumaje. Su jefe representaba al demonio y reciba de l su inspiracin. Algunas veces la eleccin de la hermandad la hacia la propia madre para su hijo antes de su nacimiento si algn animal le haba llamado la atencin, en sueos o despierta. Pero, por regla general, la hermandad comprenda a todos los miembros varones de media tribu. As pues, los stiros de Tesalia y los silenos de Fcide pertenecan a la hermandad de la Cabra; los centauros del Pelin a la del Caballo, algunos de los magnesios a la hermandad del Leopardo, los crisios de Fcide a la de la Foca y en Atenas haba hombres bho. Las mujeres tenan sociedades similares y la diosa no permita a ninguna mujer que tomara un amante de su misma hermandad de este modo un hombrelen poda tener relaciones con una mujer de la hermandad del Leopardo y una mujerlen con un hombre leopardo, pero jams un hombrelen con una mujerlen ni un hombreleopardo con una mujerleopardo, una regla que sin duda tena como finalidad unir las desparramadas tribus en una armona de afectos, con el agradable ir y venir que esta costumbre impona. Pero en prueba de que todos los demonios de las diferentes hermandades estaban sometidos a la Triple Diosa, todos los aos se celebraba un holocausto en honor suyo: cada hermandad enviaba su animal macho sagrado, bien atado, al santuario ms prximo para quemarlos all todos juntos en una crepitante hoguera. Los aqueos miraban con natural recelo a estos demonios por su lealtad a la Triple Diosa y por el promiscuo amor que infundan en sus adoradores. El rey Estnelo adopt la poltica de suprimir cuantas sociedades pudiera y de someter el demonio de todas las que quedaban a algn miembro de la familia olmpica. As pues, aleg que Zeus no slo posea su carcter de carnero por el hecho de haber sido adorado por pastores, sino que adems poda perfectamente ser venerado como toro, guila, cisne, palomo y gran serpiente. A Hera se le permiti retener su poder sobre el len, el cuco, y el torcecuellos. A Apolo, que anteriormente haba sido un demonio ratn, le concedieron las identidades de lobo, abeja, delfn y halcn. A Atenea le fueron concedidas las de cuervo, garza y bho, y ms tarde le quit el cuco a Hera. A Artemisa le dieron el pez, el ciervo, el perro y el oso. A Poseidn el caballo y el itun. A Hermes el lagarto y la serpiente pequea. A Ares el jabal, y as sucesivamente. Los pelasgos se encolerizaron cuando Poseidn se adjudic el ttulo de dios Caballo y, como protesta por este hecho, colocaron una efigie de 'la madre de Cabeza de Yegua llamada Yegua Furiosa en una de sus ciudades, pues el caballo proclama sin lugar a dudas la soberana de la Triple Diosa por la luna que imprimen sus cascos. Estos y otros cambios desconcertantes en la religin griega, que incluan la inauguracin de un nuevo calendario, fueron explicados a los visitantes congregados en Olimpia en un espectculo solemne, organizado por los heraldos del dios Hermes, con el cual pusieron fin a la conferencia. Hubo una representacin pantommica de la castracin, por mano de Zeus, de su supuesto padre Crono despus de lo cual felicitaron a Zeus coronndolo con ramas de olivo silvestre y tirndole hojas de manzanos, de los matrimonios de Hera y Zeus, de Poseidn y Anfitrite y de Hefesto y Afrodita; de los renacimientos de Ares, Hefesto y Atenea; de la sumisin de las bestias y de los pjaros, nada uno ante su nuevo amo o seora en resumen, de todas las novedades mitolgicas que se haban acordado. Estas representaciones terminaron con una animada exhibicin de los doce olmpicos sentados juntos a la mesa, llevando las vestiduras apropiadas a sus nuevas caracterizaciones y atributos. Cada deidad estaba representada por algn rey, sacerdote o sacerdotisa, y el papel de Zeus lo desempeaba Estnelo de Micenas, que en una mano llevaba el ureo cetro de Perseo con cabeza de perro y en la otra el escudo de la aversin con una cara gorgnea. El festival olmpico dio lugar a grandes pruebas de atletismo entre los jvenes de cada una de las ciudades y colonias de Grecia: los Juegos Fnebres en honor de Crono. Las competiciones, conocidas como los Juegos Olmpicos, fueron organizadas por el joven Alceo 30

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de Tirinto, el principal campen varn de la Triple Diosa y descendiente por lnea materna de Andrmeda. El mismo gan las carreras pedestres y las competiciones de lucha. Alceo, un hombre de fuerza y estatura descomunales, jefe de la hermandad del Toro en Tirinto, haba llegado a Olimpia profiriendo amenazas contra los enemigos de la diosa; pero, como casi siempre ocurre con hombres fuertes e impetuosos, fue engaado con facilidad. Los partidarios de Zeus le hicieron comer y beber en abundancia y le indujeron a creer que los haba forzado a otorgarle muchas e importantes concesiones a la diosa en su nueva posicin y en efecto, Alceo haba hecho ms por ella que ninguno otro: haba amenazado con destruir la sala de conferencias con su maza de olivo forrada de metal a no ser que se acordara que no fuera mayor el nmero de dioses que de diosas en el Olimpo. As pues, cuando los aqueos introdujeron a Ares, Hefesto y Hermes en la familia olmpica, Alceo introdujo a la Triple Diosa en dos aspectos ms: como Demter, diosa madre de los Cereales y madre de Persfone, y como Hestia, diosa del Hogar. De este modo haba seis dioses y seis diosas 1 en el nuevo Panten. Pero qued claro a los ojos de todos que Alceo haba sido engaado al verse obligado a aceptar, en nombre de la diosa, mucho menos de lo que a ella le corresponda, pues ahora tanto en el cielo como en el mar, y tanto en el mundo subterrneo como en la tierra, estaba sometida a la tutela masculina; y cuando la gran sacerdotisa de la Triple Diosa en Olimpia, sentada con el cetro de cuco en la mano, en la divina fiesta de Hera, le pregunt si haba actuado por traicin o por estupidez, l le dispar una flecha que le atraves los dos senos una accin vergonzosa que atrajo sobre l la peor de las suertes. Ms tarde Alceo se hizo famoso bajo su nuevo nombre de Hrcules o Heracles, que significa Gloria de Hera, nombre que adopt cuando dej la hermandad del Toro y se convirti en un hombrelen, con la esperanza de aplacar la ira de la diosa a quien haba lastimado. En todas partes se murmuraba en contra de esta reforma general de la religin, pero los aqueos amedrentaron con la fuerza de las armas a quienes se quejaban, y los orculos confirmaron unnimemente las innovaciones. Las palabras de ms peso fueron pronunciadas por el orculo de Apolo en Delfos, cuya posesin haba dejado de ser una humillacin para este dios y se haba convertido en fuente de gloria y de poder; y del propio orculo de Zeus en Dodona, en Epiro, se daba respuesta a las consultas mediante el rumor de las hojas de un roble sagrado y el augurio de palomas negras. No sobrevino ninguna revuelta armada en Grecia como haba sucedido una o dos generaciones antes, cuando un grupo de mujeres pelasgas, llamadas desde entonces equivocadamente amazonas, asaltaron Atenas por no estar de acuerdo con las innovaciones del rey jonio Teseo; o cuando, en tiempos del rey Plope, el henete, las Danaides, ninfas del ro, obligadas a casarse con los albailes egipcios del rey, los haban asesinado a todos menos a uno en su noche de bodas. Solamente cuatro reyes se negaron a reconocer el nuevo orden olmpico: Salmoneo de Elide, hermano del rey Atamante, Tntalo, hijo del hroe jonio Tnolo, que ltimamente se haba establecido al otro lado del mar, en Lidia, Eetes, el rey de Clquide, pero anteriormente de Efira, que era de origen cretense, y Ssifo, rey de la Asopia corintia, el sobrino de Eetes. Los cuatro fueron maldecidos por los orculos. A Tntalo, que haba ridiculizado la fiesta de los dioses, se le neg universalmente el agua y el fuego, y de este modo muri de inanicin; Salmoneo, haba ultrajado a Zeus al crear su propia tormenta de lluvia con los truenos artificiales producidos por el entrechocar estrepitoso de jarras de metal, y fue apedreado hasta morir. A Ssifo le obligaron a trabajar como obrero en las canteras de mrmol de fira, donde permaneci durante aos, hasta que un da le aplast una piedra al caer. Su Deidades Del Olimpo: Zeus (Jpiter) Poseidn, (Neptuno) Apolo (Apolo) Ares (Marte) Hermes (Mercurio) Hefesto (Vulcano) Hera (Juno) Atenea (Minerva) Demter (Ceres) Hestia (Vesta) Afrodita (Venus) Artemisa (Diana). Deidades De Los Infiernos Hades (Plutn) Persfone (Proserpina) 31
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delito consista en no haber guardado el secreto exigido a todos los miembros de la conferencia: haba mandado aviso oportunamente al colegio de las ninfas de los Peces en Asopia de que los aqueos pretendan raptarlas para llevrselas a la isla de Egina y all prostituirlas de acuerdo con su ceremonial. Ssifo tambin haba encadenado a un sacerdote de Hades que vino a arrebatarle a una sacerdotisa de Hcate su santuario de los Infiernos; y cuando Estnelo, su seor, mand a un heraldo para que liberase al sacerdote y le recordara a Ssifo que Hades era ahora el nico gobernante del mundo subterrneo, Ssifo tuvo la audacia de prohibir a todos sus familiares que le enterraran cuando muriera porque, segn deca, prefera la libertad de vagar como fantasma por las riberas del Asopo. En cuanto a Eetes de Clquide, ste viva lo suficientemente lejos como para poderse rer del orculo. Algunos poetas han asegurado que se celebraron muchas conferencias en Olimpia y en otros lugares, y no slo una, antes de que pudiera quedar terminada la reforma, y que muchos de los incidentes representados en la pantomima final ya haban sido implantados en la religin nacional en tiempos de los eolios y de los jonios. Otros niegan que se celebrara siquiera una sola conferencia y mantienen que todas las decisiones sobre asuntos que afectaban a la familia divina en el Olimpo fueron tomadas por Zeus en persona sin ningn consejo humano. Quin puede decir dnde se encuentra la verdad en todo esto? Lo que si es cierto, es que el poder de Zeus qued firmemente establecido en toda Grecia, y que ningn juramento pblico tena validez si no se haca en su nombre. El gobierno de la provincia de Ptitide, desde Yolco, en el norte, hasta Halos, en el sur, recay en un aqueo llamado Pelias, que haba representado el papel del dios Poseidn en la fiesta divina de Olimpia y, que haba ganado la carrera de caballos en los juegos. Se comport de forma desdeosa con los minias locales despus de haber matado a los ms peligrosos; sin embargo, no conden a muerte a Esn, hijo de Creteo, rey de los minias, contentndose simplemente con casarse con una hija de Atamante y de Nfele y con actuar como regente de Esn. Puesto que Esn no tena ningn hijo superviviente (o al menos esto es lo que se supona), Pelias se convirti en su heredero y esperaba que algn da sus propios hijos le sucederan como gobernantes indiscutibles del pas. Se dio el caso de que el propio Pelias poda considerarse un minia y, efectivamente, era hermanastro de Esn. Tiro, madre de ambos, mujer del rey Creteo, haba estado visitando un colegio de ninfas de las Garzas tesalias en las riberas del Enipeo unos aos antes, cuando fue arrebatada por un grupo incursor de aqueos. La prostituyeron en un templo de Poseidn y cuando descubrieron que estaba encinta la hicieron regresar a pie a casa de su esposo. Junto al camino dio a luz a dos mellizos pero se sinti avergonzada de llevrselos a Creteo y los abandon. Un pastor de caballos que acert a pasar por all montado en su yegua los descubri; se los llev a su esposa y los llam Pelias y Neleo Pelias, que significa sucio porque la yegua haba tirado un terruo de barro a la cara del nio; Neleo, que significa cruel por la mirada fija de sus ojos. Sidero, la mujer del pastor, acababa de perder a su propio hijo y accedi a criar a los mellizos, pero no tena leche suficiente para los dos. El hecho de que tuvieran que mamar por turnos de la perra loba del pastor fue lo que se dio luego como explicacin de la ferocidad de carcter de los dos nios. Dos das ms tarde Tiro volvi con la intencin de enterrar a sus hijos y as poderse proteger contra sus resentidos espritus. Cuando los hall vivos en la casa del pastor se llen de alegra, pues se haba arrepentido amargamente de su acto y pidi que le fueran devueltos. Pero Sidero rechaz las grandes recompensas que Tiro le ofreca y la despidi con una paliza. Cuando Pelias y Neleo tuvieron edad de comprender y les contaron toda la historia, mataron a su madre adoptiva Sidero en castigo por su crueldad hacia Tiro. Marcharon corriendo a unirse a los aqueos, ante los cuales se presentaron como hijos de Poseidn por haber nacido de una prostituta del templo y obtuvieron altos rangos. Cuando los aqueos invadieron Hlade, Pelias, en virtud de su sangre minia, reclam el reino de Ptitide y Neleo el otro reino minia de Pilos. 32

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Pero la Diosa Madre odiaba a Pelias porque haba violado uno de sus santuarios al matar a Sidero mientras sta se aferraba a los propios cuernos del altar de la luna.

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Jasn Reclama Su Reino


Una vez ms les fue prohibido a los centauros del monte Pelin disfrutar de la compaa de las esposas de los minias, costumbre que Pelias consideraba indecente y que no estaba dispuesto a permitir. Pero, como l mismo deca incluso estos desgraciados salvajes no pueden vivir sin tener de vez en cuando relaciones con mujeres, les anim a que raptaran a mujeres de sus antiguos enemigos, los lapitas de Tesalia, gobernados ahora por una aristocracia minia. Pelias consideraba a los lapitas unos vecinos inquietos e insolentes, y le alegraba ayudar a los centauros en sus incursiones. Un da Pelias hizo una visita ceremonial a los centauros y conoci a su jefe; Quirn, en el recinto de la Diosa Blanca de Cabeza de Yegua, en el Pelin. Quirn persuadi a Pelias a entrar en el santuario y consultar el orculo. Para divertirse, Pelias le pregunt a la diosa cmo iba a morir y explic a sus compaeros que su razn para hacerle esta pregunta no era que necesitase ninguna informacin, sino que quera comprobar la veracidad de la diosa. Ya haba sido informado de los detalles exactos de su muerte por el orculo del padre Zeus en Dodona, y quin poda atreverse a contradecir al omnipotente y omnisapiente Zeus? La respuesta que dio la diosa fue sta: Cmo puedo decirte, Pelias, lo que pretendes saber ya por boca de mi hijo? Sin embargo, djame prevenirte contra el hombre de una sola sandalia: l te odiar y no descansar hasta que su odio te convierta en picadillo. Pelias hizo poco caso de los gruidos de esta vieja de tres almas, pues as la llamaba este blasfemo, porque su religin, segn deca, estaba en decadencia en todas partes y en especial porque no poda reconciliar su profeca con la solemne aseveracin de Zeus de que ningn hombre levantarla jams la mano en violencia contra l y que, en su vejez, le sera concedida la eleccin de la hora y de la forma de su muerte. No obstante, tuvo la prudencia de ordenar que no se permitiera jams la entrada en Ptitide a ningn etolio, bajo ningn pretexto, pues los etolios, para asegurarse la buena suerte, en sus bailes y en sus marchas, se calzan solamente el pie izquierdo. Unos das ms tarde Pelias tuvo un curioso recordatorio del poder de Zeus. El gran sacerdote de Apolo lleg a Yolco a pie, nuevamente vestido como siervo mercenario, y rechaz los ricos platos de carne asada y la buena bebida que Pelias le ofreci en atencin a su alto rango; se sent junto al hogar con los criados y comi despojos. Iba de camino a la fortaleza de Feras, en Tesalia, donde viva Admeto el minia, yerno de Pelias, sufriendo en su persona un segundo castigo de Zeus. La historia era la siguiente: Los sacerdotes de Hades se quejaron en Dodona que Esculapio, uno de los hijos de Apolo nacido de una prostituta del templo, haba fundado una escuela de medicina en Delfos. Acusaban a Apolo de fomentar el estudio de la medicina y de la ciruga a fin de disminuir el nmero de muertos, especialmente de nios, privando as al sacerdocio de los infiernos de sus gajes y honorarios. Por lo visto, Esculapio, a peticin de una pobre viuda, haba asistido al funeral de su nico hijo que haba perecido ahogado. Los sacerdotes de Hades ya haban empezado con sus ensordecedores lamentos pero Esculapio se neg a considerar al muchacho como muerto. Le hizo expulsar el agua que tena dentro y movi sus brazos de un lado a otro como si aun estuviera con vida, consiguiendo as que volviera el aliento a su cuerpo. El muchacho se incorpor y estornud, y Esculapio entonces lo dedic al servicio de Apolo. El orculo de Dodona emiti una respuesta favorable a los querelladores, ordenando el cierre de la escuela, pero Esculapio se neg a aceptar esta decisin como genuinamente oracular. Protest diciendo que Hades se haca finalmente con todas las almas, y que cuantas ms vidas infantiles salvaba Apolo, ms nios naceran en un futuro, todos los cuales tambin 34

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acabaran siendo presas de Hades. Este argumento molest a Zeus porque era incontrovertible y slo se poda responder con la violencia. Inmediatamente envi un destacamento de guardias del templo desde Dodona hasta Delfos para all dar muerte a Esculapio y tambin al muchacho cuya vida haba salvado. Los arqueros de Apolo lanzaron un ataque de represalia sobre Dodona, matando con sus flechas a todos los hijos de los Cclopes, los forjadores de Dodona, que construan los muebles sagrados para los altares de Zeus, Poseidn y Hades y que se llamaban Hombres del Ojo Unico porque trabajaban con un ojo protegido contra las chispas que saltaban de sus yunques. Entonces el orculo de Zeus amenaz a Apolo con la extincin si no se humillaba y trabajaba de nuevo como criado durante un ao entero: esta vez el castigo se cumplira en la provincia ms salvaje de Grecia que segn el gran sacerdote era el reino minia de Feras y durante ese ao el orculo permanecera en silencio. Al gran sacerdote no le qued ms remedio que someterse. Es posible que eligiera Feras como su lugar de servidumbre porque Admeto, rey de Feras, le deba un favor. En una ocasin Admeto haba ofendido sin saberlo a la hermana de Apolo, la diosa doncella Artemisa, al omitir los sacrificios propiciatorios en su honor cuando se cas con Alcestes, la hija mayor del rey Pelias. La diosa haba castigado a Admeto haciendo que al entrar en la cmara nupcial no encontrase en el lecho ms que un cesto lleno de vboras, y al principio se neg a devolverle a Alcestes. Admeto entonces se dirigi a Delfos con ofrendas y suplic a Apolo que intercediera ante su divina hermana, cosa que Apolo cumpli. As pues, ahora, en compensacin, Admeto hizo que la servidumbre del gran sacerdote fuera lo ms agradable posible y se gan su eterna gratitud. Pas mucho tiempo antes de que ninguna otra deidad (exceptuando la Triple Diosa, que permaneci implacablemente hostil), se atreviera a disputar la autoridad de Zeus: pero Apolo jams ha olvidado el insulto que tuvo que tragarse en aquella ocasin y ha sido profetizado entre los brbaros que algn da har causa comn con la Triple Diosa y castrar a Zeus tan despiadadamente como ste lo hiciera con su padre Crono. Apolo, segn la profeca, utilizar la hoz de oro que est guardada en el templo de Zeus en Hilos, en Corf, y que, segn dicen, es el autntico instrumento utilizado por Zeus contra Crono. Pero Apolo ha aprendido a ser cauteloso y espera la hora propicia. En la entrada del Santuario Umbilical estn escritas estas palabras: Nada con exceso. Y se ha dedicado al estudio de las ciencias. En el siguiente solsticio de invierno, cuando el monte Pelin estaba coronado de nieve, al igual que el monte Otris, que se halla muy distante, al otro lado del golfo en direccin sudoeste, Pelias celebr el acostumbrado festival en honor de las deidades de la comarca. Dedic especial reverencia a su padre Poseidn y dio prioridad sobre las dems a la diosa doncella Artemisa. Puesto que el pez estaba ahora consagrado a Artemisa, le rededic a ella el colegio de las ninfas de los Peces en Yolco, ponindolo bajo la direccin de la vieja Ifias, su ta materna, hija de un rey de Argos. Pelias se vio obligado a cometer tres extraas omisiones en la lista de invitados inmortales que probaran los asados de ternera, cordero y venado en los suntuosos festejos pblicos. La primera omisin fue el nombre del propio Zeus. Esto fue porque algunos aos antes, en tiempos del rey Atamante, el dios haba tenido la mala fortuna (como deca Pelias) de ser descubierto en el Pelin por su madre de Cabeza de Yegua cuando dorma una agradable borrachera; en su vergenza por encontrarse totalmente desnudo pues se haba sacado el vellocino de oro para aliviar el calor de su cuerpo y lo haba arrojado al suelo le haba cedido a ella su santuario y se haba retirado, envuelto en unas nuevas y sobrias vestiduras de lana negra, al monte Lafistio. Y hasta que el padre Zeus no vuelva pblicamente al Pelin y despache a la diosa de Cabeza de Yegua, deca Pelias, considero prudente ofrecerle nicamente sacrificios privados. Pero como no quera dar la impresin de haberse puesto del lado de la Madre en su disputa con Zeus, la segunda y la tercera de las omisiones fueron los nombres de la diosa en sus caracteres de Hera y Demter. Hizo esta omisin que era aun ms extraa que la omisin de Zeus porque el festival de invierno haba 35

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estado dedicado en su origen nicamente a la diosa sin ofrecerle ningn sacrificio propiciatorio, pues quera demostrarle que ni tema sus orculos ni tena intencin de buscar sus favores. Pero a Zeus le ofreci en privado un sacrificio en su sala de banquetes durante el que quem toda la carne de un magnfico buey sin probar ni un solo bocado. Esperando haber evitado el descontento del Padre, Pelias baj entonces a la plaza del mercado, donde las hogueras de leos secos de pino ya crepitaban, a punto para asar los cuerpos de las hermosas bestias que haba elegido para sacrificar a los otros olmpicos. Entre la alegre multitud de la fiesta repar en un extraordinario forastero joven, alto y apuesto, cuyos rasgos crey recordar como si los hubiera ya visto en sueos, que iba armado con dos lanzas con hoja de bronce. A juzgar por su tnica y sus calzones apretados de piel de ciervo y por su capa de piel de leopardo, pareca un magnesio perteneciente a la hermandad del Leopardo que haba bajado de las montaas sobre el lago Boebe; sin embargo, su larga melena rubia era prueba de que haba sido iniciado en la hermandad del Caballo de los centauros. Qu raro pens Pelias; lo hubiera tomado por un griego, con ese pelo rubio, esa nariz recta y esas extremidades tan grandes. El forastero miraba a Pelias fijamente y de modo desconcertante, pero ste no se dign saludarle. Pelias orden que llevaran las enguirnaldadas vctimas al altar, donde haba colocado varios montones de igual tamao de cebada tostada y uno que era dos veces mayor que los dems. Roci con sal la cabeza de las bestias, mencionando al hacerlo el nombre de cada dios o diosa; luego su ayudante los desnuc con un hacha y a continuacin el propio Pelias les cort la garganta con un cuchillo curvado de slex. Al hacerlo les volva la cabeza hacia arriba pues se trataba de un sacrificio a los dioses olmpicos, no a las deidades ni a los hroes de los Infiernos. Finalmente quem la ofrenda de los huesos del muslo, bien envueltos en grasa, y de parte de las entraas; pero cada bocado de la carne se destinaba a los propios adoradores. La costumbre de rociar con sal a las vctimas del sacrificio para as sazonarlas era una innovacin introducida por los aqueos; antes de su llegada ninguna deidad lo haba exigido y la Triple Diosa sigue rechazando cualquier ofrenda salada que se le haga. Una vez terminados estos sacrificios, el forastero abord a Pelias con audacia y le pregunt: Rey Pelias, cmo es que ofreces sacrificios a todas las dems deidades, pero te olvidas de la Gran Diosa tal como la veneran los pelasgos? Pelias respondi: Hombre sin ojos, no has observado que tampoco se ha ofrecido ningn sacrificio al padre Zeus? Crees que estara bien invitar a la esposa a una fiesta (pues debes saber que la Gran Diosa es ahora consorte de Zeus) y no al marido? Este sacrificio ha sido en honor de mi padre Poseidn y de los dioses olmpicos menores cuyos nombres me has odo invocar. El forastero dijo: Quizs has hecho bien en no ofrecerle ningn sacrificio a Zeus si lo que me han dicho es cierto: que detesta aparecer por estos contornos desde el da en que su madre le vio desnudo durante una borrachera. Pelias mir de arriba abajo al forastero, pues sus palabras haban sido tan audaces que casi rozaban la impiedad, hasta que su mirada se detuvo repentinamente en sus pies: llevaba slo una sandalia. Inmediatamente le pregunt su nombre y el forastero respondi: Hazme cualquier pregunta menos sta, Barbagris, y procurar contestarla. Pelias hizo una pausa para reponerse de su perplejidad y luego inquiri con voz entrecortada:

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Forastero, qu haras si estuvieras en mi lugar? nadie, jams, en toda su vida, le haba hecho frente de este modo. El forastero se ri con insolencia, tir al aire, con un solo movimiento, sus dos lanzas con mango de serbal, las volvi a coger y respondi: Yo enviara una expedicin en busca del velln, con rdenes a su comandante de que no regresara hasta haber encontrado la lana de oro, aunque para ello tuviese que navegar hasta el otro extremo del mundo quizs hasta Clquide donde se encuentran los establos de los caballos que tiran del carro del Solo descender hasta lo ms profundo de la tierra donde, de acuerdo con nuestra nueva teologa, la Decimotercera Deidad tiene su oscuro y horrible imperio. Una saba sugerencia dijo Pelias, esperando que una respuesta irreflexiva a la prxima pregunta causara la ruina del forastero. Y dime, daras quizs el mando de la expedicin al hombre ms audaz de tus dominios? Tendra que tratarse del hombre ms audaz de toda Grecia, creo yo respondi el forastero con el mismo atrevimiento, para emprender tal tarea. T eres ese hombre exclam Pelias. Yo? pregunt el forastero, desconcertado. T dijo Pelias,, que has venido armado y solo a un festival donde no se permiten las armas, que te has dirigido al gobernante de la ciudad llamndole Barbagris y negndole tu nombre, que te has mofado, sin darle importancia, del padre Zeus, que es el rey del Cielo y el principal dios de Grecia, ciertamente has demostrado ser el hombre ms audaz de todo el mundo y no slo de mi reino de Ptitide. El joven respondi con vehemencia: Jams me he acobardado ante una aventura. Sin embargo, no ir en busca del vellocino de oro a no ser que jures que a mi regreso pues no pienso volver con las manos vacas, de esto puedes estar seguro me entregars la regencia de este reino. Pelias replic: Pero, necio, yo no puedo comprometerme a este absurdo. La ley dice que mi reino slo puede gobernarlo un minia, un miembro de la familia real. Cuando muera mi hermano Esn yo heredar el ttulo adems del poder del rey porque ahora soy su heredero ms prximo de sangre minia, mis camaradas mataron a sus dos hijos y a dos hermanos que tenan ms derecho que yo al trono; y cuando yo muera, el reino pasar debidamente a Acasto, mi hijo mayor. El forastero neg lentamente con la cabeza: Creo que no ser as dijo. Pelias pregunt: Por qu niegas con la cabeza y dices que crees que no ser as? Ni siquiera un dios puede alterar las leyes de la herencia. El desconocido explic: Cuando tena dos aos, un sirviente de palacio me salv en secreto del saqueo de esta ciudad y me entreg al cuidado de los centauros, quienes se ocuparon muy bien de mi. Durante diecisis aos he estado bajo la tutela de Quirn, hijo de Flira. Hoy he bajado a Yolco, al festival, donde esperaba poder participar en el sacrificio en honor a la diosa. Ruego excuses m ruda apariencia: mi tnica de piel de ciervo se ha desgarrado al engancharse entre las ramas de un acanto en mi rpido descenso y adems parece ser que he perdido una sandalia, tal vez en el barro del crecido Anauro cuando lo vadeaba. Soy Diomedes, el nico 37

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hijo superviviente de tu hermano Esn, pero Quirn me ha puesto el nombre de Jasn. Yo, y no t, soy el heredero ms prximo al trono minia. No irrites a los dioses con tus bobadas dijo Pelias. Todo el mundo sabe que Diomedes muri en el incendio del palacio y que se le enterr y se le llor debidamente. No fue Diomedes quien muri dijo Jasn sino el hijo de una esclava. En mi zurrn llevo mis vestidos de nio, de lana prpura, que no han sido tocados por el fuego, en prueba de la veracidad de mi historia. A Pelias le dio un vuelco el corazn, pero tuvo miedo de mostrarse enfadado o de hacerle algn dao a Jasn en una ocasin tan sagrada. Se content con decir secamente que Jasn deba tener muy mala opinin de su valor si esperaba que renunciara a todas sus riquezas de oro, joyas, ganado y grano sin antes luchar por ello. Jasn respondi: Pero, to, yo no he dicho nada de quitarte tus riquezas. Gurdalas, son tuyas y puedes hacer con ellas lo que te plazca. Lo nico que quiero es que me reconozcas como heredero de mi padre. Y ya que a mi padre no le ha parecido oportuno vengar en ti el asesinato de sus hermanos e hijos, tampoco estara bien que lo hiciera yo. Jasn dijo estas palabras con inocencia, pues la ruda vida de las montaas no le haba enseado que un rey sin riquezas es como una lanza sin punta. Un rey necesita una renta para pagar a sus soldados y servidores y para proporcionar hospitalidad a los prncipes que le visitan y ofrecer sacrificios a los dioses y para gastar en cientos de cosas ms. Pelias no saba si Jasn era muy ingenuo o muy astuto, y durante algn tiempo permaneci en silencio. Luego se ech a rer y le abraz de forma muy amistosa, dndole la bienvenida a su ciudad natal con fingidas muestras de alegra. Pero mientras lo acompaaba a la casa donde Esn estaba guardando cama, empez a suspirar profundamente y dijo: Jasn, Jasn, por qu no confesaste en seguida de quin eras hijo? Entonces jams te hubiera hecho la pregunta a la cual, inspirado por algn dios (quizs por mi propio padre Poseidn, el invitado principal de nuestra fiesta), has dado una respuesta ante testigos de la que ahora no puedes retractarte. No te queda ms remedio, pues, que salir en busca del vellocino perdido y al regresar, atrado por las esperanzas y las oraciones de todo este pueblo, de buena gana dimitir de la regencia de Ptitide en tu favor y me convertir en tu leal y fiel camarada. En el rostro de Jasn se dibuj una expresin de desnimo cuando comprendi cun caramente haba de pagar sus indiscretas palabras y entonces, con la intencin de hacerle ver que el rescate del vellocino era una tarea imposible, Pelias se puso a hablarle del rey Eetes y de su hostilidad contra los griegos. Dos aos despus de que Hele y Frixo hubieran escapado de Yolco, Creteo, el regente, recibi noticias de que Hele se haba ahogado en el estrecho Troyano, pero que Frixo haba entregado el vellocino al rey Eetes, hijo de Eleo, rey de Clquide el cual haba puesto el obsequio bajo la proteccin del hroe Prometeo. Al recibir estas noticias Creteo haba debatido con sus jefes sobre los pros y contras de exigirle el vellocino a Eetes, pues tena el presentimiento de que la suerte de los minias dependa del velln; pero decidieron no arriesgarse a despertar la clera de la Diosa Blanca y, en consecuencia, no hicieron nada. No obstante, unos aos ms tarde Eetes se enter de que su sobrino Ssifo, a quien le unan los ms solemnes juramentos de amistad, haba sido destituido y esclavizado por negarse a reconocer el reciente sometimiento de la Triple Diosa a sus anteriores hijos, Zeus, Posicin y Hades. Estas noticias le enfurecieron, pues Ssifo haba sido el rey de Asopia, la parte occidental del doble reino de Corinto, mientras que la otra mitad, que comprenda el istmo y la ciudad de Efira, le perteneca a l. Eetes haba dejado sus tierras a cargo de su viejo amigo Butio, pero Ssifo haba actuado como regente del pueblo. As pues, Eetes jur dar muerte 38

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despiadadamente a la primera tripulacin de marinos griegos que se atreviera a venir a Clquide, a no ser que trajeran noticias de la puesta en libertad y restauracin de su sobrino Ssifo. Pero lejos de dejar a Ssifo en libertad o de restaurar la vieja religin en Corinto, el nuevo gobernador aqueo lanz una proclama negando que la ciudad hubiera sido fundada, como crea todo el mundo, por una sacerdotisa de la diosa doncella Efira. Aseguraba, por el contrario, que el fundador era un campen llamado Corinto, devoto de Zeus, al cual Efira haba arrebatado la gloria, y que el nombre original, Corinto, que ahora se aplicaba al reino entero, deba ser restituido. Confisc las tierras del rey Eetes, alegando que no tena derecho a ellas porque su ttulo, que derivaba de Efira, ya no tena validez; y Asopia pas a manos de su amigo Creonte que se cas con Glauce, la hija de Ssifo, a pesar de la oposicin de sta. Desde entonces no haban habido comunicaciones directas entre Clquide y Grecia y los troyanos actuaron como intermediarios para el comercio. Esto represent un gran perjuicio para los griegos, pues mientras que antes los troyanos perciban una quinta parte del valor del cargamento como derecho de trnsito, ahora vendan las mercancas colqudeas a los comerciantes griegos por un precio dos o tres veces mayor al que haban pagado por ellas. Troya era una poderosa fortaleza construida con grandes bloques de piedra por albailes egipcios, como Micenas y otras ciudades griegas, y estaba muy bien guardada. Los griegos amenazaron con enviar una expedicin que destruyese la ciudad si los troyanos no se comportaban ms razonablemente; pero aun no se sentan lo suficientemente fuertes como para llevar a cabo su amenaza. Se deca que el rey Eetes haba firmado un pacto con los troyanos mediante el cual prometa no comerciar con ninguna otra nacin occidental ms que la suya, con la condicin de que le pagaran un buen precio por sus mercancas y que protegieran los estrechos contra cualquier expedicin punitiva que pudieran mandar los griegos contra Clquide. Pelias expuso todas estas circunstancias a Jasn, suspirando profundamente mientras las iba relatando. Esperaba que Jasn, desanimado por las dificultades de la empresa, se escabullira y regresara de nuevo al Pelin y a la compaa de sus amigos los centauros, quedando as tan desacreditado a los ojos de los minias que nunca ms podra presentarse en la plaza del mercado de Yolco. O mejor aun, se sentira tan herido en su honor que intentara realizar el viaje para recobrar el vellocino, cosa que sin duda, pensaba Pelias, acabara en desastre. Aunque consiguiera eludir a los vigilantes troyanos en el viaje de ida, cmo iba a persuadir a Eetes de que le entregase el vellocino mientras aun tuviera un ejrcito y una flota tan poderosos? Y suponiendo que se diera el caso, imposible de creer, de que Jasn lograra robar el vellocino mediante un golpe de audacia, cmo iba a pasar por el Helesponto por segunda vez? Los troyanos le estaran esperando, y, despus de examinar su cargamento, lo retendran hasta que llegara la flota colqudea que le estara persiguiendo, y entonces le mataran. Pues no se conoce otra ruta para salir del mar Negro que no sea la del Bsforo y el Helesponto. Pelias pens que sin duda le haba tendido a Jasn una buena trampa. No obstante, Jasn se enfrent a los hechos con valor y le dijo: Querido to, olvidemos estos tristes pensamientos y entremos juntos a la casa de mis padres cuyos rostros no he visto desde que era un nio de dos aos. Tengo ganas de abrazarlos y de recibir su bendicin. As pues, mientras se asaban las carnes de los sacrificios sobre las hogueras de la plaza del mercado, girando lentamente sobre los espetones, despidiendo un agradable olor y un sonido silbante, Pelias acompa a Jasn a la modesta casa de sus padres a quienes salud con reverencia. Alcimeda se volvi loca de alegra al ver de nuevo a su nico hijo, y le estrech febrilmente contra su pecho; pero Esn, que se haba incorporado en el lecho donde yaca dormitando sobre un montn de mantas se dej caer otra vez y volvi la cara contra la pared. Mientras Jasn haba estado con los centauros, Esn haba pensado en l con paternal 39

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afecto y con esperanza, pero ahora que haba bajado intrpidamente de la montaa y haba revelado su identidad a Pelias, Esn se sinti dominado por dudas y temores y casi sinti odio hacia l. Tema que Pelias le pedira cuentas por no haberle comentado jams el engao del funeral y que aprovechara el primer pretexto que se le ocurriera para condenarlos a l y a Jasn a muerte. As pues, Esn murmur algo ininteligible por encima del hombro y no prest atencin alguna a las elocuentes protestas de lealtad que profera Pelias como tampoco a sus felicitaciones por la vuelta de Jasn, casi del reino de los muertos. Cuando Pelias alab a Jasn abiertamente por su fuerza, belleza y valor, Alcimeda se llen de jbilo olvidando qu mala suerte suelen traer estas alabanzas y que los genios siempre andan por ah, en forma de moscas azules, mariposas o mosquitos, para llevar las noticias a los celosos dioses olmpicos o a los de los Infiernos; pero Esn continu gimiendo. Pelias dej a Jasn con sus padres y regres a la plaza del mercado. All su heraldojefe hizo sonar tres veces una concha para imponer silencio y seguidamente Pelias orden al pueblo que se regocijase con l pues Jasn, heredero del trono de los minias, haba regresado inesperadamente. Y ha demostrado ser un joven realmente valeroso y reverente aadi Pelias despus de su aprendizaje en la cueva del honesto centauro Quirn, que lo ha mantenido oculto no se por qu motivo durante todos estos aos, con nombre y linajes falsos. Este Jasn es tan valiente y es tanta su reverencia que por el momento se niega a establecerse tranquilamente entre nosotros. Declara que antes debe realizar grandes hazaas y mostrar un profundo respeto por el padre Zeus, soberano de los dioses, restituyendo el vellocino de oro perdido a la Imagen de carnero del monte Lafistio. Que todos los dioses y las diosas favorezcan sus principescas intenciones! Y que ningn prncipe minia de igual valor que Jasn deje de participar en tan gloriosa empresa! Con estas palabras Pelias esperaba involucrar a veinte o treinta nobles minias, enemigos naturales de los aqueos, en la muerte de su presuntuoso sobrino. El pueblo, que ya estaba ebrio de aguamiel y cerveza, aplaudi el discurso de Pelias con un prolongado alboroto, y cuando vieron a Jasn volver a la plaza del mercado para tomar su porcin de carne asada, corrieron a saludarle profiriendo gritos de admiracin. Los que llevaban guirnaldas de flores de invierno y bayas le coronaron con ellas, mientras que otros, en su embriaguez, le besuqueaban la mano y le acariciaban los hombros. Jasn no pronunci ni una sola palabra de respuesta. Caminaba ya como la vctima que, sin comprender, es conducida al sacrificio, coronada de guirnaldas, mientras que los glotones adoradores se relamen y gritan alegremente: Qu magnfica bestia! Qu sabroso bocado para los dioses y para nosotros! Pelias estaba de tan buen humor que festej a Jasn en su palacio durante cinco das y cinco noches.

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La Diosa Blanca Aprueba El Viaje


Jasn regres al monte Pelin para pedirle consejo a Quirn. Quirn se sorprendi al verle aun con vida. Conoca el genio de Jasn y le haba suplicado que no hiciera el viaje, pues estaba seguro de que no le iba a traer suerte a nadie. Sacudi tristemente la cabeza cuando Jasn le inform de lo ocurrido en la plaza del mercado de Yolco y le dijo: Hijo, las noticias que me traes no podran haber sido peores. O fracasars en tu empresa y te matarn los colqudeos y sus aliados troyanos o si no, aunque esto es mucho menos probable, recuperars el vellocino y entonces Zeus el Carnero regresar de nuevo a este santuario y expulsar a nuestra adorada Madre. Esa lengua tuya! Cuntas veces te he dicho que el hombre que se aventura solo entre enemigos debe mantener la boca cerrada y los odos abiertos? Has deshonrado mi cueva. Jasn se sinti compungido y le pidi a Quirn que al menos consultase con la diosa sobre qu resolucin deba tomar. Prometi que si la diosa le ordenaba abandonar la empresa y de este modo quedar en ridculo ante los ojos de los jefes minias, la obedecera de todos modos y renunciara a todos los derechos sobre el trono de Ptilide. Aquella noche Quirn se purific, entr en el santuario de la diosa y apoy su cabeza sobre una almohada de trbol, el cual, por tener tres hojas unidas en una sola, est consagrado a la Triple Diosa y produce sueos verdicos. A medianoche la diosa baj de su trono, o esto le pareci a Quirn, y le dirigi las siguientes palabras: Quirn, a ti que eres mi servidor fiel, me atrevo a revelar ms verdades de las que creo conveniente revelar a los no iniciados. En primer lugar tienes que comprender que el poder de la diosa queda limitado por la condicin de sus adoradores. Los aqueos de armas de hierro le han dado a mi rebelde hijo Zeus tantas fuerzas que ya no puedo conseguir mis propsitos directamente. Incluso en mi lucha con Atamante el eolio, que era un adversario mucho menos temible que este aqueo Pelias, amamantado por una perra, me vi obligada a idear una tortuosa intriga y simular que acataba sus innovaciones religiosas. Sin embargo, he decretado la destruccin de Pelias con la misma certeza con que decret la de Atamante, y pienso vengarme de cada uno de mis dems enemigos humanos, uno por uno, y tambin de mi esposo Zeus. Soy una diosa paciente y de larga vida y me place tomarme el tiempo necesario y no perder los estribos. Ya sabes lo implacable que fui en el caso de Teseo el ateniense. Al principio no tuve quejas de l cuando saque Cnosos y castig a Minos en mi nombre porque me trat a mi y a mis sacerdotisas con el debido respeto. Pero ms tarde, cuando empez a dar muestras de rebelda en Atica y quit furtivamente dos de mis imgenes de Diosa Doncella de sus santuarios, la que se veneraba como Helena y la que se adoraba como Persfone, convenc a sus gentes para que lo desterraran. Huy a la isla de Esciros donde haba heredado unas tierras, pero yo le suger al rey de Esciros que le hiciese subir al pico ms alto de la isla, como para mostrarle la extensin de sus dominios y desde all que lo arrojara abajo de cabeza. Y a Pirtoo, el fiel compaero de Teseo, le hice correr una suerte aun peor. Ahora se me ha antojado entrar en la familia olmpica como esposa de Zeus, en lugar de permanecer fuera como enemiga suya. Puedo hacerle la vida insoportable quejndome y espindole continuamente y haciendo otras mil travesuras para vengarme del tormento continuo que represent para m cuando l era mi malhumorado hijo y yo tena autoridad sobre l. Y al multiplicarme en sus divinas hermanas e hijas puedo aumentar todava ms sus dificultades. No vayas a suponer que fue por voluntad propia que Jasn importun a su to en la plaza del mercado de Yolco. Como bien sabes, Jasn es un hombre salvaje y sin picarda, a pesar de la esmerada educacin que de ti ha recibido, y es fcil presa para mis insospechadas sugerencias. Has odo cmo lleg a perder su sandalia? En su descenso del 41

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Pelin, cuando ya haba atravesado sucesivamente los bosques de pinos, y los matorrales de epigea y acanto y haba pasado por las praderas cubiertas de tomillo, me aparec a l en la persona de la anciana Ifias, sacerdotisa de Artemisa en quien tengo confianza. Le promet traerle buena suerte si me ayudaba a cruzar el inundado Anauro. Al principio se neg, pero luego cambi de parecer y me levant sobre sus hombros. Inmediatamente le hice caer en un trance y le ense todas las palabras que despus le dijo a Pelias. Cuando me dej en el suelo al llegar a la otra orilla romp el trance y le hice una mueca gorgnea, haciendo girar los ojos y sacndole la lengua. Inmediatamente se quit la sandalia y me la arroj para romper el hechizo. Yo me hice a un lado, la sandalia cay al arroyo y se la llev la corriente. Jasn, ese bocazas aunque su nombre signifique curador est destinado a ser veneno en el vientre de Grecia y simiente de innumerables guerras, igual que Hrcules, mi loco servidor; pero dejemos que eso sea asunto de Zeus, no mo, ya que Zeus ha sido quien ha usurpado mi poder. Yo mando a Jasn a Clquide con un solo propsito inmediato: hacer que descanse en tierra el espritu de mi servidor Frixo que aun ronda desconsoladamente entre las mandbulas de su crneo insepulto, para que pueda entrar en el descanso eterno que le he prometido. Si al mismo tiempo Jasn quiere recobrar el vellocino, eso me trae sin cuidado. El vellocino no significa nada por si solo no es ms que una vestidura desechada y su devolucin a Zeus servir para recordar la humillacin que yo le obligu a sufrir. Guarda bien los secretos que te he revelado. Jasn slo necesita saber esto: que puede ir a Clquide con mi proteccin, pero con la nica condicin de que antes de hacer su tentativa de recobrar el vellocino debe exigirle a Eetes los huesos de su pariente Frixo, y debe enterrarlos de manera adecuada en el lugar que yo le indique. Jasn se sinti aliviado al saber que no haba perdido el favor de la diosa. A pesar de su viva lengua era muy temeroso cuando estaba en juego el favor de los dioses o de las diosas. Ahora le pareci que era extremadamente afortunado; poda contar con que la diosa no le pondra ningn obstculo para el viaje, aunque ste iba a llevarse a cabo principalmente en honor de Zeus. A partir de este momento tena que evitar cuidadosamente cualquier accin que pudiera provocar la enemistad o los celos de una de estas deidades. Y puesto que se vera obligado a informar a sus compaeros minias, para persuadirles a que se unieran a l, de que la diosa le haba prometido su proteccin en un sueo, sera prudente consultar tambin con el orculo de Zeus; de otro modo, los sacerdotes de Zeus podran sospechar que el viaje se realizaba siguiendo instrucciones secretas de la diosa con alguna intencin maligna. Cuando Jasn le dijo a su to Pelias que la diosa haba aprobado el viaje, ste se sorprendi y le dijo: Ah, si? Y en qu se basa su aprobacin? Se basa en esto: que el espritu de mi pariente Frixo debe recibir reposo respondi Jasn. Esto dej perplejo a Pelias, pues no tena ni idea de que el espritu de Frixo no hubiera alcanzado el reposo; ni siquiera saba que hubiese muerto. Pero respondi astutamente: Ah, claro, la diosa por desgracia hace bien en recordarte el piadoso, deber que tienes respecto a tu pobre primo. Hace algunos aos, este miserable Eetes aadi una fechora ms a su lista de crmenes, envenenando a Frixo en un banquete y arrojando sus huesos, sin ceremonia alguna, a un matorral cercano al comedor real. Ahora las amapolas salen por las cuencas de los ojos en el crneo de nuestro pariente y las zarzas se enroscan por sus huesos. Su espritu seguir molestando a todos los miembros de su familia hasta que se le d descanso, con los debidos ritos funerarios. Ya ha perturbado mi sueo en varias ocasiones. Entonces Jasn le dijo a Pelias que tena intencin de consultar el orculo del padre Zeus en Dodona. Pelias le alab por su devocin y le pregunt cul de los tres posibles caminos de Tesalia a Epiro pensaba tomar. El primero es todo por tierra, cruzando las altas 42

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montaas y los profundos valles; el segundo es parte por tierra y parte por mar tomando la carretera de Delfos y luego navegando por el golfo de Corinto y subiendo por la costa occidental del Adritico hasta llegar a la desembocadura del ro Tiamis, en Epiro, desde donde parte una buena carretera que conduce a Dodona; el tercer camino es casi exclusivamente por mar, circunnavegando Grecia hasta la desembocadura del ro Tiamis y siguiendo luego la carretera de Dodona. Este ltimo fue el camino que le recomend Pelias, prometiendo proporcionar a Jasn una nave y una tripulacin sin cobrarle nada. Jasn nunca haba subido a un barco, y por lo tanto prefera las rutas terrestres; pero Pelias le advirti que el camino le conducira a travs del territorio de los lapitas y por la inhospitalaria cordillera del Pindo, habitada por los dlopes, los eticios y otras tribus terriblemente salvajes. Lo persuadi a renunciar a la idea aunque admiti que el segundo camino tampoco era muy prometedor ya que no sera probable que encontrara un barco en el golfo de Corinto dispuesto a hacer el viaje a Dodona en aquella poca del ao. Ya casi haba terminado el verano y haba empezado la estacin de las tormentas. Pero si tomas el tercer camino dijo Pelias y te atreves a circunnavegar Grecia, puedo prometerte un buen barco y un capitn experto. Jasn respondi que ya que la estacin no era propicia tampoco le pareca prudente tomar el tercer camino, aunque navegase en una de las naves del propio Pelias, pues haba odo relatar espantosas historias sobre los vientos cambiantes en las escarpadas Costas del este del Peloponeso y de los furiosos vendavales con que se encontraban los barcos que doblaban los cabos Malea y Tnaro. Le record a Pelias el proverbio de que el camino ms corto a los Infiernos era doblar el cabo Tnaro en tiempo de otoo y dijo que tena intencin de tomar el segundo camino, cruzando el golfo de Corinto y que, sin duda alguna, algn dios le proporcionara un barco. Pelias entonces prometi escoltarle por tierra hasta la baha Crisea, cerca de Delfos, en el golfo de Corinto y all, a ser posible, contratar una nave para que pudiera continuar su viaje a Epiro. Jasn emprendi el viaje con Pelias en aquella poca del ao en que empiezan a madurar las aceitunas; iba sentado junto a Pelias en su lustroso carro de mulas y escoltado por una guardia de aqueos que cabalgaban delante sobre sus caballos. Tomaron la ruta que atraviesa el ro Cefiso y la comarca de Dalide y pasaron por la encrucijada donde mucho ms tarde Edipo el tebano asesin a su padre el rey Layo por equivocacin. Pronto se vieron obligados a bajar del carro y a continuar el camino montados en las mulas porque un desprendimiento de rocas les haba cerrado el paso de la carretera. Delfos est situado formando un semicrculo en lo ms alto de la ladera sur del Parnaso, un terreno rico en olivares. Sobre Delfos se alzan los Riscos Brillantes, un muro de roca de prodigiosa altura, y delante, al otro lado del valle del Plisto, la cima cubierta de abetos del monte Cirfis tapa la vista del golfo de Corinto y protege la ciudad contra los malos vientos en verano. Haba cado mucha lluvia recientemente y all cerca una cascada susurrante de blancas aguas saltaba vertiginosamente por un barranco, mezclando sus aguas al llegar abajo con las de la fuente Castalia la fuente donde los sacerdotes de Apolo se lavan el cabello y las dos fluan juntas hasta el valle del Plisto, despus de dar otro salto prodigioso. En Delfos, una ciudad de tamao pequeo pero de gran renombre, los sacerdotes del Santuario Umbilical celebraron cortsmente la buena presencia de Jasn y la generosidad con que Pelias lo acept como heredero legtimo del trono de Ptitide. Jasn present a Apolo sus ms humildes respetos con la intencin de ganarse el favor de la mayor cantidad posible de deidades. Despus de ofrecerle el acostumbrado trpode de bronce a la pitonisa (que le haba proporcionado su padre Esn), le pregunt cul era el consejo de Apolo. La pitonisa, empez a masticar hojas de laurel para ponerse en trance oracular con visitantes ms humildes omita este pesado procedimiento y se contentaba con darles consejos prcticos, aunque no inspirados, fruto de sus propios conocimientos y experiencias y entonces comenz a desvariar 43

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y a murmurar palabras ininteligibles mientras permaneca sentada sobre el trpode que le haban regalado, en un nicho de la blanca y redonda tumba. Al poco rato Jasn crey entender que el viaje que deba emprender se conmemorara en canciones durante siglos incontables si tomaba la precaucin de ofrecer sacrificios a Apolo, dios de los Embarques, el da que se hiciera a la mar y a Apolo, dios de los Desembarcos, la noche de su regreso. Luego sus palabras volvieron a parecer disparatadas. La nica frase que iba repitiendo y que Jasn consigui entender era que deba llevarse al verdadero Jasn consigo. Pero cuando la pitonisa recobr su sobriedad, no supo decirle quin poda ser aquella persona. Delfos era famosa por su msica lrica curativa, pero Jasn, acostumbrado nicamente a la emocionante msica de flauta y tambor, desdeaba los suaves taidos de la lira de carey. Le cost mucho esfuerzo guardar el silencio obligatorio mientras los sacerdotes de la Escuela de Msica tocaban para l, y le apen ver la piel desollada del pelasgo Marsias que los sacerdotes de Apolo haban curtido y colgado en la puerta de la escuela en seal de burla. Marsias haba sido un sileno, jefe de los hombres-cabra que tocaban msica de flauta en honor del hroe Dioniso, pero los arqueros de Apolo haban echado a los hombres-cabra, arrojando por el barranco a los que se salvaron de sus flechas. Los sacerdotes alegaban que la lira era una reciente invencin del dios Hermes, quien la haba ofrecido a Apolo. Sin embargo, la nica diferencia entre la lira que ellos utilizaban y la que haban utilizado las sacerdotisas de la Triple Diosa desde tiempo inmemorial, era que aquella llevaba cuatro cuerdas en lugar de tres y que la haban alargado con un par de cuernos curvados que sobresalan por ambos lados del armazn de concha y se unan en la parte alta mediante un yugo de madera al cual iban sujetas las cuerdas. Otro de los estudios cultivados en Delfos era la astronoma, y los sacerdotes ya dividan las estrellas en constelaciones y median el tiempo que tardaban sus primeras ascensiones sobre el horizonte y sus subsiguientes descensos. Tambin quedaba bajo la advocacin de Apolo una escuela de imaginera y de decoracin de jarrones, pero Ifito, el focense, famoso artista en cuya casa se estaba alojando Jasn en esta ocasin y que ms tarde se convirti en uno de los Argonautas, le dijo a ste que en Delfos ya no se honraba el nombre de Prometeo ni tampoco el de Dioniso. En cuanto a la escuela de medicina de Esculapio, se haba llegado a un compromiso entre las pretensiones de Apolo y las de Hades: que una vez comenzadas las lamentaciones sobre una persona enferma, a los mdicos de Apolo les estaba prohibido intentar curarla, y en general el arte de la medicina deba ser paliativo ms que restablecedor. Pero los mdicos de Apolo no siempre se atenan a su parte del compromiso, en especial los establecidos en la isla de Cos.

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Zeus Aprueba El Viaje


Un corto viaje separa a Delfos de las aguas azules de la baha Crisea, donde Pelias y Jasn hallaron anclada una nave mercante corintia: llevaba un cargamento de alfarera focense y de adornos pintados para el rey Alcnoo de Corf, una isla que est situada frente al ro Tiamis y a pocas millas de distancia del mismo. Pelias negoci con el capitn para que condujese a Jasn sano y salvo hasta el ro Tiamis y tuvo la precaucin de decirle confidencialmente: Este sobrino mo, Jasn, hijo de Esn, se ha propuesto navegar a Clquide en primavera con la audaz intencin de arrancar el vellocino de oro de Zeus de manos del malvado rey Eetes, el cual se ha negado a devolverlo a los gobernantes aqueos de Grecia. Jasn espera ahora poder consultar el orculo de Zeus en Dodona y all lograr la aprobacin del dios para su empresa. Sera una verdadera lstima que cayera al mar antes de llegar a la costa de Epiro, pues como aun no goza de la proteccin de Zeus, es probable que se ahogara y en tal caso el vellocino continuara en poder de Eetes. Pelias le pag al capitn por adelantado la suma requerida y adems le dio un valioso anillo de oro con estas palabras: Cuida bien de mi sobrino, como si ya estuviera de regreso cargado con el vellocino. El capitn corintio, tal como sospechaba Pelias, senta gran reverencia por el rey Eetes, su compatriota, como campen de la antigua religin contra la nueva, y tambin reverenciaba la memoria de su primer amo, el generoso rey Ssifo de Asopia, a quien Zeus y los aqueos haban dado un final tan cruel. Las palabras de Pelias sera una verdadera lstima que cayese al mar iban dando vueltas en su cabeza y el valor del anillo demostraba que Pelias confiaba en la capacidad de Jasn para rescatar el vellocino y le recompensaba de acuerdo con ello. As, pues, el corintio decidi asesinar a Jasn; ste haba sido el propsito de Pelias, aunque haba tenido buen cuidado de quedar limpio de culpa en el asunto. Las aguas del golfo estaban bastante tranquilas y el viento les era favorable, pero al tercer da, cuando la nave corintia costeaba la isla de Lucade y se enfrent con toda la furia del mar Jonio, Jasn se mare y se tendi al abrigo de la proa, envuelto en su capa de lana y levantndose de vez en cuando para vomitar por la regala. Entonces el capitn, cuyo hermano, el timonel, conoca sus intenciones, cogi a Jasn por las piernas y lo arroj por la borda. Nadie ms que el timonel vio o escuch lo que estaba ocurriendo, pues los remeros bogaban vueltos de espaldas y el capitn ahog el dbil grito de Jasn con una alegre cancin, mientras que el timonel desde su puesto empez a maldecir a uno de los remeros por no mantener el ritmo. Este hubiera sido el fin de Jasn, que estaba debilitado por sus frecuentes vmitos y fue arrastrado por una poderosa corriente, de no haber sido por una milagrosa intervencin. Un olivo silvestre, arrancado de raz por un vendaval, o por una inundacin, de una montaa cercana y arrojado al mar, pas a la deriva. Jasn, que haba pasado toda su vida en las montaas y por lo tanto nunca haba aprendido a nadar, se asi a las ramas y, haciendo un gigantesco esfuerzo se subi al tronco. Se aferr a este rbol hasta el anochecer, cuando por fin vio una vela en el norte y al poco rato lleg una nave ateniense, impulsada velozmente por el viento, a una distancia de dos tiros de flecha. El timonel, al advertir las seales que le haca Jasn, dirigi la nave hacia el nufrago y la tripulacin le subi a bordo. Cuando se enteraron de quin era y de cmo haba llegado al agua quedaron asombrados, pues no hacia ni una hora que haban visto la nave corintia naufragar con todos sus hombres y sin posibilidad alguna de rescate, en las rocas de una costa a sotavento. Juzgando que Jasn, a quien haban hallado rodeado de enormes y feroces peces, deba sin duda alguna estar bajo la proteccin de los 45

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dioses, el capitn se avino a cambiar de rumbo y llevarlo a su destino sin recibir compensacin alguna. Este capitn ateniense se llamaba Arestor. Jasn dio las gracias efusivamente a Arestor, y, arrodillndose junto al mstil, rez en voz alta a la diosa Atenea, patrona de la nave. Por haberle salvado de perecer devorado por los peces, se comprometi a erigirle un altar en Yolco y all sacrificarle las mejores vaquillas. Era indudable que su salvacin se deba desde el principio hasta el final a Atenea, a quien est consagrado el olivo. Pocos das despus Jasn lleg sano y salvo a Dodona, acompaado por Argo, el hijo mayor de Arestor. Jasn haba odo a los aqueos alardear tanto de este lugar donde sus padres haban residido durante algunos aos, que qued sorprendido al ver aquel msero pueblo disperso junto al nacimiento de un lago lleno de ruidosas aves acuticas. No tena edificios altos y grandiosos, ni casas de pulida construccin, e incluso la sala del consejo no era ms que una choza en ruinas con techo de paja y el piso de tierra batida. Sin embargo, Quirn, cuyas recomendaciones haba aprendido a respetar, le haba enseado a simular admiracin durante sus viajes incluso ante los ms miserables edificios, vestiduras, armas, ganado y dems, cuando sus dueos las sealaban con orgullo, y al mismo tiempo a quitar importancia a todo lo que haba dejado atrs en su hogar, exceptuando la sencillez y la honestidad de sus conciudadanos. De este modo se congraci con los habitantes de Dodona y aunque los sacerdotes del santuario quedaron desilusionados al saber que los regalos que haba tenido intencin de presentarle al dios una gran caldera de cobre y una hoz para sacrificios con mango de marfil se haban perdido en el naufragio de la nave corintia, se contentaron con su promesa de que enviara otros regalos de igual valor en cuanto regresara a Yolco. En seal de buena fe se cort dos largos bucles de su cabello rubio y los puso sobre el altar; con esto quedaba sometido al poder de los sacerdotes hasta que cumpliera la promesa. El gran sacerdote, que era pariente de Pelias, qued encantado al conocer la resolucin tomada por Jasn de arrebatar el vellocino a los extranjeros. Le inform que el rey Eetes, por su prolongado trato comercial con los salvajes colqudeos de cabello rizado y por su matrimonio con una salvaje princesa taurina de Crimea, se haba convertido l tambin en un salvaje y toleraba costumbres en su propia familia que sera vergonzoso siquiera insinuar en un lugar tan sagrado como Dodona. No es terrible pregunt el sacerdote que el vellocino de Zeus, una de las ms santas reliquias de Grecia, de la cual depende la fertilidad de toda Ptitide, haya sido colgada por las sucias manos de ese desgraciado, justamente en el santuario de Prometeo, el ladrn de fuego y el enemigo declarado de Zeus, a quien los colqudeos ahora identifican con su dios nacional de la Guerra? Djame decirte algo ms sobre ese tal Eetes. Es de origen cretense y alega que lleva en sus venas sangre real, sangre de las pervertidas sacerdotisas de Pasfae que se vanagloriaban de ser todo ombligo, es decir, insaciables en sus apetitos sexuales, y de quienes se dice que se copularon con toros sagrados. Mientras residi en Corinto, Eetes practic una brujera particularmente impa, habiendo sido iniciado en este arte por su hermana, la rubia Circe. El porqu de su separacin, partiendo Circe a una remota isla cercana a la costa de Istria y Eetes al sur del mar Negro, es un enigma, pero se sospecha que se produjo por orden de la Triple Diosa como castigo al incesto o a algn otro crimen que cometieron juntos. Venerable dijo Jasn, vuestros informes llenan mi alma de justa clera. Consultad al dios por m, os lo ruego, para asegurarme de que cuento con su favor. Purifcate con ladierno, bate en las aguas del lago, abstente de todo alimento, qutate tu ropa de lana y encuntrate conmigo en el robledo, maana en el gris amanecer respondi el sacerdote. Jasn hizo lo que le mandaron. Vestido nicamente con su apretada tnica de cuero y sus toscas sandalias, se present all a la hora indicada y aguard a la sombra del robledo. El sacerdote ya se encontraba en el lugar, vestido con el traje de ceremonias de lana de carnero, y 46

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con un par de dorados cuernos formando espiral sujetos en la frente. En la mano tena una rama amarilla. Tom a Jasn del brazo y le dijo que no tena nada que temer. Entonces empez a silbar suavemente dos o tres notas de una meloda y a mover la rama de un lado a otro hasta que se levant una brisa que hizo gemir las hojas del roble y moverse las que estaban esparcidas por el suelo como si bailasen una danza ritual en honor del dios. El sacerdote continu moviendo la rama y silbando cada vez ms fuerte. Pronto el viento rugi entre las ramas y a Jasn le pareci or cantar las hojas al unsono: Ve, ve, ve con la bendicin del padre Zeus! Cuando el sacerdote ces en sus invocaciones hubo una calma repentina, seguida de otra rfaga furiosa y de un trueno lejano. Luego se oy un crujido sobre sus cabezas y una rama frondosa, del tamao y forma de la pierna de un hombre, cay a los pies de Jasn. El gran sacerdote le asegur a Jasn que rara vez se haba concedido una seal tan propicia a ningn visitante del robledo. Despus de recortar cuidadosamente la rama con la hoz para quitarle todas las hojas y ramitas, se la entreg cortsmente a Jasn. Toma le dijo, aqu tienes un objeto sagrado para fijar en la proa del navo en el que navegues a Clquide. Jasn pregunt: Crees que el dios ser tan benigno que me proporcionar un navo? No, no respondi el gran sacerdote. Puesto que la diosa Atenea ya se ha esforzado por salvarte del mar, dejemos que se encargue tambin ella de la construccin del navo. El padre Zeus tiene otras preocupaciones. Te ruego que se lo hagas saber. Cuando Jasn regres lleno de jbilo a la choza donde se alojaba, su compaero Argo le pregunt si tena intencin de pasar el invierno en Dodona, ahora que la nave en la que haban venido ya haba zarpado de regreso a sus tierras y no se poda contar con encontrar otra, o si iba a intentar regresar a Yolco por el camino de las montaas. Jasn respondi que no poda permitirse pasar todo el invierno ocioso y que la sagrada rama de Zeus le servira de proteccin suficiente para cualquier viaje. Entonces Argo se ofreci a acompaarlo. Dos das ms tarde, con los zurrones repletos de carne seca, bellotas asadas y otros alimentos sencillos, se pusieron en camino siguiendo el valle del torrencial ro Aracto hasta que llegaron a un paso rocoso sombreado por el monte Laemn. En aquellas alturas hacia un fro terrible y la nieve ya haba cubierto de blanco las cimas; por las noches vigilaban por turnos el fuego de su campamento. Cuando ululaban los bhos, sus gritos no le parecan a Jasn de mal agero; para l representaban el alentador saludo del ave de la diosa Atenea, y como haba sido iniciado en la hermandad del Leopardo, tampoco le asustaban los aullidos de estos animales, muy numerosos en la cordillera del Pindo. Pero el rugir de los leones le aterraba. Dejando atrs el paso, continuaron en direccin este hasta llegar al nacimiento del Peneo. El Peneo, aunque al principio es un riachuelo, recoge ros tributarios en su descenso hasta las frtiles llanuras de Tesalia y finalmente, ya convertido en un ro noble, desemboca en el mar Egeo, en Tempe, entre el Gran monte Olimpo y el monte Osa. La caza escaseaba en aquel desolado pas, y Jasn, aunque era un famoso cazador en las laderas del Pelin, no conoca las costumbres y los escondrijos de las bestias que habitaban el Pindo. l y Argo se apretaron los cinturones del hambre y se consideraron afortunados cuando, al octavo da, lograron mutilar una liebre y matar una perdiz con sus certeras pedradas. Pero saber que estaban bajo la proteccin de tantas deidades los sostena, y por fin divisaron a lo lejos la cabaa de un pastor, cerca de la cual pastaban las ovejas, y corrieron ilusionados hacia ella. Se oy un furioso ladrido, y un enorme perro moloso corri hacia ellos, mostrando sus colmillos amarillos, y, sin detenerse ni un segundo, se precipit sobre la garganta de Jasn. Mientras saltaba, Argo hundi su lanza en el vientre del animal que muri aullando. El pastor, que haba vivido durante aos en este solitario lugar sin ninguna compaa humana, sali 47

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corriendo de la cabaa y vio cmo Argo traspasaba al perro con su lanza. Cogi una jabalina y se dirigi directamente a Argo, decidido a vengar la muerte del perro, su nico amigo. Argo aun no haba conseguido retirar su lanza, que se haba enganchado entre las costillas del animal, y hubiera muerto l tambin si a su vez Jasn, que llevaba la sagrada rama, no hubiera golpeado con ella el crneo del pastor hacindolo rodar por el suelo. Transportaron al desvanecido pastor a la cabaa y trataron de reanimarlo mojndole la cara con agua fra y quemando plumas bajo su nariz. Pero cuando empez a respirar con ronquidos, comprendieron que iba a morir. Esto les preocup muchsimo y cada uno se puso a reprochar al otro en silencio, haciendo seas con los labios y los ojos, pues teman que al no haber muerto el pastor en lucha legtima, su espritu les perseguira tercamente hasta que sus parientes lo vengaran; pero Jasn era el que se senta ms culpable de los dos. Se embadurnaron las caras con holln del hogar, con la esperanza de que el espritu no les reconociera y los tomara por etopes, y Argo se lav la sangre del perro que le haba salpicado la mano en las aguas de un manantial. Cuando por fin expir el pastor cavaron una fosa en el lugar donde haba cado y lo enterraron, tal como estaba, con el perro a su lado, apartando la cara todo el rato por si acaso los reconoca el espritu, incluso a travs del holln, y hablando con voces chillonas. Amontonaron piedras sobre la tumba y derramaron sobre ella una libacin de leche y miel (que encontraron en la cabaa) para aplacar el espritu. No se atrevieron a tocar ninguna otra cosa perteneciente al pastor y, para demostrar que sus intenciones eran amistosas, metieron su rebao en el redil para que quedara protegido, y siguieron adelante. Caminaron en silencio durante una milla o dos, hasta que Jasn tuvo una brillante idea. Se volvi a Argo y le dijo: Te doy las gracias, querido compaero, por haberme salvado de los colmillos de aquel perro furioso. Argo se qued sorprendido de que un homicida pudiese hablar tan pronto despus de cometer el acto y respondi: Y yo, noble prncipe, te doy las gracias por haberle dado muerte al furioso pastor. Jasn respondi con suavidad: No tienes por qu agradecerme nada, hijo de Arestor. Ni t ni yo matamos al pastor. La rama sagrada fue la que descarg el golpe. Que sea Zeus el responsable de la hazaa. Sus hombros son lo suficientemente anchos como para soportar el peso de cualquier culpa. Argo qued complacido por esta idea. Abraz a Jasn y, despus de lavarse la cara en un arroyo cercano, siguieron su camino hasta llegar al poblado ms cercano, formado por cinco cabaas pertenecientes a una tribu de bandidos eticios. Los habitantes, en su mayora mujeres, quedaron impresionados por el porte resuelto y las buenas armas de Jasn y Argo y les ofrecieron cuencos de leche. Al poco rato Jasn les inform que haba presenciado la muerte del pastor, producida, segn dijo, por una rama de roble que se haba desprendido de un rbol. Los eticios creyeron su historia (que hasta aqu era cierta) pues saban que haba varios robles en las cercanas de la cabaa y pensaron que, de haber asesinado al pastor, estos forasteros hubieran ocultado su muerte el mayor tiempo posible. Al preguntarle qu haba ocurrido con las ovejas del hombre muerto, Jasn respondi: Buenas gentes, no somos ladrones. Las ovejas han quedado en el redil, sanas y salvas. El moloso rojo del pastor nos atac tomndonos por enemigos y mi compaero tuvo que atravesarlo con su lanza. Pero yo pens que no debamos dejar las ovejas a merced de las bestias salvajes y las puse a salvo en el redil. Los eticios celebraron las precauciones tomadas por Jasn y enviaron a un muchacho a buscar el rebao y traerlo al poblado, cosa que hizo. Como se diera el caso de que el pastor era un exiliado de un clan lejano, sin parientes conocidos, repartieron las ovejas 48

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equitativamente entre todas las cabaas; dos que sobraron las sacrificaron a Ares, dios de la Guerra, la deidad principal de los eticios. Aquella noche todos se hartaron de cordero asado, bebieron cerveza con pajitas de cebada, bailaron en honor de Ares, hombres y mujeres juntos, y elogiaron al pastor muerto. Jasn y Argo esperaban ser atacados a traicin al amanecer pues los eticios tiene fama de carecer totalmente de principios morales. As pues, tuvieron cuidado de no beber demasiada cerveza y, como siempre, montaron guardia armada por turnos. Pero no sucedi nada malo y por la maana uno de sus anfitriones les gui hasta la casa de un pariente materno suyo que viva a unas veinte millas de distancia en el valle del Peneo y all les dispensaron las mismas atenciones. Desde el territorio de los eticios su camino los conduca a travs del de los lapitas, enemigos hereditarios de los centauros. Pero Argo se comprometi a escoltar a Jasn sano y salvo si consenta en trenzarse el cabello de modo distinto al de los centauros y hacerse pasar por un criado; Jasn estuvo de acuerdo. A su llegada al territorio lapita, donde hallaron magnficos rebaos de vacas y caballos pastando en las vegas, Argo se dio a conocer en seguida. Dijo que era pariente por lnea materna de Teseo de Atenas, celebrado por los poetas lapitas por su amistad con el anterior rey lapita Pirtoo; estos dos hroes haban sido aliados en una victoriosa guerra contra los centauros originada, como siempre, por una pelea relacionada con mujeres. Argo fue atendido hospitalariamente por los lapitas y todo hubiera ido bien si Jasn no se hubiera cansado de verse tratado como un sirviente; les dijo a sus anfitriones que esperaba alimentos mejores que las cscaras y los cartlagos que le echaban. El jefe lapita se escandaliz y orden que azotasen a Jasn por su insolencia; as pues, Argo tuvo que interponerse y revelar quin era realmente este sirviente, pero con la advertencia de que gozaba de la proteccin no slo de la Diosa Blanca sino adems de los olmpicos Apolo, Atenea, Poseidn y Zeus. El jefe, cuyo nombre era Mopso el minia, comprendi que Jasn sera de ms utilidad vivo que muerto. Al principio pens pedirle a Pelias un enorme rescate en oro y ganado, pero Argo le dijo claramente que sin duda Pelias no pagara ni un botn de hueso por l. Mientras Mopso aun debata la cuestin con sus compaeros, Jasn se comprometi a que, si le liberaban sin imponerle condicin alguna, l persuadira a los centauros, sobre quienes tena influencia, a firmar la paz con los lapitas. Mopso confi en la palabra de Jasn y le puso en libertad, y ste fue el comienzo de su amistad. Cuando Jasn regres sano y salvo a Yolco, despus de pasar por Feras, y se jact de su aventura en el mar Jonio, Pelias se enfureci terriblemente porque se dio cuenta de que haba ido demasiado lejos. Si no hubiera sugerido al capitn del barco corintio la idea de intentar asesinarle, Jasn sin duda hubiera perdido la vida en las rocas. Pero Pelias saba bien cmo ocultar una decepcin bajo la apariencia de adulacin o felicitaciones, y festej a Jasn con tanta esplendidez como antes. Al poco tiempo Jasn visit a Quirn y le dio a conocer las proposiciones de Mopso, que eran que las hostilidades entre los lapitas y los centauros cesaran de inmediato; los centauros deban disuadir a Pelias de continuar por cuenta propia la guerra lapita y tendran va libre a travs del territorio de los lapitas siempre que quisieran ir a cortejar a las mujeres eticias del Pindo. Quirn acept estas propuestas y poco tiempo despus convenci a Pelias, mediante regalos de pieles y maderas, para que tambin firmara la paz. As fue cmo Jasn vino a terminar con la antigua querella entre los lapitas y los centauros y as fue cmo justific el nombre que Quirn le haba dado.

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La Construccin Del Argo


Una vez que Jasn, en cumplimiento a su promesa, hubo sacrificado a la diosa Atenea un par de vaquillas blancas, envi a unos heraldos, regiamente vestidos, a las principales ciudades de Grecia. Cada heraldo llevaba en su mano derecha cuatro ramitas de maderas diferentes y una diminuta hacha de doble filo, atado todo ello con una larga mecha de lana amarilla; y en su zurrn llevaba una pia de abeto. Cada vez que el heraldo llegaba al patio de una gran casa cuyo dueo era de raza minia, daba unas palmadas para llamar la atencin y entonces sacaba el hacha y las ramitas y deca: Que la bendicin del Olimpo caiga sobre esta mansin! Vengo en nombre de los dioses inmortales. Mirad esta ramita de fresno: el fresno est consagrado a Poseidn cuyos remos y lanzas estn hechos de esta resistente madera. Mirad esta ramita de laurel: es el rbol proftico de Apolo. Y esta ramita de olivo es de Atenea; no es necesario que os recuerde las virtudes del olivo, que es como una vaca frtil entre los rboles. Mirad finalmente esta ramita de roble, consagrada al propio Zeus, cuya hacha de poder llevo envuelta en este haz. Seores mos, qu significa esta lana amarilla? Significa el comn propsito de cuatro grandes deidades griegas respecto del vellocino de oro, la antigua propiedad de Zeus que le ha sido impa e injustamente arrebatada por el corintio Eetes, en la actualidad rey de Clquide, que gobierna la caucsica Ea, donde se encuentran los establos de los veloces corceles del Sol, en los confines del mar Negro. Este objeto sin precio tiene que serle arrancado a Eetes mediante la persuasin, el engao o la fuerza y ha de ser devuelto a la sagrada imagen de roble del Padre en el monte Lafistio. Yo soy el heraldo de Jasn el minia, hijo del rey Esn, gobernador de Yolco, de la Ptitide, o Hemonia (como la llaman ahora algunos). Que el fresno sea testigo: en la plaza del mercado de Yolco, durante la concurrida fiesta de sacrificio en honor al dios Poseidn, este Jasn recibi inspiracin para proponer la expedicin a Clquide. Que sea testigo el laurel: ms tarde, el dios Apolo alent pblicamente a Jasn en su resolucin. Que sea tambin testigo el olivo: la diosa Atenea, cuando vio a Jasn luchar en el agitado mar cerca de la isla de Leucas, lo salv de un modo milagroso y lo condujo, sano y salvo, hasta las puertas de su Padre. Finalmente que el roble sea testigo: el todopoderoso Zeus acept los servicios que Jasn le ofreca y en prueba de su favor le ofreci una rama de su sagrado rbol. No es esto maravilloso? Venid mi seor, y vos, y vos tambin, no os uniris a Jasn en esta sagrada empresa para ganar de este modo la gloria, gloria que no solamente brillar para vosotros durante vuestra vida, por muy larga que sta sea, sino que adems, despus de vuestra muerte, conferir dignidad a vuestra casa y a vuestra ciudad y a toda vuestra posteridad? Cuando muris, seores, os convertiris sin duda alguna en hroes y amontonarn y derramarn ofrendas a vuestros espritus, de modo que jams vagaris hambrientos y desconsolados por las tenebrosas cavernas de los Infiernos como es el destino de los seres de menor importancia. Beberis en las copas ms grandes y cabalgaris sobre caballos blancos y cuidaris de que las semillas que planten vuestros hijos en vuestros campos ancestrales germinen y proporcionen frutos ricos y abundantes. Todos los benditos olmpicos bendicen este viaje, que con toda seguridad ser afortunado, por muy arriesgado que parezca. Porque Zeus ha encargado la construccin del navo a su obediente hija Atenea y ha ordenado a su leal hermano Poseidn que calme las aguas del mar, y Apolo, su hijo, ha profetizado oscuramente otras cosas favorables. Y qu mejor jefe que Jasn podis esperar encontrar, cuando Hrcules de Tirinto est ocupado con sus trabajos y no puede venir? Se ha informado y sin duda es verdad, pues nadie se atrevera a inventar una historia tan improbable que antes de ser salvado por la 50

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doncella Atenea, Jasn estuvo en el mar durante siete das y siete noches, batallando con una multitud de monstruos marinos de afilados dientes, hasta que el mayor de ellos se lanz sobre l con la boca abierta y lo engull, sin embargo, Jasn es tan varonil que se abri paso y logr salir cortando un costado de la enorme bestia con su afilado cuchillo de caza magnesio. Y ms aun: en Clquide no slo hallaris la gloria imperecedera sino tambin tesoros. Acaso el impo Eetes no custodia el camino del Cucaso y recauda unos derechos de paso que ascienden a una quinta parte o ms de todas las mercancas que pasan por all, amontonadas en carros, procedentes de Persia, Caldea, Bactria, Sogdiana, la India y los confines de Asia? No rebosan de riquezas los aposentos y los stanos de su palacio? Cuando Eetes sea vencido y se haya recobrado el vellocino, qu impedir que cada uno de vosotros se lleve todo el oro en polvo, todos los lingotes de oro y plata, los fardos de tapices, las bolsas llenas de perfumes y los cofres llenos de joyas que quiera? Vamos, seores mos, qu decs? Pero permitid que os advierta que slo se aceptarn jvenes nobles y fuertes de indudable sangre minia y de stos solamente la dotacin de un navo. Habr que rechazar a muchos. Venid, seores, venid rpidamente a Yolco. Este discurso casi nunca fracasaba en su propsito de levantar los nimos de los minias que lo escuchaban, sobre todo de aquellos que estaban hartos de sus pacficas ocupaciones y de los reproches de sus seores aqueos: pues los aqueos tenan un concepto poco favorable de los minias y alegaban que la fcil vida que llevaban en Grecia los haba debilitado y que no eran capaces de realizar ninguna empresa peligrosa. Algunos se alistaban inmediatamente en la expedicin, pero otros muchos eran ms circunspectos y preguntaban: No es cierto, buen heraldo, que el vellocino del cual hablis le fue robado hace ya mucho tiempo al Carnero del monte Lafistio por su madre de Cabeza de Yegua en venganza por haber usurpado su santuario en el monte Pelin? Acaso nos ests invitando a que nos pongamos de parte del dios Carnero, llamado ahora el padre Zeus, contra la Gran Triple Madre a quien ahora ha obligado a convertirse en su esposa Hera? Nosotros somos minias, descendientes de aquel Minia a quien la madre am y honr sobre todos los griegos por ser el primero que aconsej al dios Carnero que se convirtiera en su sbdito. No estaramos deshonrando la memoria de nuestro antepasado, a cuyo tmulo en Orconeno continuamos mandando presentes todos los aos, si tratramos de deshacer lo hecho por la diosa? Acaso no fue por orden suya que el vellocino robado lleg a manos del rey Eetes? Esta era la respuesta del heraldo: Os felicito por vuestra continuada devocin a la diosa. Pero ahora observad el otro smbolo autntico que llevo en mi zurrn. Es una pia de los abetos del monte Pelin y est envuelta, como ves, en una redecilla tejida con la crin de la sagrada yegua de la diosa. Este smbolo responde a todas vuestras preguntas: de l podis deducir claramente que la diosa aprueba el viaje. Pues aunque la recuperacin del vellocino no sea asunto que le interese, promete bendecir a cuantos minias naveguen hacia Clquide con Jasn y all den reposo al espritu de su siervo Frixo, que aun se aferra desconsoladamente a sus huesos insepultos. Dejadme advertiros, nobles minias, que no debis ver en la ya olvidada querella que la Triple Diosa tuvo con aquel que un da fue su hijo, una razn en contra de vuestra expedicin a Clquide en busca del vellocino de oro. Proceder as equivaldra a olvidar las calamidades que le han sobrevenido a vuestro clan desde que el vellocino fue robado. Atamante era el guardin de la preciosa reliquia y por su prdida el padre Zeus lo castig haciendo que perdiese la razn; hasta tal punto de locura le llevaron las Furias que traspas con una flecha a su hijo Learco, confundindolo con una pieza de caza en el patio de su propio palacio. Desde que fue depuesto Atamante, el poder de los minias ha declinado. Primero los siete campeones enviados contra Tebas fueron derrotados desde sus muros por Hrcules de Tirinto. Ms tarde el enfermizo Esn no pudo mantener cerrada la puerta noreste de Grecia contra la invasin de los aqueos; no pas mucho tiempo antes de que sus 51

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tos, los reyes minias Perieres de Mesene y Salmoneo de lide terminaran su vida miserablemente. Pero Jasn, el hijo de Esn, que recientemente ha regresado de la oscura cueva del centauro como quien regresa de los muertos, es un hombre de extraordinaria bravura y sabidura: l opina que hasta que no se recobre el vellocino de oro los minias no volvern a gozar del favor de Zeus, y debern quedarse quietos, sonriendo con complacencia, mientras sus orgullosos seores los acusan de indolencia y cobarda. Este discurso convenca a unos cuantos indecisos, pero no a todos, ni muchos menos. Mientras tanto Jasn haba visitado la ilustre ciudad de Atenas, navegando con tiempo favorable a travs del golfo de Eubea. All hizo sus devociones en honor de Atenea y le transmiti humildemente las rdenes del padre Zeus. Los reyes arcontes, que juntos gobiernan la vida religiosa del Atica, le dieron la bienvenida y mostraron gran inters por su proyecto. Despus de una rpida consulta le ofrecieron toda la ayuda que les fuera posible recabar pero a cambio le hicieron prometer que no insultara a los habitantes de Troya ni cometera ninguna accin violenta contra ellos, pues los atenienses estaban en muy buenas relaciones con ellos, sino que obedecera cualquier peticin razonable que le hiciera el rey de Troya. Cuando Jasn hubo confirmado su promesa con juramentos tan solemnes que slo un loco se atrevera a romper, se enter con alegra de que Atenea haba aceptado el encargo de su Padre y que la construccin de la nave iba a ser confiada a Argo, el hijo de Arestor, que no slo era descendiente de Ddalo, el inventor, sino que adems casi le igualaba en el arte de construccin naval. Jasn regres a Yolco y cont al rey Pelias su afortunada entrevista con los arcontes. Pelias, simulando alegra, le ofreci madera cortada, clavos y cordaje y todos los recursos de sus astilleros. Jasn le dio las gracias ceremoniosamente pero le remiti a Argo, sobre quien recaa enteramente la tarea de construir el navo; y luego, en privado, le record a Argo, que, ya que Pelias estaba secretamente en contra de la expedicin, ninguno de sus obsequios les traera buena suerte el simple hecho de utilizar un ramal o dos de cordaje de Yolco sera como aparejar el navo con maldiciones. As pues Argo declin el ofrecimiento de Pelias, aunque dando muestras de gratitud, pero aduciendo que la diosa Atenea haba estipulado que hasta el menor pedazo de cuerda utilizado en el navo tena que haber sido enroscado en la cordelera de Atenas y que cada trozo de madera tena que haber sido cortado en nombre de la diosa. Argo march en busca de madera de pino y hall lo que necesitaba en la falda del monte Pelin, donde un vendaval haba derribado una hilera de altos rboles; algunas races estaban an fijas en el suelo y gracias a esto la madera se haba ido secando lentamente y estaba endurecida. All haba madera suficiente para la tablazn de cubierta de un navo de guerra con un solo mstil, bajos estrechos y treinta remos, que en su opinin era el tipo de embarcacin ms adecuada para una incursin contra Clquide. Sus hombres limpiaron estos pinos con hachas y los acabaron de descortezar. Despus bajaron los troncos hasta la costa ninguno estaba podrido en lo ms mnimo en plataformas de madera tiradas por bueyes, y all los ataron firmemente formando con ellos como una balsa que hicieron flotar a travs de la baha hasta la ancha playa de Pgasas. Cerca de all, en Metone, Argo encontr madera de roble adecuada para las cuadernas del navo, y seleccion ramas curvadas de grandes rboles y un roble alto y derecho para la quilla. Cuando hubo hecho flotar tambin esta madera hasta Pgasas, pudo empezarse la construccin. Algunos de sus carpinteros alisaron la madera de pinos con azuelas, formando tablones de cubierta, mientas que otros, con sierras y hachas, cortaron las cuadernas del navo y a continuacin las encajaron en la quilla y las perforaron, haciendo en ellas unos agujeros para poder sujetarlas, mediante unas clavijas de madera de olivo, a los slidos baos de roble. Pronto cobr forma el esqueleto del navo y cuando estuvieron terminadas la proa y la popa el bordaje estaba ya listo para ser unido a las cuadernas con clavos de cobre; pero primero se le 52

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haba dado flexibilidad a cada una de las tablas colocndolas sobre humeantes calderas llenas de agua de mar hirviente. La nave meda sesenta pasos de longitud en la lnea de flotacin con un bao de cinco pasos; algunos marinos experimentados opinaban que era necesario un bao de ms anchura para cruzar el mar Negro, pues tiene fama de provocar olas enormes en todas direcciones a la vez; pero Argo sostena obstinadamente que era ms importante tener en cuenta la velocidad que la comodidad de la tripulacin. El mstil se guardaba en un borquilla, pero se poda sacar con facilidad y colocar en su orificio con la ayuda de unas macizas cuas de roble. La vela era cuadrada, de duro lienzo blanco trado de Egipto, y las maromas estaban hechas de crin entorchada con camo. Los remos de fresno, cuya longitud era de dos veces la altura de un hombre, tenan palas estrechas; pero las palas de los dos remos del timn, uno colocado a babor y el otro a estribor, a ambos lados del asiento del timonel, eran anchas. Los bancos remeros eran de roble, con unas arquetas que encajaban perfectamente debajo, y las chumaceras iban forradas en la parte inferior con cuero de toro. La proa, en la cual iba colocada firmemente la sagrada rama del roble de Dodona, tena una graciosa forma curvada como el cuello de un cisne, pero terminaba en una cabeza tallada de carnero; la popa tambin tena una curvatura similar para que el timonel pudiera ver fcilmente por encima de las cabezas de los remeros. Sobre la borda se haban colocado unos escudos de mimbre forrados en su parte exterior con cuero, para proteger a los remeros de la lluvia y de las grandes olas. Y para que el rbol sagrado de cada una, de las deidades que patrocinaba el viaje estuviese presente en la construccin del navo, los palos que sujetaban dichos escudos protectores estaban hechos de madera de laurel cortada en la arboleda de Apolo de Delfos. El navo se construy en noventa das y antes de que la popa estuviera terminada ya haban empezado a calafatearlo y a adornar la proa y los costados. Despus de calafatearlos con cera de abeja caliente se embadurnaron los costados por dentro y por fuera con alquitrn destilado de los pinos del Pelin y las mejillas de la proa se pintaron con bermelln de cinabrio comprado en el mercado de verano de Troya. A cada lado de esta proa, bien alto, se pint con tierras blancas y verdes un gran ojo, y se le aadieron largas pestaas con la ayuda del cepillo para el alquitrn. Tambin se buscaron piedras planas como pesos de ancla, perforndolas para que pudieran pasar las maromas y tallndolas en forma circular para que pudieran subirlas fcilmente a bordo hacindolas rodar por una tabla y luego izndolas por la borda. Se cortaron prtigas para proteger la nave de las rocas y para arrancarla de la arena si encallaba, y se construyeron dos escaleras para facilitar el embarco y el desembarco. Unas correas sujetaban los remos a la bordada para impedir que resbalasen por las chumaceras y se perdieran. Todos los que examinaban el navo y para verlo viajaban hasta all centenares de personas procedentes de todas partes aseguraban que jams haban visto nada tan hermoso. Se le dio el nombre de Argos en honor de su constructor y ste se enorgulleci tanto de su obra que declaraba que no podra soportar separarse de su nave y que navegara con ella all donde fuese. Aquel invierno el palacio de Yolco se llen de jvenes enrgicos que haban venido respondiendo a la invitacin de los heraldos. La mayora de ellos eran minias, pero no en su totalidad, pues se crea que Jasn aceptara a hombres cuya sangre no era minia si consentan en convertirse en minias por adopcin. Pelias no poda negar la hospitalidad a estos visitantes, pero se quejaba a Jasn de que estaban minando sus riquezas como una plaga de langostas y dijo que cuanto antes comenzasen el viaje ms se alegrara. Como eran jvenes distinguidos tena que alimentarlos de acuerdo con su rango y la mayora venan acompaados de varios criados. Esn, el padre de Jasn, aunque nominalmente era el rey de Ptitide, viva en tal pobreza que no poda alojar a ms de seis personas. Esto les pareci tan raro a los aventureros 53

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que ms de la mitad decidieron no emprender el viaje despus de todo. Comprendieron que Pelias y no Esn era el verdadero gobernador del reino y que era l y no ningn dios quien haba instado a Jasn a que realizara el viaje con la esperanza de deshacerse de un rival. Sin embargo, no regresaron de inmediato a sus casas ya que en Yolco se divertan mucho cazando, boxeando, luchando, jugando a dados y haciendo carreras. Pelias, por el honor de su hogar, no les escatimaba ni el alimento ni la bebida. Los ms animosos le preguntaban a Argo qu deban hacer para prepararse para el viaje. ste les contestaba que no hicieran preguntas que podan responder ellos mismos: lo mejor que podan hacer era aprender el arte del remo, a no ser que lo dominaran a la perfeccin, cosa que Argo dudaba. Pues, a menos que los vientos fueran ms favorables de lo que era lgico esperar, slo a fuerza de remos podran atravesar el Helesponto y el Bsforo o escapar a la persecucin de la flota colqudea una vez hubieran arribado y rescatado el vellocino. Algunos de ellos eran ya remeros avezados que haban hecho viajes a Sicilia y a Italia y que saban todo lo que haba que saber sobre el manejo de una nave; pero la mayora de ellos se haba dedicado ms a la crianza de caballos y a la lucha que a la navegacin, y raras veces o quizs nunca haban subido a un barco excepto en calidad de pasajeros durante la calmada poca estival. Entonces Jasn le pidi prestadas a Pelias dos galeras de veinte remos que tena haladas para el invierno y all, en las abrigadas aguas del golfo, l y sus nuevos amigos realizaban carreras con apuestas, bajo la vigilancia de los experimentados timoneles Anceo de Tegea y Tifis de Sifas. Aprendieron a girar los remos con su chumacera como gira una llave en la cerradura y a mantener el ritmo de acuerdo con el canto del timonel. Las manos se volvieron duras y los hombros musculosos y este ejercicio, realizado en comn y a diario, cre entre ellos una estrecha camaradera que les haca evitar las peleas con armas por la noche, cuando beban y jugaban a dados. Una noche Jasn fue a ver a Pelias y le dijo en privado: To, hay algo que me preocupa mucho, pero siento vergenza de decrtelo. Dime lo que sea, muchacho dijo Pelias con benignidad. Jasn vacil unos instantes y luego le dijo: Corre un falso rumor por el palacio. Tus huspedes dicen que me odias y que me temes, y que slo me envas a esta expedicin para deshacerte de m. Algunos incluso llegan a insinuar que planeas el hundimiento del navo por algn procedimiento mecnico o mgico, en cuanto estemos fuera del golfo de Pgasas. Te das cuenta de la desvergenza con que hablan estos canallas? No obstante, mucho me temo que a no ser que t les convenzas de que ests tan bien dispuesto hacia m y hacia el navo Argo como mi corazn me dice que ests, no quedarn voluntarios para el viaje, o al menos no los suficientes para formar la tripulacin. En tal caso habrs hecho todos estos gastos intilmente y el Argo se convertir en la burla de toda Grecia. Peor an. Cuando los reyes y los sacerdotes se renan para charlar y se pregunten: Dime, por qu razn no se hizo finalmente a la mar el Argo, despus de tantas baladronadas y tantas preparaciones lujosas de toda clase?, sta ser la respuesta: Se saba que Pelias meditaba alguna traicin, sta es la verdadera razn por la cual el Argo no lleg a zarpar, y no los malos augurios que simularon hallar en los sacrificios. Y considera, to, si los dioses estarn contentos cuando este rumor llegue al alto Olimpo. Pelias qued preocupado. Reuni a todos los aventureros y les dijo: Seores, algn insensato ha estado manchando mi buen nombre. Que el padre Zeus lo despedace con un rayo con cielo claro y que las Arpas se lleven sus retorcidos restos! Quin de vosotros, mis honorables huspedes, se atrever a repetirme a la cara las bajas calumnias que se cuchicheaban a mis espaldas? As que yo intento estropear el casco del Argo o urdo planes para acabar con su tripulacin? Cmo podis pensar que tengo tan poco respeto por los dioses y por mis semejantes? Oh, si, hay canallas que se creen cualquier cosa. Pero ahora 54

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dejad que os d una prueba de mis buenas intenciones para con vosotros. All sentado se encuentra mi nico hijo el prncipe Acasto, a quien amo tiernamente. Aunque lo necesito aqu para conducir a mis hombres a la guerra pues yo he rebasado ya la edad de luchar, incluso desde un carro, a partir de este momento lo dedico a la sagrada empresa de la bsqueda del vellocino. El ir con vosotros, ser camarada vuestro y cualquier problema o desastre que sufra el Argo lo sufrir tambin mi hijo Acasto y yo a mi vez, a travs suyo. Hablaba con engao, proyectando retener a Acasto en el ltimo momento, con algn pretexto, pero el discurso tranquiliz a muchos de los que tenan dudas. Acasto, que en su embriaguez acababa de quejarse de que su padre era injusto al prohibirle tomar parte en una aventura de la que no poda abstenerse honradamente ningn prncipe minia, lanz un grito de alegra. Cruz la sala, dando traspis, para abrazar las rodillas de Pelias y pedirle su bendicin. Pelias se vio obligado a bendecirlo ocultando su disgusto. Resulta que entre los jefes de Ptitide se hallaba un joven de origen corintio que haba escapado a Yolco, desde su isla de Egina, despus de haber matado con un tejo a un hermanastro suyo; pero no estaba claro si se trataba de asesinato u homicidio. Despus se haba casado con la hija de un primo de Pelias, jefe del clan de los mirmidones, y en Pta haba recibido una completa purificacin ritual para engaar al espritu de su hermanastro. Despus de la ceremonia se cambi el nombre por Peleo su nombre original ya ha quedado en el olvido y fue iniciado en la hermandad de la Hormiga. Peleo fue con su suegro a Arcadia para tomar parte en la famosa caza del jabal de Calidn. Cuando el jabal sali repentinamente de su escondrijo, Peleo le arroj su jabalina, pero choc contra el lomo del animal y rebot, traspasando a su suegro. Se fue a Yolco para recibir nuevamente una purificacin, que realiz Acasto, pero conserv el nombre de Peleo; luego regres a Pta para hacerse cargo de las tierras de su suegro y tomar la jefatura del clan de los mirmidones. Mientras aun estaba en Yolco, la mujer de Acasto se enamoro de l, o al menos eso fue lo que l dijo despus, y le requiri de amores. Al rechazarla, ella lo acus secretamente ante Acasto diciendo que l la haba requerido a ella y que ella le haba rechazado. Acasto era amigo de Peleo, pero los aqueos daban tanta importancia a la castidad de sus mujeres que se sinti obligado a vengar su honor. Sin embargo, no le gust la idea de matar a Peleo sin ms ni ms, ya que la ceremonia de la purificacin, como l bien saba, era muy molesta y no siempre eficaz. En lugar de esto invit a Peleo a cazar al monte Pelin, en una parte del bosque que, a travs de un tratado estaba reservada para los centauros. Una vez all lo hizo dormir dndole de beber cerveza cuando tena el estmago vaco. Luego le quit la espada y lo abandon, esperando que las bestias salvajes o los centauros lo mataran. Los centauros fueron los primeros en descubrir a Peleo, pero afortunadamente el viejo Quirn apareci a tiempo para disuadir a los ardorosos hombres de su tribu y recordarles que si mataban a un aqueo se exigiran veinte vidas centauras en venganza. Peleo adivin quin se haba llevado su espada y por qu motivo y persuadi a Quirn a mandar un mensaje a Yolco diciendo que su cuerpo haba sido hallado destrozado por las fieras. Entonces la mujer de Acasto se vanaglori pblicamente de que su esposo haba vengado su honor y Acasto, cada vez ms preocupado, se encerr en su habitacin sin querer probar bocado, embadurnndose la cara con suciedad y desgarrndose las vestiduras para que el espritu vengador de su amigo no lo reconociese. Cuando Peleo regres sano y salvo unos das ms tarde y cont su versin de la historia, todo el mundo se ri de Acasto, pero Acasto al menos pudo rerse de su mujer. El y Peleo se convirtieron en hermanos de sangre y se juraron eterna amistad. As pues, cuando Acasto recibi permiso para embarcarse en el Argo, Peleo decidi unirse a l. Se aproximaba el equinoccio de primavera, que era lo ms pronto que se consideraba seguro para empezar el viaje, y por fin Jasn, que haba enviado un mensajero al santuario de Zeus en el monte Lafistio para preguntar cul era el da ms favorable para zarpar, pudo anunciar que su aventura comenzara el cuarto da despus de la siguiente luna nueva. 55

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Al orse estas palabras se elev un grito de alegra en la sala, pero se advirti que varios de los que se haban distinguido en las fiestas y en los juegos de tejos y en las carreras, guardaban silencio: y al poco rato empezaron a poner excusas para no embarcar. Unos hacan ver que se haban daado los brazos al remar, otros se metieron en la cama como si tuvieran fiebre alta, otros se marcharon durante la noche sin despedirse siquiera, ni dar ninguna excusa. Pareca poco probable, despus de todo, que pudieran encontrar hombres suficientes para formar la tripulacin y Jasn iba de un lado a otro con gesto melanclico, lo que contribua a enfriar el nimo de sus compaeros.

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La Llegada De Hrcules
La noche de la luna nueva un mensajero entr corriendo en el palacio y dijo al rey Pelias: Viene un antiguo enemigo de los minias por la carretera de Halo. En seguida adivinars de quin se trata cuando te diga que sobre el hombro lleva una maza de madera de olivo recubierta con latn, en la espalda un enorme arco y que viste una tnica de piel de len y lleva el pelo largo y descuidado como una melena leonina. Sin embargo, ha ido informando a los viajeros que se ha encontrado por el camino que viene en son de paz, y l raramente se molesta en decir mentiras. Se produjo una conmocin en la sala y Ergino de Mileto, antes de Orcmeno, se llev la mano a la espada y hubiera salido a combatir si sus camaradas no se lo hubieran impedido. Melampo de Pilos, el del rostro melanclico, hijo de Poseidn dijo: Ergino, sabemos que has tenido motivos para maldecir el nombre de Hrcules de Tirinto desde que luch contra ti en Tebas despus de haberles cortado las orejas y las narices a tus recaudadores de tributos de Orcmeno. Es cierto, el tributo no era injusto, pues todos sabemos que lo exigas en compensacin por la muerte de tu padre a manos de los tebanos. Sin embargo, si, como supongo, Hrcules ha odo hablar de nuestra proyectada expedicin y desea tomar parte en ella, no tendrs entonces por fin motivos para bendecir su nombre? No hay en el mundo luchador tan audaz ni tan experimentado como Hrcules. Minias, salgamos corriendo de esta sala, pero no con espadas para combatirle sino con guirnaldas y copas de vino para darle la bienvenida. Hace muchos aos, con su defensa de Tebas, impidi que subyugsemos a Beocia, pero debemos olvidar esta vieja injuria ahora que los aqueos se han hecho los dueos de toda Grecia y que el mismo Hrcules se ha convertido en un siervo del rey Euristeo de Micenas. Todos habis odo el dicho: Nada sin Hrcules y cierto es que durante los ltimos treinta aos no ha habido hazaa militar importante en la que no estuviese presente. Considero su llegada como un signo afortunado. Olvidemos nuestra antigua querella e invitmoslo a que se una a nosotros en calidad de jefe. Todos los presentes aplaudieron estas palabras a excepcin de Jasn, quien, a pesar de su total ignorancia en cuestiones martimas y de navegacin, haba supuesto que le correspondera la gloria de estar al mando de la expedicin. Solamente l y Argo, que se haba herido el pie con un hacha, permanecieron en la sala mientras los otros aventureros corran a saludar a Hrcules. Pelias, que observaba esto, le pregunt a Jasn en tono burln: Por qu te quedas ah sentado, sobrino, envuelto en tu piel de leopardo? Acaso no sabes que el len es el rey de las bestias? Como Jasn no responda aadi: Te aconsejo que corras a adelantarte a tus compaeros para ser el primero en dar la bienvenida a Hrcules. Si no lo haces se enojarn y se harn a la mar sin ti y entonces te habrs convertido en el hazmerrer de Grecia. Pelias esperaba que Hrcules aceptara el mando de la expedicin, pues as Jasn perdera su gloria. Adems, Hrcules, que sufra ataques de locura, tena fama de ser terrible con sus amigos como con sus enemigos. Era capaz de levantar repentinamente su enorme maza recubierta de bronce y matar de un golpe a cinco o seis de sus compaeros por algn insulto o alguna injuria imaginaria; y luego ruga de remordimiento, y golpeaba su enorme cabeza contra la pared.

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Jasn sigui el consejo de su to y sali corriendo. Cuando hubo salido, Pelias no puedo evitar decirle a Argo: Dudo que tu barco, por muy bien construido que est, pueda sostener por mucho tiempo el peso de un campen tan gigantesco como Hrcules. Jasn, que era muy ligero de pies, pronto dej atrs a los dems minias. Una hora ms tarde lleg solo y jadeante a Pgasas, donde encontr a Hrcules con Hilas, su joven paje, en una cabaa cerca del reluciente Argo, bebiendo con los carpinteros y los pintores del navo. Noble prncipe Hrcules dijo Jasn, jadeante, soy Jasn de Yolco, a donde ya ha llegado la buena nueva de tu llegada a estos contornos. Me he adelantado a mis compaeros para ser el primero en darte la bienvenida. Me apresuro de buen grado a poner en tus manos la direccin de la empresa. Hrcules, un hombre con ojos porcinos, cuello de toro y de msculos y altura extraordinarios meda cerca de dos metros y medio, estaba sentado royendo una pierna de cordero. Por toda respuesta emiti un gruido, arranc un trozo ms de la carne asada con sus enormes y sucias manos y se llen la boca con ella. Luego arroj bruscamente el hueso por la puerta donde se encontraba Jasn, apuntando a un pato que se contoneaba en el agua a unos cuantos pasos de la costa. El hueso pas silbando junto a la oreja de Jasn, cruz la playa de punta a punta y fue a dar contra la cabeza del ave que muri instantneamente. Siempre acierto ri Hrcules para s. Se limpi los dedos grasientos en el pelo canoso y tieso, eruct ruidosamente y al cabo de unos instantes pregunt: ja! Y qu empresa es sta, muchachito? Hablas como si todo el mundo conociera los chismorreos de tu pequeo rincn de Tesalia. Es que los lobos del monte Hemo han estado robando vuestras ovejas flacuchas? O acaso han vuelto a bajar los centauros del Pelin para besar a vuestras flacuchas mujeres? Esa era su zumba de siempre; saba muy bien a qu empresa se refera Jasn. Acababa de terminar el sexto de los famosos doce trabajos que le haba impuesto el rey Euristeo de Micenas (el hijo y sucesor del rey Estnelo), y que consista en capturar vivo al jabal salvaje que haba estado sembrando el terror en las laderas del monte En manto. La noticia del proyectado viaje de Jasn le lleg en la plaza del mercado de Micenas cuando sacaba al jabal, fuertemente atado, de la carretilla en la cual lo haba trado desde el valle del Psfide, en Arcadia, aquel valle fro y sombreado por cipreses. Los ciudadanos proferan exclamaciones de asombro al ver los terribles colmillos del animal, casi tan grandes como los de un elefante africano, y sus ojos ensangrentados de mirada feroz. El joven Hilas dijo a los ciudadanos: Mi amo Hrcules termin pronto con el animal. Lo persigui obligndolo a meterse en un profundo ventisquero y all lo atrap en una red de camo, aprovechando sus tropezones. En aquel momento lleg a la plaza del mercado uno de los heraldos de Jasn y empez a hacer su discurso sobre las ramitas y la lana y el hacha a un grupo de minias que encontr all. En estas, Hrcules exclam: Buena gente, llevad este jabal al rey Euristeo, presentadle mis respetos, y decidle que volver para recibir ms rdenes cuando haya ido a Clquide para arreglar este pequeo asunto del vellocino perdido. Vamos, Hilas, hijo, alcnzame mi zurrn del carro que salimos otra vez de viaje. Hrcules prolong sus trabajos con una serie de tareas voluntarias, muchas de ellas ms extraordinarias que las impuestas por Euristeo. Esto lo haca para demostrar el desdn que senta por su amo. Puede parecer sorprendente que Euristeo tuviera siquiera un poder mnimo sobre Hrcules, pero la historia es como sigue: Despus de su victoria sobre los minias en Orcmeno, Hrcules (conocido antes como Alceo) haba sido recompensado por el rey de Tebas con la mano de su hija mayor Megara, 58

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pero cuatro aos ms tarde, en uno de sus ataques de embriaguez, mat a los hijos que tuvo con ella y a dos de sus sobrinos al mismo tiempo, confundindolos con serpientes o lagartos. Sus espritus empezaron a perseguirle. Los acostumbrados ritos de purificacin no surtieron efecto porque el espritu de los propios hijos no se puede engaar con facilidad. En consecuencia fue a Delfos para pedirle consejo a Apolo, quejndose que de pronto senta como le pellizcaban las piernas y le tiraban de la tnica y unas voces infantiles resonaban en su cabeza. El gran sacerdote no haba olvidado la gran hostilidad que Hrcules haba mostrado por la nueva religin y le orden convertirse durante todo un gran ao en siervo del rey Euristeo, cuyo padre Estnelo haba sido asesinado por Hilo, un hijo de Hrcules. Tena que hacer cuanto le ordenase Euristeo, dentro y fuera de lo razonable, y se le prometi que al concluir el ao desapareceran por completo aquellos pellizcos y aquellas voces. Mientras tanto, los mdicos sagrados le recetaron paliativos. Un gran ao son casi ocho aos, y cuando finaliza, el sol, la luna y los planetas vuelven a estar todos situados en el lugar en que se encontraban al comenzar. Al principio Euristeo qued complacido con este arreglo, que halagaba su vanidad y le daba esperanzas de poder vengar el asesinato de su padre en Hrcules, que haba sido el instigador; pero pronto se dio cuenta de las desventajas de poseer un servidor tan especial. Despus de terminar con xito su primer trabajo, el de estrangular al len de Nemea, Hrcules casi mat de un susto a Euristeo cuando, para gastarle una broma, ech el cadver del len sobre su regazo. Euristeo se neg, a partir de entonces, a concederle audiencia y construy una tumbarefugio de bronce debajo de su trono a la cual poda deslizarse, si Hrcules algn da volva a irrumpir en el palacio, bajando la escotilla para taparse y fingindose muerto. Luego pens en una serie de trabajos casi imposibles que su heraldo Talcibio le ordenaba realizar a Hrcules y que tenan por finalidad mantenerlo alejado de Micenas el mayor tiempo posible. Hrcules sola saludar a Talcibio de este modo: Hola, Basurero, qu nueva porquera me traes de parte de mi amo? Pero su respeto por los heraldos le impeda golpearlo o romperle los dientes. En una ocasin su tutor, Quirn, haba advertido a Jasn que siempre era ms prudente beber con Hrcules que discutir con l. As pues, respondi a su burla con suavidad. De veras? pregunt. Ser posible que no hayas odo hablar an de lo que se est comentando por toda Grecia? Ser que has estado en el extranjero o en alguna parte inaccesible de Grecia durante los ltimos meses. Por las motas de mi Leopardo, juro que estos carpinteros y pintores han sido maravillosamente discretos y me pregunto qu escrpulos les habrn impedido decirte qu navo estn construyendo y con qu propsito. Hrcules gru: Ja! Es cierto que empezaron a contarme no s qu disparatada historia de un grupo de jvenes minias que se jactan de que van a embarcar en l hacia Escitia o era la India? en busca de un tesoro guardado all por unos grifos. Si quieres que te sea sincero, dej de escuchar cuando vi que se trataba de una empresa minia. Jams he sentido ni el ms mnimo inters por lo que puedan hacer los minias desde que les di aquella paliza en Tebas hace algunos aos. Jasn contuvo su indignacin. Honorable Hrcules le dijo, me temo que no viste a los minias en plena forma en aquella ocasin. Me temo que no, muchacho respondi Hrcules. Es ms, dieron un espectculo lastimoso. Hasta Hilas podra haberlos derrotado con su pequea honda y su pual. No es cierto, hijito? Hilas se sonroj y Jasn dijo: 59

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Permteme que admire la hermosura de tu joven compaero, Hrcules. Tengo que confesar que es el nio ms precioso que he visto en toda mi vida. Hrcules atrajo a Hilas a su lado y le dio tres o cuatro besos sonoros en el cuello y en la cara. Lo es todo para mi exclam y es el ms valiente de todos los muchachos. Dentro de un ao o dos, ahora que ya ha llegado a la pubertad, pienso iniciarlo en la hermandad del Len. No somos muchos pero, por las Serpientes Sagradas, cmo hacemos notar nuestra presencia en el mundo! Hrcules haba empezado siendo un hombretoro, pero abandon la hermandad cuando se anunci que Zeus se haba apropiado de ella arrebatndosela a la Diosa Madre. Si un carnero puede convertirse en toro, dijo, un toro tambin puede convertirse en len; y entonces, para compensar a la diosa por el dao que le haba infligido a su gran sacerdotisa en Olimpia, y tambin por la muerte de su len de Nemea que l haba estrangulado, fue a visitar a la reina Circe de Eca, que se ocupaba de asuntos de esta ndole y se alist en la hermandad del Len. Circe le orden arrancarse un dedo de un mordisco para aplacar el espritu del len, cosa que hizo sin miedo alguno, y adems instituy, en honor suyo, los Juegos de Nemea. A Jasn le alegr haber encontrado un lado blando en la tosca naturaleza de Hrcules. Estoy seguro de que tu Hilas demostrar ser digno de ti le dijo. Ya lleva la cabeza erguida como un rey. Cmo ha llegado a tu servicio? No ser uno de tus innumerables bastardos, verdad? El suspir que dio Hrcules pareca una gran rfaga de viento. El pobrecito es hurfano dijo. Yo mismo mat a su padre. Esto es lo que sucedi: yo vagaba por el oeste de Tesalia en no s qu expedicin, y un buen da me sent muy hambriento. Me encontr con un labrador driope que araba un barbecho en un valle protegido, profiriendo las acostumbradas imprecaciones obscenas para obtener buena suerte. Yo le salud diciendo: Dichoso labrador, estoy tan hambriento que me comera un buey. l respondi con una sonrisa pero continu con sus maldiciones, diciendo que al menos no me comiera su buey antes de que estuviera el campo arado y gradado. Por las Serpientes Sagradas, exclam yo, perdiendo la paciencia, lo har si me da la gana. Ten cuidado, dijo l, yo soy Tiodamante el driope. Te exijo que no me hables de esta forma tan perentoria. Y yo le respond: A los cuervos con tu "perentoria". Yo soy Hrcules de Tirinto y siempre digo, hago y consigo justo lo que me place. El otro da en Delfos le dije a la pitonisa exactamente lo que te acabo de decir a ti; pero ella se neg a creerme. Tir del trpode sagrado sobre el cual estaba sentada y lo saqu fuera del santuario. Y ahora, le dije, si hace falta har mi propio orculo. Jo, jo! Eso pronto le hizo recobrar su sano juicio. Pero Tiodamante o no haba odo hablar nunca de mi, o si no, no poda creer que yo era yo. Me amenaz con la aguijada de su buey y yo le di un golpecito amistoso con mi maza y le part el crneo como si fuera una cscara de huevo. Ay de m! Yo no quera matarle. Nunca s medir mi propia fuerza, sta es mi maldicin. Lo mismo me ocurri cuando era un nio y aprenda a tocar la lira y mi maestro de msica, un tonto pomposo llamado Lino, me dio unos golpecitos en los nudillos y me dijo que colocaba mal los dedos. Yo, en broma, le di con la lira en la cabeza y le saqu los sesos. Fue un puro accidente, lo juro! Yo alegu que se haba tratado de un acto de defensa propia y el asunto se dej correr, pero desde entonces jams he vuelto a poner las manos sobre una lira. Bueno, pues, como deca, aquel da tena un hambre fuera de lo normal. Mat el buey, encend un fuego con el arado de madera y la aguijada y le aad unos cuantos maderos secos que saqu de la pared de un granero que haba por all cerca. Mientras se estaba asando mi carne, dediqu piadosamente el cadver de Tiodamante a la madre Cere, la diosa de los Cereales, y esparc algunos trozos de su cuerpo por los surcos para mejorar la cosecha: era 60

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una forma muy astuta de escapar a la atencin del espritu, pens yo. Estaba a punto de sentarme a cenar cuando o como unos gemidos que venan del lado del granero iii, iii, 000, iii! All sentado vi a un nio de unos dos aos que haba estado durmiendo sobre el manto de su padre al clido sol. Le debi despertar el crujido de mis mandbulas. Si, lo has adivinado: se trataba de Hilas. En seguida me encaprich de l. Le di un hueso con mdula para chupar y le tost un pedacito de lengua de buey en el fuego. El y yo pronto nos hicimos tan amigos que me lo llev en mi zurrn. Desde entonces siempre me ha acompaado en todas mis aventuras. Dicen que su madre muri de pena por su doble prdida. Si as fue, era una mujer tonta: Tiodamante era obstinado como una mula y ella tena que haberse dado cuenta que era un error querer privar a Hilas de una educacin que muchas madres hubieran pagado lo que fuera por conseguir para sus hijos. Pero no te preocupes, Hilas, hijito: Hrcules es ahora tu padre y tu madre. Hrcules siempre cuidar de ti. Jasn pregunt: Puedo preguntarte qu es lo que haces en Ptitide, noble Hrcules? Acaso ests realizando otro de tus trabajos, famosos en el mundo entero? No, no. Acababa de completar el sexto o era el sptimo? no importa cuando se me ocurri tomarme unas vacaciones en Tesalia, mostrarle a Hilas sus tierras paternas y de paso hacerle una visita a mi viejo amigo Quirn el centauro. Uno de estos das colocar a Hilas en el trono driope si l quiere, verdad, hijito? volvi a coger a Hilas y se puso a abrazarlo. Cuando Hilas chill de dolor, Hrcules le solt al instante. Ya lo ves dijo nunca s medir mi propia fuerza. Hace unos meses le romp unas cuantas costillas y tuvo que guardar cama. Pero de verdad, no quera hacerle ningn dao; soy muy afectuoso por naturaleza, sabes. Entonces, y puesto que no ests muy ocupado dijo Jasn, para nosotros los minias, que de modo alguno somos tan degenerados como juzgas, representara el ms alto honor que nos acompaaras a Clquide como capitn de este navo. Pues all tenemos intencin de recuperar el vellocino de oro de Zeus. Hrcules qued pensativo un momento. Clquide? Dijiste Clquide? Ya recuerdo este lugar. Primero navegas hasta Troya y te discutes como siempre con los malhumorados troyanos y rompes unas cuantas cabezas. Luego sigues por la costa sur del mar Negro, recorriendo difciles caminos que suben y bajan montes durante unos centenares de millas algunas de las tribus con que te encuentras tienen unas costumbres rarsimas, hasta que llegas al pas de las amazonas, al norte de Armenia. Yo estuve all no hace mucho, en uno de mis trabajos, para rescatar el ceidor de la reina Hiplita: no fue un trabajo fcil pues las amazonas luchan como gatas salvajes, y yo me vi obligado a complacerlas. No obstante, consegu lo que haba ido a buscar. Despus de Amazonia, recorres unas cien millas ms o menos y por fin ves las montaas del Cucaso en el lmite del horizonte y el mar Negro acaba. Aquello es Clquide. Recuerdo un ro ancho y limoso y una maraa de vid salvaje en los bosques y ranas de rbol del color de las esmeraldas y unos nativos en el puerto con el pelo rizado y un buen nmero de rboles indios de aspecto extrao. Empec a remontar el ro en canoa, pues tena unos asuntos que atender en el santuario de Prometeo, que estaba a cierta distancia corriente arriba, pero me vi forzado a volver atrs porque volva a or voces de nios en mi cabeza. Me gustara volverlo a intentar. Me gustara visitar la tierra de la nieve perpetua en lo alto del Cucaso, donde los soanios, los comedores de ajo, se deslizan montaa abajo sobre toboganes de piel, ms veloces que las golondrinas al volar, o trepan los picos helados y resbaladizos con sus zapatos claveteados de cuero crudo. He odo decir que all la nieve cae en copos planos como cuchillitos, en lugar de formar estrellas o flores como hace aqu. Ser eso cierto? Muy bien, ir con vosotros a Clquide. Nuestras vacaciones en Tesalia pueden esperar, verdad, Hilas? 61

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Qu generoso eres, prncipe Hrcules! exclam Jasn, que hubiera preferido verlo muerto y enterrado bajo un tmulo de tierra y piedras. Hrcules lo hizo callar. Escucha, muchacho le dijo. Yo soy muy cuidadoso en la eleccin de mis compaeros. Si consiento en dirigir la expedicin, insisto en decidir quin viene y quin se queda atrs. Eso me evitar muchas dificultades dijo Jasn mientras con sientas en incluirme a mi entre los que han de ir. No puedo decir que me guste tu aspecto dijo Hrcules con severidad. Te haces llamar minia, juras por las motas del Leopardo como si fueras un magnesio y llevas el cabello en una melena, como un centauro. Me recuerdas a Quimera, la cabra de Caria con cabeza de len y cola de serpiente. No la conozco personalmente, ni espero tener que hacerlo. Segn creo, la mitad de las historias que se cuentan sobre ella son falsas. Quin eres t? Jasn le cont brevemente quin era. Cuando Hrcules le oy decir que era uno de los discpulos de Quirn exclam: Bien, bien!, y le trat con mayor afabilidad. Quirn es el ltimo de mis viejos amigos le dijo. l y su sabia madre Fiira en una ocasin me curaron una mala herida. Jams lo olvidar. Haba llegado a temer que perdera un brazo. No hablaron ms de la expedicin y se pusieron a beber juntos con jovialidad. Pronto los dems minias irrumpieron en la cabaa y saludaron a Hrcules con alegres vtores. Hrcules les rugi que se fueran, dicindoles que estaba ocupado con su bebida y les dio con la puerta en las narices con tal mpetu, que parte del tejado se vino abajo. Los minias regresaron a Yolco arrastrando los pies y apesadumbrados. Jasn adul a Hrcules y le sirvi ms vino, yendo a buscar otra jarra llena a una granja cercana y por fin, incautamente, le pidi permiso para estampar un casto beso en la mejilla de Hilas. Hrcules rugi con risas de indignacin y mene su enorme y calloso dedo ndice ante Jasn. Ms vale que no hagas nada de eso le dijo. El nio es mo, no tuyo! En un rincn de la cabaa, entre las herramientas de los carpinteros, haba una palanca de hierro. Hrcules la cogi y empez a doblarla para hacer un collar destinado al cuello de Jasn, pero Hilas le suplic que lo perdonara, as que Hrcules, en lugar de seguir con el collar, le dio a la palanca forma de serpiente enroscada con la cabeza en el aire, pronta para el ataque y la coloc en el suelo frente a Jasn, silbndole amenazadoramente. Su rostro se haba puesto rojo como el fuego por el esfuerzo, pues ya iba a cumplir los cincuenta aos y su fuerza empezaba a declinar un poco; causaba terror.

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La Eleccin De Los Argonautas


A la maana siguiente, Hrcules durmi su borrachera. Se despert alrededor del medioda de un humor irritable; pero Hilas le esperaba con un enorme tazn de vino y un par de filetes de buey que haba preparado Jasn y pronto consinti en trasladarse en bote al puerto de Yolco. Estaban a medio camino cuando las dos galeras de carreras pasaron agitando las aguas; su estela hizo que el bote empezara a balancearse. Hrcules lanz una maldicin, agarr y encord su arco y, levantndose de un salto, dio una furiosa patada. Hubiera enviado una descarga de flechas tras las galeras de no haber abierto una enorme brecha en el suelo del bote, que se inund al momento y se fue a pique. Hilas nadaba como un pez y se dirigi a la costa yolca a la que pronto lleg, pero Jasn se lament amargamente de no haber escarmentado despus de su anterior aventura y haber tomado clases de natacin adems de las de remo. Consigui mantener la boca fuera del agua con la ayuda de un remo y grit, pidindole auxilio a Hrcules. Despus de esto ya no recordaba nada ms. Hrcules, que no quera que los frenticos esfuerzos de Jasn le hundiesen, haba tomado la precaucin de darle un puetazo en la cabeza para dejarlo sin sentido. Fue una suerte que el grueso crneo de Jasn estuviese protegido por las trenzas de su melena y por un casco de cuero. Cuando por fin volvi en si, con un tremendo dolor de cabeza, oy unos pasos pesados cerca de l y, al entreabrir los ojos vio a Hrcules que le contemplaba con gesto perplejo. No ests muerto, verdad? le pregunt. Jasn dolorido, mir a su alrededor y vio que estaba de nuevo en la sala de Pelias, y no en las cavernas de los Infiernos como haba imaginado. No, an estoy vivo respondi. De dnde vino el golpe? Hilas solt una risita, Hrcules ri entre dientes y pronto La sala entera resonaba con un tremendo estallido de risas. De dnde vino el golpe? ja, ja! De dnde vino el golpe? pues Hrcules acababa de hacer una exhibicin de su fuerza en el curso de la cual haba desafiado a Augas, el joven rey de lide, dueo de los famosos establos, a que luchase con l, y cogindolo por las rodillas, lo haba lanzado al techo; Augas haba quedado enganchado por el cinturn en la clavija de la viga, de la cual penda como un trozo de carne de cabra seca. Luego Hrcules haba marcado su huella en el lugar, como solfa, al golpear una gran caldera de cobre con sus nudillos dejando una abolladura de tres o cuatro pulgadas de profundidad. De dnde vino el golpe? ja, ja! coreaba el rey Augas desde su viga, congratulndose de seguir con vida e ileso. No tena ninguna prisa por bajar. La noche siguiente, despus de la cena, Jasn, dbil todava, pero capaz de sostenerse con la ayuda de un bastn, le pregunt a Hrcules si ya haba elegido la tripulacin para el Argo. Hrcules se haba olvidado del asunto pero se ocup de ello sin demora. Dio unas palmadas reclamando silencio e incluso el rey Pelias, que estaba dando instrucciones a su escanciador, crey prudente obedecer. Dondequiera que fuera, Hrcules siempre pareca el rey. En primer lugar empez con su voz atronadora, ordeno a los huspedes del rey Pelias que deseen navegar conmigo a Clquide en el cmosellame que se coloquen a mi derecha, y los que no deseen hacerlo que se pongan a mi izquierda. Despus de un momento de vacilacin, cincuenta hombres se colocaron a su derecha, minias unos cuantos de ellos, y treinta a su izquierda, minias en su mayora. 63

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En segundo lugar dijo Hrcules, os ordeno a vosotros los treinta cobardes que os rezagis y no queris participar en el viaje, incluso sabiendo que Hrcules tambin navegar, que dejis las armas en el suelo y os despojis de todas vuestras ropas. Las vais a dejar aqu para el rey Pelias como corts recompensa por la hospitalidad que os ha dado y marcharis inmediatamente a vuestras casas sin tan siquiera un par de calzones de cuero a repartir entre todos. Se escuch una gran carcajada del grupo de los cincuenta y un grito de indignacin del grupo de los treinta, quienes blandieron sus armas se negaron a ejecutar lo que les ordenaba Hrcules. Pero cuando vieron que coga su maza y que escupa sobre las palmas de sus manos, los treinta lo pensaron mejor y empezaron a depositar sus espadas, lanzas y jabalinas en el suelo y a desabrocharse las ropas. Las hijas e invitadas del rey Pelias se ruborizaron y salieron de la habitacin por una puerta lateral; incluso el rey qued alarmado, temiendo que este incidente diera lugar a una docena de guerras. Pero Hrcules no cedi y los jvenes salieron en cueros de la sala, a la fra noche, dejando all sus armas, joyas y vestidos. Los cincuenta valientes les abuchearon. Entonces Hrcules dirigi estas palabras geniales a Jasn: Yo soy un hombre poco afortunado, siempre lo he sido. Dices que no s juzgar a los hombres y quizs tengas razn. Que mi Hilas elija los tripulantes por mi. Hilas es un muchacho muy listo, vaya si lo es. Pero primero, que todos los voluntarios de sangre minia se pongan a un lado: los heraldos han prometido que tendran los primeros puestos en el barco. Los aventureros que no eran minias se tomaron a mal el que la eleccin la hiciera un simple nio, pero ninguno de ellos se atrevi a oponerse a los deseos de Hrcules. Los catorce minias (no haba ms) se pusieron a un lado. Entre ellos se destacaba Mopso el lapita, el cual, como haca poco que una vieja cigea le haba presagiado su muerte en los desiertos de Libia, estaba totalmente convencido de que sobrevivira a este viaje, ya que le llevaba en direccin contraria. Pues Mopso alegaba que poda entender el lenguaje de las aves, aunque reconoca que algunas veces hablaban de manera tan insensata como los humanos. Su insignia era el estornino y tena la punta de su lengua partida por un cuchillo. A su lado se hallaba el honesto Corono el lapita, de la hermandad del cuervo; el melanclico Melampo de Argos, primo de Jasn, que llevaba la insignia de la urraca; el impetuoso Ergino de Mileto, cuya capa estaba rayada como un atn en honor de su padre Poseidn y que llevaba un cinturn de crin de caballo trenzado. Junto a Ergino se hallaba otro hijo de Poseidn, el mago Periclimeno de la arenosa Pilos; llevaba un cinturn del mismo estilo que el de Ergino pero, como haba nacido durante un eclipse solar, tena libertad para llevar la insignia que quisiera; incluso le estaba permitido comer la comida de los muertos. Su madre Cloris era ahora la esposa de Neleo, el cruel hermano de Pelias. Junto a Periclimeno estaba el taciturno Asclafo, un hijo del dios Ares y de Astoque, cuyos brazos estaban tatuados con figuras de lagartos. Estos tres hombres haban tenido por padres a los dioses porque, debido a sus distinguidas cunas, sus madres haban sido elegidas para ser prostitutas del templo. Los dems minias eran Jasn, hijo de Esn; Acasto, hijo de Pelias; Euridamante el dlope del lago Xinias, en Tesalia, un fornido criador de caballos; Tifis, el timonel, de Sifas, en Beocia; dos hombres de Halo cuyos nombres ya no se recuerdan; y un par de hermanos, nietos de Perieres, el anterior rey de Mesenia, llamados Idas y Linceo. Idas y Linceo llevaban unas gorras de piel de lince que jams se quitaban de la cabeza; eran hombres altos en la flor de la vida, y no les importaba nadie en absoluto. Hilas recorra las filas de los voluntarios que no tenan sangre minia. Los primeros en llamarle la atencin fueron dos magnficos campeones, altos y al parecer gemelos, con msculos prominentes y vestidos con plumas de cisne. Les dio un golpecito en el hombro. Vuestros nombres, por favor dijo Hrcules. 64

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Cstor y Plux respondieron a unsono. Somos los hijos de Leda y del padre Zeus, y prncipes de Esparta. Ya deca yo que os reconoca dijo Hrcules, aunque, caramba! no os distinguira jams uno de otro cul de vosotros es el domador de caballos y el luchador el que arroj a la multitud por encima de las cuerdas en Olimpia y que despus intent ensearme el arte de la esgrima? Cstor sonri y contest: Yo soy Cstor. Fui un necio al entrar contigo en el cuadriltero. Sin embargo, nunca me haban arrojado fuera, y jams me ha vuelto a suceder. Recuerdo bien aquellas lecciones de esgrima... Al final te aconsej que siguieras con tu maza. Yo soy Plux dijo Plux. Yo gan la competicin de boxeo en los Juegos. Tuve suerte de que no tomaras parte en ella. Estaba endiabladamente borracho dijo Hrcules y fue una suerte para los dos pues en cuanto subo al cuadriltero siempre se me olvida que estoy luchando en un concurso amistoso, verdad, Hilas, hijito? Cstor y Plux, aunque no eran minias, eran primos de Idas y Linceo y se haban criado junto a ellos; entre los dos pares de hermanos exista una rivalidad mortal. Hilas entonces dio unos golpecitos a dos norteos de aspecto salvaje, otro par de gemelos, que iban tocados con plumas de milano teidas con prpura de mar. Los dos llevaban la cara tatuada con delgadas anillas azules que se entrelazaban. Vuestro nombre, por favor dijo Hrcules. Calais y Zetes respondi Calais. Cuando nuestra madre Orita de Atenas era una nia, fue raptada por unos piratas tracios mientras bailaba en honor de Artemisa a orillas del Iliso. La convirtieron en prostituta en el orculo del Viento del Norte, a orillas del ro Ergino y nosotros nacimos all. Despus, Meo, el rey ciego de los tinios, tom a Orita por esposa y ella tuvo dos hijos ms con l; por esto nos llaman hijos de Finco, pero en realidad somos hijos del Viento del Norte. El siguiente que eligi Hilas fue Eufemo, hijo de Europa, procedente de Tnaro, que est situado en el promontorio ms austral del Peloponeso. Era el mejor nadador de toda Grecia. Comparado con los dems, pareca deslizarse sobre el agua como una golondrina, que por cierto era su insignia. Por este motivo los poetas lo han conmemorado como hijo de Poseidn, pero su padre era Ctimeno el focense. La verdad era que a Hilas le encantaban los tocados de plumas y estaba eligiendo a todos los hombres que pertenecan a hermandades de pjaros. Su prxima eleccin recay en Idmn de Argos, que llevaba la dorada insignia de la abubilla. Idmn era el heredero del rey Argos, pero su madre, Calope, qued embarazada de l despus de una visita de placer al orculo de Delfos y por este motivo se deca que era hijo de Apolo. Llevaba botas y tnica de color escarlata y una capa de color blanco bordada con dibujos de hojas de laurel en honor de su divino padre. Al igual que Mopso, estudiaba la ciencia de los augurios. El siguiente hombre elegido fue Equin, un hijo del dios Hermes con Antianira de lope; su distintivo era una serpiente en honor a su padre y llevaba una preciosa vestidura herldica bordada con dibujos de hojas de mirto. Haba sido uno de los heraldos de Jasn y se haba persuadido a s mismo que deba presentarse voluntario para el viaje por la fuerza de su propia elocuencia. En el momento en que Hilas estaba eligiendo a Equin, entr un tesalio de aspecto magnfico, vestido con una capa y una tnica hechas de pieles de corderos nacidos antes de tiempo. Era uno de los aventureros ms valientes, pero se haba ausentado para hacer una rpida visita a su hogar, que no estaba lejos de all. En cuanto vio a Hrcules lanz un grito de 65

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alegra y corri a abrazarle. Era Admeto de Feras, el rey tesalio junto al cual haba sido condenado Apolo por Zeus a trabajar como un siervo. Un da, unos doce aos antes de eso, haba penetrado accidentalmente en un recinto consagrado haca poco tiempo al dios Hades porque un ciervo al que estaba persiguiendo se haba escondido all. El sacerdote de Hades entonces advirti a Admeto que o bien l o uno de sus parientes deban entregarse, en un plazo de siete das, como vctima del dios ofendido; de no hacerlo, caera una maldicin sobre todo el pas. Su mujer, Alcestis, una de las hijas de Pelias, fue enseguida al santuario y se ofreci en lugar de Admeto, pues era la mejor de las esposas. Pero Hrcules, que pasaba por Tesalia con el pequeo Hilas sobre el hombro, oy casualmente esta historia. Aduciendo que Hades no tena ni pizca de derecho al santuario que le haba robado recientemente a la diosa Persfone, entr corriendo con su maza, atemoriz a los sacerdotes infernales y rescat a Alcestis justo a tiempo. Hrcules tena muy buena opinin de Alcestis y sola decir con pena que ninguna mujer lo haba querido tanto como para ofrecer su vida por l. Ahora le dio a Admeto una palmada amistosa que lo mand rodando a la otra punta de la sala y le dijo a Hilas: Incluye tambin a Admeto! pues Admeto era minia, hijo de Feres, el hermano de Esn. Hilas sigui eligiendo entre los voluntarios que quedaban y cuando ya hubo seleccionado toda una tripulacin menos tres, Hrcules agit la mano y dijo: Basta. Ahora que el resto se desvista hasta quedar en cueros y que peleen por el puesto para divertirnos, luchando o boxeando sin atenerse a las reglas. Los tres ltimos hombres que queden en pie vendrn con nosotros. Entonces se desencaden una batalla que era a la vez muy feroz y muy sosegada, pues no todos los veinte concursantes estaban verdaderamente ansiosos por hacer el viaje; muchos se haban presentado voluntarios por vergenza y estaban deseando que los rechazaran. Algunos cayeron y se quedaron tumbados como troncos al primer empujoncito que recibieron; otros lucharon con tremendo vigor, dando puetazos y patadas, araando y dando mordiscos. Los espectadores gritaban para animar a sus parientes y no se pudo impedir que uno o dos de ellos corrieran a unirse a la pelea. Hilas chillaba y Hrcules daba tremendas carcajadas al ver cmo dos enormes luchadores, despus de haberse puesto los ojos morados, interrumpan la lucha de mutuo acuerdo y marchaban en busca de una presa ms fcil; y al observar las cabriolas del pequeo Anceo de la florida Samos, con su casco de cuero no el gran Anceo de Tegea, el timonel, que llevaba un sombrero arcaico de alas anchas. El pequeo Anceo hacia ver que luchaba con toda ferocidad pero en realidad no hacia ms que entrar y salir como una flecha de la arrebatia, esquivando golpes sin dar ninguno, a fin de reservar sus fuerzas para la contienda final. Poco a poco se fue despejando la sala. Ya slo quedaban siete concursantes en pie; cuatro luchando entre si, amontonados; dos juntos, cuyos nombres eran Falero y Butes, que boxeaban aparte con precaucin; y el pequeo Anceo. El pequeo Anceo corri hacia Falero y Butes. Serenaos, atenienses grit. Vosotros, como yo, segus frescos y fuertes. Unmonos para poder caer los tres juntos sobre los otros necios tena la nariz ensangrentada y barrerlos cual torrente de montaa. Falero el arquero y Butes el colmenero eran todo lo astutos que se puede esperar de un ateniense: saban que su mejor oportunidad de ser elegidos era simular una gran lucha, intercambiando golpes ruidosos pero inofensivos, y confiando que su reputacin como boxeadores mantendra alejados a los dems. Un joven de la Arcadia, que tena inquina contra Atenas, intent convertir la lucha en pelea de tres, pero Falero golpe con la rodilla la ingle del arcadio, y ste cay al suelo gimiendo. Al or la invitacin de Anceo, los atenienses dejaron caer los puos y los tres corrieron juntos al otro extremo de la sala donde tres de los combatientes estaban intentando hacer caer 66

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al cuarto. Anceo se agach detrs de las rodillas de uno de ellos, un micenio, a quien Butes cogi del pelo y tir hacia atrs. Cuando el micenio se tambale y cay, Falero le asest un puetazo en mitad del pecho. Este truco lo repitieron con uno de la pareja que quedaba, ambos cadmeos de Tebas; y al que qued lo agarraron entre todos y lo tiraron a la calle fangosa por la puerta abierta de la sala. As pues, Butes, Falero y el pequeo Anceo resultaron vencedores.. Sin embargo, los nombres de treinta remeros, el timonel y los agregados que finalmente partieron en el Argo no se corresponden con los de la tripulacin elegida por Hilas y Hrcules. Pues dos minias, los de Halo, se escaparon en la ltima noche y dos etolios que llegaron despus, un hombre y una mujer, ocuparon su lugar inesperadamente. As pues, ya que ha habido tantos pretendidos Argonautas que ni siquiera vieron al Argo flotar anclado en el protegido puerto, daremos la lista completa de los autnticos tripulantes; pero todava no.

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La Botadura Del Argo


Se aproximaba ya el da indicado por el orculo para la botadura del navo, y la tripulacin seleccionada practicaba el remo, todos en la misma galera, todos menos Hrcules que se haba marchado con Hilas a visitar a sus amigos centauros y que pas los tres das siguientes y sus correspondientes noches en el ms tremendo jolgorio con Quirn. Los miembros de la tripulacin que no eran minias de nacimiento practicaron un ceremonial para poder serlo por adopcin. Cada uno por turno tena que salir gateando de entre las rodillas de la madre de Jasn, Alcimeda, lloraba como un recin nacido y a continuacin ella les consolaba con un chupador de ropa empapado en leche de oveja recin parida. Despus de esto se les volva a poner sus propios nombres solemnemente y en una hora ya se haban convertido en hombres adultos. Jasn se ocup del avituallamiento del barco, pero muchos de los Argonautas eran hombres de fortuna y estaban dispuestos a pagar su parte o ms de su parte de los gastos. Con los adornos de plata y oro, las joyas y las ropas bordadas que entregaron al tesoro comn, Jasn pudo comprarle a Pelias sacos de cereales, cuartos de carne de ternera curada, pan de higos con forma cnica, pasas de uva, avellanas tostadas y saladas, jarros de miel, panes de miel aromatizados con tomillo y adornados con piones, y toda clase de dulces en grandes cantidades. Le pareci innecesario lastrar la nave con arena y piedras: en vez de esto colocaron en unos soportes a ambos lados de la sobrequilla, unas enormes vasijas de barro, del tamao de un hombre, llenas de vino dulce y bien tapadas. Cada uno de los Argonautas tena que procurarse sus armas y ropas de cama, pero el cordaje y las velas de repuesto lo haban facilitado los arcontes de Atenas. Por fin amaneci el da decisivo. El cielo estaba claro y soplaba un viento fro del norte que provena de Tesalia, pero que ces al salir el sol. En Yolco se oy un gran coro de lamentaciones, provocadas en parte por la sincera pena de ver partir a unos jvenes tan esplndidos hacia un viaje tan peligroso; pero la mayora eran proferidas por plaideras alquiladas, pagadas por los Argonautas para evitar los celos de cualquier dios o genio que pudiera tener malas intenciones respecto al navo del mismo modo en que se maldice cuando se plantan alubias para mantener alejados a los espritus que roen los jvenes tallos. Pelias, por cortesa, lloraba ms fuerte que todos y repeta sin cesar: Ojal la oscura ola que arrebat a Hele hubiera arrebatado tambin a Frixo! Entonces el vellocino jams hubiera llegado a Clquide y mi querido sobrino Jasn no hubiera tenido necesidad de realizar este viaje. Mucho me temo que ser fatdico para muchos (quin sabe si para todos) de los valientes jvenes que lo acompaan. Cuando Jasn fue a despedirse de su padre, muy temprano aquella maana, Esn se comport con dignidad y le dio su bendicin. Adems se comprometi a enviar a Dodona el caldero y la hoz sacrificatoria con mango de marfil que haba prometido, aunque no poda permitirse estos gastos. Alcimeda rode el cuello de Jasn con sus brazos, llorando sin cesar. Por fin Jasn consigui apartarla diciendo: Qu vergenza, madre! Cualquiera que te viera dira que eres una huerfanita maltratada por su madrastra, que solloza abrazada al cuello de su vieja nodriza, la nica persona en la casa que aun se preocupa por ella. Estas lgrimas son impropias de una reina. Acurrucada en el suelo, Alcimeda sollozaba: Qu va a ser de tu padre y de mi cuando te vayas? Puedes estar seguro de que no nos encontrars con vida cuando regreses, si es que algn da regresas. Pelias habra sido nuestro asesino. Y quin se atrever entonces a darnos sepultura? Arrojarn nuestros cuerpos al campo para que los milanos los picoteen y los perros los despedacen. No me asusta la muerte, 68

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que es destino comn de todos los humanos, pero me aterra la miserable existencia de un espritu ligado a la tierra, condenado a vagar eternamente sin hogar, agitndose como un murcilago en medio del fro y la lluvia. Jasn le dijo secamente que se animara y sali dando grandes zancadas a la plaza del mercado. All la gente le salud con gritos de admiracin mezclados con alaridos de dolor. Cubrieron su camino con anmonas rojas, emblema de los jvenes predestinados a morir. La gran sacerdotisa Ifias, taabuela de Jasn, le sali al paso. Se haba enamorado de l, como ocurre a veces con vrgenes ancianas que conocen a jvenes apuestos. Le cogi la mano derecha y se la bes, pero, por mucho que intentaba decirle algo no poda pronunciar las palabras, porque su corazn lata con fuerza contra su pecho. Jasn sigui su camino, rodeado por la multitud que lo aclamaba, y ella tuvo que quedarse a un lado murmurando con rencor. joven sin corazn que no respeta la virtud ni la edad! Espero que me recuerde cuanto tenga el cabello cano y escaso y ya le duelan los huesos; cuando el hermoso navo al que ahora se dirige tan orgullosamente sea un esqueleto que se pudra en la playa; cuando ya no tenga multitudes que lo aclamen ni le den golpecitos amistosos en la espalda! y traz una figura secreta en la polvorienta tierra a sus pies. Jasn sigui andando por el ondulante camino de la costa y en Pgasas encontr a la mayora de sus compaeros que ya se haban congregado all. Estaban sentados sobre rollos de cuerdas, velas dobladas y otros pertrechos reunidos en la playa. Argo, vestido con una larga capa de cuero de buey que llevaba con el negro pelo en la parte exterior esperaba impaciente el permiso para botar el barco. Hrcules no haba llegado aun, pero Jasn sugiri que comenzaran la botadura sin l. Jasn haba ofrecido un sacrificio a Apolo, dios de los Embarcos; y su padre, que le haba proporcionado una yunta de bueyes en cada uno de los tres das anteriores para sacrificarlos a Zeus, Poseidn y Atenea respectivamente, le haba prometido otra yunta del pequeo rebao que aun le quedaba; as la tripulacin podra darse un buen banquete en cuanto la nave se hiciera a la mar. Cuando Jasn les dijo esto, todos se levantaron y comenzaron a reunir grandes piedras planas que colocaron unas encima de otras para formar un altar sobre el cual apilaron leos secos de madera de deriva. Hecho esto, Jasn se quit toda la ropa excepto sus calzones de cuero y la puso sobre una roca grande por encima del nivel de pleamar; los dems siguieron su ejemplo. Entonces, a peticin de Argo, atortolaron la nave de proa a popa con cuatro slidas cuerdas, que primero mojaron y luego estiraron valindose de un cabrestante. Al asegurar y anudar cada cuerda, Jasn iba invocando los nombres de las deidades que patrocinaban el viaje, pidindoles que cuidasen bien de las cuerdas. Argo tena listos los picos, y l y sus camaradas empezaron a abrir una zanja, un poco ms ancha que los bajos del navo, que bajaba por la playa hasta el mar a partir de la proa. En este lugar las aguas eran mucho ms profundas que en el resto de la costa, en media mula a la redonda. Mientras la tripulacin iba excavando, sus criados, detrs de ellos, armados con pesados troncos, apisonaban la tierra de la zanja para darle una superficie lisa. El Argo ya se hallaba descansando sobre unos rodillos que se haban colocado al mismo tiempo que la quilla. Ahora slo quedaba poner otros delante de la nave, en la zanjas gruesos troncos de pino despojados de la corteza y a continuacin izar el Argo sobre ellos. En la afilada popa slo caban dos o tres hombres para hacer fuerza, pero Argo dio la vuelta a los remos en sus chumaceras, de modo que los extremos sobresalan un par de pies del costado y las palas presionaban contra el costado opuesto. Luego coloc, un hombre en cada remo y, subiendo a la proa, grit: Una, dos, tres... izad! Los Argonautas izaban con todas sus fuerzas mientras que la multitud guardaba un sagrado silencio. El Argo dio una sacudida, cruji, y lentamente comenz a deslizarse hacia 69

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delante. Los hombres de los remos y de la popa empujaban cada vez con ms fuerza y Tifis mantena el rumbo de la embarcacin gritando: Muy bien los de estribor! Ms bro los de babor! Los rodillos geman y despedan un leve humo al deslizarse la nave sobre ellos. Tifis segua gritando: Arriba, arriba! Nada de empujones! Despacio, despacio todos! Entonces, con un susurro silbante, la proa toc el agua seguida de toda la nave. Tifis, que tena una jarra de aceite de oliva preparada la vaci en el mar, salpicando antes la proa, como libacin en honor de Poseidn y como plegaria para que les otorgase un mar en calma. El Argo se desliz perfectamente sobre el agua y la multitud les vitore tres veces para desearles buena suerte. La tripulacin amarr la nave en aguas de poca profundidad y, despus de volver a dar la vuelta a los remos y de asegurarlos en las chumaceras con los lazos de cuero, empezaron a subir provisiones a bordo. Argo se ocup de plantar el mstil, de ajustar los garruchos para elevar la verga, y del laboreo de las cuerdas, pero no larg las velas porque no haba viento. Casi tenan concluido estos trabajos cuando desde la costa se elev un grito de desilusin. Por el camino de Yolco apareci Hilas, que iba junto a un carro tirado por bueyes sobre el cual se hallaba tendido Hrcules; detrs del carro iba un squito de plaideras. Ha muerto, nuestro jefe ha muerto!, gritaban consternados los Argonautas y uno o dos aadieron: Nada sin Hrcules! Hrcules ha muerto: no podemos zarpar. Pero result que slo estaba borracho y que las plaideras, de alquiler, despus de refrescarse por el camino, haban ido hasta Pgasas para desearle una venturosa despedida al Argo. Cuando Hilas reanim a Hrcules echndole en la cara un casco lleno de agua de mar, ste se incorpor con furia, cogi su maza y salt del carro, que se haba detenido ante el altar recin construido. La multitud se dispers en todas direcciones y los Argonautas treparon por los costados del navo y se acurrucaron all dentro. De pronto Hrcules descarg dos rpidos golpes sobre las cabezas de los blancos bueyes que haban tirado del carro. Los animales cayeron muertos sobre sus cuernos. Jasn, que atisbaba sobre la proa, desde el puesto del timonel, grit: Buen golpe, noble Hrcules! Has conseguido que las vctimas caigan de la forma ms propiciatoria posible! Hrcules se restreg los ojos y pareca despertar de un trance. Luego empez a rer. La multitud sali poco a poco de sus escondites, los Argonautas saltaron fuera del navo y todos rieron, incluso las plaideras alquiladas. Entonces Jasn llam al gran Anceo y a otros dos para que le ayudaran a desuncir los bueyes que yacan en el suelo y arrastrarlos junto al altar. Eran precisamente las bestias que Esn haban prometido enviar para el sacrificio. Hilas los haba visto casualmente cuando los llevaban en direccin a Pgasas y los haba pedido prestados para utilizarlos como bestias de tiro y as transportar a Hrcules. De pie ante el altar, Jasn elev la voz y exclam: Dios solar, hermano de la diosa lunar Artemisa, Apolo dlfico, dios Lobuno, laureado Apolo, dios de los embarcos, a quien ofrec este sacrificio hace seis meses cuando visit tu sagrado santuario y ciudad... escchame! Por inspiracin tuya ha sido Hrcules de Tirinto, y no yo, quien ha derribado en tu honor estos dos bueyes, e inesperadamente pronto, pues todava no haba vertido en mis manos el agua lustral, ni puesto en el cuenco del altar tu porcin de la cebada sagrada. Ya sabes, seor de los Ratones, lo rpido que es Hrcules para cualquier empresa: te suplico, dios de la Msica, que consideres con benevolencia esta alteracin en tu ritual acostumbrado. Ahora, despus de lavar mis manos de toda inmundicia te dedico formalmente 70

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estos hermosos y puros animales, dios de la Verdad, poniendo sal sobre sus cabezas para sazonarlos. Gua nuestra nave y condcela sana y salva de regreso a esta playa de Pgasas una vez que hayamos logrado nuestro propsito y cuida de todos los que en ella navegan. Al regresar, los que queden con vida te ofrecern, en este mismo altar, nuevos y bellos sacrificios de carne de buey, y llevaremos otros innumerables obsequios de incalculable valor a tus santuarios, frecuentados por las abejas, de Delfos o de Tempe o de Ortigia. Idmn, que es husped de tu propia casa de Delfos, navegar con nosotros; y asimismo lo har el piadoso Admeto, rey de Feras, quien en una ocasin os demostr desmesurada reverencia cuando t eras su siervo y estabas obligado a obedecer hasta su ms insignificante orden. Protege a los tuyos, celeste Arquero del Cabello Largo, y concdenos una seal de buena fortuna cuando soltemos las amarras; intercede asimismo por nosotros ante tu to, el severo Poseidn, para que sus caballos marinos, las olas, no se precipiten con demasiada fuerza en archipilago. Despus de esto, esparci la pasta de echada por la superficie del altar, satisfecho consigo mismo por haber mencionado en su discurso la mayora de los atributos divinos del dios. Idmn, como sacerdote de Apolo, cort la garganta de los bueyes valindose de un cuchillo de obsidiana verde oscuro. Brot la sangre y fue a caer en la zanja que rodeaba el altar; era el alimento caliente para aplacar cualquier espritu que pudiera esconderse por all. Linceo, cuya vista era tan aguda que poda distinguir siete plyades en el cielo nocturno, cuando los dems slo podan ver seis, y que era siempre el primero en descubrir la presencia de un dios, o de un espritu o de un genio, comenz a sonrer y coment en voz baja al pequeo Anceo: Con qu ansia beben esos espritus! Entre ellos hay un pastor de aspecto feroz, eticio o driope por su aspecto, que se ha abierto paso entre la multitud en la parte ms profunda de la zanja y est bebiendo mucho ms de lo que le corresponde. Tiene a su lado un enorme perro lobo y juntos, lengua con lengua, beben la excelente sangre antes de que la arena la absorba. Jasn no oy estas palabras, pero Anceo las grab en su memoria. Argo, por pertenecer a la hermandad del Toro, no poda comer su carne excepto una vez al ao, en un da sagrado. Construy otro altar y sacrific una hermosa oveja a la diosa Atenea, para que les sirviese de alimento a la diosa y a l. Linceo volvi a tocar con el codo al pequeo Anceo y dijo: Murcilagos y bhos! Qu apetito tienen el pastor eticio y su perro! Ahora beben sangre de la oveja que parece gustarles ms. Si siguen bebiendo cobrarn color y entonces incluso t podrs verlos. A qu habrn venido aqu? El perro rojo peludo le est mostrando los colmillos a Jasn. Pero, qu cosa tan extraa! de su lomo sale la sombra de una punta de lanza de bronce! Pero Jasn tampoco oy estas palabras; estaba ocupado despojando a uno de los bueyes de su blanca piel. Los nobles que lo contemplaban despreciaban su habilidad, pues desollar era una tarea que los hombres de cuna distinguida dejaban para sus servidores. Con un corte aqu, y uno all y otro corte ms all, Jasn extrajo la piel completa sin que una gota de sangre manchara el blanco pelo. Mientras Jasn estaba atareado en esto, el Fantasma del pastor se acerc lentamente con mirada asesina. Linceo meti apresuradamente la mano en el zurrn, sac tres alubias, las introdujo en su boca y las escupi luego al pastor. Vete! Vete! Vete! murmur. El Fantasma se desvaneci con un grito mudo de dolor y rabia. Girando lentamente sobre los espetones de roble, los cuartos de buey se asaban en el fuego del altar, mientras que los sagrados huesos del muslo, envueltos en grasa, se iban 71

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quemando, exhalando un tufillo apestoso. Idmn contemplaba cmo se elevaba el humo de la madera de Icriva en oscuras espirales de buen augurio, mientras que Jasn derramaba una libacin de leche y aguamiel en honor de Apolo; y al mirar, sinti deseos de profetizar en nombre de Apolo y exclam: Idmn, Idmn, qu es lo que ves en las llamas? Y l mismo se respondi: Veo la pequea flor amarilla del acnito. Veo la muerte para ti, tu muerte en una pradera florida, lejos de tu hogar, mientras el navo sigue navegando hacia el sur sin ti, arrullado en el batir de los remos, y los rostros de tus compaeros resplandecen me alegra y gloria. Los camaradas de Idmn se compadecieron de l profundamente aunque les alivi saber que no vea en las llamas la destruccin de todos silos. Intentaron disuadirle de realizar el viaje, pero Idmn contest: El miedo al futuro es vergonzoso en un sacerdote. Dos aguzanieves que andaban por la playa se dirigieron hacia el barco, se detuvieron un momento frente a l y piaron antes de levantar vuelo. Jasn llev aparte a Mopso y le pregunt qu haban dicho. Los aguzanieves son animales muy precavidos respondi. Me recuerdan que lleve ungentos, medicinas, febrfugos y otros remedios a bordo. Pero yo ya he metido en una bolsa de lienzo todo lo que creo que podamos necesitar. Antes de que el sol llegase al punto ms alto del firmamento estaba dispuesta la comida; mientras tanto, bajo la direccin de Argo, haban seguido los ltimos preparativos para el viaje. Toda la tripulacin se sent en crculo alrededor del altar y empez a comer con voracidad la excelente y humeante carne asada, que cada uno cortaba con su cuchillo segn su gusto. Hilas mezclaba el fragante vino para ofrecrselos en adornadas copas de loza minia y lo iba repartiendo, dedicando palabras de atencin a cada hombre por turno. Estaba aromatizado con menta silvestre. Cuando todos estuvieron acomodados y tranquilos, Argo se puso en pie y levant la mano para rogar silencio. Estas fueron sus palabras: Seores mos: segn las instrucciones que he recibido de los reyes arcontes de Atenas, quienes a su vez las recibieron de la diosa Atenea del cetro de cuco, yo tena que construir un navo para Jasn el minia, heredero del reino de Ptitide, en el cual l y los camaradas que eligiese zarparan con destino a Clquide, que se encuentra en el extremo del mar Negro, con la intencin de recuperar el vellocino de oro del Carnero Lafistio. Yo he obedecido tales instrucciones pues Jasn aprueba mi trabajo y lo alaba. Pero mi inters por el barco no termina al estar ste acabado. Tan orgulloso me siento del Argo que os propongo partir en l. Creo que nadie me negar un puesto en l, aun cuando no estuve presente el da de la eleccin, pues si el navo se estrella algn da contra las rocas, quin sabr mejor que yo cmo repararlo y ponerlo de nuevo a flote? Pero decidme, seores, quin de vosotros es el capitn al que debo hacer el acostumbrado juramento de obediencia? Es Jasn el minia, quien despus de haber sido designado jefe por voluntad de los dioses (como dicen algunos) envi heraldos que os llamaron para congregaros aqu? O es acaso Hrcules, prncipe de Tirinto, cuya fama y poderes son superiores a los de todos los dems hombres que hoy viven? He odo decir a algunos de vosotros que sera una presuncin descabellada por parte de Jasn o de cualquier otro, aspirar a la jefatura, ahora que Hrcules (a pesar de no ser minia, ni siquiera mediante la ceremonia de renacimiento) ha convenido en venir con nosotros. Aunque a nadie le guste obedecer cuando puede mandar, debemos ponernos de acuerdo para elegir un jefe que pueda cerrar pactos en cualquier corte extranjera que acertemos a visitar, y que pronuncie el voto decisivo en nuestros consejos de guerra. Por mi parte, estoy dispuesto a obedecer a Jasn o a Hrcules o a quien escojis, diciendo nicamente para influir en vuestro veredicto que fue a Jasn a quien el padre Zeus confi la sagrada rama; y que el rey Pelias, quizs inspirado por su padre Poseidn, dudaba que mi barco, por muy slida que fuera su construccin, pudiera soportar por mucho tiempo el tremendo peso de Hrcules. 72

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Entonces Admeto, Peleo y Acasto gritaron: Queremos a Hrcules! Y todos los Argonautas corearon: Hrcules! Hrcules! Hubiera sido necesario tener gran valor para gritar otro nombre que no fuera ste, pues aun no se saba si Hrcules haba comido lo suficiente como para recobrar su buen humor natural, despus de la borrachera del monte Pelin. Hrcules tom la paletilla de cordero que Argo le haba dado como aadidura al enorme lomo de buey proporcionado por Jasn, le arranc toda la carne que aun quedaba en el hueso, se llen la boca con la carne, se limpi las manos grasientas en su cabellera y se puso a mondarse los dientes con un pual. Entonces, al ver que un ave marina de mal agero volaba sobre el agua dando roncos graznidos, arroj repentinamente el hueso de la paletilla, cortndole el vuelo y matndola en el acto. Siempre acierto gru, mientras los dems proferan estruendosos gritos de asombro. Se renovaron los gritos de Hrcules, Hrcules!, pero l extendi la mano derecha y dijo: No, camaradas, es intil elegirme a m. A menudo la bebida me deja sin conocimiento. Adems, en cualquier momento puede aparecer aquel maldito heraldo Talcibio, a quien yo llamo el Basurero, acercarse a m a hurtadillas sobre sus blandos pies y decirme: Con los respetos del rey Euristeo, noble prncipe Hrcules! Tienes que ir a buscar el tridente de Poseidn, si eres tan amable. Entonces me vera forzado a dejaros y a marchar para realizar el nuevo trabajo: pues siempre que desobedezco, las voces infantiles que oigo en mi cabeza se vuelven ms y ms fuertes hasta que casi me rompen los tmpanos, y unas manos invisibles me pellizcan la nariz y me tiran del pelo en las sienes, donde la piel es ms sensible. Elegid a otro. Despus de una pausa, uno grit: Admeto!, y otro El gran Anceo!, y otro Cstor y Plux juntos! Pero nadie exclam Jasn! Al poco rato Hrcules silenci aquella barahnda con un movimiento de la mano y dijo: Mi desgraciado amigo el centauro Quirn me dijo anoche que confiaba en la capacidad de Jasn para dirigir la empresa si yo me negaba a hacerlo. Ah, le dije yo, Realmente te refieres a Jasn, el hijo de Esn? S, dijo l. Los olmpicos le han mostrado especial favor, y por mi parte le estoy agradecido por su reciente ayuda en solucionar mis diferencias con los lapitas. Adems, Jasn es uno de esos hombres a quienes los otros hombres envidian o desprecian pero de quien se enamoran casi todas las mujeres a primera vista. Ya que en todas partes, tanto entre los brbaros como entre las razas civilizadas, las mujeres tienen las riendas secretas del poder y siempre consiguen finalmente lo que se proponen, el don que la Diosa Ninfa le ha concedido a Jasn no debe menospreciarse. Es mejor jefe aun que t, Hrcules, a quien admiran todos los hombres y a quien ninguno envidia, y ante quien toda mujer que est en sus cabales recoge sus faldas y sale corriendo y gritando. La sensatez de Quirn es con justicia famosa, aunque exageraba el miedo que sienten por m las mujeres. Por lo tanto, aunque me niego a dirigir la expedicin, estoy dispuesto a luchar en solitario, o junto con otros, contra los que deseen disputar la eleccin de Quirn. Pero que nadie tenga la insolencia de preguntarte si desprecio o envidio a Jasn.

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El Argo Zarpa
Jasn se puso en pie para darle las gracias de todo corazn a Hrcules, comprometindose humildemente a pedirle consejo inmediatamente, siempre que surgiesen peligros o dificultades. Muy bien dijo Hrcules. Pero si en alguna ocasin estoy dormido o borracho, consulta con Hilas. Su inteligencia iguala o supera (si esto fuera posible) a su belleza y tiene dos veces ms experiencia en viajes por el extranjero que cualquiera de los presentes, exceptundome slo a m. Jasn volvi a darle las gracias en el mismo tono humilde y luego, levantando la voz, dijo enrgicamente: Camaradas, echemos ahora a suerte los bancos. Haced el favor de darme cada uno de vosotros una piedrecita que despus pueda reconocerse. Yo las agitar todas juntas en mi casco y despus Hilas las extraer al azar, de dos en dos. De este modo iremos llenando todos los bancos, comenzando por el que est junto al timonel y terminando por el de la proa. Como es natural, Hrcules queda excluido: l debe descansar mientras vosotros remis. Pronto Jasn tuvo los guijarros de todos los tripulantes menos Hrcules, Hilas y Tifis el timonel. Hilas, apartando la mirada, los fue sacando del casco de dos en dos, despus de que Jasn los hubo removido bien. Cada vez que sacaba un par, enseaba las piedrecitas y preguntaba: De quin son stas? Pero cuando hubo sacado trece pares, el casco qued vaco, y se vio claramente que faltaban cuatro hombres. Dos de ellos resultaron ser los minias procedentes de Halo; la noche anterior haban salido del palacio con ha excusa de que iban a ofrecerle un sacrificio a Artemisa, en la tercera noche de la luna, y desde entonces no se les haba vuelto a ver. Los otros dos que faltaban eran Acasto, el hijo del rey Pelias, y su amigo Peleo el mirmidn. Haban tomado parte en la botadura del navo, pero poco despus el rey haba enviado un mensaje para Acasto que ste no poda desobedecer, ordenndole regresar para responder a una queja del alguacil del rey que le acusaba de haber maltratado a una esclava. Acasto haba partido montado sobre una mula; Peleo le haba seguido poco despus. Se debati entonces si deba demorarse la salida hasta que ambos regresaran. Hilas cont que cuando vena con el carro en direccin a Figasas lo haban detenido unos guardias del palacio que estaban apostados a una milla de la ciudad. Levantaron la manta que cubra el rostro de Hrcules y al reconocerlo la dejaron caer precipitadamente, explicando que tenan rdenes de impedir que el prncipe Acasto embarcara en el Argo. As pues, los Argonautas comprendieron que el asunto de la esclava y del alguacil haba sido un pretexto inventado por Pelias para evitar que su hijo partiera. Idas, el hermano de Linceo, el de la vista aguda, dijo: Es posible que Acasto sea tan culpable como su padre. Creo que en el fondo es un cobarde. Pero no imagin que Peleo el mirmidn nos pudiera abandonar de esta forma tan vergonzosa; aunque, en realidad, es el tirador de jabalina ms torpe que conozco, y en sus tratos es ms escurridizo que una anguila en aceite. El viejo Nauplio respondi alegremente: Mejor es tener una nave medio llena de remeros con mucha voluntad, que otra repleta de remeros sin voluntad alguna. Algunos de sus compaeros asintieron, pero con un aire de duda. Fue transcurriendo la tarde. Los jvenes empezaron a relatar las historias ingeniosas u obscenas que suelen contarse en la etapa final de un banquete. Pero Jasn continuaba silencioso, envuelto en su capa, y sin contribuir al regocijo de los dems, ni siquiera con una 74

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sonrisa. Idas alarg el brazo por detrs de Jasn, se llen la copa de vino puro, se la bebi de golpe y volvi a llenarla dos veces ms. Luego, borracho, empez a bailar una danza guerrera en la playa. Adoptando una postura exagerada, y sealando con el dedo pulgar a Jasn, que estaba a un lado, empez a recitar unos versos defectuosos que decan as: Jasn, hijo de Esn, dime la verdad, Qu es lo que te acaba de pasar? Cuntame el motivo de tu preocupacin Dmelo bajito, o gritando sin temor! Acaso tienes miedo de ser el jefe aqu. De los hombres ms valientes de todo este pas? El ms bravo es nuestro Idas, hijo de Afareo Que debe ms a su lanza que al propio Zeus! (Al llegar aqu comenz a blandir su lanza de modo peligroso.) Arriba el nimo, cobarde, si es por cobarda Que escondes la cabeza bajo el brazo todo el da (Entonces imit la actitud de Jasn.) Idas viaja contigo Idas, me oyes bien? En el arte de la lanza nadie es ducho como l. Yo soy Idas de Arene, el que nunca se rindi. Y me importa un comino el poder de cualquier dios. Ni siquiera el de Apolo a quien hoy queris honrar. Una vez quiso a mi Marpesa raptar. Y all en su santuario la quera prostituir, Pero ningn dios se atreve a robarme a mi. Con mi lanza a sus ministros sin pensarlo ataqu... Al llegar a este punto Mopso e Idmn intervinieron, Idmn cogindolo por las piernas y hacindole caer, mientras Mopso le quitaba la lanza de las manos. Otros le sujetaron mientras Idmn le sermoneaba con estas palabras: Fanfarrn insolente, ests buscando problemas. Veo por tu copa que has estado bebiendo vino sin mezclar; pero ni siquiera esto tendra que haberte hecho enloquecer hasta el punto de insultar al dios Radiante, husped eres junto con todos nosotros. Recuerda lo que les ocurri cuyo hace muy pocos das a los jefes aloidas. Se negaron a reconocer la jurisdiccin de Apolo sobre las ninfas musicales de las Yeguas en el monte Helicn, alegando que haban residido en el Helicn como servidoras de la Triple Musa desde mucho antes del advenimiento de Apolo. Amenazaron con declarar la guerra a todos los olmpicos si Apolo intentaba apoderarse del Helicn, y hablaron absurdamente de poner el Pelin sobre el monte Osa, si fuera necesario, para as llegar a la cima del Olimpo y derribar a Zeus de su trono. Pero yo profetic contra ellos; antes de que mi padre Apolo pudiera hacer salir a sus arqueros, los dos bravucones ya haban muerto. Disputaron acerca de un ciervo al que estaban cazando, y al que cada uno de ellos pretenda haber matado: se despedazaron uno a otro con sus propias espadas. Idas se ri, pero ahogadamente, porque Plux el boxeador estaba sentado sobre su pecho. Ven, rana de Argos le dijo, profetiza contra mi si te atreves, como hiciste con los aloidas, y vers lo que te pasa. Se demostrar que eres un profeta falso, truhn con botas, pues 75

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te aseguro que tu cuerpo se quedar aqu hasta pudrirse, aqu en la playa de Pgasas, y no en alguna remota y florida pradera (como pretendes t), y, entretanto, la nave navegar sin ti. La ria hubiera acabado con derramamiento de sangre, pues Linceo ya acuda, espada en mano, a socorrer a su hermano Idas, si no hubiera sonado de pronto, detrs del altar, un taido, unos golpes y un tintineo: una lira de cuatro cuerdas que alguien tocaba maravillosamente bien. Al orla, los que estaban sujetando a Idas abandonaron su presa. Se levantaron y empezaron a bailar al son de la msica. Idas tambin se levant y se uni al baile, sin mostrar resentimiento alguno, pues los borrachos tienen la memoria corta, y Linceo se alegr de poder envainar su espada y seguirle. Jasn sali de su melanclico ensimismamiento y se puso a danzar con gracia, levantando los brazos y chasqueando los dedos, pues Quirn haba sido un severo y experto maestro de baile. Por fin el ruido sordo de las pisadas despert a Hrcules. Haciendo un esfuerzo, se incorpor y salt sobre el carro de bueyes, y dando unas tremendas pisadas se puso a bailar al comps de la msica, hasta que pareca seguro que el eje se rompera. Junto a l, la fila de bailarines iba serpenteando de un lado a otro, entrelazndose para formar un ocho, nmero sagrado. Con un golpe sobre la concha de la lira, la msica acab tan bruscamente como haba empezado. Mopso, Idmn y varios ms, corrieron a abrazar al delgado tracio de mirada salvaje, con el rostro tatuado y la blanca tnica, cuya intervencin haba evitado milagrosamente el derramamiento de sangre. Orfeo exclamaron, Orfeo, has vuelto otra vez de Egipto y de tu voluntario destierro entre los crueles cicones? Orfeo respondi: He recibido rdenes de navegar con vosotros en un sueo. Subamos a bordo. La llegada de Orfeo hizo que el banquete se prolongase hasta la noche, y entonces era demasiado tarde para hacerse a la mar. Jasn mand cortar hierba y extenderla sobre la playa para que les sirviese de lecho, y l y sus compaeros comieron y bebieron hasta que la luna brill en lo ms alto del cielo, mientras que Orfeo les entretena con su msica. Balada tras balada, cant en recuerdo de los buenos tiempos pasados de Teseo y Pirtoo, y seguan pidiendo ms. Alrededor de la medianoche se fueron durmiendo, uno por uno, pero sus criados montaron guardia por si Pelias preparaba alguna traicin. La noche era tranquila y no tard en despuntar el alba, clara y despejada. Despus de haber desayunado todos con carne fra y un poco de vino, Jasn les condujo, contento, hasta el Argo, y la tripulacin trep a bordo para ocupar los puestos que les haban sido asignados. Los criados se agolparon para subir a bordo los pertrechos que estaban amontonados en la playa, y sus amos los colocaron con rapidez en las arquetas que haba bajo los bancos. Tenan prisa por marchar, ahora que Orfeo se haba puesto a tocar la solemne cancin marinera Deslzate por el mar, barco fiel, hoy en da tan famosa, pero entonces cantada por vez primera. Hrcules se ofreci magnnimamente a tomar el remo espaldar de estribor junto al timonel y Jasn dio la orden de que los hombres de ms peso se situaran a babor para hacer contrapeso; esto lo hizo aconsejado por Argo. El viento del sur soplaba a rfagas. Tifis ocup su puesto en la popa y Jasn grit a la multitud de la playa que soltasen las maromas atadas a las piedras perforadas que servan de ancla. Hecho esto, lanzaron los cabos de las maromas a bordo para que Jasn las cogiera. Pero Argo le reproch a Jasn que quisiera dejar atrs las piedras que tanto les haba costado a los canteros perforar y redondear. A pesar del murmullo de impaciencia procedente de los bancos, se subieron las piedras al barco desde la playa, hacindolas rodar por una tabla. Por fin Jasn dio la seal de partida. Hrcules hundi su remo en el agua y tir de l. Los dems hicieron lo mismo y, despus de una brusca salida, el navo comenz a deslizarse 76

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por las aguas del golfo, mientras los remos se hundan y se elevaban con un ritmo perfecto. Entonces se cumpli la profeca de Apolo de que el verdadero Jasn aparecera. Pues una vez a bordo del Argo, Jasn, a pesar de su nombre, no cur discordia alguna. Fue Orfeo el encargado de apaciguar las incesantes peleas que surgan entre la revoltosa y envidiosa tripulacin. Al observar un triple centelleo de sol sobre un metal pulido en direccin a Metone, seal que haba estado esperando, Jasn le dijo a Tifis: Pon rumbo a Metone, por favor. All espero completar nuestra tripulacin. Tifis le obedeci y pronto los lamentos de la playa de Pgasas se fueron desvaneciendo en la lejana. Cuando Yolco ya haba quedado atrs, Linceo, que miraba por encima de su hombro izquierdo, interrumpi la msica: Veo algo, camaradas exclam. Veo a dos hombres y a una mujer que bajan corriendo por el Pelin en direccin a Metone, medio escondidos por las espesuras de los robles. Los hombres los conocis todos: son Acasto, hijo de Pelias, y su amigo Peleo el mirmidn. Muchos de vosotros conocis tambin a la mujer. Corre y salta sobre los arbustos con la agilidad de un gamo; y por su cabello trenzado, su corta tnica y su arco, tiene todo el aspecto de ser una doncella cazadora de la diosa Artemis. Oh, Linceo, cul es el color de su tnica? pregunt con ansiedad el joven Meleagro de Calidn, su compaero de banco. Es acaso de color azafrn? De color azafrn replic Linceo, y lleva un collar de garras de oso. No quiero inquietarte ms Meleagro. Es la mujer a quien amas ms que a tu vida: Atalanta de Calidn. El gran Anceo grit enfadado: Ms vale que no ponga el pie en este barco. No trae buena suerte una mujer a bordo. Ten cuidado dijo Meleagro. Del mismo modo hablabas en Calidn antes de comenzar la caza, y dime, qu hubiera sido de ti sin Atalanta? Acaso no te salv la vida? El gran Anceo murmur una respuesta ininteligible. Cuando el Argo lleg junto a la gran roca de Metone, que haca las veces de malecn, Atalanta salt a bordo antes de que nadie pudiera impedrselo, llevando en la mano una rama de abeto. En el nombre de la diosa Doncella! exclam. Jasn no tuvo ms remedio que aceptarla como miembro de la tripulacin. El abeto est consagrado a Artemisa, la cual, aun habiendo renegado de su parentesco con la Triple Diosa y aceptado a Zeus por padre, conserva la mayora de sus caractersticas primitivas. Es peligrossimo ofenderla y Jasn qued aliviado al saber que ella tambin patrocinaba la expedicin; tena miedo de haber ofendido a su sacerdotisa Ifias con su brusquedad de aquella maana. Pero Meleagro, que estaba enamorado de Atalanta, qued amargamente decepcionado al ver que haba ido en nombre de la diosa y era, por lo tanto, intocable. Recientemente le haba propuesto repudiar a su joven esposa Cleopatra, hija de Idas y Marpesa, para casarse con ella en cuanto dejase el servicio de Artemisa. Esto le estaba permitido a Atalanta si practicaba ciertos sacrificios innombrables en el santuario de la diosa, pero un orculo le haba anunciado que el matrimonio le traera mala suerte y, adems, no quera provocar la ira de Idas, padre de Cleopatra, ni tampoco ofenderla a ella, que haba sido su compaera de caza. Por consiguiente, Atalanta se haba negado a casarse con Meleagro, el del cabello rizado. Este entonces jur que al menos no poda obligarle a permanecer al lado de Cleopatra; se ira a Yolco y desde all se presentara voluntario para el viaje a Clquide, y de este modo se olvidara de las dos. 77

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Pero por lo visto Atalanta no quera que Meleagro la olvidase, ni mucho menos. Fue a sentarse en su banco y Linceo le entreg su remo. Del ceidor de Atalanta colgaban tres sangrientas cabelleras, y esto caus inquietud y malestar entre sus compaeros de viaje. Al poco rato, Acasto y Peleo llegaron corriendo a la roca y saltaron a bordo riendo. Se sentaron juntos en el banco de proa y mientas colocaban sus remos en los orificios, Jasn y Linceo apartaron el Argo de la roca con prtigas. Mientras remaban, Acasto relat a sus camaradas lo sucedido. Parece ser que, cuando llegaron a Yolco, Pelias le haba dicho inmediatamente que no tena que responder a cargo alguno, pero que haba apostado guardias para impedir su regreso a Pgasas. Acasto le contest con resentimiento y no dio muestras de quererse someter a la voluntad de su padre hasta que lleg Peleo. Pues Peleo entr en la sala declarando que haba reido con Jasn por el asunto de la jefatura de la expedicin y jur que, al menos a l, jams se le pasara por la cabeza embarcar, a no ser capitaneado por Hrcules. Has sido muy prudente dijo Pelias, muy prudente, porque si quieres que te sea franco, no espero volver a ver esta nave jams, ahora que esos aventureros han aceptado por jefe a mi presuntuoso sobrino. Entonces Acasto, fingiendo que cambiaba de parecer dijo: Puesto que tambin t has regresado, querido Peleo, no me importa ya mucho si me voy o me quedo. Ven, sentmonos juntos ahora a comer, y maana iremos al Pelin para saludar a Quirn y persuadirle de que salga a cazar con nosotros. Pelias no formul objecin alguna a esto. As pues, a la maana siguiente se levantaron temprano, subieron un pequeo trecho del monte y luego cambiaron de rumbo y se dirigieron a Metone, pues Peleo le haba comunicado a Jasn sus intenciones y esperaba encontrar all el Argo. Al poco rato se encontraron con Atalanta que acababa de matar a dos centauros y les estaba quitando las cabelleras... Los centauros no reconocen a la Artemisa olmpica explic Atalanta. La odian desde que tom bajo su cargo el colegio de las ninfas de Yolco, privndoles as de sus habituales placeres. Tres de ellos estaban al acecho, esperndome mientras yo suba por la montaa desde Osa, y sin duda hubieran intentado ultrajarme si yo no hubiese sorprendido su emboscada con una flecha. Luego, al ver que me seguan, yo tambin prepar una emboscada y mat a los dos que quedaban. Para evitar la persecucin de sus erticos espritus, les arranqu el cuero cabelludo las melenas que llevan los centauros facilitan esta tarea dejndolos de este modo sin poder alguno sobre m. Toda su fuerza reside en sus cabellos. No, no, las gotas de sangre de sus cabelleras no nos traern mala suerte, sino buena. El relato de Atalanta horroriz a Jasn. Dijera lo que dijese ella, lo ms probable era que los espritus de los centauros, sus parientes, vendran a exigirle venganza. Pero no poda arriesgarse a ofender a Artemisa. Finalmente dijo: Mientras no hayas matado a mi padrastro Quirn, puedo perdonarte. Hubiera tenido que castigarte si hubieras matado a mi padrastro Quirn. Ah, pero es que no te dije interrumpi Hrcules que mi viejo amigo ha muerto? Muri ayer. El, Hilas y yo lo estbamos pasando de maravilla juntos, comiendo y contando historias y entonces... No recuerdo exactamente cmo empez el asunto, pero s que algunos de los otros centauros empezaron a ponerse nerviosos y a hacerme muecas. Yo le di un bofetn a uno de ellos, pero deb hacerlo con demasiada fuerza porque ya no dijo ni una palabra ms. Los otros se pusieron aun ms nerviosos y decidieron vengar su muerte. Hrcules mat a unos seis centauros dijo Hilas. Es que volva a or aquellas voces infantiles en su cabeza. Entonces aquel hombre intent impedir que exterminase a la tribu, pero se interpuso en el vuelo de una de sus flechas. A Hrcules le atormentaron los remordimientos, como os podis imaginar, y yo tuve que calmarlo dndole otro jarro de vino. 78

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Por esto llegamos tarde a la playa. Llamaba a Quirn aquel hombre para evitar la invocacin de su espritu. Los centauros son una plaga dijo Corono el lapita. Se echaron sobre mi padre Ceneo, sin provocacin alguna, y lo apalearon a muerte con troncos de pino. Mi corazn siempre salta de alegra cuando me entero de que ha muerto algn centauro. Al or estas palabras, Orfeo inici precipitadamente una suave meloda y se puso a cantar: Olvidemos, camaradas, olvidemos, Los hechos siniestros que quedan atrs, Que la pena no nos ciegue ni confunda jams Porque esperanzas siempre tendremos. Repite este verso, Tracio dijo Hrcules. Tienes razn. Olvidemos a aquellos miserables centauros. No me guardas rencor, verdad, Jasn? Jasn no respondi hasta que Hrcules repiti su pregunta amenazadoramente y entonces le dijo con voz entrecortada y los ojos llenos de lgrimas: Aquel hombre era el ms noble de cuantos he conocido y me despreciara a m mismo si no llorase al conocer esta noticia; pues veo que incluso los ojos del bravo Peleo estn derramando lgrimas y que sus hombros se estremecen con sus sollozos. Sin embargo, prefiero que mi amado padre adoptivo Quirn y mis camaradas centauros hayan cado por mano tuya, noble Hrcules. Pues s que a tu regreso a Grecia apaciguars el espritu de aquel hombre con obsequios ms esplndidos que los que podra esperar de cualquier otro, y que tampoco olvidars a los dems centauros. Adems, aquel hombre no estaba enteramente libre de culpa: deba haber evitado espitar pblicamente un tonel de vino; el vino es la maldicin de los centauros, como l mismo a menudo deca. De este modo Jasn aplac la clera de Hrcules. Camaradas dijo Argo, os propongo que aprovechemos la tarde para salir del golfo de Pgasas antes de que Pelias enve una de sus galeras en nuestra persecucin. Canta otra vez aquella cancin, Orfeo repiti Hrcules. A propsito, no era hermano tuyo Lino, aquel pedante maestro de msica al que le part el crneo con su lira, en defensa propia? a quien... Olvida esos terribles episodios dijo Orfeo, apenado, y empez a cantar de nuevo. Pero Metone no fue el nico lugar en el golfo de Pgasas donde atrac el Argo. Jasn sinti la necesidad de tocar una playa, situada en uno de los lugares ms apartados del golfo, llamado desde entonces Afete (o playa de la partida). para sacrificar all a Artemisa la Resplandeciente un cabrito que le haba comprado a un pastor a cambio de unos cuantos trozos de pan de higos. Sin embargo, este sacrificio no les demor mucho y Meleagro convenci a Atalanta para que dedicase las cabelleras de los centauros en el mismo altar, quitndoles a todos un buen peso de encima. La historia de Atalanta es como sigue: Yaso el arcadio, uno de los jefes del rey Eneo de Calidn, el que plant la primera via en Etolia, deseaba tener un hijo; y cuando su amada esposa muri al dar a luz una nia a quien llam Atalanta, orden a su alguacil que abandonase a la criatura en las montaas para que expiase as la muerte de su madre. Sin embargo, nadie se atreve a abandonar a un nio, porque su espritu es ms difcil de engaar que el de las personas mayores. El alguacil encarg la tarea a un subordinado suyo y ste a un porquerizo. El porquerizo transmiti el encargo a su mujer y su mujer coloc a Atalanta en el umbral del templo de Artemisa la Osa e inform a su marido que ya se haba cumplido la orden de Yaso. Se dice que una verdadera osa sola bajar de las montaas todos los das para comer la miel que le daban en el santuario, 79

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y que permita que Atalanta mamara su leche. Atalanta fue consagrada a la diosa y se convirti en una cazadora de renombre; cuando lleg a la edad adulta corra a travs de los bosques y de los terrenos escabrosos con ms velocidad que ningn otro hombre o mujer de Grecia, tanta era la seguridad que tena en sus pies. Al poco tiempo un jabal comenz a asolar los prados y los huertos de Calidn en castigo, segn se crea, de un insulto que el rey Eneo haba inferido a Artemisa, seora de las Bestias Salvajes. El rey haba omitido premeditadamente la porcin correspondiente a la diosa en un sacrificio conjunto en honor de todos los dioses olmpicos, porque los zorros de Artemisa haban irrumpido en su via. Al principio nadie se atreva a enfrentarse con el jabal, pero finalmente Meleagro, que era el hijo del rey, reuni un puado de valientes venidos de todos los rincones de Grecia y dio la batida al animal. Sin embargo, Meleagro senta escrpulos de atacar al jabal sin el consentimiento de Artemisa y se dirigi al santuario de la Osa con una ofrenda propiciatoria. La gran sacerdotisa alab la piedad y el valor de Meleagro y no slo aprob la caza sino que envi a Atalanta para que tomara parte en ella. Esto molest a los compaeros de Meleagro, entre los que se encontraban Idas, Cstor, Plux, Admeto, el gran Anceo y Peleo. Todos ellos se negaron al principio a cazar en compaa de una mujer, alegando que les traera mala suerte. Meleagro replic que si abandonaban la caza entonces, Artemisa los castigara con la misma severidad con que haba castigado a su padre Eneo. As que todos emprendieron la caza, aunque a regaadientes, y qued decidido que quien matase al jabal se quedara con la piel. Atalanta los avergonz al ser la primera en seguir las huellas del animal hasta la espesura donde estaba escondido. Para demostrarle su desprecio desobedecieron sus rdenes, que consistan en rodear el matorral silenciosamente, esperando con arcos y jabalinas a que ella desalojase al jabal. En lugar de hacerlo as, penetraron en el matorral profiriendo fuertes gritos para asustar a la bestia. El jabal los acometi cuando estaban apiados en un grupo, mat a dos de los cazadores e hiri a otros dos, uno de los cuales era el gran Anceo. Atalanta carg sobre sus espaldas al gran Anceo y lo arrastr hasta un lugar seguro, mientras el jabal devoraba los cadveres de sus compaeros, y dej para Peleo el honor de matarlo. Pero aunque el jabal estaba ocupado en su sangrienta tarea, Peleo no consigui matar ms que a su suegro. El jabal escap ileso. Despus de vendar la herida de Anceo, Atalanta continu persiguiendo a la bestia y una vez ms descubri su guarida. En esta ocasin los cazadores obedecieron sus seas y permanecieron ocultos. Atalanta se acerc sigilosamente al jabal por detrs y dispar una flecha que se hundi en una de sus patas traseras. El animal sali cojeando y con terribles aullidos a un claro en el bosque, y all fue recibido por una nube de flechas disparadas por los arqueros que Atalanta haba apostado por todas partes. Una flecha le dio de lleno en el ojo izquierdo, y el animal empez a correr en lentos crculos, con la boca llena de espuma. Meleagro se atrevi a acercarse a la bestia por su lado ciego y le traspas el corazn con su jabalina. El jabal cay y entonces varios hombres ms, que se haban mantenido apartados mientras aun exista peligro, corrieron a alcanzarlo. Como era de esperar, hubo una larga disputa acerca de quin haba matado al jabal y se haba ganado la piel. Meleagro zanj la disputa declarando que aunque l haba descargado el golpe mortal, renunciaba a su derecho y entregaba la piel a Atalanta; pues haba sido ella la primera en herir al animal, lesionndolo de tal modo que hubiera muerto igualmente al cabo de unos das, y adems lo haba conducido a una emboscada que ella misma haba preparado. Entonces los servidores de Meleagro desollaron la bestia e hicieron entrega de la piel a Atalanta. Ella la acept con gratitud, pero, cuando regresaba lentamente al santuario de Artemisa, los tos de Meleagro, uno de los cuales alegaba haber disparado la flecha que dej ciego al jabal, intentaron en su furia, no slo arrebatarle la piel, sino adems violarla. 80

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Meleagro oy sus gritos y corri a salvarla, invocando a Artemisa para que lo eximiese de toda culpa. Mat a sus dos tos con la misma jabalina que haba servido para dar muerte al jabal. De este modo se confirm el prejuicio de que trae mala suerte cazar con una mujer, pues aquel da murieron cinco hombres; sin embargo, tambin podramos decir sin faltar a la verdad que fue el propio prejuicio lo que los mat. Al or que Atalanta haba ganado la piel, a Yaso se le llen de orgullo el corazn y la reconoci por fin como hija suya. La nombr su heredera y don al santuario de Artemisa puertas de bronce y un asador de hierro. Pero Atalanta no poda acostumbrarse a la vida domstica de una hija de jefe, ni consenta que le diera rdenes de ninguna clase; sola salir a cazar siempre que le apeteca, especialmente cuando la luna resplandeca con intensidad. A continuacin daremos la lista de los Argonautas que salieron del golfo de Pgasas. No todos terminaron el viaje, y otros adquirieron el ttulo de Argonautas por embarcar en el Argo cuando ste ya haba pasado por las rocas Simplgades y se encontraba ya en el mar Negro. Acasto, hijo del rey Pelias de Yolco, minia. Admeto, rey de Feras, minia. El gran Anceo de Tegea, hijo del dios Poseidn. El pequeo Anceo, el llege, de la florida Samos. Argo de Atenas, tebano de nacimiento, constructor del Argo. Asclafo de Orcmeno, hijo del dios Ares, minia. Atalanta de Calidn. Augas, hijo de Forbas, rey de Elide y sacerdote del Sol. Butes de Atenas, sacerdote de la diosa Atenea y el ms clebre apicultor de toda Grecia. Calais, hijo del Viento del Norte, de Sinia, en Tracia. Cstor de Esparta, hijo del padre Zeus, luchador y jinete. Corono el lapita, de Girtn, en Tesalia, minia. Equin del monte Cilene, hijo del dios Hermes, el heraldo. Ergino de Mileto, hijo del dios Poseidn, minia. Eufemo de Tenaro, el nadador focense. Euridamante el dlope, del lago Xinias de Tesalia, minia. Falero el arquero, de la casa real de Atenas. Hrcules de Tirinto. Hilas el driope, escudero de Hrcules. Idas, hijo de Afareo de Arene, minia. Idmn de Argos, hijo del dios Apolo. Ifito de Fcide, pintor e imaginero. Jasn, capitn del Argo, hijo del rey Esn de Yolco, minia. Linceo, el viga, hermano de Idas, minia. Meleagro, hijo del rey Eneo de Calidn. Melampo de Pilos, hijo de Poseidn, minia. Mopso el lapita, minia y augur. Nauplio de Argos, hijo del dios Poseidn, notable navegante. Orfeo, el msico tracio. Peleo de Pta, prncipe de los mirmidones. 81

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Periclimeno de la arenosa Pilos, el mago minia, hijo del dios Poseidn. Plux de Esparta, el famoso boxeador, hermano de Cstor. Tifis de Sifas, en Beocia, minia, timonel del Argo. Zetes el tracio, hermano de Calais. A stos se unieron ms tarde Polifemo el lapita, minia procedente de Larisa; tambin tres hermanos minias llamados Deileonte, Flogio y Autlico; los cuatro hijos de Frixo, el minia que llev el vellocino de oro a Clquide, llamados Frontis, Melas, Citisoro y Argo. As pues, slo veintin minias pueden llamarse Argonautas, aparte de los que se convirtieron en minias mediante la ceremonia de adopcin. En cuanto a Dscilo, el mariandino que pilot el Argo durante una o dos etapas de su viaje de ida; Telamn de Egina; y Canto, el hermano de Polifemo; y otros que como ellos fueron pasajeros del Argo durante el viaje de regreso: stos no tomaron parte en la bsqueda del vellocino de oro y por lo tanto los poetas y heraldos cuyos relatos son fidedignos no los consideran como Argonautas. Pero la reciente incorporacin de sus nombres a la lista de tripulantes ha hecho ascender el nmero hasta cincuenta, y ha dado lugar a la falsa creencia de que el Argo era una nave de cincuenta remos.

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Las Hogueras De Castanea


El Argo avanzaba a buena velocidad, primero hacia el sur slo con remos, atravesando la estrecha abertura del golfo de Pgasas, y mas tarde, aquel mismo da, con remos y velas, se dirigi hacia el noreste y atraves el profundo estrecho que separa el borde de la isla de Eubea del curvado extremo de Magnesia. Al izarse por primera vez la vela y ver cmo el viento la hencha, los Argonautas gritaron llenos de alegra. El viejo Nauplio dijo: De todos los barcos que han navegado en aguas saladas, el tuyo es el mejor, Argo. Hiende el agua con la soltura y la elegancia de un cisne observ Cstor. Dirs mejor que parece un delfn que salta de ola en ola dijo el pequeo Anceo. Ver cmo corona las olas y rompe las nubes de espuma, rociando a sus hijos con el agua de mar de su proa, como si fuera agua lustral cada al agitar una rama verde de laurel, esto, queridos camaradas, es un espectculo que conmueve el alma dijo Idmn. Y as cada Argonauta alababa el navo de la forma que era ms natural a su nacimiento y condicin. Luego todos volvieron a coger los remos para apresurar la marcha; pero sintieron un gran alivio cuando por fin pudieron desarmarlos al llegar al estrecho Esciatico, entre el taln de Magnesia y la rocosa isla de Esciatos, con sus densos bosques, la ms occidental de las Esprades. Entonces se recostaron en los bancos y curaron sus manos llenas de ampollas. El viento soplaba a popa. Tifis conoca bien esta costa y mantena el Argo a un par de tiros de flecha de la orilla por temor a las rocas sumergidas. Ya avanzada la tarde, seal hacia un oscuro acantilado que se elevaba frente a ellos. Es el cabo Sepias dijo, un lugar que se divisa con alegra en el viaje de regreso desde Tracia; se reconoce fcilmente por el acantilado rojizo que hay ms all. Pero tenemos que dejarlo atrs, y tambin el cabo lpni, antes de poder desembarcar esta noche. Mientras dure este viento miremos por segunda vez hoy el Pelin por encima del hombro izquierdo. As siguieron navegando, y aunque la oscuridad era cada vez mayor, la joven luna sali y las estrellas les alumbraron con su brillo. Orfeo cant un himno dedicado a la diosa Artemisa, que posea varios santuarios en las cercanas, advirtiendo a los argonautas, con una multitud de ejemplos recientes, del peligro que corran los que olvidaban el respeto debido a la diosa. Entre estrofa y estrofa de aquel himno, que los acompa durante unas buenas cinco millas de su curso, Idas alzaba su ronca voz y con la misma meloda exclamaba: Meleagro, hijo de Eneo Oh, t, Meleagro, hijo de Eneo Este aviso es para ti Meleagro Aprtate de los labios de Atalanta! y los dems argonautas le coreaban entre risas: Este aviso es para mi, Meleagro Aprtame de los labios de Atalanta! A Meleagro no le importaba porque Atalanta estaba sentada en su mismo banco y presionaba su pie contra el suyo para mostrarle que senta lstima por l. Al final tom la lira de Orfeo y, haciendo una demostracin de sus habilidades musicales, cant, con la misma meloda, una balada sobre los peligros que corri la doncella cazadora que olvid sus votos de castidad. Cont cmo Calixto, la cazadora Arcadia, que tuvo un hijo con el propio Zeus, no pudo escapar a la clera y los celos de Artemisa: pues Artemisa orden que la hirieran con flechas, aunque no en los rganos vitales, y as Calixto qued invlida y muri en el bosque. 83

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En memoria suya se dio su nombre a la Osa Mayor, para recordar a las mujeres que Artemisa no conoce la piedad. El Pelin, visto desde el mar a la luz de la luna se vea extraamente distinto del Pelin que Jasn conoca de toda la vida: hubo un momento en que pareca una meseta, y Jasn qued confuso. Le pregunt a Hrcules: No deberamos desembarcar pronto, noble Hrcules? Creo que ya hemos pasado el Pelin. Por qu me lo preguntas a mi? Pregntale a Tifis o a Argo o a quien quieras contest Hrcules, pero a m no me molestes con preguntas tontas, como si fueras un chiquillo. Jasn se sinti avergonzado al escuchar las risas que se produjeron. Pero Tifis dijo: Yo al menos, me dara por satisfecho si llegamos esta noche a Castanea; all hay un lugar seguro para el anclaje y agua buena. Conozco bien a los pastores de Castanea dijo Jasn. Un poco de vino bastar para que nos den carne de cordero suficiente para dos das. As que siguieron adelante, bajo la oscura sombra del Pelin y, evitando las rocas, dejaron atrs el promontorio de Ipni; entonces la brisa amain y tuvieron que volver a tomar los remos. No llegaron a Castanea hasta clarear el da. Estaban agotados y protestaban contra Jasn por haberlos trado, segn decan, casi a medio camino de Clquide en la primera jornada. Hallaron anclaje seguro y saltaron a tierra, con las piernas tiesas como remos. Los pastores magnesios los tomaron por piratas, cogieron a sus hijos y huyeron por el desfiladero entre los montes. Jasn les grit diciendo que se tranquilizaran, pero no le hicieron caso. Los argonautas recogieron ramas secas para hacer un fuego mientras que Hrcules sali en busca de ovejas. Pronto regres con un par de carneros que balaban lastimosamente. Pienso sacrificar estos llorones a Hestia, la diosa del Hogar dijo. Este lugar me agrada infinitamente. Un da, cuando haya terminado mis trabajos, me establecer aqu con Hilas y construir una casa. Me sentar a escuchar el rumor de las olas y contemplar la ancha luna a travs de las ramas plumosas del rbol del relmpago. Y si Euristeo me enva a Talcibio con un mensaje para m, lo partir en mil pedazos con mi sartn. Serpientes Sagradas, qu hambre tengo! De prisa, necios, construid un altar y prestadme un pedernal para el sacrificio. Euridamante el dlope le pidi que en lugar de hacer el sacrificio all lo efectuase en la rumba de su antepasado Dlope, que se hallaba all cerca, y Hrcules accedi magnnimamente. Saba en el fondo de su corazn que jams se establecera en ningn sitio, por mucho que viviera. Al poco rato ya estaban los carneros sacrificados, desollados y partidos en pedazos, y su sangre se verti para calmar la sed del espritu de Dlope. Los Argonautas se sentaron alrededor de las dos grandes hogueras, bien envueltos en sus mantas y capas, y cada cual se tostaba sobre el fuego su porcin de cordero, cortado en trozos y espetado en palos puntiagudos. Hrcules haba bajado a tierra un tonel de vino y luego Hilas haba ido en busca de agua con su jarra de bronce. El Argo estaba bien sujeto a dos rocas con maromas, la vela bajada y recogida y la proa apuntando al filo del viento. Melampo de Pilos, el primo de Jasn y el ms melanclico y taciturno de los Argonautas, se qued a bordo haciendo de viga; su camarada Periclimeno, el mago, le llev una porcin generosa de carne y vino. En la hoguera ms pequea, Corono el lapita le coment a Admeto de Feras: No est nada mal esta carne de cordero. Aunque por estos contornos los pastos no son tan ricos como en nuestra Tesalia, supongo que las ovejas bajan a lamer las piedras saladas, cosa que les abre el apetito y las ayuda a engordar. 84

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Yo les doy sal a lamer a mis ovejas con regularidad dijo Admeto, y aunque son de raza pequea, puedo enorgullecerme de ellas ahora que t las has librado de las garrapatas. Te portaste como un buen vecino, Corono. No tiene importancia contest Corono. Desde que Atenea adopt la hermandad del Cuervo tenemos un maravilloso poder sobre nuestra sagrada ave de larga vida. El cuervo vuela en nuestro nombre a cualquier rebao que pueda necesitar sus servicios. S, desde luego, tus ovejas deben de estar en muy buenas condiciones este ao. Butes de Atenas dijo con una sonrisa: Mis rebaos peludos no son tan blancos como los tuyos, Admeto, pero aunque quizs no te lo creas, yo poseo quinientas cabezas por cada una de las tuyas. Son tan inteligentes que no necesitan ni perro ni pastor que las guarde, y proporcionan para mi mesa una comida infinitamente ms dulce que la tuya. Admeto contest con cortesa: De vers? Se dice que la carne de cordero de Feras es la ms dulce de Tesalia y yo crea que no tena rival, ni siquiera en Atica. Nuestra hierba es tan sabrosa como el pan de cebada, no es as, Corono? Y los vellones de mis ovejas (si me permites alardear de ello) son de los ms suaves que he visto: fjate en el tacto de esta manta! Mis ovejas son marrones y amarillas y mucho ms pequeas que las tuyas dijo Butes, sonriendo ampliamente. Salen de sus corrales, como nubes, a pastar en el Himeto y al anochecer ya estn de regreso a casa, sanas y salvas. Desdean los pastos y la sal, pero adoran las flores. Tienen pequeos cuernos en la cabeza y el vientre velludo. Estaba hablando en broma de sus abejas, pero pas algn tiempo antes de que Admeto descifrara el acertijo. Por fin Butes sac una jarra de miel de debajo su capa y les pidi a sus compaeros que metieran el dedo en l y lo chuparan despus. Cuando prorrumpieron en gritos de admiracin por su sabor, Butes les dio una conferencia acerca de la cra de abejas y les prometi que, en cuanto terminase el viaje, cada uno de ellos recibira un enjambre y no tendran que volver a depender de la miel que hallaban en los huecos de los rboles o en las grietas de las rocas. Pero entendedme bien advirti Butes; yo no desperdicio la miel silvestre y paso muchas agradables maanas buscndola en el monte Himeto. Espero junto a un campo florido hasta que veo que una abeja cargada con miel se dirige a su colmena. Me coloco detrs de ella y voy sealando su ruta con ramitas, pues las abejas vuelan exactamente en lnea recta cuando regresan a la colmena. Al poco rato sale otra abeja en su viaje de regreso desde otro lado del campo. Tambin sealo su camino; y junto al punto de interseccin encuentro abejas que vuelan desde todas direcciones. Muy cerca de all encuentro la colmena. Butes era un hombre amable, y cualquiera que fuera la conversacin en la que tomaba parte, siempre consegua que al final se hablase de abejas o de miel. Era raro que fuera sacerdote de Atenea y no de Apolo, patrn de las hermandades de la Abeja. Llevaba la cabeza afeitada y siempre iba vestido de blanco, porque esto ejerca un efecto calmante sobre las abejas, o al menos eso crea l. En la otra hoguera algn genio invisible provoc speras discusiones entre los compaeros: sobre la naturaleza del fuego, sobre la poca apropiada para plantar el ssamo, y sobre si los osos de Arcadia eran ms feroces que los del monte Parnes en Atica o si los osos blancos de Tracia eran ms fieros que ambos. Al orse los gritos enfadados con que Falero y Argo defendan la ferocidad del oso tico contra los ataques verbales de los dos arcadios, Equin y el gran Anceo, y las malhumoradas protestas de los tracios Calais y Zetes, pareca que eran ellos los osos. Pero Orfeo los hizo callar, diciendo que ningn oso era feroz por naturaleza y que, sin embargo, todos los osos podan dar muestras de ferocidad: las hembras 85

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si vean algn peligro para sus cras, los machos por celos sexuales, y los dos cuando eran sacados de su sueo invernal por el chocar de las ramas y el ladrido de los perros. De todas las bestias dijo Orfeo, el oso es el ms parecido al hombre. Lucha por lo que es suyo; le encanta volverse otra vez joven y jugar con sus cachorros y no halla placer ms dulce que el sueo, como no sea mordisquear un panal de miel. Vamos, camaradas, el agotamiento favorece la discordia. Dormid tranquilamente all donde estis sentados y que no os preocupe el peligro. Yo montar guardia, pues no he trabajado tan duramente como vosotros. Pelias pronto supo que el Argo haba llegado a Metone, pero la noticia no le preocup. Supuso que Argo se haba detenido all para subir a bordo parte de los pertrechos que dej en aquel lugar cuando cortaba lea por aquellos alrededores. Entonces lleg un mensajero del monte Pelin con la noticia de la muerte de Quirn y de pronto empez a sentir preocupacin por su propio hijo Acasto, temiendo que los centauros se hubieran vengado por la matanza que hizo Hrcules. Mand patrullas en su bsqueda y uno de ellos trajo noticias facilitadas por un porquerizo de Metone, segn el cual Peleo y Acasto haban subido a bordo del Argo y se haban hecho a la mar riendo. Cuando Pelias comprendi que haba sido engaado se encoleriz terriblemente, golpe a los mensajeros casi hasta matarlos y se puso a recorrer la sala de arriba abajo como una bestia salvaje. Finalmente cogi un hacha y sali corriendo de palacio. Baj la calle a la luz de la luna hasta la casa de Esn, y por el camino iba ensayando en voz alta: Tu impo y cruel hijo me ha robado al prncipe Acasto, a quien amo ms que a nada en el mundo, engandole con promesas de fama y tesoros. Si algo malo le pasa a Acasto, hermano Esn, no esperes vivir mucho tiempo. Era medianoche y la casa tena las puertas y contraventanas cerradas y barradas, pero Pelias forz la entrada con su hacha. Sorprendi a Esn y Alcimeda en un patio interior de su casa mientras completaban un sacrificio sin altar a la luz de una antorcha, en honor de la diosa doncella Persfone. Pelias qued asombrado, pues Esn se mova con la agilidad de un hombre joven. Acababa de cortar la garganta de un asustado toro negro, que tena los cuernos atados con cintas de color azul como la noche, y la cabeza coronada con unas ramas de tejo. La sangre caa chorreando dentro de una artesa de piedra, sobre la cual estaba inclinada Alcimeda, quien agitaba las manos y murmuraba. Ni ella ni Esn haban odo la ruidosa entrada de Pelias; haban estado absortos con la difcil tarea de matar al toro, el cual, a pesar de llevar una argolla en la nariz, se resista a los esfuerzos por acercarlo a la artesa. Esn entonces se puso a rezar en tonos solemnes a Persfone rogndole que permitiese al espritu de su padre, Creteo el minia, ascender de los infiernos para beber la rica y caliente sangre y despus profetizar sobre cul sera el destino de Jasn y sus compaeros en su viaje a Clquide. Mientras que Pelias observaba, empez a acumularse una vaga nube en el lado menos profundo de la artesa, como la neblina que algunas veces ofusca la visin de un hombre enfermo; poco a poco fue tomando cuerpo y adquiriendo un color rosado hasta endurecerse, formando la cabeza inclinada de Creteo que lama con la lengua y se estremeca de placer. Pelias se sac una sandalia y la arroj al fantasma para evitar que profetizase. Este se escabull inmediatamente difuminndose a un tiempo, y se rompi el hechizo. Pelias se quit el casco y se lo entreg a Esn diciendo: Mtelo en el lado ms profundo de la artesa, traidor, llnalo de sangre caliente y bebe! Esn pregunt: Y si me niego, hermano? Si te niegas respondi Pelias, os har pedazos a ti y a tu mujer con este hacha y esparcir vuestros huesos por el Pelin para que vuestros espritus jams encuentren el 86

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descanso, pues vuestra sepultura estar en los vientos de los leopardos, de los lobos y de las ratas. Por qu me das esta orden impa? pregunt Esn, temblando tanto que casi no poda mantenerse en pie. Porque me has engaado durante estos ltimos veinte aos respondi Pelias, primero al hacer creer que debas guardar cama, para que yo no te temiera, despus al ocultarme la supervivencia de tu retoo Diomedes o Jasn, y finalmente al conspirar con l para destruir a mi pobre y necio hijo Acasto. Bebe, bebe te digo o te har mil pedazos como si fueras un tronco seco de pino. Esn dijo: Beber, pero primero dame tiempo a repetir al inverso las palabras del conjuro que ha hecho surgir a mi noble padre Creteo de los muertos, para que pueda regresar sano y salvo a su hogar en el mundo subterrneo. Pelias consinti. Esn repiti el conjuro correctamente, aunque con voz temblorosa, y despus, inclinndose, hundi el casco en la espesa sangre del toro. Bebi, se atragant y muri. Al verlo, Alcimeda se cort la garganta con el cuchillo del sacrificio; as que tres sombras, padre, hijo y nuera, bajaron a los infiernos cogidos de la mano. Pero antes Alcimeda salpic la tnica de Pelias con sangre que brot de su herida y con los ojos pronunci la maldicin que su garganta gorgoreante no poda pronunciar. Pelias quem su tnica sangrienta y se purific en el sepulcro de Poseidn, donde los sacerdotes le impusieron slo una penitencia leve.

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A Lemnos, Pasando Por Atos


Los argonautas pasaron un da y una noche en Castanea, empleando el tiempo agradablemente en cazar, pescar y practicar juegos, pero no se aventuraron lejos de la nave por si de pronto cambiaba el viento, permitindoles reanudar el viaje. Augas de Elide, gran amante de la comodidad, que tena las manos llenas de ampollas y las nalgas doloridas de tanto remar, recomend encarecidamente que durante el resto del viaje slo se utilizaran los remos en caso extremo, y que las jornadas diarias no se prolongasen ms de lo que era agradable. Tifis y Argo negaron con la cabeza al or esto y el viejo Nauplio dijo: Clquide est muy lejos, rey Augas, y hemos de estar de vuelta antes de que acabe el verano, si no queremos naufragar en esta misma costa rocosa. Los pastores no se atrevieron a regresar. Cuando por fin lleg el momento de levar anclas, Jasn les dej un dibujo, hbilmente ejecutado por Ifito el focense, explicndoles lo ocurrido. El dibujo, trazado con carbn sobre una roca lisa, mostraba un enorme Hrcules con la maza y la piel de len, llevndose doce pequeas ovejas se haba comido doce por lo menos y a Jasn con crin de caballo y el cuerpo moteado como el de un leopardo, dejando graciosamente en la cueva de los pastores una magnfica lanza de bronce y una jarrita de vino como pago de su deuda. Al fondo se vea el Argo anclado, y los argonautas estaban representados por las diferentes bestias y los diferentes pjaros que constituan sus distintivos. Sin embargo, a su regreso los pastores no supieron descifrar el dibujo y, aterrados, abandonaron sus pastos, convencidos de que pesaba sobre ellos una horrible maldicin. La lanza y la jarrita de vino permanecieron en la cueva ms de un ao sin que nadie los tocase. En la maana del segundo da se levant una fuerte brisa del sudoeste y Tifis aconsej a Jasn que se dejasen arrastrar por este viento siguiendo la costa hasta llegar al valle del Tempe, consagrado a Apolo, donde el ro Peneo desemboca en el mar. Jasn consinti. Todos subieron otra vez a bordo, alejaron la nave de la costa con sus prtigas, izaron la vela y pronto estuvieron de nuevo en marcha. Las olas chocaban con fuerza contra los costados del navo, y algunos sintieron nuseas o vomitaron. La costa era alta y escarpada. Pronto, desde tierra, la cima cnica del monte Osa se encumbr sobre ellos y pasaron el poblado de Eurmine, cuyos habitantes corrieron a buscar sus armas por temor a un desembarco hostil, pero luego les saludaron con la mano al descubrir su equivocacin. Una vez que el Argo hubo doblado el promontorio del Osa, la costa empez a tomar un aspecto inhspito, y Tifis comenz a hablar de las naves que haba visto naufragar en aquellas rocas a causa de las furiosas borrascas del nordeste. Pero poco despus la cordillera se fue alejando, dejando entre sus montes y el mar una estrecha faja de tierra baja acabada en una playa arenosa, y los tripulantes se sintieron aliviados. Al medioda llegaron a la desembocadura del Peneo, ro que Jasn slo conoca en su nacimiento, pero que es el ms noble de toda Grecia y cuyos muchos tributarios riegan la totalidad de las frtiles tierras de Tesalia. Estaban a punto de desembarcar, pues Idmn, Ifito, Orfeo, Mopso y otros estaban empeados en visitar el santuario de Apolo en Empe y all tomar parte en un festival sagrado de ratones, cuando de pronto el viento cambi y empez a soplar desde tierra. Entonces Argo y Tifis rogaron a Jasn que aprovechara esta brisa, un regalo de su antepasado Eolo, para dirigirse al este, hacia las montaas de Tracia. Jasn aprob la idea. Detrs de ellos, costa arriba, el enorme Olimpo mostraba una amplia superficie de roca plida y desnuda; como siempre, estaba coronado de nieve y sus escarpadas laderas surcadas por gargantas cubiertas de oscuro follaje. Ya s cmo pasan su tiempo los dioses y las diosas all arriba dijo Idas en tono solemne. 88

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Cmo lo pasan? pregunt Corono de Girtn, el ingenuo lapita. Jugando con bolas de nieve! exclam Idas, rindose a carcajadas de su propia agudeza. Sus compaeros fruncieron el ceo ante tal ligereza. La majestad del Olimpo, incluso visto desde una distancia de diez millas, les llenaba el alma de un temor reverencial. Almorzaron con queso de cabra y torta de cebada, que acompaaron con tragos de vino, y se distrajeron proponiendo acertijos. El de Admeto deca as: No viv hasta morir en honor de la hermana del servidor de mi amo; ahora voy piadosamente con mi amo en busca de mi glorioso antepasado. Atalanta adivin la respuesta: era la gorra de Admeto que estaba hecha con lana de los corderitos nonatos de las ovejas preadas que l sacrificaba a Artemisa. Pues Artemisa era hermana de Apolo, que haba sido servidor de Admeto; y ahora la gorra iba con Admeto en busca del vellocino de oro. Meleagro propuso otro acertijo: Nunca me quedo mucho tiempo con mi gente. No conozco mi fuerza. Derribo a los hombres como si fueran rboles podridos. Pas mi infancia entre extraos. He fallado alguna vez en darle al blanco con mi flecha? Me atrevo a estar entre un grupo de enemigos sin nadie que me acompae; y nadie me lo impide porque todos me temen. Hrcules! gritaron todos a la vez. No dijo Meleagro. Probad otra vez. Cuando todos se dieron por vencidos les explic: Es Atalanta. Pues no conoce la fuerza de su belleza que derriba los hombres como si fueran rboles podridos. Pas su infancia entre las sacerdotisas de Artemisa en el monte Aracinto, del mismo modo que Hrcules vivi en Cadmea, en Tebas, rodeada de extraos y, como l rara vez se queda entre su gente. La habis visto errar el blanco alguna vez? Ahora se atreve a permanecer entre este grupo de hombres, que son los enemigos naturales de la mujer; y nadie se lo impidi. Haba oscurecido, pero aun as el navo segua avanzando, silenciosamente como un sueo, y cuando Tifis se cans de guiarlo, el pequeo Anceo se hizo cargo del timn. Milla tras milla mantena la estrella polar sobre su hombro izquierdo, mientras Tifis dorma con los dems argonautas, a excepcin de Orfeo. Entonces Orfeo cant slo para el pequeo Anceo una cancin de dulzura tan penetrante que ste no pudo contener las lgrimas. Y siempre, desde entonces, en las guardias silenciosas de noches estrelladas, aquellas palabras y su meloda resonaban en su cerebro: Ella confiesa su amor mientras est medio dormida. En las horas oscuras Con medias palabras, en susurros: Mientras la Tierra se mueve en su sueo invernal. Y hace germinar la hierba y las flores A pesar de la nieve, A pesar de la nieve que cae. Anceo saba cmo se llamaba la mujer de la cancin: era Eurdice, la hermosa mujer de Orfeo, mordida por una serpiente a la que haba pisado accidentalmente. Ni siquiera la msica sublime, que, como un torrente de sentimientos, sala de su lira hiperbrea, fue capaz de salvarla; y lleno de angustia Orfeo haba sacudido de sus sandalias el polvo de Grecia y haba viajado a Egipto. Pero despus de regresar tan repentinamente como se haba marchado, se haba impuesto un destierro voluntario entre los cicones, para quienes era legislador, rbitro y amigo querido.

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Orfeo sigui rasgueando la meloda durante un rato despus de dejar de cantar. Anceo, al mirar a babor para asegurarse de que segua bien el rumbo, crey ver las oscuras cabezas de unos hombres que nadaban junto a la nave. Al mirar a estribor vio varias ms. Se asust y dijo en voz baja: Chist, Orfeo; nos siguen los espritus! Pero Orfeo le dijo que no se asustara; eran focas atradas de todas partes por el poder de su msica. Al poco rato, Anceo oy que Orfeo daba un profundo suspiro y le pregunt: Por qu suspiras, Orfeo? Suspiro de cansancio respondi Orfeo. Duerme entonces dijo Anceo. Yo montar guardia solo. Duerme y descansa bien. Orfeo le dio las gracias pero dijo: No, querido llege, mi cansancio no es de los que se curan con el sueo; slo un descanso perfecto podr curarlo. Anceo pregunt: Puesto que descansar bien es dormir, pero descansar perfectamente es morir, deseas la muerte entonces, Orfeo? Orfeo respondi: Ni siquiera la muerte. Estamos atrapados en una rueda de la que no existe liberacin si no es por la gracia de la Madre. Nos lanzan a la vida, a la luz del da, y vuelven a bajarnos a la muerte, la oscura noche. Pero luego otro da despunta, el alba roja, y volvemos a aparecer, renacemos. Y el hombre no renace en su acostumbrado cuerpo sino en el de un ave, una bestia, una mariposa, un murcilago o un reptil, segn como le hayan juzgado all abajo. La muerte no te libera de la rueda, Anceo, a no ser que intervenga la Madre. Yo suspiro por un descanso perfecto, por gozar al fin de su benvolo cuidado. Al clarear el cielo, vieron frente a ellos algo que pareca una isla. Orfeo la conoca: era Palene, llamada en aquellos das Flegras, la ms cercana y ms frtil de las tres pennsulas de Peonia, y se alegr al ver que haban mantenido su rumbo exacto. Orfeo y el pequeo Anceo despertaron a Tifis, que volvi a tomar su turno en el timn, y Tifis despert a Jasn para que montara guardia con l. Luego, mientras estos cuatro desayunaban con pan de cebada, queso y vino, sali del mar el sol esplndido, dorando las nubes aborregadas que corran en lo alto del cielo azul. El viento refresc. Se aproximaron a la costa, sin miedo a los bancos de arena ni las rocas, y observaron varios magnficos rebaos de ganado y ovejas que pastaban sin vigilancia cerca del mar. No desembarquemos aun dijo Tifis; ms adelante encontraremos un botn tan bueno como ste. Dejemos dormir a nuestros compaeros. Los hombres que duermen no tienen hambre. Siguieron navegando y el sol calent a los durmientes, favoreciendo su sueo. Costearon la planta del pie de Palene y divisaron las montaas de la frondosa pennsula de Sitonia, que termina en una colina cnica llamada Colina de las Cabras. El pequeo Anceo y Orfeo dorman ya, pero Jasn despert a los otros para que desayunaran, y vieron cmo la tercera pennsula, la de Acte, apareca al nordeste. La pennsula de Acte es escabrosa y est toda surcada por barrancos; a su pie se alza el monte Atos, un gran cono blanco ceido por oscuros bosques. All decidieron desembarcar para buscar agua y para darse el gusto de andar en tierra firme, pero no pudieron quedarse mucho tiempo porque Corono, conocedor del tiempo, mir el cielo y anticip que el viento no durara mucho ms. Los argonautas aun estaban de un humor festivo, sin preocuparse por las dificultades y los peligros que podran aguardarles. Jasn les prepar un concurso que tena por premio una 90

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jarra de vino. Este premio se adjudicara a quien le trajese el mayor ser vivo, antes de que la sombra de un palo, que haba plantado en tierra, hubiese corrido de una seal a otra. Los tripulantes se dispersaron, y un momento antes de que la sombra tocase la seal, Jasn sopl una caracola de mar para llamarlos. Algunos pensaban que en tan corto espacio de tiempo nadie poda haber encontrado algo de gran tamao, y as, uno exhiba orgullosamente un pajarito marino robado de su nido, en un acantilado, otro un ratn que haba pisado pero que no haba matado, otro un pequeo cangrejo encontrado en la playa. Pero Atalanta haba atrapado una liebre y la estaba comparando en tamao y peso con el pez que haba pescado Melampo, cuando se oyeron unos tremendos bramidos del otro lado de la colina y vieron a Hrcules bajando con paso airado por la montaa, demasiado tarde para obtener el premio, con un oso joven que luchaba entre sus brazos. Hrcules se disgust al descubrir que el concurso ya haba finalizado. Despus de hacer saltar los sesos del animal contra el costado de la nave, mostr su disgusto comindose crudas las partes ms tiernas, sin ofrecer ni un solo bocado a nadie excepto a Hilas. Arroj lo que quedaba del animal muerto al mar una vez reanudaron el viaje. El viento no les abandon hasta el anochecer. Entonces se arri la vela y sacaron los remos; tuvieron que remar mucho aquella noche antes de ponerse al pairo para dormir algunas horas. Poco despus del amanecer de la maana siguiente lograron llegar a Lemnos, una isla de aspecto algo yermo y de poca elevacin. Mirina, su ciudad principal, fue fcil de encontrar, ya que se aproximaron a la isla desde el oeste; Tifis puso rumbo hacia el santuario de Hefesto, que se destacaba sobre un promontorio. Este promontorio sobresala de la costa entre dos ensenadas; Mirina estaba orientada hacia el norte y hacia el sur por hallarse situada en el angosto istmo que una el promontorio con la isla. Tifis eligi la ensenada del sur que ofrece una ancha playa de arena en el ngulo ms prximo a la ciudad y que est protegida contra las tormentas por bancos de arena que rompen la fuerza de las olas. Mientras entraban virando hacia la ciudad, manteniendo bien el ritmo a pesar de la velocidad de movimientos impuesta por Hrcules, Jasn les dio la orden de entrar los remos. As lo hicieron y el Argo sigui con su marcha veloz, gracias al impulso que le haban dado, mientras los tripulantes se ponan los cascos, encordaban sus arcos y echaban mano a sus lanzas o jabalinas. Y al acercarse la nave a las aguas poco profundas, perdiendo velocidad paulatinamente, sali de las casas blanqueadas una muchedumbre de habitantes armados para oponerse a su desembarco. Jasn dijo a los argonautas: En el nombre de los dioses y de las diosas, os ruego que no hagis ningn ademn hostil. Dejad que ataquen ellos primero, si es que quieren hacerlo. Equin, Equin, ponte tu tnica y tu corona de heraldo, toma en la mano la vara de olivo y asegrales a estos lemnios que nuestras intenciones son pacficas. Equin se coloc sus magnficas insignias, se ci la tnica y, saltando al agua, que le llegaba a las rodillas, vade hasta tierra con la vara de olivo en alto. De pronto Linceo exclam: Por las patas y la cola del Lince! juro que son todo mujeres! Euridamante el dlope asinti: Yeguas, potros y caballos sementales! No son hombres ni mujeres! Entonces Hrcules bram: ja, ja! Es que las amazonas han venido a Lemnos? Todos los dems profirieron exclamaciones variadas ante tan extraa aparicin. Esta es la historia de las mujeres de Lemnos: 91

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Primitivamente la Triple Diosa era devotamente adorada por los lemnios y existan colegios de ninfas y una maja o gran sacerdotisa que gobernaba toda la isla desde su casa en las colinas sobre Mirina; pero no exista la institucin del matrimonio. Luego la nueva religin olmpica vino a perturbar la isla. Los hombres se volvieron ambiciosos y desearon ser padres y esposos para as tener dominio sobre las ninfas; pero la gran sacerdotisa les amenaz con terribles castigos si no continuaban con las costumbres de siempre. Ellos simularon conformidad pero poco despus se hicieron todos a la mar secretamente en sus botes de pesca y al anochecer hicieron una repentina incursin en la costa de Tracia. Era un da en que saban que las muchachas del distrito estaran reunidas en una pequea isla cerca de la costa, haciendo un sacrificio en honor de un hroe local, y sin ningn hombre que las acompaase. Sorprendieron a las jvenes, las raptaron y las convirtieron en sus esposas. El asunto se realiz tan discretamente que los tracios creyeron que las mujeres haban sido devoradas por los monstruos marinos, o arrebatadas por las Arpas o quizs tragadas por arenas movedizas. Los hombres de Lemnos se establecieron con sus esposas en Mirina, haciendo saber a las mujeres de Lemnos que ya no las necesitaban, pues sus nuevas esposas sembraran el grano, se ocuparan de la cabrahigadura de los higos y cuidaran bien de ellos. Abrazaron la nueva religin olmpica, y, como eran orfebres, se pusieron bajo el patrocinio del dios forjador Hefesto, que hasta entonces haba sido considerado un hroe local, y no un dios, pero que ahora haba sido deificado como hijo de Zeus y Hera. Su santuario de hroe, que Tifis haba divisado en el promontorio, haba sido rededicado como templo; se le ofrecan los sacrificios sobre un elevado altar y ya no en un humilde hogar, y los sacerdotes haban sustituido al colegio de las ninfas. Solamente un hombre, el rey guerrero Toante, hermano de a gran sacerdotisa, se neg a unirse a los renegados; y la gran sacerdotisa lo envi para que advirtiese a los dems de la clera de la Triple diosa. stos le arrojaron basuras y le hicieron volver con el siguiente mensaje Mujeres lemnias, tenis un aliento apestoso. Pero estas muchachas tracias son como rosas. En Mirina iba a celebrarse un gran festival en honor de los dioses olmpicos. Al llegar el da del festival, la gran sacerdotisa envi espas, quienes al anochecer, le informaron que los hombres ya estaban tendidos en la plaza del mercado, completamente borrachos. Y ocurri que las mujeres que haban enloquecido por haber masticado hojas de hiedra y haber bailado desnudas a la luz de la luna, bajaron corriendo a Mirina al amanecer y mataron a todos los hombres sin excepcin y tambin a todas las mujeres tracias. En cuanto a los hijos, perdonaron a las nias, pero cortaron la garganta de todos los varones, sacrificndolos a la diosa doncella Persfone, para evitar que en aos futuros pudieran realizar actos de venganza. Todo esto se hizo en un xtasis religioso, y volvieron a establecerse los antiguos ritos del culto en el santuario del promontorio. Cuando lleg la maana, las mujeres se asustaron de lo que haban hecho, pero ya no podan hacer volver a la vida a los hombres muertos, algunos de los cuales haban sido sus hermanos, otros sus hijos, otros sus amantes. Les hicieron un entierro decente y se purificaron de su culpa como mejor pudieron. La diosa pronunci un orculo por el que tomaba sobre s toda la culpa y les ordenaba que se alegraran y bailasen una danza de victoria. Las mujeres obedecieron. Luego emprendieron contentas todas las tareas realizadas normalmente por los hombres, excepto el barnizado de vasijas y la forja de armas e instrumentos, que no comprendan, y se las ingeniaron para pescar el suficiente pescado para sus necesidades, y para guiar los arados y quebrar los terrones. Tambin se ejercitaron en el manejo de la lanza y de la espada por temor a un desembarco hostil por parte de los tracios. La hija de la gran sacerdotisa, la ninfa de los Cucos, Hipspila, haba ejecutado todo el plan siguiendo las instrucciones de su madre; tambin haba logrado ocultar a Toante durante la masacre, porque era el hermano de su madre y era devoto de la diosa. Despus lo abandon 92

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en un barco sin remos, por no atreverse a matarlo en aquel momento, pero no quiso comunicar a las dems mujeres lo que haba hecho, pues se haba Votado unnimemente por la muerte de todos los hombres sin excepcin alguna. Hipspila era una hermosa mujer de ojos negros por quien las dems mujeres sentan gran respeto. Durante algunos meses antes de la llegada del Argo haba ido creciendo su preocupacin por el futuro de la isla; pues todas las mujeres sentan unas ansias mal disimuladas por la presencia y el olor del hombre. A falta de amantes, sentan unas por otras pasiones antinaturales, anhelaban tener hijos y se comportaban de forma inquieta e histrica. Hipspila tambin estaba preocupada por la cosecha, pues la cebada no se haba fertilizado con los acostumbrados actos de amor con los hombres lemnios. Su sagrada madre no poda ofrecerle ms consejos pues haba sufrido un ataque de parlisis y haba perdido el habla: un acontecimiento de muy mal agero. Sin embargo, la diosa le advirti a Hipspila en un sueo que tuviera paciencia ya que todo marchara bien. Cuando avistaron el Arco, Hipspila naturalmente crey que se trataba de una nave tracia e hizo una llamada a las armas; pero en cuanto vio la cabeza de carnero, emblema de los minias, se sinti un poco ms tranquila.

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La Isla De Las Mujeres


Hipspila recibi a Equin en lo que haba sido la sala de consejo de los hombres. Equin la indujo a creer que el Argo se diriga a Tracia en un viaje comercial, y le dijo que Jasn el minia, su capitn, solamente quera hacer escala en Mirina para proveerse de comida, bebida y para esparcimiento de la tripulacin. Hipspila le pregunt bajo qu auspicios se realizaba el viaje. Equin le respondi: Bajo los de Zeus, Poseidn, Apolo, Atenea y Artemisa. Cuando ella repuso: Est bien, pero en un tono bastante fro, l tuvo la astucia de aadir: Y ms que todos ellos nos favorece la Triple Diosa. Equin vio cmo se le iluminaba la cara de placer al or estas palabras. Como el argonauta no le hacia ninguna pregunta que pudiera resultar violenta acerca de la ausencia de todos los hombres de las calles y de las salas de consejo, Hipspila convers con l amistosamente, y le explic que puesto que todos los hombres de Lemnos se haban ido a Tracia en una expedicin militar, el consejo de mujeres deba ahora deliberar si estara bien, en su ausencia, permitir que unos hombres de otra raza desembarcaran en la isla. Esperaba que Jasn tendra paciencia durante una o dos horas, hasta que el consejo hubiera tomado una determinacin. Mientras, le entreg un tarro de miel como prueba de amistad. Equin ofreca un aspecto magnfico con sus vestiduras de heraldo; llevaba su vara de olivo con los dos vstagos de la punta atados con lana blanca como si fuera un cetro. Cuando sali de la sala, seguido de una esbelta joven que se tambaleaba bajo el peso de un enorme tarro de miel, muchas mujeres no pudieron contenerse y se acercaron a l para acariciarle los brazos y los hombros. El sonrea, agradeciendo cortsmente cada atencin, y esto anim a las mujeres a tomarse mayores libertades, hasta que Hipspila las llam al orden y les record que la persona de un heraldo es sagrada y que no poda hacrsele objeto de violencias de ninguna clase. Equin volvi al navo y cont lo ocurrido, comentando con sequedad el extraamente incontrolado ardor de las mujeres de Lemnos; mientras, Butes cataba la miel para sus compaeros. Despus de una pausa Butes se pronuncio: No est nada mal esta miel, nada mal. Principalmente brezo, algo de tomillo romero? s, romero y una pizca de ciclamen. Por ser una sencilla miel islea, he de reconocer que est realmente muy bien. Claro que la miel de Atica es ms exquisita, porque la armona de sus sabores complementarios es ms compleja: del mismo modo que una meloda bien interpretada con una ctara de siete cuerdas resulta ms agradable al odo que una meloda interpretada con la misma maestra en una lira de tres cuerdas. Pero si me pidieran que juzgara entre una meloda bien interpretada con un instrumento de tres cuerdas y otra mal tocada con uno de siete, respondera: Las tres cuerdas ganan. Esta miel de Lemnos es perfecta comparada con la que nos present Pelias en Yolco ufanndose de que era miel pura de epigea. Epigea, seores! No me importa el sabor del ajo silvestre en un guiso de cordero y cebada, pero por el bho de Atenea!, las leyes de la hospitalidad exigen que quede excluido del tarro de miel. Sin embargo, sera ingrato por mi parte criticar a nuestro real anfitrin, y poco prudente hacerlo en presencia de su hijo, su sobrino y su yerno, todos ellos hombres distinguidos. Dejemos que el mayordomojefe de Pelias cargue con mi acusacin. Pero lo que quiero decir es esto: si los atractivos de Lemnos son como esta miel, sencilla pero excelente, me alegra de antemano mi estancia aqu. El consejo de Hipspila se encontraba ante un conflicto de emociones entre la resolucin que haban tomado de no confiar nunca ms en los hombres, ni dejarlos desembarcar en la 94

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isla, y la oleada de pasin amorosa que la aparicin de Equin haba desencadenado. Hipspila se dirigi a las mujeres de este modo: Queridas hermanas, tas, sobrinas, primas y t mi pequea hija Ifinoe, escuchadme con paciencia, por favor, y luego aconsejadme. Estos minias, si su heraldo no miente (y realmente no creo que se atreviera a hacerlo despus de haber mencionado a tantos dioses y diosas, e incluso a la Gran Madre), vienen en son de paz y sin duda quedaran satisfechos con presentes de vino, miel, pan de cebada, queso y nuestro buen cordero de Lemnos. Despus de saltar a tierra para estirar las piernas mantenindose alejados, a peticin nuestra, de las casas de Mirina continuarn su viaje a Imbros, su prxima escala en el viaje a Tracia. He de admitir que la construccin de su nave sugiere ms la guerra que el comercio. Es probable que el asunto que les lleva a Tracia tenga un carcter de piratera; pero eso no debe preocuparnos. Los tracios distan mucho de ser nuestros aliados y podemos mantener a los minias a distancia sin problemas, pues somos mucho ms numerosas que ellos y podemos hacer buen papel de desencadenarse una batalla. Su heraldo pareci creerme cuando le dije que nuestros hombres estn retenidos en Tracia; as pues, se cuidarn mucho de atacarnos, si les gustan nuestros obsequios, por temor a una venganza futura. Sin embargo, sera peligroso dejarles va libre en nuestra ciudad, pues estoy segura de que alguna de nosotras sera indiscreta y contara toda la verdad sobre lo que ocurri en aquella noche sangrienta. Entonces, aunque estos minias no nos culpasen, la historia de nuestra horrible hazaa pronto se extendera por toda Grecia. Los tracios se enteraran y vendran aqu inmediatamente para vengar la muerte de sus hijas. Despus de una pausa, Ifinoe habl: Madre, despus de entregar el tarro de miel a los hombres del barco y marcharme, volv a bajar a hurtadillas por el barranco y me escond detrs de una roca para or lo que decan. La brisa del mar me traa sus palabras con toda claridad. O decir a un hombre a quien los dems llamaban pequeo Anceo: Es cierto eso? Entonces lo que me cont Toante no fue una fbula sino la pura verdad! Alguien le pregunt: Quin es Toante, y qu fue lo que dijo? Y Anceo respondi: Toante era un viejo lemnio que recog durante mi viaje entre Yolco y Samos; iba a la deriva en un bote sin timn y yo lo desembarqu en el islote de Sicinos, cerca de Naxos. Estaba enloquecido de hambre y sed e insista en contar que las mujeres de Lemnos haban matado a todos los hombres de Lemnos exceptundole a l y lo haban abandonado en aquel bote. Este relato estaba tan repleto de otros detalles que sin duda eran mentira, como por ejemplo, que tena un pequeo campo de cebada y un par de ovejas lecheras en el arcn, debajo del asiento del timonel, que mis compaeros y yo no le cremos ni una palabra. As pues, madre, no veo razn alguna para mantener alejados a estos apuestos marineros, ahora que ya saben lo peor. Y he de decir que su capitn, que tiene trenzas rubias y lleva una tnica de piel moteada, es el hombre ms apuesto que he visto en mi vida. Rein el silencio durante un rato. Luego una anciana de aspecto dbil, que haba sido nodriza de Hipspila, se levant y dijo: Queridas, yo ya soy una vieja, hace mucho que dej de poder ser madre, y estoy demasiado arrugada, amarillenta y delgada para darle placer a ningn hombre. Por lo tanto lo que voy a decir es desinteresado. Estoy convencida de que hicimos bien en matar a nuestros hombres y a sus mujeres: estbamos obligadas a vengar el honor de la diosa. Al hacerlo reparbamos un error en el que habamos cado ltimamente: pues cuando mi madre era una nia se correga la insolencia de los hombres en la pubertad, rompindoles la pierna derecha en honor del hroe cojo Hefesto. Esto les impeda competir con nosotras en la batalla y en la caza y los relegaba al arado, al barco y al yunque. Se dej de practicar esta excelente costumbre, supongo que por equivocada, y depusimos nuestras jabalinas. Pero impedir que ningn hombre, de ninguna clase, entre en la isla, me parece a m, despus de mucho 95

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reflexionar, una accin intolerablemente malvola contra nosotras mismas. Considerad esto, queridas: aunque sois capaces de defender Lemnos contra cualquiera que venga aqu, qu clase de vida estis preparando para vuestra vejez? Cuando nosotras, las ancianas, vayamos muriendo poco a poco, y vosotras, hermosas jvenes, vayis ocupando nuestro lugar junto al fuego del hogar, cmo vais a poder vivir? Creis que los inteligentes bueyes se uncirn y ararn los campos por cuenta propia? Pensis que los asnos trabajadores tomarn las hoces en la poca de la cosecha y segarn para vosotras? Acaso los serviciales peces saltarn del agua a la sartn? Por mi parte me horroriza pensar que pueda morir y ser enterrada antes de que mis odos se recreen una vez ms con los gritos y bramidos de chiquillos robustos que juegan a piratas en el patio; ahora solamente escucho los tediosos quejidos de las nias que se pellizcan y se araan con malicia y que cuchichean secretitos en los rincones. Volved a ser mujeres, bellezas de Lemnos, buscad vuestros amantes entre estos apuestos extranjeros, poned vuestras personas confiadamente bajo la proteccin de su fama pues parece que entre ellos hay importantes prncipes y engendrad una raza de lemnios ms noble de la que antes exista. Un suspiro de alivio y un estallido de aplausos marcaron el final del discurso de la anciana. Ifinoe, que bailaba de impaciencia, exclam: Madre, madre, puedo ir en seguida a buscar a todos esos apuestos marineros? Hipspila someti la pregunta al consejo, el cual mostr su aprobacin sin una sola discrepancia; y aunque algunas de las mujeres sospechaban que Hipspila haba sido quien haba sacado a Toante de la isla, en aquel momento estaban demasiado contentas y emocionadas para acusarla del crimen. As pues, Ifinoe sali en busca de los marineros. Se fue corriendo a la playa y grit: Queridos marineros, os damos a todos la bienvenida. Podis saltar a tierra y estirar las piernas. Mi madre, la reina Hipspila, os promete que aqu seris tan felices como lo fuisteis en vuestros hogares con vuestras esposas, a quienes debis echar mucho de menos. Los argonautas vitorearon y le tiraron besos, mientras que Idas rea roncamente y le clavaba el codo en las costillas a su vecino, Argo, dicindole: Eh, Argo! Cmo va tu pierna? No vas a bajar a tierra esta vez a estirarla? En medio del regocijo que produjo esta salida, Jasn dio rdenes de impulsar la nave hasta que quedara varada. Todos se inclinaron sobre sus remos y pronto se escuch el silbido de la quilla al clavarse en la arena. Invirtieron los remos, teniendo cuidado de no golpearse las cabezas en su impaciencia; luego salieron trepando por los costados y jalando arrastraron el Argo hasta dejar la mitad de la nave fuera del agua. Hrcules ech al mar las piedras de anclaje. Los perspicaces ojos de Ifinoe buscaron entre los tripulantes un muchacho apuesto que pudiera ser su compaero (pues era ya nbil) y se fij en Hilas. Le sonri significativamente; Hilas se sonroj y le devolvi la sonrisa con timidez. Guanos, querida nia exclam Jasn, dirigindose a Ifinoe. Estamos todos contigo. Destrenz su larga cabellera y cogi la jabalina que Atalanta le haba dado en Metone como prueba de confianza en su jefatura; tena la punta de hierro y el mango estaba adornado con tres tiras estrechas de oro. Despus se puso su mejor manto, teido con prpura marina; estaba bordado con emblemas que relataban la historia del vellocino perdido, aunque nadie que no fuera conocedor de los preceptos del arte hubiera podido comprender su significado. Pues en el primer panel se vea a Hele y a Frixo volando por los aires montados sobre un carnero de oro, con Hele a punto de tambalearse y caer en brazos de los tritones y de las Nereidas, mientras que su madre Nfele, en forma de nube, les impela hacia delante con el soplo de aire producido por el aleteo de su manto, y la Triple Diosa, representada por tres hermosas mujeres cogidas del brazo, pisoteaba al postrado Atamante, su padre. El carnero 96

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pareca estar hablndole a Frixo por encima del hombro. Un buitre desgarraba el hgado de un hombre que cualquiera podra suponer que era Prometeo, por la rueda de fuego que llevaba en la mano y por la montaa nevada; pero se trataba de Frixo, mucho despus de su llegada a Clquide. La rueda de fuego representaba la consagracin del vellocino al santuario de Prometeo, y el buitre significaba que Frixo no haba sido enterrado adecuadamente. El dibujo que representaba al propio Jasn blandiendo una espada en la cueva de Quirn, que apareca como mitad hombre, mitad caballo y tocando la flauta, era igualmente misterioso; Jasn pareca un pigmeo atacado por un monstruo con una cerbatana. Los dems argonautas tambin se atildaron y emperifollaron, y desde luego ofrecan un aspecto magnfico cuando estuvieron listos. Jasn pregunt: Quin se queda a guardar la nave por si se produjera alguna traicin? T, Melampo? T, pequeo Anceo? Los dos estaban dispuestos a quedarse, aunque desilusionados por no poder seguir a los dems, pero Hrcules sorprendi a todos diciendo: Id vosotros dos! Yo me quedo aqu con Hilas. Aun no tiene edad para la clase de excursin que esto promete ser. Si le dejo en compaa de aquella ardiente mozuela lo seducir tan de prisa como el sol cuando funde la mantequilla. Los ojos de Hilas se nublaron de descontento. Suplic: Oh, Hrcules, djame ir! No me ocurrir nada malo. Soy casi un hombre ya, sabes? Atalanta, que tena buen corazn dijo: S, Hrcules, djalo ir y ve t tambin. Yo me encargar de la guardia. He de admitir que me apeteca poder charlar con estas hermosas jvenes lemnias y tomar por fin una comida bien guisada. Pero lo mismo me da quedarme que salir: no puedo tomar parte en los amores que se desencadenarn sin duda despus del banquete y slo servira de estorbo. As que ve t, Hrcules: la mejor forma de evitar que le suceda algo malo a Hilas es dndole ejemplo de castidad. Jasn interrumpi: Una mujer sola no es guardia suficiente para el Argo. Atalanta domin su clera: Meleagro puede quedarse conmigo, si quiere dijo. Hrcules se ri en su cara: T ests enamorada de Meleagro dijo y tienes celos de que pueda disfrutar de la compaa de algunas mujeres de Lemnos. Quieres guardarlo para ti. Pero yo no te dejar sola con l. Eso equivaldra a provocar a la mala suerte. Si t no confas en Meleagro cuando est lejos de ti, yo no confo en l cuando est a tu lado, no sea que ofendas a Artemisa cediendo a sus deseos. No, no! Hilas y yo nos quedamos aqu, verdad, hijito querido? Levant a Hilas y lo estrech contra s con su abrazo de oso hasta que el nio chill: S, si, Hrcules! Djame en el suelo! Har lo que t quieras, pero djame en el suelo! Muy bien dijo Atalanta. Ser como t digas. Meleagro se qued rezagado y le murmur al odo: Amada ma, hablemos otra vez con Hrcules. Ofrezcmosle cuidar de Hilas mientras l se une a los otros en una fiesta que lamentara perderse. Nada le gustara ms a Hilas que verse libre de su padre adoptivo durante unas horas. Con Hilas como testigo de la castidad de nuestra conducta, Hrcules no podr objetar a que nos quedemos aqu juntos. Atalanta asinti y Meleagro regres para proponerle su nueva oferta. Pero Hrcules se neg. No, no! exclam. Ya veo tu engao. Tienes intencin de hacerle el amor a Atalanta con el pretexto de guardar este barco y de hacerme un favor; pero en cuanto vuelva la espalda 97

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arrojars a Hilas en los brazos de Ifinoe y despus dirs que estuvo contigo todo el rato. No, no, yo me quedo aqu, comprendes? No tengo ningn deseo especial por ir a Mirina. No aprecio tanto el acto del amor como podras suponer juzgando por la gran cantidad de mujeres con quienes lo he realizado... Qu le vamos a hacer? Una y otra vez, siempre he tenido la misma mala suerte. Ella siempre quiere tener un hijo mo, tan alto y tan fuerte como yo, y yo siempre quiero tener una hija, tan esbelta y bonita como ella. Cada vez gana ella y pierdo yo. Sin duda se debe al despecho de Hera. Imagnate, dos o trescientos hijos y ni una sola hija! Por las Serpientes Sagradas! Has odo cosa igual? Estoy casi decidido a abandonar la contienda... Pero qu es lo que discutamos hace un momento? Atalanta respondi secamente: Meleagro y yo nos ofrecimos a guardar el Argo y cuidar de Hilas mientras t ibas a Mirina. T rechazaste la oferta. Vamos, Meleagro! Mientras se marchaban juntos, Hrcules le dijo a Hilas: Qu mal genio tiene esa muchacha Atalanta! Pero supongo que no es peor que el de las dems mujeres. Bueno, ahora, hijito, ya ests otra vez a salvo de esa vida muchachuela lemnia, a salvo con tu querido y afectuoso Hrcules. Pero tengo un poco de hambre. Qu te parece si comemos algo bueno? Hilas le grit a Atalanta: Dile a Ifinoe que si trae algo bueno de comer para mi padre adoptivo nos har un favor a los dos. Dile que necesita al menos un cordero asado entero y un tonel de vino de tres galones. Ifinoe condujo a Jasn y al resto de los argonautas, de dos, en dos, por las puertas de la ciudad. Las mujeres lanzaban gritos de admiracin y bienvenida. Pero el gran Anceo hizo correr este mensaje por la columna: Mirada al frente, manos a las armas! Llegaron a la sala del consejo, donde unas jvenes armadas abrieron las puertas plegadizas, tachonadas con clavos de bronce que representaban cabezas de leones, y los invitaron a sentarse en los bancos; o, si queran hacer sus necesidades, haba un hermoso retrete bajando el pasillo, con asientos al estilo cretense, que se limpiaba con agua de una cisterna colocada en el tejado, y tena una bolsa llena de plumas de ganso, colgada en la pared, junto a cada asiento. Al poco rato Jasn fue llevado a presencia de Hipspila. Estaba sentada en una habitacin bien amueblada del piso superior, con una ventana que miraba al sur. Este haba sido el departamento particular del gobernador cretense antes de que Teseo saquease Cnosos, hecho al que sigui la revuelta de todas las colonias cretenses, incluida Lemnos. Las paredes estaban decoradas con dibujos del len de Rea que despedazaba a sus enemigos desnudos, y de nios que cabalgaban sobre delfines, y de dos damas que intercambiaban regalos de flores en la plaza del mercado de Cnosos. Jasn salud a Hipspila con grave respeto: Hermosa reina le dijo, ya he tenido noticias de vuestros infortunios por boca del viejo Toante, un nativo de Lemnos a quien uno de mis camaradas salv de un bote sin timn cerca de Naxos. El inform que durante mucho tiempo habais sufrido por la mala conducta de vuestros hombres y que os habais visto en la amarga necesidad de matar a la mayora de ellos. Hipspila respondi con cautela: Me alegra mucho saber que el noble Toante, hermano de mi madre, se encuentra aun con vida, aunque no logro comprender qu es lo que haca en un bote a la deriva, en el mar de Naxos. La ltima vez que nos vimos no estaba del todo en sus cabales y no comprenda muy 98

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bien lo que ocurra a su alrededor. Lo cierto es que hace un ao, cuando lleg la temporada de navegacin, en lugar de ponerse a pescar pacficamente como de costumbre, nuestros hombres empezaron a hacer incursiones en la costa de Tracia y a traernos regalos de terneras y ovejas. Nosotras, las mujeres, no queramos vernos envueltas en una guerra contra los tracios y en consecuencia, mi madre, la gran sacerdotisa, les pidi que desistieran. Ellos adujeron que el pescado escaseaba y que, cuando lo haba, no era tan apetitoso como la carne vacuna o la de cordero. Mi madre replic que estas incursiones deban cesar, a no ser que ellos quisieran que les negase nuestro acostumbrado amor en los festivales en honor de la diosa. Pues la diosa le haba aconsejado que les diese exactamente esta respuesta. Ellos le contestaron con insolencia que adonde iban ellos no era asunto suyo, y volvieron a navegar hacia Tracia con la siguiente brisa del sur. All encontraron un grupo de muchachas tracias que celebraban el festival de la luna nueva separadas de los hombres. Las raptaron y las convirtieron en sus esposas, en contra de la costumbre de esta isla, donde hasta entonces no se conoca el matrimonio y a nosotras, las ninfas, nos dijeron que nos furamos a los cuervos. Mi madre les suplic que volvieran a su sano juicio y devolvieran aquellas muchachas a sus pobres madres, pero no!, respondieron que nosotras las ninfas apestbamos y que ya no nos necesitaban. Y lo que fue peor, quitaron por la fuerza la antigua imagen negra de la diosa de su templo al aire libre situado cerca de aqu, y la remplazaron por la de un dios Forjador que haban hecho ellos mismos. No tenemos nada en contra del dios Forjador, aunque preferimos considerarlo como un hroe ms que un dios, pero por qu tuvieron que desahuciar la imagen antigua por l? Pues bien, una noche estaban todos tumbados por las calles, vergonzosamente borrachos y la diosa nos inspir, infundiendo en nosotras un valor desesperado: debamos asaltar la ciudad de noche y desarmarlos, amenazndolos con la muerte a no ser que abandonaran la isla para siempre. Luchamos y salimos victoriosas. Vindose a merced nuestra, consintieron en marcharse con sus esposas, pero slo con la condicin de que les entregramos todos nuestros hijos varones, aunque podamos quedarnos con las nias. Nosotras aceptamos la condicin pero les hicimos embarcar sin armas ni armadura, ya que no nos fibamos de que no regresaran de noche a atacarnos. Esto ocurri hace casi un ao, y desde entonces no hemos sabido ni una palabra de ellos. Toante sali una noche en bote a buscarlos: echaba de menos la compaa masculina y no pudimos persuadirle de quedarse. Hace poco mi hija Ifinoe tuvo un vvido sueo en el cual vio cmo nuestros hombres tocaban tierra en la desembocadura de un ro de Tracia; pero los tracios encolerizados se echaron en seguida sobre ellos y los hicieron pedazos con sus hachas. As pues, quiz seamos en cierto modo responsables por su muerte, como sugiere Toante. Quin sabe? Hipspila suspir y empez a llorar. Jasn le bes la mano para consolarla y ella lo atrajo hacia si. l le bes el cuello en lugar de la mano, murmurando que senta lstima por ella. Ella lo apart suavemente, sollozando. No me beses por lstima, mi seor! Preferira mil veces que me besaras por amor que por piedad. Y, oh, Jasn, djame que te lo confiese: estoy terriblemente preocupada por la cosecha de la cebada. Se sembr la simiente sin los acostumbrados ritos de fertilidad, y aunque la cebada y el mijo crecen espesos y verdes, pues hicimos lo que pudimos sacrificando cabritos y corderitos a la Madre y haciendo las acostumbradas plegarias qu ocurrir si luego todo resulta ser paja? Moriramos de hambre. Jasn pregunt: Es demasiado tarde para salvar vuestra cebada y vuestro mijo con un rito amatorio de los que supongo que practicis aqu?

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Qu hombre tan generoso y devoto! exclam Hipspila ven, atrvete a besarme en la boca. Sabes? Cuando miraba por la ventana y te vi marchando calle abajo a la cabeza de tus magnficos hombres, y me pregunt: <<A qu se parece ms?... Y a qu me pareca ms, querida? pregunt Jasn apretando su suave brazo. Hipspila respondi: A una brillante estrella que una nia observa desde una ventana alta, viendo cmo sale del mar a medianoche; una nia que al da siguiente ha de ser iniciada en los secretos de la femenidad y que casi no puede dormir de ansias que siente. Es esto lo que te parezco a ti? dijo Jasn. Deja que te diga a mi vez que tus claros ojos negros son como charcos a medianoche en la orilla del mar en los que esa misma estrella centellea. Y no apesto? pregunt Hipspila, con el labio tembloroso . Dijeron que nuestros cuerpos apestaban. Eres toda t violeta y rosas, y tu aliento es tan dulce como el de la vaca sagrada de Hera exclam Jasn con galantera. Desde el momento en que te vi, mi corazn inici una danza de oro. Has visto alguna vez cmo tiembla un rayo de sol sobre el techo blanqueado de una habitacin elevada como podra ser sta proyectado all por una gran caldera de agua lustral en el patio, cuya superficie agita el viento? As es exactamente cmo bailaba mi corazn y cmo sigue bailando. Una alcoba inmediata al lugar donde se hallaban formaba una pequea capilla de Nuestra Seora de Mirina, como se llamaba all a la Diosa Madre. La tranquila imagen de la diosa, de loza vidriada, con su manto azul, sonrea benignamente al pequeo Zagreo que se hallaba a sus pies el mismo que estaba condenado a morir miserablemente por el bien del pueblo y a su lado se elevaba una sencilla y achatada cruz, tallada en mrmol blanco, con dos huecos en su base para recibir pequeas ofrendas de frutas y nueces. Hipspila haba esparcido arena de mar y conchas de coquina sobre la mesa en la que estaba la imagen, y, en los ricos jarrones de plata que haba a cada lado de la cruz, brillaban los perfumados lirios que tanto amaba la diosa. nicamente la pequea serpiente moteada que sujetaba en su mano izquierda y la luna plateada que penda sobre su pecho, recordaban a sus visitantes sus aspectos ms sombros. Llevaba una corona de estrellas. Hipspila le pregunt a Jasn: Verdad que es un santuario precioso? Crees posible que algn da Nuestra Seora sea expulsada de Lemnos? Los hombres malos pueden ignorarla o desdearla, pero no permanecer para siempre entre nosotros? Jasn neg con la cabeza. El Padre se ha vuelto muy poderoso le dijo, y quin puede decir cules son sus intenciones secretas hacia la que una vez fue su madre y que ahora es su esposa? Pero no dejemos que ninguna cuestin de teologa perturbe nuestros corazones, que bastante heridos estn ya por las flechas del genio del Amor. Vuelve conmigo, reina radiante, a la sala del consejo! Sin embargo, antes de salir, busc prudentemente en su zurrn y encontr tres avellanas y un pedacito de queso duro de cabra; con ellos propici a la diosa del manto azul, colocndolos en los huecos, al pie de la cruz.

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Adis A Lemnos
Cuando Jasn e Hipspila volvieron a la sala del consejo, l rodendole los hombros con su brazo derecho, ella rodendole la cintura con su brazo izquierdo, estallaron en aplausos. Hipspila era tan alta, morena y hermosa, y Jasn tan alto, rubio y apuesto. Los dos se sonrojaron. Al poco rato cada argonauta ya estaba sentado a la mesa con una mujer a cada lado. La de la izquierda se encargaba de ir llenando su tajador de madera de haya con abundante comida: pescado, cordero asado con alcaparras envinagradas, buey asado con salsa de asaftida, caza, pasteles de miel, estofado de lirn (aunque los adoradores de Apolo se excusaron de probarlo), esprragos, higos blancos secos, pan de cebada empapado en aceite de oliva, un exquisito queso de oveja, hinojo marino en salmuera y huevos de aves acuticas cocidos. La mujer a su derecha iba llenando su copa de agua y vino (y la mezcla contena casi tanto vino como agua), o leche, o cerveza, segn lo que pidiera; a veces lo mezclaba todo junto y aada miel. Meleagro estaba en un dilema. Aunque era el ms joven de los argonautas, era tambin el ms alto y el ms fuerte de todos, con el cabello negro y rizado y las facciones regulares, y aquel aire melanclico que le haca especialmente atractivo a las mujeres. Varias de ellas se precipitaron sobre l, estrechndole las manos y las rodillas. l las apart con un movimiento corts pero decidido. Marchad a otro lado, preciosas abejas les dijo. En esta flor no queda miel. Ellas sonrieron, le besaron y se marcharon, creyendo que era menos viril de lo que pareca. Atalanta foment esta suposicin: Meleagro de Calidn es hijo de rey les dijo, pero aun no ha podido contentar a una mujer como es debido. Su padre, el rey Eneo, provoc la ira de una celosa diosa. Si necesitis un amante digno de vosotras, hermosas muchachas id a la playa porque all encontraris la felicidad! Meleagro y ella se sentaron juntos, apartados de los dems, y eligieron su comida entre todos los guisos que hallaron hirviendo en cazos ennegrecidos por el humo en aquel largo hogar, o asndose en la gran cantidad de espetones de hierro. Los tripulantes les hacan poco caso, y cuando hubieron saciado su sed y su hambre pidieron permiso cortsmente a la reina Hipspila para retirarse. Hipspila inclin la cabeza con aire ausente, pues estaba extasiada escuchando a Jasn que le relataba su viaje a Dodona, y les asegur que podan disponer de toda la isla. En algunos rincones de la sala ya se haba empezado a hacer el amor seriamente y a Atalanta le pareci poco digno quedarse all por ms tiempo. Ifinoe, que haba estado mezclando agua y vino para las jarras que le traan las mujeres, se escabull y corri tras Meleagro y Atalanta. Oh, prncipe Meleagro exclam, a dnde vas? El contest: Atalanta y yo vamos a salir a cazar. Buenas gentes les dijo, si vuestra caza os lleva hasta la playa, os suplico que le deis un mensaje a aquel muchacho de ojos negros. Decidle que lo esperar a medianoche en la cueva que hay encima de la playa, cerca del macizo de zarzas y arbustos de alcaparras. Lo har con mucho gusto dijo Meleagro. Has enviado ya a Hrcules la comida y la bebida? S respondi ella. Aquellas amorosas mujeres que t rechazaste se encargan de hacerlo. Le estn llevando un cordero asado entero, una pierna de vaca, un ganso estofado con 101

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cebada no, dos gansos y seis galones de vino. El vino lo he aromatizado yo con semillas de amapola machacadas. Si con todo esto no se queda dormido, entonces ser que es aun ms asombroso de lo que indica su aterradora presencia. Atalanta y Meleagro salieron por las puertas de la ciudad confiando en que el oscuro bosque que se extenda sobre los montes all detrs, albergara mucha caza. Pero antes bajaron al Argo para comunicar el mensaje de Ifinoe, si les era posible. Desde lejos vieron a una multitud de mujeres que zumbaban alrededor de Hrcules como avispas alrededor de un pedazo de panal cado al suelo no slo las que Meleagro haba rechazado, sino todas aquellas que no haban tenido la suerte de conseguir un amante, o de repartirse un amante con otras, en la sala. Pobre Hrcules! dijo Atalanta sonriendo. Le va a resultar muy difcil complacer a una o dos sin disgustar a cincuenta. Hrcules ha realizado con xito trabajos aun ms difciles que ste respondi Meleagro con una sonrisa amarga. Pero, dnde puede estar Hilas? Lo ves t? Atalanta dio un amplio rodeo para no ser vista por Hrcules, y se acerc, nadando y vadeando, hasta el Argo, donde supona que Hilas se hallara preso. Asom la cabeza por encima de la regala, y vio all a Hilas, llorando en silencio y sin poderse mover: Hrcules, para ponerlo a salvo de los planes de Ifinoe, lo haba sentado dentro de la gran caldera de cobre de la nave y luego haba doblado los lados sobre su cuerpo, como quien envuelve un pescadito en una hoja de higuera. Nadie podra sacarlo de all, excepto Hrcules con sus manos, o un herrero con los pesados y ruidosos golpes de un enorme martillo. No obstante, Atalanta le dio en voz baja el mensaje, y regres por donde haba venido. Aun estaba en el agua, aunque ya a mucha distancia de la nave, cuando algo golpe su casco de cuero, con un ruido sordo y resonante y se lo arranc de la cabeza. Entonces oy el tremendo rugir de Hrcules: Siempre acierto! ijo, jo! Le haba arrojado un jarrete de oveja para divertirse. Dos das ms tarde, Hrcules se despert con un terrible dolor de cabeza y agarr su maza que encontr por all cerca. Mir con furia a su alrededor y vio solamente los restos de una fiesta. Algunos peines rotos, algunos vestidos de mujer desgarrados y un tosco altar sobre el cual se haban amontonado fruta y grano chamuscados. Dnde estaba su querido Hilas? Empez a desvariar y a bramar, pues la semilla de amapola en el vino le haba nublado la memoria y las voces infantiles en su cabeza sonaban ms chillonas y desagradables que nunca. Estaba a punto de salir corriendo en busca de Ifinoe y sacarle los sesos, cuando oy la voz de Hilas que le llamaba lastimosamente desde el Argo: Hrcules, Hrcules, djame salir, djame salir! Hrcules se puso a rer de alegra, subi al Argo de un salto retumbante, corri al lugar donde se encontraba Hilas y tirando violentamente del caldero, le devolvi su forma original. Entonces lo abraz y cubrindole la cara de besos babosos, igual que un enorme mastn cuando lame la cara al nio de su amo hasta que ste se pone a chillar de miedo. Se par un momento para preguntar: Mi querido Hilas, cunto tiempo he dormido? Dos noches enteras y un da entero respondi Hilas dbilmente y durante este tiempo yo he estado aqu dentro apretujado y dolorido, sin poderte despertar. Unas mujeres compasivas me trajeron comida y bebida y me cubrieron los hombros con esta manta; pero era poco consuelo. Por qu, si de verdad me quieres, eres tan cruel conmigo? Por qu encarcelas y torturas a tu pobre Hilas? Todos los dems argonautas, incluyndote a ti, han gozado de la hospitalidad ms esplndida que jams se ofreci a una tripulacin desde que se inventaron los barcos. 102

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Dos noches y un da! Y nadie vino a liberarte? exclam Hrcules indignado. Ah, desgraciados! Por qu ninguno de ellos ha regresado para relevarnos de la guardia? Acaso esas malditas mujeres les han hecho la misma faena que les hicieron a sus parientes? Nos habrn perdonado la vida slo a ti y a m? Pero pronto vio a Idas y a Linceo que paseaban tranquilamente por la playa, cada uno con dos mujeres a cada lado, una guirnalda en la cabeza y las mejillas enrojecidas por el vino. Cundo vais a venir, perezosos, a relevarme de la guardia? grit. Hace dos noches y un da que estoy aqu haciendo de viga. No tenemos ninguna orden respondi Idas. Adems, t rechazaste la oferta de Atalanta de quedarse con Meleagro para montar guardia. Por qu te quejas ahora? Nosotros estamos ocupados, como puedes ver. Tenemos a unas damas a quien hemos de amar y servir. Si no vens aqu inmediatamente gru Hrcules para relevarnos a Hilas y a m, os moler a palos hasta que quedis planos como una era. Pensaron que lo ms prudente era obedecer, pero se trajeron a las mujeres con ellos. Entonces Hrcules, asiendo a Hilas por el hombro con la mano izquierda y su maza forrada de latn con la derecha, se dirigi enfurecido hacia Mirina. Al llegar a cada una de las casas golpeaba con su maza gritando: Argonautas, salid! Ninguna puerta era lo suficientemente fuerte como para resistir aquel imperioso mandato. Los paneles o los montantes salan rodando por la sala o la puerta entera se sala de sus goznes y se vena a bajo con un enorme estrpito. Las mujeres de la casa chillaban alarmadas y furiosas y los argonautas, instalados cmodamente en el interior, hacan colricas observaciones. Hrcules segua adelante, bajando por las calles principales y yendo de un lado a otro, golpeando metdicamente a cada puerta con un derechazo o un revs y gritando: Argonautas, salid! Por fin lleg a la mansin de Hipspila en lo alto del peasco y rugi: Eh, t, Jasn! No crees que ya va siendo hora de hacernos otra vez a la mar en busca de ese vellocino tuyo? Por qu tardas tanto? La cabeza despeinada de Jasn se asom por una de las ventanas de arriba y la de Hipspila tambin. Ah, ya entiendo dijo Hrcules. Ests ocupado en fundar una casa real en Lemnos. Buena suerte con tus esfuerzos, pero No ests ya terminando? Hipspila exclam: Oh, Hrcules, cunto me alegro de verte! Mis mujeres me cuentan unas cosas formidables sobre tu fuerza y tu afecto. Pero fue poco amable por tu parte quedarte en la playa como si el Argo estuviera en peligro para mantener a ese apuesto hijo adoptivo tuyo alejado de mi Ifinoe. La pobre nia ha estado llorando a lgrima viva porque senta lstima de s misma y lstima de Hilas. Por favor, te lo ruego, djalo que suba corriendo ahora y que juegue con ella durante el resto de la tarde. Hrcules estaba tan enfadado que no se le ocurra ninguna respuesta adecuada. Hipspila continu: Casi he convencido a Jasn para que se quede con nosotras para siempre y se convierta en el rey de Lemnos. Da lo mismo que afrontemos la realidad ahora o ms adelante: la fatigada vieja Diosa Madre no puede ya competir de igual a igual con esos nuevos y robustos olmpicos. Los reyes estn de moda en todas partes y Jasn es el hombre con aspecto ms real que he visto en mi vida. Adems, Lemnos es una isla maravillosa, como bien puedes ver, con las tierras ms profundas y ms hmedas de todas la que hay en el Egeo. Nuestra cebada es excelente, nuestro vino slo lo supera el de Lesbos, y nuestros pastos no son de despreciar. Y adems, nuestros bosques rebosan de caza. Jasn me ha prometido quedarse al menos un mes y despus pensar si... 103

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Yo no he hecho tal promesa, preciosa Hipspila exclam Jasn, enrojeciendo. Lo nico que dije fue que me quedara uno o dos das ms y entonces decidira si quedarme tal vez otro mes. Es que est enamorado de m, comprendes? ri Hipspila. Y creo, Hrcules, que te costara tanto como uno de tus trabajos reunir una tripulacin antes de uno o dos meses por lo menos. Los hombres no tendrn ganas de marchar y las mujeres se opondrn a ti resueltamente: con las armas en la mano, si fuera preciso. Despus de un perodo de abstinencia tan largo, se estn revolcando en los placeres del amor como los cocodrilos de Egipto se revuelcan en el cieno frtil del Nilo. A un lado de la calle haba un montn de barro. Hrcules se agach, recogi un puado y, despus de amasarlo y darle forma de pastelito de barro, lo arroj bruscamente en la cara de Hipspila. Revulcate en esto, mujer! gru y en cuanto a ti, mi seor Jasn, tienes que bajar enseguida si no quieres que con mi maza abra unas brechas tan grandes en esta casa que por ellas podran pasar cuatro bueyes de frente. Jasn baj, refunfuando. Ahora, seor mo dijo Hrcules con severidad, te aconsejo que renas a tu tripulacin y que los hagas dirigirse en fila hasta el navo. No podernos permitirnos perder las ventajas que ofrecen esta brisa del oeste y este mar en calma. Concdenos una hora, ms o menos, para hacer nuestras despedidas rog Jasn. Cunto tardas para todo! Cuando yo era un hombre joven, tendra tu edad entonces, me invitaron a disfrutar de la compaa de las ninfas tespiadas en premio por mi matanza de la bestia de Citern, yo me acost con las cincuenta en el curso de una sola noche y las pre a todas ellas. Pero t! T pareces haber pasado dos das y dos noches retozando sin resultado con la misma mujer. A este paso, cmo esperas poder ganar algn da el vellocino de oro? Puedes estar seguro que no lo ganars jugueteando por los campos de cebada de Lemnos. Por el latn de mi maza! Ningn hombre se ha burlado hasta ahora de m, y t no vas a ser el primero! Con insultos acres y obscenos hizo salir a Jasn de la casa de Hipspila. Esta, que se haba limpiado la cara con una esponja, sali corriendo medio desnuda a la calle y empez a gritarle a Jasn: Qu la bendita Madre te devuelva a m, mi amor, ileso, victorioso y rodeado de todo sus compaeros! Ya sabes cul es mi promesa: tu sers el rey, y todos los compaeros tuyos que deseen establecerse en Lemnos tendrn toda la tierra y el ganado que t juzgues prudente concederles. Recuerda a tu pobre Hipspila cuando ests lejos. Pero antes de irte, dime, qu debo hacer si me convierto en la madre de tu hijo? Jasn respondi: Hipspila, hemos pasado juntos dos das y dos noches exquisitos ojal se hubieran podido convertir en aos! Pero Hrcules tiene razn en lo que dice. Nos esperan grandes trabajos y no podemos continuar aqu. Tampoco puedo prometer que regresar para establecerme definitivamente en tu hermosa Lemnos, porque Ptitide es mi reino, y es peligroso para el hombre cabalgar sobre dos caballos. La soberana de Lemnos debe quedar en tus manos; sin embargo, si das a luz un nio, y si llega a la edad adulta, puedes naturalmente convertirlo en rey; pero recuerda que tambin ocupa el puesto siguiente al mo en la sucesin del trono de Ptitide y que en el caso de mi muerte deber elegir, como hago yo ahora, entre los dos tronos. En cuanto hayas tenido la criatura pues seguro que habr una criatura hazlo saber a mis ancianos padres, y si algn da te ves forzada a abandonar esta isla ellos, en mi nombre, os proporcionarn un buen hogar para los dos y se puso a llorar. 104

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Sin embargo, esta triste despedida result no ser la ltima, pues ni con amenazas ni con promesas pudo Jasn persuadir a los otros argonautas de que dejasen sus nuevos hogares. Hrcules tampoco estaba en condiciones de ayudarle: despus de haber encerrado a Hilas en una habitacin sin ventanas junto a la gran cocina de la sala del consejo, y de apoyar la espalda contra la puerta, se bebi contento todo el vino de una enorme jarra de lesbio que haba encontrado. Cuando Hipspila entr en la sala, al anochecer, y se lo encontr all, parpadeando como un bho, le llev pan y un ganso asado fro que le hiciera bajar ms dulcemente el vino, en prueba de que lo haba perdonado. l la cogi por la tnica, de forma embriagada, y le confes su ms sincero pesar por su unin con Jasn. Es un desgraciado que no vale nada, reina Hipspila dijo, y si alguna vez te encuentras en un apuro, no levantar ni un dedo para ayudarte. Pero Hrcules de Tirinto es un hombre de una calidad completamente distinta. Si alguna vez te ocurre algn desastre, tanto si es este ao, o el que viene, o dentro de doce aos, recuerda que Hrcules es tu amigo. Envame a buscar, tanto si es para consolarte como para vengarte! Ella le dio las gracias atentamente, manteniendo una expresin sera, pero se ri a carcajadas en cuanto estuvo de nuevo con Jasn en su alcoba. As pues, pas otro da de placer para todos, menos para Hilas e Ifinoe. Era el da de las ceremonias en los campos de cebada, que se realizaron alegremente. Al caer la tarde, Atalanta y Meleagro regresaron a Mirina con Orfeo que, como ellos, no haba tomado parte en el jolgorio. Lo haban encontrado en un claro del bosque donde, segn dijo, haba estado enseando a unas comadrejas a bailar al son de la Lira. Ni Atalanta ni Meleagro vieron el baile, pues se acercaron justamente cuando la msica cesaba, pero vieron cmo muchos animalitos se escabullan corriendo por la maleza. Orfeo tocaba tan maravillosamente que a nadie le hubiera extraado que bailaran incluso los rboles, las piedras y las rocas. Fue Orfeo con su lira quien por fin condujo a los argonautas, tan poco dispuestos a marchar, hasta el Argo, en la maana del cuarto da. Los acompaaba una enorme multitud de mujeres y, una vez que el navo estuvo a flote en unos cuantos pies de agua, todas intentaron entrar trepando por los costados, con la intencin de enfrentarse a los peligros del viaje al lado de sus amantes. Pero Hrcules, despus de haber levantado las piedras que servan de anda, se encarg de echar al agua a todas las mujeres que haban logrado subir a bordo unas veinte o treinta, que peleaban como linces. No se percat de Ifinoe; estaba escondida bajo la vela doblada pues slo se estaban utilizando los remos hasta que el Argo estaba ya bien lejos y los lamentos de la costa ya no sonaban con tanta fuerza en los odos de los tripulantes. Entonces estornud accidentalmente, seal de buen agero para todos menos para ella. Hrcules guard su remo y en un abrir y cerrar de ojos ya la tena en sus manos. La lanz por la borda, como un pez que el pescador lanza fuera de su red por no tener el color o la forma que busca. Cuando se puso a nadar hacia la costa, le grit a Hilas: Hilas, cario, recurdame! Hrcules cogi una de las piedras del ancla y estaba a punto de tirrsela, pero Hilas de pronto dio un alarido en su odo y l dej la piedra en el suelo. As pues, Ifinoe escap a la muerte. Las dulces notas de la lira hacan avanzar el navo con movimiento rtmico, y la blanca estela creca como la nata detrs de l. Aqu podemos relatar lo que ocurri con las mujeres de Lemnos como resultado de la visita del Argo a su hospitalaria isla. Cincuenta mujeres dieron a luz nias, y nada menos que ciento cincuenta dieron a luz nios. De estos hijos, sesenta y nueve eran de constitucin robusta, ojos vivos y temperamento vivo, lo cual los distingua como hijos de Hrcules; quince se parecan al gran Anceo, que tambin engendr tres nias; doce nios y cinco nias 105

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se parecan a Idas; y de este modo, en orden descendente hasta llegar al pequeo Anceo que slo engendr una nia. Jasn le dio a Hipspila dos hijos gemelos, llamados Euneo y Nebrfono, de los cuales Euneo, por ser el mayor, lleg a gobernar Lemnos como su rey y se cas con Llage, la hija del pequeo Anceo, y fue famoso por sus bien plantados viedos. Sin embargo, el Argo ya no volvi a atracar en Mirina y Jasn se olvid de Hipspila, del mismo modo que despus se olvid de otras mujeres; pero Hilas no olvid a Ifinoe porque era un muchacho muy impresionable.

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Orfeo Canta A La Creacin


Se levant una brisa del sur. Jasn quera navegar siguiendo la costa de Lemnos y luego tomar rumbo al este en direccin al Helesponto, pero Tifis no quera correr el riesgo de estrellar el Argo contra la falda rocosa del cabo Irene. Pues, aunque un barco de vela puede conducirse en direccin oblicua a la del viento, tema los arrecifes de una costa a sotavento; adems, la mayor parte de los tripulantes estaban ebrios y no se encontraban en condiciones de remar. Por consiguiente, propuso que su siguiente etapa del viaje fuera Samotracia. Jasn haba odo hablar de Samotracia, pero no saba si era una ciudad o una isla. Argo le dijo: Es una isla, de un tamao menor que la mitad de Lemnos, y esta situada a unas cinco horas de navegacin rumbo al noreste. Los habitantes, como los de Lemnos, son de origen pelasgo. Visitmosla dijo Jasn. Esperaban poder llegar a Samotracia al atardecer, pero la brisa amain mucho antes de haber perdido de vista la isla de Lemnos. Todava se vea elevarse el monte Escopia en el horizonte, al sudoeste, cuando se vieron obligados a utilizar los remos. El sol brillaba implacable y no conseguan poner fuerza en sus paladas. Al anochecer aun no se divisaba Samotracia, haba una calma chicha y estaban cansados de remar. Se form una bruma marina que ocult el horizonte, oscureciendo incluso la aguda vista de Linceo. Los argonautas comieron casi en silencio. La mayora pensaban en las mujeres que haban dejado atrs y se reprochaban su necedad de no haberse quedado al menos unos das ms en aquella isla paradisaca. Idas, que siempre era el primero en interrumpir sin modales, exclam de pronto: A los peces con este miserable almuerzo! Es slo culpa de Orfeo que estemos acurrucados aqu en estos bancos duros, con la garganta llena de bruina, en lugar de estar reclinndonos cmodamente sobre alfombras de piel de cordero teida, frente a un fuego crepitante y una hilera de ollas ennegrecidas y burbujeantes. Orfeo nos hizo subir a bordo engandonos con su msica. Todos ramos ms felices que reyes en Lemnos. Por qu tuvo que hacernos reemprender esta misin ingrata e imposible? Cstor reproch a Idas: Considrate con suerte de que as lo hiciera Orfeo, Idas. Jams has mostrado moderacin alguna desde que te conoc, cuando eras un nio agresivo y glotn. Unos cuantos das ms en Lemnos y serias un cadver, vencido por un exceso de vino, comida y mujeres. Por mi parte, no deseo nada mejor que volver a caer en el compulsivo hechizo de aquella maravillosa lira, pues al escucharla siento una felicidad mucho mayor que la que me pueda producir una copa del perfumado vino de Lemnos, o un espinazo entero de tierna carne de vaca lemnia, o el blanco y rollizo cuerpo de una de esas amorosas muchachas lemnias. Linceo, el gemelo de Idas, odiaba a Cstor y a Plux, cuyo abuelo, Ebalo el aqueo, se haba casado por la fuerza con Gorgfone, la abuela minia de Idas y de l mismo, privndoles de una gran parte de su herencia mesenia. Gorgfone fue la primera viuda griega que se volvi a casar, y esto constituy una constante vergenza para su padre Afareo. Linceo sonri con sarcasmo. S, Cstor, eso dices t. Pero son las palabras de la saciedad. Tu apetito nunca fue ni grande ni sano. Confisalo, hace uno o dos das hubieras hablado de un modo muy diferente. Plux recogi el reto y le dijo a Linceo: Mi hermano al menos no se port como un bruto, como hizo el tuyo. 107

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En todas partes se elevaron voces, unas de protesta contra esta pelea entre los dos pares de hermanos, otras con la intencin de recrudecera. Hrcules gru: Si yo hubiera estado al mando de este navo hubiera empezado el viaje de esta maana dndole a cada individuo un casco lleno de agua de mar para purgarle el estmago. Pero es Jasn el que manda, y no yo. Entonces Idmn el augur dijo con su voz chillona: No slo se tena que haber purgado el estmago, sino tambin el alma. Ojal que nuestra prxima escala fuera Delos, la isla sagrada de Apolo, en lugar de la Samotracia pelasga; habra mucho trabajo para sus sacerdotes. S asinti Ifito, el focense, estara ms que bien que pudiramos desembarcar en Delos y all bailar la danza circular llamada La Grulla. Nos iramos entrelazando de derecha a izquierda, hora tras hora, hasta que la montona msica llegara a purgar nuestras almas de todo deseo menos el de continuar danzando de derecha a izquierda, de derecha a izquierda hasta caer desmayados. Pues vaya qu diversin tan alegre! dijo el gran Anceo con desdn. Vamos, salta al agua, Ifito, y mustranos los pasos. Seguro que Apolo te sostiene; Apolo lo puede hacer casi todo. Esto hizo rer a algunos, pero otros se enfadaron y ms aun cuando Idas dijo: Idmn, como es una rana argiva, tiene los pies palmeados. Lleva coturnos para ocultarlos, pero cuando se los ha quitado puede bailar mejor en el agua que en tierra firme. Tan sagrada es esta isla de Delos dijo Idmn con su voz penetrante, que se abra camino entre el murmullo general como una hoz que va cortando la alta hierba que nadie puede nacer ni morir all. Todos los actos inminentes de nacimiento y muerte se realizan en el islote vecino de Ortigia. Ahora comprendo dijo Hilas por qu Hrcules nunca me ha llevado a Delos. Va repartiendo los nacimientos y las muertes tan prdigamente all donde va, que Delos ya no volvera a ser Delos nunca ms. Con gran alivio de todos, Hrcules se tom bien esta salida y la repiti entre risotadas como si se le hubiese ocurrido a l mismo. Asclafo de Orcmeno rara vez hablaba, pero siempre que lo haca todo el mundo escuchaba, pues su voz sala crujiendo, como de una puerta con los goznes herrumbrosos por falta de uso. En esta ocasin se irgui sobre su banco y levant la mano diciendo: Orfeo, Orfeo de Tracia, cntanos un canto a la creacin de todas las cosas! Incluso los ms sabios de nosotros somos como nios en el saber, comparados contigo. Purga nuestras almas, Orfeo, con el canto a la creacin. Hubo un silencio y luego un lento murmullo de asentimiento. Orfeo afin su lira, la coloc entre sus rodillas, y se puso a cantar bajito pero con claridad, mientras punteaba las cuerdas. Cant de cmo en un tiempo la tierra, el cielo y el mar estaban los tres mezclados en una forma nica, hasta que son una msica fascinante, no se sabe de dnde, y se separaron, aunque siguieron constituyendo un solo universo. Esta misteriosa msica anunciaba el nacimiento del alma de Eurnome, pues ste era el nombre original de la Triple Diosa, cuyo smbolo es la luna. Ella era la diosa universal y estaba sola. Como estaba sola, pronto empez a sentirse triste, entre la desnuda tierra, el mar vaco y los astros que giraban con precisin por el firmamento. Se frot las fras manos, y al abrirlas de nuevo, sali deslizndose la serpiente Ofin, a quien ella acept amar por curiosidad. De las terribles convulsiones de este acto de amor brotaron los ros, se elevaron las montaas, se hincharon los lagos; caus el nacimiento de toda clase de animalitos y peces y bestias que poblaron la tierra. Avergonzada de 108

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inmediato por lo que haba hecho, Eurnome mat a la serpiente y envi su espritu bajo tierra; pero, haciendo un acto de justicia, desterr a su propia sombra, de cara color de mora, para que viviera bajo tierra con el espritu. A la serpiente le impuso el nuevo nombre Muerte y a su sombra llam Hcate. De los dientes desparramados de la serpiente muerta brot la raza sembrada de hombres, que estaba formada por pastores de ovejas, vacas y caballos, pero ninguno de ellos labr el suelo ni se dedic a la guerra. Coman slo leche, miel, nueces y fruta y no conocan la metalurgia. De este modo termin la primera Edad, que haba sido la Edad de Piedra. Eurnome continu viviendo en la tierra, el mar y el cielo. Su ser terrestre era Rea, con aliento de flor de aulaga y ojos color mbar. Un da, bajo su aspecto de Rea, fue a visitar Creta. Del cielo a la tierra hay una gran distancia, la misma, en efecto, que separa la tierra del mundo subterrneo, la distancia que recorrera un yunque si se desplomara por el espacio durante nueve das y nueve noches. En Creta, sintindose otra vez sola, Rea form, con sol y aire, un dioshombre llamado Cronos para que fuera su amante. Para satisfacer sus anhelos maternales, dio a luz cada ao, a partir de entonces, un hijo del Sol en la cueva de Dicte; pero Cronos senta celos de los hijos del Sol y los mataba, uno tras otro. Rea ocultaba su disgusto. Un da le dijo a Cronos sonriendo: Dame, querido, los cinco dedos de tu mano izquierda. Una mano sola es suficiente para un dios tan perezoso como t. Con ellos har cinco pequeos dioses que obedezcan tus instrucciones mientras que t te reclinas aqu conmigo en la ribera florida. Ellos protegern tus pies y tus piernas de las fatigas innecesarias. As pues, le dio los dedos de su mano izquierda y con ellos ella cre cinco pequeos dioses llamados Dctilos, o dioses de los Dedos, y los coron con coronas de mirto. Le divirtieron mucho con sus juegos y sus danzas. Pero Rea les orden en secreto a los Dctilos que ocultaran al prximo hijo del Sol, para que Cronos no lo viera. Ellos la obedecieron y engaaron a Cronos, colocando una piedra de rayo con forma de hacha en un saco y haciendo ver que era el hijo de Rea que, como siempre, tiraban al mar en lugar de l. Esto dio lugar al proverbio de que la mano derecha siempre ha de saber lo que est haciendo la mano izquierda. Rea no poda amamantar al nio, a quien llam Zagreo, sin despertar las sospechas de Cronos; por lo tanto, los Dctilos le trajeron una cerda bien gorda que le sirviese de nodriza circunstancia que ms tarde a Zagreo le molestaba que le recordasen. Despus de un tiempo, como les resultaba incmodo tener que ahogar su voz infantil tocando fuertemente el tambor y la flauta cada vez que lloraba, lo destetaron de la cerda y se lo llevaron del monte Dicte. Lo confiaron al cuidado de unos pastores que vivan lejos de all, hacia el oeste, en el monte Ida, quienes lo alimentaron con queso de oveja y miel. De este modo termin la segunda Edad, que haba sido la Edad de Oro. Rea apresur la llegada de la nueva Edad fomentando la agricultura y ensendole a su servidor, Prometeo el cretense, cmo producir fuego artificialmente con la rueda de la cruz gamada. Se ri largo tiempo para si cuando Zagreo castr y mat a su padre Crono con una hoz de oro que Prometeo haba forjado, y aun ms cuando intent disfrazarse de cuco mojado y le suplic que lo acogiera en su regazo y le devolviera la vida. Ella fingi que lograba engaarle, y cuando volvi a cobrar su verdadera forma le permiti gozar de ella. Desde luego que si, mi pequeo dios le dijo, puedes ser m amante y servidor si lo deseas. Pero Zagreo respondi con insolencia: No, Rea, yo ser tu amo y te dir lo que tienes que hacer. Yo soy ms astuto que t, pues te enga con mi disfraz de cuco. Y tambin soy ms razonable que t. Con un acto de mi razn acabo de inventar el tiempo. Ahora que el tiempo ha comenzado con mi advenimiento, podremos tener fechas, historia y genealoga en lugar de mitos eternos y 109

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vacilantes. Y el tiempo registrado, con su cadena de causas y consecuencias detalladas, ser la base de la lgica. Rea qued asombrada y no saba si pulverizarlo con un golpe de su sandalia o reclinarse estallando en risas. Finalmente no hizo ni una cosa ni la otra. Dijo solamente: Oh, Zagreo, Zagreo, mi pequeo hijo del Sol, qu extraas ideas has mamado de las ubres de tu nodriza, la Cerda de Dicte! l respondi: Mi nombre es Zeus, y no Zagreo; y yo soy el hijo del Trueno y no el hijo del Sol; y me amamant la cabra Amaltea de Ida y no la Cerda de Dicte. Esa es una triple mentira dijo Rea sonriendo. Eso ya lo s respondi l. Pero ahora soy lo suficientemente grande y fuerte como para poder decir mentiras triples o incluso sptuples, sin temor a que me contradigan. Si tengo un temperamento bilioso es porque los ignorantes pastores de Ida me hicieron comer demasiados panales de miel. Ten cuidado con mis imperiosos mandatos, madre, te lo advierto, pues de aqu en adelante soy yo, y no t, el nico Soberano de todas las cosas. Rea suspir y respondi con placidez: Querido Zagreo, o Zeus, o como quieras que te llamen, es que has adivinado lo cansada que estoy del orden natural y metdico de este patente universo y de la ingrata labor de supervisarlo? Gobirnalo t, Hijo, gobirnalo, desde luego! Djame que me recueste un rato para meditar sin prisas. Si, yo ser tu esposa, tu hija y tu esclava; y cuantas contiendas o perturbaciones traigas a mi hermoso universo por actos de razn, como lo llamas t, te las perdonar, porque t aun eres muy joven y no se puede esperar que comprendas las cosas tan bien como yo. Pero te ruego que tengas cuidado con las Tres Furias, nacidas de las gotas de sangre que cayeron de los genitales cortados de tu padre; trtalas bien, o algn da lo vengarn. Registremos el tiempo, las fechas, la genealoga y la historia, por qu no?, aunque preveo que te van a causar mucha ms ansiedad y mucho ms placer del que merecen. Y, cmo no?, utiliza la lgica como apoyo para tu inteligencia atrofiada y como justificacin de tus absurdos errores. Sin embargo, primero he de imponerte una condicin: habr dos islas, una en el mar del Occidente y otra en el mar de Oriente, que yo conservar para mi culto antiguo. All ni t, ni ninguna otra deidad en la que puedas dividirte tendr jurisdiccin alguna; solamente yo y mi serpiente Muerte, cuando se me antoje mandarla venir. La del Occidente ser la isla de la inocencia, y la de Oriente ser la de la iluminacin; en ninguna de ellas se llevar cuenta del tiempo sino que cada da ser como mil aos, y viceversa. Inmediatamente hizo surgir de las aguas la isla occidental, como un jardn, a un da de navegacin de Espaa; y tambin cubri con una nube el rgano seccionado de Cronos, que los Dctilos se llevaron cuidadosamente a la isla oriental, que ya exista, donde se convirti en su compaero, el alegre dios de cabeza de pez, Priapo. Entonces Zeus dijo: Esposa, acepto tus condiciones si t consientes que tu otro yo Anfitrite ceda el dominio de los mares a mi oscuro hermano Poseidn. Rea contest: Consiento, esposo, pero reservando para mi propio uso las aguas que se extienden a cinco millas alrededor de mis dos islas; tambin puedes gobernar el cielo en lugar de Eurnome, y poseer todas las estrellas y planetas y el propio sol; pero yo me reservo la luna para m. Cerraron el trato con un apretn de manos y Zeus, para demostrarle su poder, le dio un fuerte cachete en el odo, y bail armado una danza amenazadora, golpeando, con su hacha de piedra de rayo, su escudo de oro y haciendo que el trueno resonara horriblemente por las 110

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bvedas del firmamento. Rea sonrea. No haba perdido en el trato su control sobre tres cosas de suma importancia, que Zeus ya nunca logr arrancarle: el viento, la muerte y el destino. Por esto sonrea. Al poco rato, Zeus frunci el ceo y le dijo que dejara de sonrer y fuera a asarle un buey, pues tena hambre. Esta fue la primera orden jams recibida por Rea, que se qued all indecisa, porque la idea de comer carne asada le repugnaba. Zeus volvi a golpearla y le grit: Date prisa, mujer, date prisa! Por qu crees que he inventado el fuego si no es para que me ases o me hierbas sabrosas comidas? Rea se encogi de hombros e hizo lo que le haba mandado, pero al principio Zeus no pudo convencerla de que compartiese con l el festn. Entonces Zeus, para demostrar su poder, hizo desaparecer la mayor parte de la humanidad con un diluvio, y form con barro un nuevo hombre llamado Deucalin y una nueva mujer llamada Pirra y les infundi vida con su aliento. Con su nacimiento termin por fin la Segunda Edad, y empez la Tercera Edad, la de Bronce. En la Edad de Bronce Zeus le dio muchos hijos a Rea, a quien haba impuesto el nuevo nombre de Hera, pero no los dej permanecer mucho tiempo junto a ella. En cuanto tenan edad suficiente para valerse por si solos, enviaba a sus sacerdotes de cara de tiza, los Tutores, a que se los robasen durante la noche; estos Tutores disfrazaban a los nios ponindoles barbas postizas y ropas masculinas, los iniciaban en las artes y costumbres masculinas y hacan creer que eran hijos de mujeres mortales. En cada ocasin los Tutores simulaban al principio que haban quemado a los nios con un rayo y los haban reducido a cenizas para que Hera no intentara rescatarlos. Hera sonrea al or los tambores y las bramaderas con que imitaban el trueno, porque el engao era muy torpe, y adems no quera que le devolvieran a sus nios, por el momento. Pronto empezara la Edad de Hierro, que est empezando ahora... Los argonautas escuchaban esta historia, y cuando Orfeo hubo terminado todos suspiraron a la vez: el sonido pareca el susurro de los juncos al moverse. Idas, con una voz tenue, tan distinta a su habitual voz grosera y descorts, pregunt: Dinos, Orfeo, dnde se halla esta isla occidental? Orfeo respondi: Los tracios la llaman Isla del mbar; los troyanos la llaman Dardania; pero vosotros los griegos la llamis Samotracia. El santuario de la diosa est situado al pie de una alta montaa en forma de pico, en la costa norte, una costa peligrosa para la navegacin excepto en tiempo de calma. Dormid ahora, camaradas, envueltos en vuestras mantas; por la maana temprano vararemos el Argo a los pies de la diosa.

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Los Grandes Misterios De Samotracia


Al amanecer se levant el viento del oeste, que despej la bruma; primero Linceo y luego otros, divisaron unas montaas a lo lejos, hacia el este. Argo dijo: Aquellos son los picos de Samotracia; Tifis, nos has desviado del rumbo. Hicieron dar media vuelta al navo, izaron la vela, y a las dos horas se deslizaban ya por el agua azul, a lo largo de la rocosa costa norte de la isla. El sacerdote de los Dctilos, llamado Tiotes, fue a recibirlos a la playa vestido con su traje de ceremonias. Les dijo: Forasteros, bien venidos seis a nuestra isla, pero siempre que acatis las leyes que mantienen su santidad. Quiero que sepis (si Orfeo el tracio, a quien veo entre vosotros, no os lo ha dicho ya) que en Samotracia no se rinde culto a los dioses olmpicos. Es ms, no reconocemos a ninguna otra deidad de ninguna clase, sino nicamente a la gran Triple Diosa, suprema, omnipotente e inmutable, y a los seis pequeos dioses que la sirven y que se formaron con los restos del viejo Cronos, es decir, los cinco dioses de los Dedos, mensajeros y artesanos de la diosa y el dios flico Priapo, su amante. Estas deidades se conocen colectivamente por Cabiros. Cuando se pone el pie en Samotracia uno vuelve a encontrarse con el mundo tal como era antes de que empezara la Historia. Aqu Zeus es todava Zagreo, la criatura que nace cada ao y que cada ao es destruida. Los trajes ceremoniales y las insignias que algunos de vosotros llevis en honor de Apolo, Ares, Poseidn o Hermes no tienen significado alguno para nosotros. Quitoslo y dejadlo en el navo; llevad puestos nicamente vuestros calzones. Pronto los Dctilos Benditos os proveern de camisas para que las llevis durante vuestra estancia con nosotros. Maana seris iniciados en los grandes misterios de la diosa. Los argonautas se avinieron a hacer todo cuanto les ordenaba Tiotes. Todos menos Atalanta que dijo: Yo soy una mujer, y no un hombre. Cules son tus intenciones en lo que a mi respecta, Tiotes? Tiotes respondi: Llevas el traje y las insignias de la doncella Cazadora, pero la doncellez prolongada en una mujer nbil le resulta detestable a la diosa. Maana por la noche habr luna llena. Ven entonces y las ninfas de los Bhos te iniciarn en sus sagrados ritos. En Samotracia no existe el matrimonio, slo existen las costumbres de las ninfas. Atalanta respondi: Estoy consagrada a Artemisa la olmpica, y hacer lo que t sugieres sera arrojar una maldicin sobre nuestra nave, pues es una diosa celosa. Tiotes respondi: La Artemisa olmpica aun no ha nacido. Deja tu arco y tus flechas, cazadora; destrnzate el cabello; aprende a ser la mujer que eres. Meleagro la anim: Atalanta, haz lo que te dice Tiotes. Pero ella le pregunto: Meleagro, debo entonces quedarme en esta isla toda mi vida contigo? Pues, aunque lo que pueda hacer aqu quizs no le incumba a Artemisa, qu ocurrir cuando reanudemos el viaje? Imagnate que mis entraas se llenen de nueva vida y que a mi regreso a Calidn d a luz un hijo, qu ocurrir entonces? No le incumbir eso a Artemisa? Crees que una doncella cazadora puede amamantar a un nio, alegando que fue engendrado antes de que lo fuera Artemisa? 112

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Meleagro respondi: Sin duda Artemisa se enfadara, como se enfad con Calixto cuando Zeus la dej encinta. Pero suponte que por amor a ti consintiera en quedarme aqu en Samotracia. No sera esta tierra lo suficientemente buena para nosotros? No podramos vivir aqu juntos hasta la vejez, felices en este amor mutuo? Atalanta respondi: Aqu no existe el matrimonio, solamente la prctica de las ninfas, y ninguna mujer se ata a un solo hombre. Tanto t como yo tendramos que relacionarnos promiscuamente con otros en honor de la diosa; entonces unos terribles celos te consumiran, y a m tambin. No, m ms querido de los hombres, Samotracia no es mejor lugar para nosotros que lo era Lemnos. Se qued en el navo, meditando tristemente, y Meleagro se qued para consolarla. Todos los dems menos Hilas se marcharon en compaa de Tiotes incluso Hrcules, pues Meleagro jur por su propia cabeza que no dejara que Hilas hiciera ninguna travesura si Hrcules lo dejaba con ellos. Tiotes y los dems sacerdotes entretuvieron a los argonautas en el prtico del santuario de los Dctilos con danzas grotescas y bufonadas, pero no les dieron alimento ni les permitieron hacer sacrificios sangrientos en honor de ninguna deidad. Cuando el gran Anceo pregunt con impaciencia si reinaba el hambre en la isla, Tiotes le respondi que haba de todo en abundancia, pero que sta era una noche de ayuno en preparacin para los acontecimientos del da siguiente. Diciendo esto, les entreg a cada uno una bebida fuerte y amarga, que les hizo revolcarse toda la noche apretndose el vientre y vomitando todos menos Hrcules, que apenas sinti una punzada. Al amanecer dieron comienzo los grandes Misterios. La primera parte estaba reservada a los adoradores del sexo masculino. No est permitido revelar toda la frmula del ritual nnuple, que tuvo lugar en un bosque de abetos; pero pueden contarse muchas cosas sin faltar al decoro. No es ningn secreto que apareci la propia diosa Rea, penetrando en el cuerpo de la sacerdotisa de Rea. Llevaba una falda acampanada, al estilo cretense, de un tejido teido de prpura marina, y por arriba, como nica prenda, llevaba puesto un chaleco de manga corta sin abrochar delante y que mostraba la esplendidez y la plenitud de sus senos. En la cabeza llevaba una cofia alta coronada con el disco de la luna y con mbar que centelleaba, y alrededor de su cuello un collar formado por cincuenta falos, tallados en marfil amarillo. Sus ojos eran de mirada salvaje y cuando la descubrieron los argonautas estaba sentada sobre un sitial construido con los cuernos izquierdos de toros cretenses. Sus ministros eran los representantes de los Dctilos, los cinco dioses de los Dedos, y del dios Priapo, su amante. Una guardia armada impeda que se le acercasen las mujeres, los nios y los forasteros. Todos los novicios, bajo pena de muerte, guardaban un silencio absoluto y se hallaban completamente desnudos; sin embargo, Orfeo, que ya estaba iniciado, ocup su puesto entre los msicos de la diosa, ataviado con una vestidura blanca que llevaba bordado un rayo dorado. Primero tuvo lugar el ritual de la Creacin. Son una msica y la diosa, con sus propias manos, form un montn circular de tierra, verti agua en una zanja que haba alrededor y se puso a bailar encima; se trataba de un baile lento y rtmico, que imitaba el montono girar de las constelaciones, y ejecutaba los pasos con una exactitud penosa. Despus de una extenuante hora o tal vez ms, la diosa dio una palmada para que los msicos cambiaran de meloda, y al poco rato volvi a bailar con una enorme serpiente sagrada enroscada en torno a su cuerpo. Su danza se fue volviendo ms y ms salvaje hasta que los msicos sudaban y geman en su intento de seguir el ritmo de sus posturas; y mientras, los ojos de los argonautas se salan de sus rbitas, tal era su terror. Por fin sonaron tres golpes fuertes e imperiosos sobre un gong de 113

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cobre, y todos se taparon los ojos mientras la serpiente silbaba y lanzaba alaridos. La diosa profiri una risa aterradora; era como si la fra mano de la Muerte les apretara los corazones, y se les eriz el cabello en la nuca, como el pelo de un lobo enfurecido. Cuando un suave sonido de flauta les dio permiso para volver a mirar, la serpiente haba desaparecido, y pronto empez el rito de la Dominacin con una msica triunfal. Los Dctilos le trajeron a la diosa una paloma viva, como smbolo del cielo; ella se contone y bail y luego le retorci el cuello. Le trajeron un cangrejo vivo como smbolo del mar; ella se contone y bail y luego le arranc las patas. Le trajeron una liebre viva como smbolo de la tierra; ella se contone y bail y luego la hizo pedazos. Rea dio sus primeras rdenes; no est permitido repetirlas. A continuacin vino el ritual del Amor. Rea tom bellotas y aguamiel y le ofreci amorosamente a Priapo, su amante con cara de pez, compartir con ella la comida. Bail con l, al principio de modo desdeoso, pero luego cada vez ms amorosa y desvergonzadamente. Entonces, igual que antes, sonaron tres golpes de gong, como advertencia, y todos se taparon los ojos mientras en sus odos sonaba un grito horrible, como si hienas o guilas copularan entre ellas. Cuando volvi a sonar la suave flauta, Priapo haba desaparecido y los adoradores observaron el ritual del nacimiento. Rea gimi y chill y de debajo de su falda sali tambalendose un becerrito negro que miraba a su alrededor con asombro. Rea lo coron con una guirnalda de flores. Los argonautas lo reconocieron en seguida como el nio Zagreo, y hubieran cado de bruces en adoracin si los Dctilos no les hubiesen indicado que permanecieran firmes. Despus tuvo lugar el ritual del Sacrificio. Los desnudos Dctilos permanecan en pie detrs de Rea, y cada uno llevaba un trozo de yeso en cada mano. Frotaron los dos trozos y se empolvaron la cara y el cuerpo hasta quedar blancos como la nieve. Entonces se abalanzaron sobre el becerro por detrs. Uno lo cogi por la cabeza, y cada uno de los otros lo cogi por una pierna, y mientras la msica sonaba enfurecida a su alrededor, despedazaron al pequeo dios, y salpicaron a los argonautas con su sangre, para hacerles enloquecer. Se precipitaron sobre l y desgarraron el destrozado cuerpo en trizas, comindose la carne vidamente, con pellejo y todo. As, comiendo del dios, ellos se volvieron como dioses. Rea dio sus segundas rdenes: no est permitido repetirlas. Luego tuvo lugar el ritual de la Ablucin. Los Dctilos entregaron a los argonautas unas esponjas y agua lustral en unos cuencos de madera; se lavaron tres veces con cuidado hasta que no poda verse ni una gota de sangre sobre ninguno de ellos. Sigui el ritual del Renacimiento y del Recuerdo. Esto no puede contarse, pero oh, con qu frenes rugan las aguas en tnel infinito! A continuacin tuvo lugar el ritual de la Coronacin. Los argonautas renacidos fueron coronados con guirnaldas de hiedra, ungidos con aceite y vestidos con camisas de lienzo de color prpura. Rea les dio a cada uno un beso en la boca y les ense la oracin con que deban dirigirse a ella cuando estuvieran en peligro de naufragio; pues los vientos de cola de serpiente siguen estando bajo el control de la diosa, y Zeus no tiene poder alguno sobre ellos. Del ltimo ritual no est permitido mencionar siquiera el nombre. Rea dio terceras y ltimas rdenes y cuando hubo concluido, los argonautas fueron conducidos a una cueva detrs de su trono y all se quedaron dormidos todos juntos. Durmieron hasta la medianoche, hora en que la segunda parte de los grandes misterios reservados para las adoradoras del sexo femenino casi haba concluido. Un mensajero del dios Priapo les despert para que ayudaran a la consumacin de stos; les orden que se desnudasen y les condujo a la arboleda de su iniciacin. La luna ancha y llena brillaba en lo 114

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alto, manchando su piel con sombras de los rboles. Las ninfas de los Bhos los trataron cruelmente, saltando sobre ellos desde madrigueras en la tierra y desde rboles huecos, atacndolos con uas y dientes y obteniendo el placer con una violencia luntica. Cuando volvi a clarear el da los argonautas se creyeron hombres muertos. Incluso la gruesa voz de Hrcules sala como un murmullo de sus labios hinchados y sangrientos, y apenas si poda levantar su cuerpo del matorral de retama al que lo haban arrojado. Pero los serviciales Dctilos vinieron corriendo y los ungieron con grasa de vboras que traan envuelta en hojas de higuera silvestre y les hicieron beber fuertes cordiales. Luego Orfeo los hizo dormir como por encanto en la cueva de la que haban salido. Al medioda despertaron, sintindose refrescados, de un sueo que les pareci de diez mil aos. Volvieron a vestirse con sus propios calzones, y despus de despedirse con reverencia de Tiotes, regresaron al Argo. Pero antes, en el santuario de los Dctilos dedicaron cinco cuencos de bronce con el reborde de plata, que aun hoy en da siguen expuestos en aquel lugar. Y Tiotes le entreg a Jasn, como regalo de despedida, un talismn contra el trueno; era un ungento compuesto por pelos, cebollas e hgados de sardina. Pero Jasn lo perdi antes de que terminase el viaje. Mientras partan, Orfeo les cant la cancin del ciprs y el avellano. En ella les enseaba cmo haban de proceder a su muerte si queran convertirse en hroes oraculares en lugar de vivir su eterna existencia subterrnea como espectros temblorosos e ignorantes. sta era su cancin:

En cuanto tu asombrado espritu descienda De la luz a la oscuridad, hombre, recuerda Lo que has sufrido aqu en Samotracia, Lo que has sufrido. Despus de atravesar los siete mares del infierno, Cuyos humos sulfurosos habrn quemado tu garganta, Ante tus ojos se alzar la sala del juicio, Como un milagro de nix y jaspe. A la izquierda borbotea un negro manantial Sombreado por un gran ciprs blanco. Aprtate de esta fuente, que es la del Olvido; Aunque el vulgo corra a beber de ella, Aprtate de esta fuente. A la derecha hay una secreta charca Repleta de moteadas truchas y peces de oro; Le da sombra un avellano; Ofin, Serpiente primitiva, extendida en las ramas, Saca y mete la lengua. Esta sagrada charca la nutre Un chorro de agua; ante ella unos guardianes. Corre hacia esta charca que es la de la Memoria, Corre hacia esta charca. Entonces los guardianes te escudriarn diciendo: Quin eres, quin eres? Qu tienes que recordar? 115

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No le temes a la lengua vibrante de Ofin? Vete a la fuente que hay bajo aquel ciprs, Huye de esta charca. Entonces responders: La sed me abrasa, Dame de beber. Soy hijo de la Tierra, Pero tambin del Cielo, de Samotracia vengo, Ved sobre mi frente el reflejo del mbar. Vengo de la Pura, como podis ver. Tambin soy vuestro pariente, tres veces bendito, hijo de la Triple reina de Samotracia: He sido absuelto de mis sangrientas hazaas. Y ella me ha investido con prpura de mar, Y como un cabrito me ha amamantado, Dadme de beber, ahora que la sed me abrasa, Dadme de beber! Pero ellos aun te preguntarn: Y esos pies tuyos? T responders: Esos pies mos me han trado aqu Escapando a la cansada rueda, al rodar de los aos, Hasta llegar a esta otra rueda, inmvil y sin radios: Persfone. Dadme de beber! Entonces te acogern dndote frutas y flores, Y te guiarn al viejo y mojado avellano, Exclamando: Hermano de nuestra sangre inmortal, Bebe y recuerda la gloriosa Samotracia! Y entonces bebers. Beberis hasta saciaros con aquella refrescante pocin Para convertiros en seores de los no iniciados, De los incontables fantasmas que se agitan en el infierno, Para convertiros en hroes, montando en veloces corceles, Pronunciando orculos en vuestras blancas sepulturas Cuidadas por las ninfas. Ellas, con aguamiel, Vertern libaciones para vuestras formas de serpiente, Para que podis beber. A los ojos de Atalanta, Meleagro e Hilas, los argonautas que regresaban al barco parecan dioses en vez de hombres; alrededor de cada frente brillaba un tenue nimbo de luz. Pero cuando subieron por la escalera al barco y se volvieron a poner sus ropas, la gloria se desvaneci; volvan a ser hombres, aunque hombres cambiados.

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A Travs Del Helesponto


Unas montaosas nubes blancas aparecieron en direccin a Tracia: era un signo seguro de que se aproximaba el viento del noroeste que necesitaban. Rpidamente remaron una milla o ms hacia alta mar, y all el viento se les ech encima. Con muchas dificultades consiguieron mantener al Argo alejado de la costa rocosa de Samotracia, mientras las olas rompan contra la regala de babor y los empapaba la espuma. Una vez pasado el peligro, izaron la vela y se deslizaron velozmente; y debajo de ellos la quilla se encabritaba como una mula asustada. Al medioda ya pasaban a toda velocidad por la costa oeste de Imbros, con sus montes afilados y sus verdes valles. La idea que ahora les preocupaba a todos era cmo eludir la vigilancia de los troyanos, pues Jasn haba prometido a los arcontes de Atenas no dar lugar a ningn conflicto armado con ellos. Saban que si de algn modo podan escabullirse por el Helesponto sin ser vistos y conseguir que los troyanos ignorasen su presencia en el mar Negro, podran seguramente volver a pasar sin ser vistos en su viaje de regreso a casa, con la ayuda de la poderosa corriente que fluye desde el mar de Mrmara. Poco a poco el viento fue virando hacia el norte y pareci fijarse en esta direccin. Por lo tanto, Argo le aconsej a Jasn que se refugiara al socaire del cabo Cfalos, que sobresale en el ngulo sudoeste de Imbros. Conoca una ensenada pequea y arenosa donde podran anclar durante un da o dos hasta que el viento, cambiando de direccin al suroeste o al oeste, soplara con fuerza suficiente para transportarlos de noche a travs del Helesponto. Tifis apoy a Argo, diciendo que le haba informado ampliamente sobre las corrientes del estrecho un timonel de Percote, un poblado griego situado en el mismo estrecho. El crea que con un buen viento del suroeste, la luz de la luna y una tripulacin dispuesta, conseguiran cruzar el territorio troyano en una sola noche. Pero el viejo Nauplio pregunt si el viento del sudoeste en esta parte del mar era diferente del que l haba conocido en otros lugares; pues sera extrao, dijo l, que un viento as no trajera consigo nubes de lluvia que ocultaran la luna. Jasn rechaz la objecin de Nauplio y convino en buscar refugio bajo el cabo Cfalos. El Argo ya se deslizaba junto a los acantilados amarillentos de Cfalos y se diriga a la ensenada de la cual haba hablado Argo, cuando Ifito de Fcide se puso de pronto en pie. Seores dijo, no veo por qu tenemos que desembarcar en Imbros. Admito que Imbros est habitada por pelasgos, una raza con cuya amistad podemos contar. Sin embargo, los troyanos tienen guardacostas apostados cerca de esta ensenada y, sea cual sea la historia que les contemos a estos guardias, no les vamos a poder engaar durante mucho tiempo. Considerad esto: si esperamos all a que llegue una noche clara y una fuerte brisa del suroeste, qu van a pensar de nosotros? Llegarn a la conclusin natural de que estamos intentando pasar por Troya sin ser vistos. Nos seguirn en un barco propio y darn cuenta de nuestros movimientos al rey de Troya. La mayora de los argonautas aprobaron este razonamiento, pero Jasn protest: Es muy fcil, Ifito, criticar las decisiones del jefe. Soy consciente de tu experiencia en asuntos marinos, pero, a menos que puedas ofrecer un plan mejor que el que ya han propuesto Argo y Tifis, te aconsejo que cierres la boca, pues slo conseguirs volver a tus compaeros contra m. Te cre ms sensato, Ifito. Ahora hablas de una forma casi tan disparatada como Idas. Cllate, haz el favor! Orfeo habl en defensa de Ifito: Jasn, Jasn, has olvidado tan pronto lo que aprendiste en Samotracia? Jasn respondi:

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En Samotracia aprend a comportarme con prudencia cuando ya est muerto. No quiero que me recuerdes que quizs pronto tenga que poner estos conocimientos en prctica. Cllate, haz el favor! Orfeo le dijo a Hrcules: Mi noble Hrcules, ya que no me est permitido dirigirme a nuestro jefe, puedo dirigirme a ti? Pues capto lo que est pensando Ifito. Hrcules respondi: Bueno, Orfeo, eres un hombre de cuerpo algo extrao, pero considerando que eres el hermano del hombre a quien saqu los sesos con mi lira, siempre me has tratado bien. Si se te ha atragantado algo, desembucha! Orfeo respondi: No puedo hablar con claridad en presencia de tres personas no iniciadas; pero si a la puesta del sol dejan que les tapemos los odos con cera y les vendemos los ojos durante un corto espacio de tiempo, quizs cruzaremos el Helesponto esta misma noche. Dejmonos arrastrar por el viento hasta que lleguemos a unas cuantas millas de la boca del estrecho y entonces haremos lo que tengamos que hacer. Meleagro y Atalanta no se opusieron a la sugerencia, y Hrcules dio su palabra de que Hilas obedecera las rdenes. As pues, fue rechazada la propuesta de Jasn y el Argo continu rumbo al sudeste, mientras todos los remeros aprovechaban para dormir un poco. Se despertaron al anochecer y vieron que estaban a cuatro millas de la entrada del Helesponto. En todo el da no se haba divisado ni una sola vela. Entonces Orfeo vend los ojos a Meleagro, a Atalanta y a Hilas, y les tap los odos con cera. En cuanto pudo hablar libremente le record a Jasn que era una necedad que los iniciados de Samotracia se consideraran como un juguete indefenso en manos del viento: deban hacer uso inmediato de los talismanes y de los encantamientos que los Cabiros les haban enseado en nombre de la Gran Diosa. Jasn no dijo ni que si, ni que no, y se refugi en un melanclico silencio, mientras que Orfeo, que de todos los argonautas era el que menos probabilidades tena de cometer algn error en el ritual de Samotracia, invoc a la Triple Diosa bajo su nombre de Anfitrite. Verti una jarra de aceite de oliva sobre las olas y, en su nombre, pidi respetuosamente al Viento del Norte que cesara. Durante un tiempo, el Viento del Norte, a quien tambin invocaron respetuosamente sus hijos Calais y Zetes, no dio respuesta alguna, a excepcin de una furiosa rfaga que casi arranc el palo mayor, pero luego, poco a poco fue cesando. Cuando el aire qued en calma, aunque las olas seguan hinchndose hoscamente, Orfeo at una piel de vbora a la cola de una flecha y entonces, despus de pedir prestado un arco a Falero, dispar la flecha hacia el nordeste hasta perderla de vista, invocando al Viento del Sudoeste para que la siguiera. Mientras esperaban que empezara a soplar el nuevo viento, Peleo, que era el hombre ms astuto de a bordo, le dijo a Jasn: Seor, bajemos la vela y timosla de negro. Con qu propsito? le pregunt Jasn. Peleo respondi: De lo contrario, los troyanos la vern brillar a la luz de la luna cuando pasemos. Una vela negra pasar inadvertida. Argo objet que una vela embreada sera difcil de manejar, y que se veran obligados a desembarcar en alguna parte y encender un fuego para calentar el tarro de brea del barco. Pero Peleo dijo: Tengo un tinte que es mejor que la brea. 118

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Entre las golosinas que haban trado de Lemnos haba un tarro de valiosa tinta de jibia, procedente de las bolsas de tinta de miles de jibias. Esta tinta, que da un sabor dulce cuando se aade a los guisos o a las gachas de cebada, es de color muy oscuro. Augas, Idas y otros glotones se quejaron de que un licor tan delicioso se desperdiciara de aquel modo; pero descubrieron que si se mezclaba con agua bastaba la mitad del contenido del tarro para teir toda la vela del color de las algas. Los argonautas arriaron la vela, la pintaron por ambos lados y la volvieron a izar. Apenas haban atado las escotas cuando empez a orse el Viento del Sudoeste, silbando a lo lejos, y acercndose a ellos, acompaado de una lluvia que azotaba la superficie del mar, y pronto la vela se hinch y el Argo salt hacia delante. Entonces quitaron el tapn de los odos de los no iniciados y les desvendaron los ojos. Al aumentar la oscuridad distinguieron con dificultad los blancos acantilados del cabo Helas, y sintieron cmo disminua la velocidad del navo al encontrar la corriente del Helesponto. A sugerencia de Peleo, envolvieron los remos y los dos timones con tiras de trapos viejos. Afortunadamente dijo Tifis, la corriente es ms dbil en el lado de Tracia que en el de Troya. Tambin tiene menos remolinos, porque la costa es ms recta; pero incluso en el lado de Tracia puede tener una velocidad de hasta dos nudos. Pronto Jasn orden a la tripulacin que guardase silencio, y penetraron en el Helesponto. El cielo estaba cubierto y la luna no era ms que un punto luminoso entre las nubes arremolinadas. Y en aquella oscuridad, Linceo sirvi bien a sus camaradas. Se subi a la proa, y cuando la nave se acercaba demasiado a las costas (que para los dems era slo un muro de negrura) o cuando se apartaba demasiado, se lo indicaba a Tifis tirando una o dos veces de una cuerda que sujetaba con la mano; pues el otro extremo estaba atado a la rodilla de Tifis. Los remeros mantenan un ritmo seguro, aunque sin cancin que les ayudara, y durante horas siguieron bogando en silencio juntos, mientras que el viento segua soplando de popa. Slo en un punto, el estrecho de Dardaneas, Tifis se atrevi a navegar por el centro de la corriente, donde era bien sabido que la corriente era ms dbil que junto a la costa. Un corpulento lapita de barba gris, un iniciado en los grandes misterios que se haba unido al Argo en Samotracia, tom el remo de Linceo; era Polifemo de Larisa, que se haba casado con una hermana de Hrcules y que viva perpetuamente desterrado de su ciudad por haber matado accidentalmente a una nia pequea con su cuchillo de caza. Hrcules senta gran aprecio y afecto por l. Al amanecer los argonautas se encontraron cerca de Sestos, un escarpado promontorio ms all del cual se halla una baha pequea, con una playa arenosa al norte, a la que vierte sus aguas un arroyo. Al otro lado de las aguas de la baha se extenda una estrecha cadena de montes litorales cubiertos de verde hierba, que era el distrito llamado Abidos. Desembarcaron junto al arroyo y estiraron las piernas, algunos recogiendo madera de deriva para un fuego, otros jugando a salta cabrillas. Jasn ocult el mascarn de proa, poniendo sobre la cabeza del carnero otra que haba trado consigo: la cabeza de un caballo blanco, hecha de cuero pintado, pues el caballo blanco era el mascarn de proa de los barcos que navegaban a Troya desde Clquide. Ahora que se encontraban a unas treinta millas de Troya, y en aguas no dominadas por los troyanos, Jasn esperaba que los tomaran por sbditos del rey Eetes que regresaban a Clquide de un viaje mercantil. En Sestos, despus ele haber ofrecido sobrios sacrificios en honor a Anfitrite, en gratitud por su ayuda, decidieron descansar un da y una noche. Pero el viento cambi y sopl del nordeste, pues en el Helesponto predominan los vientos de este cuadrante, y continu as dos das y dos noches; no pudieron reanudar su viaje hasta la maana del tercer da, en que el viento vir de nuevo al sudoeste. Durante su estancia en Sestos nadie vino a molestarlos, excepto un muchacho pastor que huy como una liebre al divisar la centelleante reunin de extranjeros, dejando abandonado a su merced parte del rebao. 119

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Avanzaron a buena velocidad por el angosto estrecho, casi pegados a los acantilados amarillentos de Tracia, y al anochecer ya se haban adentrado en el mar de Mrmara. Continuaron navegando durante la noche, ahora junto a la costa opuesta, pues el viento haba girado y soplaba del sur. El gran Anceo reley a Tifis al timn, pues ste se haba ganado un largo sueo. En qu puerto haremos nuestra prxima escala? pregunt Acasto, hijo de Pelias, dirigindose a toda la tripulacin. Hrcules, que se entretena retorciendo distradamente la espada de bronce del pequeo Anceo y dndole forma de serpiente sin permiso, fue el primero en responder. Si mal no recuerdo dijo, hay una gran isla rocosa, llamada isla del Oso, no lejos de aqu, a un da de navegacin con un viento favorable. En realidad no es una isla, sino una pennsula. El rey es amigo mo cmo se llama? No me acuerdo, pero es un buen amigo mo, creedme y ha construido una ciudad sobre el istmo llano que une la isla con la costa. En las colinas que hay detrs se halla un gran lago transparente, del cual parte un arroyo que baja hasta la ciudad. El rey Eneo ese es su nombre, claro posee una multitud de ovejas gordas que pastan junto al lago y al arroyo. Sus gentes se llaman doliones, una especie de aqueos que adoran al dios Poseidn. Nos recibir con los brazos abiertos, estoy seguro. Su reino abarca un buen trecho de las colinas, y la costa de la isla del Oso. Los habitantes de la isla en s son pelasgos. Eneo est siempre en guerra con ellos. La ltima vez que estuve por aqu cruc el istmo y fui a matarle unos cuantos. Son hombres muy corpulentos y disfrut mucho haciendo chocar sus cabezas, verdad, Hilas? Aquel da, con ayuda de remos y vela, hicieron una excelente jornada. Al medioda ya divisaban la isla del Oso con su destacado pico, el monte Dindimo, y ya costeaban los primeros campos de cereales de los doliones. La frtil lnea de costa se iba estrechando lentamente, y las colinas, cubiertas de robles y cortadas por barrancos, llegaban hasta la orilla del mar. All, entraron en una ensenada, cuya playa estaba totalmente cubierta por conchas, y los argonautas quitaron el caballo de la proa, descubriendo la cabeza de carnero, e izaron la vela blanca de repuesto en lugar de la negra; entonces siguieron navegando hasta ver las encaladas paredes y techos de teja de la ciudad de la cual les haba hablado Hrcules. Se llamaba Ccico en recuerdo de su fundador: Ccico, el padre de Eneo. Anclaron sin miedo en el abrigado puerto, y Jasn mand al heraldo Equin al palacio; all fue recibido con grandes honores y le aseguraron que todos los argonautas, pero Hrcules en especial, eran bienvenidos y podan permanecer en territorio dolin todo el tiempo que desearan.

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Las Bodas Del Rey Ccico


Los argonautas encontraron que el rey Eneo haba muerto haca varios meses y que Ccico, su hijo mayor, un hombre ms o menos de la edad de Jasn, lo haba sucedido. Ccico acababa de casarse con la mujer ms hermosa de toda Asia. Se llamaba Clite y era la hija del rey de Percote, una ciudad de blancas murallas situada en el lado troyano del Helesponto que los argonautas haban dejado atrs en su viaje desde Sestos. Mrope, el padre de Clite, lejos de concederle una dote, que segn l hubiera sido como untar una colmena con miel, haba proclamado con audacia que ningn hombre podra conseguir su mano si no estaba dispuesto a pagar el enorme tributo que ltimamente el rey Laomedonte de Troya haba impuesto sobre la ciudad de Percote. Ccico, que haba visto a Clite casualmente, un da que navegaba por el estrecho, y que desde entonces no la haba podido borrar de su mente, pag el tributo, que consista en una gran suma en polvo de oro y ganado, y, como era natural en un joven, consider que haba salido ganando. Pero su hermano Alejandro lo llam derrochador y se ausent de la boda, con la excusa de que estaba enfermo. Tal vez estaba celoso. El da en que lleg el Argo era el segundo de los cinco dedicados a los festejos. Ccico, que haba lanzado una invitacin general a todos los griegos para que participaran en la fiesta, y que haba preparado grandes cantidades de comida, se alegr muchsimo de poder acoger a una tripulacin de distinguidos luchadores griegos, entre los que se encontraba el gran Hrcules, el aliado de su padre. Una hora despus de haber desembarcado, los argonautas ya haban sido baados, ungidos y perfumados, y se reclinaban en blandos divanes, ataviados con sus mejores ropas, junto con otros numerosos invitados a la boda. Cien apuestos mancebos les trajeron toda la comida y la bebida que deseaban y los coronaron con guirnaldas de flores primaverales, mientras que los msicos, sentados en la galera pintada situada encima de ellos, tocaban una agradable msica lidia. Pero Falero el arquero y el augur Idmn montaban guardia a bordo del Argo, dispuestos a dar la alarma soplando en las conchas al menor indicio de traicin. Clite era tan hermosa como se deca. Sus facciones eran plidas, su cabello negro y espeso, y sus ojos grises; pero su belleza resida principalmente en su porte y en sus gestos, en el sonido grave de su voz y en sus gruesos labios que nunca sonrean ms que a medias. Ccico era un hombre de cabello rubio y de rostro encendido, amigo de rer con ganas y muy dado a las aventuras. El y Clite formaban una pareja perfecta, y cuando pasaron juntos por la fila de divanes y preguntaron atentamente a cada invitado si estaba bien servido, les acompa un gran murmullo de admiracin. Ccico trat a Hrcules con gran deferencia, creyendo que era el verdadero jefe de la expedicin, por mucho que el heraldo Equin le hubiese informado de lo contrario. Con sus propias manos le sirvi vino en una copa con un bajorrelieve en el que figuraba el propio Hrcules con un hombreoso en cada mano haciendo chocar sus crneos alegremente y saltndoles los sesos. Hrcules ri a carcajadas al verlo y entonces Ccico le mostr el otro lado de la copa en el que aparecan varios hombres luchando desesperadamente y otros que saltaban al agua desde una balsa. Esos son los pelasgos de Proconesos le dijo, los aliados de los hombresoso. Asaltaron nuestra ciudad poco despus de marcharte t. Perdimos a muchos de nuestros camaradas antes de conseguir alejarlos. Ojal reanudaran el ataque mientras ests t aqu como mi invitado! Menuda broma! Los que dieran la sorpresa seran los sorprendidos. Hrcules respondi: Rey Ccico, la visita que hice a tu ciudad cuando tu padre Eneo aun viva, fue para m extraordinariamente grata; esta visita no lo es menos. Pero, por favor, dirige tus discursos 121

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sabios y lisonjeros al jefe de esta expedicin, Jasn de Yolco, que es aquel joven que est ah, con la larga melena rubia, y no a m. Djame a m con este excelente cuarto de buey, y que seis muy dichosos t y tu bella esposa! Me complace mucho escuchar tus palabras mientras como, pero soy igualmente feliz slo con comer. Desperdicias toda tu elocuencia con Hrcules, el viejo glotn. Ccico sonri y sigui adelante. Invit a Jasn a que se recostara junto a la mesa con patas doradas, frente a l y Clite. Cuando Jasn estuvo bien instalado, con almohadones de pluma bajo su cabeza, una manta con ricos bordados sobre sus rodillas, y una jarra de fragante vino de Lesbos al alcance de su mano, Ccico le inst a que le revelase confidencialmente el objeto de su viaje. Pero Jasn no estaba dispuesto a hacerlo. Lo nico que le dijo fue que los dioses les haban animado, a l y a sus compaeros, a aventuras en el mar Negro. Ccico respondi cortsmente: Ah s? Y qu parte de aquel enorme e inhspito mar recomendaron los dioses como merecedora de vuestro inters? Acaso visitaris Crimea, donde viven los taurios salvajes, a quienes les encantan los sacrificios humanos y quienes adornan las empalizadas de sus ciudades con cabezas humanas? O quizs Hrcules os lleva a visitar a sus viejas enemigas, las amazonas? O es vuestra meta el territorio de Olbe, que se encuentra en la desembocadura del ro Bug, donde se produce la mejor miel del mundo? Jasn, para eludir todas estas preguntas, aprovech que se mencionase la miel y llam a Butes para que tomase parte en la conversacin, comunicndole lo que le haba dicho Ccico sobre el producto de Olbe. Butes le pidi a Ccico toda clase de informacin sobre el color, el perfume, el gusto y la viscosidad de esta miel, y aunque Ccico slo le dio vagas respuestas, no se ofendi en absoluto sino que se puso a charlar largo y tendido sobre el comportamiento de las abejas. Has observado, Majestad le pregunt, que las abejas nunca liban el nctar de las flores rojas? Son animales que dan vida, por eso evitan el color de la muerte. Luego, como estaba un poco bebido, Butes empez a hablar de forma mordaz sobre el patrocinio del dios Apolo a la abeja, que anteriormente haba sido servidora de la diosa de Creta. El que en un tiempo fue un demonioratn! Los ratones son los enemigos naturales de las abejas. Durante el invierno invaden la colmena y roban la miel, ladrones descarados! El ao pasado me alegr muchsimo cuando descubr un ratn muerto en una de mis colmenas. Las abejas lo haban picado hasta matarlo y luego lo haban embalsamado con cola de abeja, dejndolo muy bonito, para evitar el hedor a muerte. Y sigui charlando as; y cuando hizo una pausa para beber otra copa de vino, Jasn se puso a hacerle preguntas a Ccico sobre la navegacin en la parte oriental del mar de Mrmara, y sobre las corrientes primaverales en el Bsforo. Pero Ccico no se sinti obligado a darle ninguna respuesta detallada, y volvi agradablemente al tema de la miel. Ambos siguieron defendindose con evasivas durante un rato, hasta que Jasn, malhumorado, se excus y regres a su anterior divn. El cabo de un rato Butes le sigui, por cuestin de buenos modales. Clite le dijo a Ccico: Amado mo, has notado que Jasn tiene las pestaas blancas? Mi padre Mrope me previno una vez contra los hombres que tuvieran las pestaas blancas. Dijo que ninguno era digno de confianza. Crees t que este minia ha venido a saquear nuestra ciudad, y que tiene intencin de esperar que llegue la noche, cuando todos tus fieles camaradas estn adormecidos de tanto comer y beber? 122

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Amada ma le respondi Ccico, eso puede ser posible, pero yo no puedo estar de acuerdo en que sea probable. Tanto Hrcules como Jasn parece que nos estn escondiendo algo dijo Clite, tienes que reconocerlo. Y el colmenero habl de Apolo de un modo muy poco respetuoso, como s nos estuviera tentando a hacer lo mismo, y de este modo crear problemas. Confiesa que te pareci muy raro! Es cierto dijo Ccico. Bueno, mujer saba, qu me aconsejas? Advierte a Jasn dijo Clite que el varadero actual del navo no es nada seguro, hasta que el Argo no pueda obtener piedras de anclaje ms pesadas. Hblale de los vendavales del nordeste y aconsjale que cambie de amarradero hasta que tus hombres le hayan perforado un par de piedras realmente pesadas. Recomindale la ensenada protegida que hay al otro lado del istmo... se llama Quitos, no? Ofrcele un bote que lo remolque hasta all. No puede negarse a aceptar tu ofrecimiento. Y si est planeando alguna traicin repentina tendr que reconsiderar sus planes; pues no resultara fcil escapar del palacio si el buque est tan lejos. Ccico sigui su consejo y al poco rato hizo la propuesta. Jasn la consider razonable y la acept de inmediato con muestras evidentes de gratitud. Pero Hrcules, que con su astucia sospechaba que Ccico tena algn otro motivo, que no era el que alegaba, para cambiar el amarradero del Argo, declar que a donde iba el barco, iban tambin Hilas y l; y Peleo y Acasto dijeron lo mismo; y Polifemo dijo que no quera separarse de Hrcules, a quien respetaba ms que a ningn otro hombre. Estos cinco abandonaron la fiesta, y fueron remolcados en el Argo hasta la ensenada de Quitos, donde anclaron el navo; pero la alegra en el palacio continu toda la noche. Por algo que Jasn haba dejado escapar incautamente, Ccico crey al principio que el objeto del viaje era comerciar en Sinope, o en algn otro puerto del mar Negro, donde las mercancas del Oriente podan comprarse a un precio mucho menor que en Troya. Pero si as era, por qu haba tantos reyes y tantos nobles a bordo? Quizs planeaban algo ms importante. Podran quizs estar visitando, uno por uno, todos los pequeos reinos del mar de Mrmara y del mar Negro, con la intencin ,de crear una confederacin jurada contra Troya y Clquide? Le hizo a Jasn esta pregunta sin rodeos, y cuando vio que Jasn vacilaba en responder, declar que si los griegos emprendan la guerra contra Troya, l y su suegro, Mrope de Percote, junto con otros muchos monarcas vecinos, se ofreceran contentos como aliados. Jasn se divirti dejndole creer a Ccico que haba acertado. Incluso le insinu que su prxima escala despus de dejar a Ccico sera en el territorio de Finco de Tinia, cuyos hijos adoptivos, Calais y Zetes haban ido a Grecia (deca Jasn) para proponer una guerra contra Troya, y regresaban ahora en el Argo. Pero Clite, que observaba sus ojos y sus manos, saba que estaba mintiendo. Al amanecer se oy un clamor lejano y el sonar de los cuernos de guerra. Los doliones y los argonautas se levantaron inmediatamente, echando mano de las armas, pues cada bando estaba convencido de que el otro estaba cometiendo traicin. Pero los argonautas fueron los ms rpidos e intimidaron a los doliones. Jasn blandi su espada desnuda sobre Clite y amenaz con matarla si Ccico no ordenaba a sus hombres que depusieran las armas. Ccico hizo lo que le deca Jasn. Entonces Equin, el heraldo, sali corriendo, seguido de Cstor, Plux y Linceo para ver qu ocurra. El ruido vena de la ensenada de Quitos, al otro lado de la baha, y Linceo, aguzando la vista, exclam: Se est produciendo una lucha entre nuestros guardias y una gran horda de hombres que parecen tener seis manos porque llevan puestas pieles de osos con las cuatro patas colgando. Corramos en su ayuda! 123

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Equin regres corriendo a palacio con la noticia, y cuando Jasn la oy, envain la espada y le pidi perdn a Ccico, quien se lo concedi generosamente. Entonces, todos juntos bajaron corriendo a la playa, sacaron barcas y galeras, y remaron a toda prisa para acudir al socorro. Cuando llegaron a Quitos encontraron que la lucha ya haba terminado. Los hombres oso haban atacado pensando que encontraran a los guardianes dormidos, pero Hilas haba dado la alarma. Esto ocurri por casualidad. Desde que haban salido de Lemnos, Hilas no haba hecho ms que esperar una oportunidad para poder escapar de la tutela de Hrcules y volver con su Ifinoe. Esto aun no haba sido posible: en Samotracia lo habran vuelto a capturar en seguida, y en Sestos lo habran visto los dos hombres que constantemente montaban guardia. Pero ahora le pareca que haba llegado el momento de su aventura. Llegara a escondidas a la isla del Oso, trepara por la costa rocosa, atravesara corriendo el istmo (como si estuviera llevando un mensaje de Hrcules) y despus se dirigira tierra adentro hacia los montes de Frigia. Esperaba llegar a Troya en unos cuantos das y una vez all, utilizando la hebilla de plata de su cinturn como soborno, persuadir a algn capitn de barco ateniense o cadmeo que lo dejase en la isla de Lemnos. Hilas esper hasta que sus compaeros se durmieron uno por uno. Entonces llen su zurrn con provisiones y su hebilla de plata y algunos pequeos adornos de oro, cogi una jabalina, y justamente cuando se estaba descolgando por el macarrn de babor, junto a la proa, oy cmo alguien contena un estornudo en un matorral que haba all cerca. Volvi a subirse a la nave. Entonces los hombresoso, a la vez que maldecan al camarada que haba estornudado, iniciaron el ataque. Uno se subi sobre los hombros de otro y hubiera logrado trepar a bordo si Hilas no se hubiera precipitado sobre l traspasndole la garganta con la jabalina y hacindolo caer con un tremendo grito. Hilas grit: A las armas! A las armas! Acasto y Peleo agarraron sus lanzas y Polifemo su hacha de bronce, y, de pie sobre la regala, estos tres echaron de all a los hombresoso. Pero Hrcules, que estaba borracho, se subi con mucho esfuerzo al asiento del timonel y pidi su arco y sus flechas. Hilas se las llev y l se puso a disparar. Cosa extraa, el efecto que el vino le produca a Hrcules era el de acelerar la rapidez de sus disparos sin perjudicar la precisin de su puntera. Mientras que Acasto y Peleo mataban cada uno a un par de hombres con sus lanzas y Polifemo mataba a otro con su hacha, Hrcules traspas a no menos de treinta con sus flechas antes de que el resto se retirara. Los muertos quedaron tendidos en la playa o en el agua como si fueran vigas curndose en los astilleros de Pgasas. Hrcules jur que deba su vida a la vigilancia de su maravilloso Hilas y lo abraz con su violencia acostumbrada. Hilas por lo tanto recibi el botn de batalla: treinta y cinco estupendas pieles de oso, diez de las cuales se abrochaban con botones de oro, dos cascos griegos muy buenos que los hombresoso les haban arrebatado a los guardias del rey Eneo, un pual de bronce con una incrustacin de caballos verdes al galope, tres collares de garras de oso y otro de grandes cuentas de terracota pintada. Pero las armas de la mayora de estos salvajes no eran ms que lanzas de roble, con las puntas afiladas al fuego, mazas muy toscas de roble y piedras dentadas. Hilas distribuy las pieles de oso entre los argonautas, como regalo. Butes fue el nico que rechaz la piel que le ofrecan, diciendo que si llegaba a ponrsela sus abejas se enteraran y nunca volveran a confiar en l. Todos regresaron amistosamente a la ciudad. Se hizo entrega de una piedra de anclaje ms pesada para el Argo y la piedra ms ligera, a la que sta reemplazaba, se coloc como ofrenda votiva en el templo de Poseidn, donde todava puede contemplarse. A continuacin se ofrecieron sacrificios sangrientos a todos las diosas y los dioses olmpicos por turno. Pero no se hizo ningn tipo de ofrenda a la Triple Diosa porque era venerada por los hombres de la isla del Oso, y por los pelasgos de Proconesos, y por los troyanos. Ccico la odiaba: haca slo unos cuantos das que haba dirigido un ataque armado contra la isla del Oso, cuyos habitantes 124

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haban huido, y una vez all haba disparado contra uno de sus leones, consagrado a la diosa en su denominacin de Rea, que suelen rondar por el monte Dndimo. Luego, audazmente, haba extendido su piel sobre su lecho nupcial para que le sirviese de cobertor. Orfeo inst a Jasn a ir con l y unos cuantos ms, por cuenta propia, a propiciar a la diosa con ofrendas en su montaa sagrada, aduciendo que la omisin de su sacrificio se hacia por motivos polticos, y no por hostilidad o desprecio. Jasn no quiso escucharlo, declarando enrgicamente que deba ganarse la confianza total de Ccico y de este modo asegurar un generoso aprovisionamiento del navo; y que sin duda alguna el hecho de abandonar la ciudad en una visita secreta a la isla del Oso sera interpretado errneamente como una traicin. As pues, no le hicieron ningn gesto propiciatorio a la diosa y los festejos de la boda continuaron bajo los auspicios olmpicos. Al finalizar la fiesta uno de los argonautas, no se sabe cul, haba dejado escapar el secreto de su viaje a Clquide. Inmediatamente varios doliones se ofrecieron como voluntarios para la expedicin, pero Jasn no encontr sitio ara ellos en el Argo. El propio Ccico estaba ansioso por navegar con ellos, y como era un timonel con experiencia y haba hecho dos veces el viaje a Clquide, hubiera resultado un buen elemento para la tripulacin, pues Tifis sufra clicos y no poda comer o beber ms que leche de oveja y gachas de cebada; Ccico sugiri que Tifis se quedara en el palacio donde estara bien atendido, mientras que l tomaba al mando del timn. Pero Tifis declar que se encontraba lo suficientemente fuerte y que no le cedera el timn ni al propio Poseidn hasta haber concluido el viaje, pues la diosa Atenea le haba confiado personalmente el gobernarle. Y la reina Clite jur en privado que, si Ccico se marchaba con Jasn, ella regresara de inmediato a casa de su padre y no volvera jams: pues no quera compartir la casa de un necio, y slo un necio se fiara de Jasn, con sus pestaas blancas. As pues, al quinto da, los argonautas se dispusieron a zarpar de nuevo. Ccico pidi mil bendiciones a los olmpicos para el Argo y entreg ricos presentes a todos los tripulantes: jarras de vino y cereales, camisas de lino egipcio y capas bordadas. A Jasn le dio una lanza de punta ancha, con el mango incrustado de concha que haba pertenecido al rey Eneo; y Jasn, a su vez, le dio una copa de oro (uno de los regalos de despedida de Hipspila) con un dibujo grabado alrededor que representaba ciervos corriendo, y tambin unas bridas tesalias con un bocado de plata. Se estrecharon las manos y juraron ser como hermanos. Pero cuando Jasn hubo vuelto su ancha espalda, Clite murmur: Espero no volver a ver nunca ms a ese hombre. El viento soplaba fresco del sudoeste. Ya haban hecho rodar las dos piedras de anclaje a bordo del navo y Argo haba entregado los extremos de las maromas a una fila de doliones para que las sujetaran hasta que los tripulantes se hubieran acomodado en sus puestos, cuando, de pronto, una sbita rfaga de aire procedente del monte Dndimo, hizo que el Argo virase en redondo; arrastrando al agua a los hombres que sujetaban los cabos. Nadie se hizo dao y Ccico dijo riendo: Parece que vuestro Argo no tiene ganas de dejar nuestra hospitalaria costa. Fijaos cmo gira su proa! Incluso antes de que el Argo se hubiese perdido de vista, Clite le advirti a Ccico: Amado mo, mantn una vigilancia severa durante las prximas noches. El viento que hizo virar el navo de Jasn fue el aviso de algn dios de que tiene intencin de regresar a traicin, ahora que ya ha espiado nuestra situacin, para asesinarnos en nuestros lechos. Ccico respondi que si cualquier otra mujer le hubiese hablado de aquel modo la hubiera llamado ignorante y entrometida. Clite dijo: 125

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Pero al ver que he sido yo quien lo ha hecho, qu motivo tienes para hacer caso omiso de mi advertencia? Insisti en que se montara guardia da y noche. Al amanecer amain la brisa, cuando el Argo ya haba recorrido una buena distancia. No se vea tierra por ningn lado. El cielo estaba cubierto, a pesar de que la lluvia ya haba cesado. El Argo estaba rodeado por aguas de un verde gris, sin barcos, rocas o arrecifes que cortaran la lnea continua del horizonte. Ni Tifis ni Argo, ni el viejo Nauplio (cuyo bisabuelo y tocayo fue el primer griego que gobern una nave guindose por la Estrella Polar) podan calcular con certeza su posicin. Jasn le pregunt a Nauplio: Qu tiempo crees que podemos esperar hoy? l movi negativamente la cabeza. He estado en la mar, de muchacho y de mayor dijo, durante treinta aos, en cada una de las pocas de navegacin; sin embargo, no puedo darte ninguna respuesta. El mar es para m como la cara de una vieja abuela para un nio. Nunca puedo leer en sus rasgos lo que est ocurriendo en su mente, ni cul va a ser su prximo estado de nimo, un momento puede estar en calma, y al siguiente puede haber una tormenta. Pregntale a Corono: su pjaro, el Cuervo, puede predecir el tiempo infaliblemente, eso dicen! Idas ri y dijo: Los que del tiempo entienden, no entienden de nada ms. Jasn se lo pregunt a Corono, quien contest sencillamente: Puedes esperar una tormenta del nordeste. A media maana el cielo empez a aclararse en el horizonte nordeste, y soplaron varias rfagas de viento, ora de una direccin, ora de otra. El cansado Tifis les dijo a sus compaeros: Sin duda esto es el preludio de la tormenta predicha por Corono. Segn mis clculos ya estamos a un da de navegacin del Bsforo. Pero no podemos esperar atravesarlo contra un viento fuerte del nordeste. Y he odo decir que cuando un viento de estos ha soplado durante un da o dos, la corriente en el Bsforo es de cinco o seis nudos; no lograramos avanzar aunque amainara el viento. Cuando nos azote la tormenta, tenemos que correr delante de ella, costeando las islas Besbicos y dirigirnos hacia las playas arenosas en la desembocadura del ro Rindacos, que se encuentra al sudoeste. Este es el rumbo ms prudente si queremos evitar el naufragio. Mientras tanto, volvamos a disfrazar nuestro barco con la vela oscura y poniendo la cabeza del caballo blanco sobre la del carnero. Los argonautas empezaron a exclamar: No, no! Por qu no volvemos a invocar a Anfitrite para obtener de ella otra rfaga de aquel excelente viento del sudoeste? Vamos, Orfeo, dirige la ceremonia! Orfeo neg con la cabeza. Nuestro jefe, Jasn dijo, se neg a ofrecerle un sacrificio a la diosa en el momento en que honrbamos a las deidades olmpicas, y tampoco quiso seguir mi consejo de subir al monte Dndimo para propiciarla all. Incluso se atrevi a convertirse en hermano de sangre del rey Ccico, quien ha dado muerte a uno de los leones sagrados de la diosa y se ha declarado pblicamente enemigo suyo. Cmo podemos esperar ahora, invocndola bajo el nombre de Anfitrite, obtener de ella una sonrisa? Por algo sopl aquella rfaga de viento que baj del Dndimo y que hizo virar al Argo. Yo comprend al momento que era una advertencia de la diosa de que no debamos navegar hasta haber conseguido su perdn; pero 126

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entonces ya era tarde para hablar. Este es un mal asunto, y todos debemos aceptar sus consecuencias! Mientras hablaba, con un ruido como de diez mil flechas silbantes, el viento del nordeste se abati sobre ellos, fro y cruel, desde las lejanas llanuras de Escitia. A toda prisa, hicieron dar la vuelta al navo y corrieron adelantndose al viento. Pronto el mar estuvo erizado de olas coronadas de espuma entre las cuales corra el Argo, levantndose y hundindose, como un gamo asustado en plena carrera; pero la vela aguant, y la nave no haca agua, gracias a sus ajustadas cuadernas. Hora tras hora la nave segua avanzando veloz, y Argo exclam: Camaradas, ahora veis las ventajas de un navo bien construido! Otro simplemente unido al estilo antiguo ya se hubiera agrietado hace tiempo, y nosotros estaramos achicando desesperadamente para deshacernos del agua gris, que entrara por las grietas. Sin embargo, ni siquiera Linceo poda divisar las islas de Besbicos, y cuando al anochecer se aproximaron a la costa sur, sta era muy escarpada y las olas silbaban sobre implacables rocas. Siguieron navegando, buscando la desembocadura del Rindaco. Ya era de noche, y la luna menguante aun no haba salido, cuando vieron frente a ellos algo que pareca ser una llanura que se extenda entre dos colinas. Algunas luces centelleaban al pie de la colina situada a babor y Argo dijo: Debe ser Dascilin, un pequeo poblado troyano de unas veinte casas. Creo que si navegamos hacia l en lnea recta, encontraremos la playa lisa y sin rocas. Hay que ser audaces dijo Peleo. Saltemos a tierra con un grito de guerra. Sorprendamos a los habitantes y los intimidaremos. Jasn asinti. Se colocaron los cascos y corazas, y al poco el viento condujo la nave por encima del oleaje hasta una playa arenosa y hospitalaria. La halaron hasta que estuvo fuera del alcance de las olas y la amarraron a una roca lisa, que pareca hecha para este propsito, y entonces se precipitaron todos como un solo hombre hacia el lugar donde brillaban las luces, chillando: Rendos, rendos!

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El Funeral Del Rey Ccico


Hombres armados salieron en tropel de las casas de la colina y la batalla comenz en un lugar situado encima de la playa. Los argonautas luchaban en bloque todos menos Hrcules, que se precipit hacia delante dando golpes a derecha e izquierda con su terrible maza pero el enemigo peleaba desparramado y de modo desordenado. Era la primera batalla en la que participaba Jasn y una furia divina se apoder de l. Con la lanza que le haba regalado Ccico embesta las negras siluetas de sus enemigos, mientras que a su derecha Polifemo, el lapita, con una larga espada, y a su izquierda el pequeo Anceo con un hacha, se iban abriendo camino hasta las casas. Era un trabajo sangriento; diez enemigos estaban ya tumbados por el campo de batalla y el resto casi derrotados cuando, con un repentino grito de guerra, tres hombres altos bajaron corriendo por la colina. Su jefe se fue derecho a Jasn quien lo acometi con su lanza y lo ensart por la cintura. La punta de la lanza sobresala junto al espinazo y Jasn no lograba desenganchara, incluso empujando con el pie contra los muslos del adversario. Uno de los otros dos hombres fue derribado por el pequeo Anceo, quien le cercen la cabeza al tercer golpe, y el tercero huy gritando: Estamos perdidos, oh, estamos perdidos, han matado a nuestro noble rey Ccico! Al or esto, el pnico se apoder de los argonautas y Jasn grit: Una luz! Una luz! El joven Hilas, que acababa de hundir su jabalina, l tambin, en el vientre de un enemigo, cogi la humeante antorcha de pino que haba dejado caer el moribundo, y la hizo girar sobre su cabeza hasta que la llama empez a brillar con fuerza. Entonces corri a donde estaba Jasn, y ste, arrodillndose para examinar al hombre que tena a sus pies, descubri que, en efecto, se trataba del rey Ccico, a quien haba traspasado con la lanza que le haba regalado, la lanza de su propio padre Eneo. Ccico levant la vista y con su ltimo aliento dijo: Clite, Clite! Luego arroj sangre por la boca y muri. Ahora por fin saban que haban pasado la desembocadura del ro Rindaco unas veinticinco millas antes y que la Triple Diosa, gastndoles una broma amarga, haba hecho que los argonautas volvieran al otro lado del mismo istmo del cual haban zarpado dos das antes. Jasn orden a Equin el heraldo que fuese a palacio para hacer las paces en su nombre con Clite, y el hermano de Ccico y el resto de los jefes doliones. Equin acept valientemente este peligroso cometido, pero cuando por fin consigui que le dejaran entrar y pidi que le llevaran ante Clite, la encontr colgada de una viga en su cmara nupcial. Cort la cuerda, pero fue demasiado tarde. El da amaneci despejado y ventoso. El viento levantaba enormes olas que rugan sobre la playa y rompan contra la popa del Argo rocindolo con su espuma. Los doliones ya haban encontrado y reclamado a sus muertos y el llanto de los lamentos resonaba en cada casa como el alarido de los lobos. Los argonautas formaban pequeos grupos, hablando en voz baja, inquietos. Slo Idas se atrevi a hablar claro. Se acerc a Jasn y le dijo: Nosotros estamos libres de culpa en este asunto. La sangre de nuestros queridos anfitriones slo mancha tus manos. Por qu hiciste caso omiso de la advertencia de Orfeo? Por qu no propiciaste a la diosa? Jasn se llev la mano a la espada y dijo: Idas, has jurado obedecerme como capitn. Ahora te ordeno que calles. Escchame. La muerte de mi desgraciado hermano real me pesa terriblemente en lo ms hondo del corazn, y 128

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sin embargo no me considero ms culpable de ello que t. Resulta claro que la Gran Diosa nos ha convertido a todos por un igual en el instrumento de su venganza sobre l por la muerte de su len sagrado. Que sea la propia diosa, y no nosotros, la responsable de los hechos acaecidos anoche. Ni uno solo de nuestros hombres ha muerto ni ha resultado tan siquiera herido, con excepcin de un par de rasguos, cosa muy notable y que demuestra sin lugar a dudas que su justa ira iba dirigida enteramente contra los doliones. Idas estaba a punto de contestarle con alguna mofa cuando Hrcules lo cogi por detrs y lo lanz al aire, hacindole dar una voltereta antes de volver al suelo, tambalendose. Ya has dicho bastante dijo Hrcules, haciendo girar rpidamente su maza. Idas se trag su rabia. Se hizo la paz con los doliones. Alejandro, que sucedi a su hermano en el trono, acept la explicacin de Jasn de que sus hombres haban credo estar en Dascilin; los absolvi de toda culpa y admiti que, por su parte, los haba tomado por sus enemigos pelasgos de Proconesos. Estaba claro que senta alegra en lugar de pena por la muerte de su hermano. Entonces, todos juntos, los argonautas y los doliones formaron piras y colocaron sobre ellas los doce cadveres, con romero y otras hierbas perfumadas para disimular el hedor de la carne humana al asarse, y con todos los regalos de comida que haban sido llevados al Argo, excepto el vino. Juntos bailaron con sus armas alrededor de cada pira, tres veces alrededor de cada una, haciendo chocar sus armas, mientras que los sirvientes soplaban en conchas y tocaban el tambor para asustar a los espritus de los muertos en batalla. Y siempre, al finalizar la tercera vuelta, los danzarines arrojaban tizones encendidos sobre la pira y se detenan a mirar cmo las llamas saltaban y devoraban el cadver. El viento hizo crepitar las piras con fuerza, y pronto ya nada quedaba de los muertos ms que huesos candentes. Sobre stos apilaron unos altos tmulos, pero el ms alto fue para Ccico. Los argonautas se lavaron tres veces en agua de manantial y se cambiaron de ropa. Sacrificaron corderos negros, con las cabezas vueltas hacia el suelo, y vertieron sangre sobre los tmulos, para que los espritus pudieran calmar su sed de venganza; y tambin el vino que les haban regalado, para hacerlos olvidar. Tambin se arrancaban el pelo a mechones. Sin embargo, el espritu de Clite no preocupaba a los argonautas. Durante tres das se celebraron juegos fnebres en honor del rey Ccico, en los que los doliones tambin participaron; pero los argonautas, como era de esperar, ganaron todos los torneos. En el torneo de lucha, en lugar de elegir a Hrcules o a Cstor, eligieron al gran Anceo para representarles. Pues Hrcules haba matado accidentalmente a los dos ltimos contrincantes que haba tenido en un cuadriltero y aun le perseguan de vez en cuando sus espritus, y Cstor se haba hecho dao en el dedo pulgar al saltar a tierra desde el Argo aquella noche funesta. En el primer encuentro, Anceo cogi a su adversario por la cintura, y levantndolo del suelo, lo arroj hacia un lado y lo tumb en tierra rpidamente antes de que pudiera recobrarse de su sorpresa. Esto le vali una copa de oro a Anceo, pues el dolin se neg a arriesgarse a otra cada. Hrcules gan la prueba de levantamiento de pesos con toda facilidad. Su adversario se estaba esforzando por levantar con ambas manos la nueva piedra que serva de ancla para el Argo y ponrsela sobre los hombros; pero mientras aun jadeaba y tiraba de ella sin resultado alguno, Hrcules se acerc a l por detrs y, forzndolo a sentarse sobre la piedra, meti una mano por debajo y la levant sobre su cabeza con el dolin incluido. Y luego, cuando el dolin hubo bajado de un salto, declarndose vencido, Hrcules lanz la piedra al aire, recogindola al caer, y pregunt si alguien tena ganas de jugar con l a la pelota. Nadie respondi, as que arroj la piedra por el aire como si fuera un tejo sobre las cabezas de los espectadores. Por fortuna no hubo heridos. Esta hazaa le vali a Hrcules una copa de plata, pues la plata era ms apreciada por los doliones que el oro. 129

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Cstor recibi una cimera de oro por ganar las carreras de carros de dos caballos; pero el concurso en si no fue muy memorable, pues los caballos locales eran de una raza pobre en comparacin con los de Esparta o Tesalia. Plux gan un magnfico tapiz con el boxeo; result ser un adversario terrible y jugaba con su contrario como un gato salvaje con un ratn. El dolin se abrazaba constantemente, con gran disgusto de los argonautas, pues en Grecia la clincha est mal considerada. Pero Plux lo dejaba despegarse de cada clincha sin castigarlo, y despus corra tras l, asestndole golpes en la barbilla con la izquierda hasta conseguir que se aturdiera y se dejara caer, vencido, sobre una rodilla. Las carreras pedestres se suprimieron porque Atalanta se haba inscrito en ellas; y mientras que los doliones se negaban a concursar con una mujer, Jasn tampoco quera insultar a Atalanta sustituyndola por otro argonauta. Se consider justo dejar que Jasn defendiera a los argonautas al menos en uno de los certmenes, y le fue permitido inscribirse en el de tiro con arco, aunque Falero de Atenas era mucho mejor arquero que l, y Hrcules mucho mejor que Falero. Pusieron un ganso en medio de un campo y un poco de cebada delante del animal; a una seal dada, Jasn y su adversario dispararon al ganso una flecha cada uno, desde una distancia de sesenta pasos. La primera flecha del dolin hiri al ganso en una pata, clavndolo en el suelo y haciendo que agitara las alas, pero la flecha de Jasn le pinch en el pecho y le hizo sangrar. En la segunda ronda los dos erraron el tiro a causa de una repentina rfaga de aire. En la tercera, la flecha del dolin penetr en la rabadilla, pero la de Jasn en la cabeza. Esto le vali a Jasn una corona de olivo silvestre, pues no quiso aceptar ningn otro obsequio, diciendo que los que haba recibido antes le haban trado mala suerte. Finalmente tuvo lugar el concurso de msica y Foceo, el bardo de la corte de los doliones, acompandose a la lira, cant con voz gutural un largo panegrico sobre el rey Ccico y sus camaradas muertos, detallando las glorias de sus antepasados y las valientes hazaas de cada uno de ellos, y cerrando cada estrofa con el mismo triste lamento: Pero muri en la noche, ay, ay! Herido por la mano de un amigo. Se le aplaudi como se mereca, y luego todos los ojos se volvieron a Orfeo. Al contrario que Foceo, Orfeo no hacia vibrar con fuerza su voz, ni punteaba las cuerdas con movimientos exagerados de manos y muecas, ni eran las palabras que cantaba adulaciones vacas de los cados. En lugar de esto, volvi su preocupado rostro hacia el monte Dndimo, y punteando las cuerdas como si cada nota le estuviera hiriendo, hizo que su lira palpitara de dolor, y cant con su voz clara: Perdona, Madre, a tu hijito insensato Tan joven que casi no sabe decir tu nombre T, diosa, omnipotente y juiciosa! Por todas las faltas que ha cometido hoy No le culpes, por favor. Quiebra los timones, destroza los cascos De quienes enarbolan las velas del mal, Y aunque sus espritus chillen como gaviotas en bandada, Baila en tu noche triunfal sobre sus crneos Pero a m, Madre, sonreme. Cuando silba tu serpiente, cuando ruge tu len... 130

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El llanto le impidi continuar, y todos los argonautas lloraron con l. Equin se quit de su pie derecho su dorada sandalia, con alas en el taln, emblema de su oficio de heraldo. La entreg a Orfeo con estas palabras: Orfeo, jams podr ser tan buen heraldo como t! Luego, como un solo hombre, se incorporaron y atravesaron en fila el istmo, bajando a la isla del Oso. Subieron al monte Dndimo por el sendero que hoy en da se llama Sendero de Jasn, empeados en aplacar a la enojada diosa. No teman a los hombresoso, pues Atalanta los acompaaba, y mientras los argonautas se tapaban los odos, profiri el grito agudo, como una carcajada seca, que hacer que se hiele la sangre de los hombres: el grito de la doncella cazadora que advierte a los extraos para que se aparten de su camino si no quieren que los metamorfosee en ciervos. As pues, llegaron sanos y salvos a la cima, desde la cual, como el da estaba despejado, podan ver casi toda la costa del mar de Mrmara, y Proconesos pareca estar slo a un tiro de flecha. Linceo mir hacia el noroeste y exclamo: Veis aquella cinta plateada en la lejana? Es el Bsforo, a travs del cual est nuestro camino hacia Clquide pero nadie ms pudo distinguir el estrecho. En un hoyo, cerca de la cumbre, hallaron el tocn de un pino cuya parte superior haba sido arrancada por un rayo, pero haba sido un rbol tan grande que dos hombres con los brazos extendidos no podan rodear el tronco. Argo empez a cortarlo con su hacha, hasta que tom la forma de una diosa sentada en cuclillas, con la cabeza entre las manos y los codos sobre las rodillas. Cuando hubo terminado, todos los hombres se pusieron guirnaldas de hiedra sobre la frente y se postraron ante la imagen. Se cortaron con cuchillos hasta que empez a correr la sangre, y dando alaridos de splica le pedan su perdn, mientras que Atalanta coronaba de flores la imagen y se diriga a ella llamndola Amada Seora de la Faz Radiante. Entonces cada uno de los hombres fue en busca de una roca enorme, la ms grande que pudiese levantar o hacer rodar, y Hrcules construy con ellas un altar firme. Sobre el altar depositaron las ofrendas que haban trado consigo: cebada, ssamo, bellotas, piones y un valioso tarro de miel de Himeto, que era la ofrenda de Butes. Atalanta pronunci la oracin apropiada y entonces apartaron la vista y esperaron una seal. Al poco rato oyeron el rugido de un len repetido tres veces, y comprendieron que todo estaba bien. Regresaron al istmo, de dos en dos, y mientras caminaban vieron cmo se formaban nubes en el sudoeste. Tifis dijo: Dentro de tres das podremos zarpar. Jasn pregunt: Y por qu no esta noche? Tifis respondi: Hemos de dejar que el viento nos preceda y debilite la fuerza de la corriente en el estrecho. Aquella noche, que era la ltima antes de la luna nueva, fueron atormentados por sueos de los doliones muertos. El pequeo Anceo, Peleo, Falero y Ergino de Mileto, se despertaron bruscamente, echaron mano a las armas, y se hubieran puesto a luchar a muerte entre ellos mismos si Idmn no se hubiera despertado con el ruido. Les arroj agua fra en la cara para hacerlos volver en s. Por la maana todos estuvieron de acuerdo en que deban reanudar su viaje cuanto antes y hacer su prxima escala en la desembocadura del ro Co, que est al abrigo de las altas montaas de Argantonia. Mientras tanto Idmn se encarg de apaciguar a los espritus de un modo ms eficaz de lo que se les haba apaciguado en el funeral. Orden a sus camaradas que se lavasen tres veces en el mar y una vez en agua de manantial (tal como l mismo hizo), y que se cieran la frente con coronas verdegris de olivo. Luego, puesto en pie sobre el tmulo de Ccico, y vestido con su tnica sacerdotal, los hizo desfilar a todos ante l y toc a cada uno con una ramita de laurel de buen agero. A 131

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continuacin sacrific unos cerdos, derramando primero su sangre sobre los tmulos y asndolos a continuacin sobre hogares bajos, hasta que todo qued consumido por las llamas. Comed bien, queridos espritus! exclam Idmn con su voz aguda. Entonces coloc treinta y cuatro troncos de roble en fila y plant unas estacas junto a estos troncos, como si fueran lanzas, y llam a cada tronco por el nombre de uno de los argonautas. Luego se llev a los argonautas andando de puntillas y cruzaron un arroyo descalzos para que el agua que corra se llevara consigo su olor y no pudieran reconocerlos los espritus que tan fino olfato tienen. A continuacin regres solo y se dirigi a los espritus diciendo: Espritus, olvidad vuestra clera y contentaos por fin con vuestro lugar de reposo all abajo. No aflijis a los rebaos con plagas ni a las cosechas con aublos. Mirad, frente a vosotros en fila, estn los que os han matado por error. Acosadlos a ellos si queris, pero no descarguis vuestra clera en sus hijos u otros inocentes! Llam a cada uno de los troncos por turno. Finalmente, tapndose la cabeza con su capa, tambin l se alej a hurtadillas y cruz el arroyo. A la mar, a la mar! gritaron los argonautas. Que ninguno de vosotros vuelva la cabeza para mirar los tmulos dijo Idmn, no sea que algn espritu os reconozca y se d cuenta del engao. Pero Idmn se haba olvidado de poner su tronco en la fila y de llamarlo Idmn. El fantasma de uno de los doliones llamado Megabrontes, a quien haba dado muerte el propio Idmn, se desliz tras l, vol a bordo del Argo y se ocult en la arqueta debajo del asiento del timonel. All permaneci escondido, esperando poderse vengar. Linceo vio cmo fijaba en Idmn su mirada ceuda, pero no le dijo entonces nada a nadie, pues no quera atraer sobre s la atencin del fantasma. Pronto se hicieron de nuevo a la mar, con el viento del sudoeste en la vela, y Orfeo toc una meloda sin palabras en honor a la diosa del Dndimo; tan dulce era la meloda que a cada uno de los tripulantes le pareca que el mar se llenaba de flores. Un martn pescador reluciente vol desde un promontorio en la isla del Oso, se pos en la verga y se puso a piar y a batir sus cortas alas. Orfeo dej su lira. Todos empezaron a preguntarle a Mopso: Qu est diciendo el pjaro? Es un mensaje de la diosa? Y Mopso respondi: Una y otra vez, es siempre el mismo mensaje: <<Hijos mos, no volvis a pecar! Pero los doliones prorrogaron por todo un mes la duracin de su luto, sin encender fuegos y comiendo slo alimentos crudos.

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Hilas Se Pierde
Hrcules empez a gruir mientras remaba. Estoy seguro de que el rey Euristeo ya ha enviado a su heraldo Talcibio en mi busca con rdenes para algn nuevo trabajo. Si tenemos ms demoras como esta ltima, me alcanzar, tan seguro como que me llamo Hrcules. No me extraar nada encontrrmelo esperndome encaramado sobre una roca a la entrada del Bsforo. Me dir con su sonrisa inspida: Cunto me alegro de verte, noble Hrcules! Mi amo, el rey Euristeo de Micenas, tu seor, me enva para que te comunique sus ltimas rdenes. Tienes que subir a la luna y bajarle unas fresas maduras asegrate de que estn maduras! Bah! Por qu querr fresas de la luna a ver si me lo explicis. No las tiene en sus propias caadas? Por las Sufrientes Sagradas, qu peticiones ms necias hace ese idiota orejudo! Y lo peor de estas bromas es que yo tengo que ejecutarlas con toda seriedad. Jasn, para seguirle la corriente, le dijo: Si, prncipe Hrcules, no podramos prescindir de ti. Ser mejor que nos demos prisa, como bien dices! Hrcules respondi: Toma un remo, para variar, muchacho, y deja que por hoy sea Orfeo nuestro capitn. Parece tener ms inteligencia que todos los dems que estamos en este barco, exceptuando al pequeo Hilas. Toma el remo de Idmn y deja que Idmn releve a Tifis, que tiene la mirada de perro enfermo y debera estar bien acurrucado bajo su manta. Jasn tom el remo y Tifis accedi a que Idmn guiase el navo. Tifis estaba ms dbil cada da; Hrcules lo haba tenido que bajar a cuestas del monte Dndimo. Vamos dijo Hrcules, dmonos prisa. Entregar la copa de plata que gan en los juegos al hombre que consiga mantener mi ritmo con el remo hasta que varemos en una playa esta noche. Msica, Orfeo! Orfeo inici una cancin de remeros, con un estribillo bajo y balanceante, y empez a improvisar versos sobre el Sol, que todos los das cruza los cielos de este a oeste en una carroza de fuego; y que cada noche regresa por la ruta del ocano, transportado en un bote de oro con forma de lirio de agua, durmiendo mientras navega. Tambin cant a Ea, ciudad de Clquide, donde se encuentran los establos del Sol con sus corceles blancos que mascan granos de oro y salpican al suelo de los establos con espuma. Cada estrofa era una repeticin de la anterior con slo un verso nuevo al comienzo. Este recurso acumulativo era como un hechizo que obligaba a los remeros a continuar remando. Hora tras hora seguan bogando, jactndose cada hombre para s de que seria el ltimo en guardar el remo. Hrcules remaba con los ojos vidriosos, como en sueos, aunque de vez en cuando se una al estribillo con un bramido ronco. Y as siguieron, verso tras verso, y pasaron la desembocadura del ro Rindaco llena de juncos, con sus pantanos que resonaban con los gritos de aves salvajes, y tambin la frondosa isla de Besbicos, siete millas ms al norte. Esta parte del mar rebosaba de peces de toda clase, algunos de ellos desconocidos para los griegos, y que tenan extraas formas y colorido. El da era caluroso, y alrededor del medioda el gran Anceo le dijo a su vecino Hrcules, rompiendo el hechizo del canto: Querido compaero, dejemos de remar un rato y refresqumonos con un poco de vino y pastel de cebada. Por toda respuesta Hrcules cant a gritos la siguiente estrofa de la cancin; ni Anceo ni ningn otro se atrevi a volver a mencionar el tema. Y as siguieron remando, verso tras verso y hora tras hora, siguiendo el ritmo de Hrcules. Pasaron el poblado frigio de Mirlea, 133

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edificado sobre una costa llana respaldada por colinas bien cultivadas; todos deseaban ardientemente desembarcar all, pues podan distinguir las largas extensiones de vias bien cuidadas en las laderas en bancal detrs de la ciudad; pero el canto implacable los mantena atados a sus remos. Euridamante, el dlope, y su compaero, Corono de Girtn, fueron los primeros en rendirse, desarmando sus remos con rostro avergonzado. Ergino de Mileto y Asclafo, hijo de Ares, siguieron su ejemplo. Cuando Falero de Atenas se dio cuenta de que los cuatro eran autnticos minias, se guasc de ellos diciendo: Si este viaje lo hubieran hecho solamente los minias, creo que ni siquiera habramos llegado a ver cmo las costas de Grecia se perdan en el horizonte. De este modo despert el espritu de rivalidad entre los minias verdaderos y los que slo eran minias por adopcin. Entre los diez siguientes hombres que dejaron los remos estaban el propio Falero y su compaero Butes. El canto segua subiendo y bajando como un gruido, mientras avanzaban hacia el golfo Cianeo; pero los que se haban retirado de la prueba dejaron de cantar por agotamiento. El gran Anceo se desmay y cay hacia delante sobre su remo, hecho que el pequeo Anceo utiliz como un pretexto para guardar su propio remo y reanimar a su tocayo, echndole agua de mar en la cara. A babor, al otro lado del golfo, se elevaba la escarpada y formidable masa de montaas de Argantonia, coronadas de nieve y cubiertas de pinos, donde se encuentran osos de tamao gigantesco. Cuando se hallaban aun a cinco millas de su objetivo, que era la desembocadura del poco profundo pero turbulento ro Co, en el punto ms distante del golfo, slo continuaban firmes Cstor, Plux, Jasn y Hrcules. Cada vez que se haba retirado un remo, el trabajo que recaa sobre los dems remeros se haba vuelto ms y ms duro, y un fuerte oleaje recrudeci an ms su tarea. Pronto Cstor y Plux dejaron de remar a un tiempo, pues ninguno de los dos quera quedar mejor que el otro, y la fuerza de Cstor iba decreciendo. Jasn continu bogando, con las manos en carne viva, empeado seriamente en su esfuerzo, pues le resultaba odioso tener que ceder a la supremaca de Hrcules. En poco ms de media milla la prueba habra terminado. Pero el remo de Jasn no se hunda en el agua tan profundamente como el de Hrcules y a Idmn le resultaba difcil mantener el rumbo de la nave. Hrcules cantaba cada vez con ms vigor; Jasn cada vez ms dbilmente. Finalmente Jasn fall un golpe, perdi el equilibrio y cay hacia atrs. Hrcules se qued remando solo. La corriente fangosa del ro Co presionaba contra el Argo; Hrcules luch contra ella con energa e intent con todas sus fuerzas seguir avanzando. De pronto se oy un fuerte crujido, seguido de un estruendo. Su remo se haba partido en dos y el pobre se haba dado un golpe tan fuerte con el extremo de la pala en el pecho que cay tambalendose hacia atrs arrojando a Zetes, que estaba all sentado, a los brazos de Meleagro, y a Meleagro a los brazos de Nauplio. Hrcules se recuper y echando fuego por los ojos, grit furioso: Leones y Leopardos! Que alguien me de un remo de verdad y no otro listn podrido como ste! Argo respondi por los dems: No, noble Hrcules! No fue culpa del remo. Tu maravillosa fuerza rompera el mejor remo del mundo al competir con este impetuoso ro. Vamos, compaeros minias, un ltimo esfuerzo con el remo y esta noche podremos acampar en aquellas agradables praderas que desde aqu se ven, estrelladas de flores blancas! Los agotados hombres echaron otra vez mano a los remos y Hrcules le quit a Jasn el suyo de sus manos muertas. El Argo volvi a dispararse hacia delante e Idmn lo hizo penetrar en una laguna. All anclaron el navo, desembarcaron en un terreno cubierto de hierba y en seguida se pusieron a recoger madera seca de deriva para hacer su fuego de campamento, que Augas encendi con los bastoncitos que guardaba para este fin. Era el hombre ms hbil en toda Grecia para encender un fuego en tiempo hmedo o cuando haca 134

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viento, aunque nadie lo hubiera dicho a juzgar por sus manos gruesas y la lentitud de sus movimientos. Llenaron el caldero del Argo con agua del ro para hervir en l la docena de grandes peces que Tifis haba pescado aquella tarde a curricn, con un anzuelo atado a un corcho a remolque de la nave; pero se haba sentido tan dbil que le haba pedido a Hilas que fuera jalando los peces a bordo a medida que los iba pescando. Una sopa de pescado, preparada con harina de cebada y hierbas aromticas, les reconfortara mucho; pero Hrcules declar que aunque el fango del ro quizs no estropeara el gusto de la sopa, necesitaba al menos agua clara para mezclar con el vino. Los dems argonautas estaban demasiado agotados para preocuparse de lo que iban a beber; sin embargo, Hilas se ofreci a buscar un manantial de agua limpia y traerle a Hrcules lo que peda. Volvi a trepar por el Argo para recoger su jarra, pero al mismo tiempo tom el zurrn que contena su hebilla de plata, los adornos de oro y las provisiones de carne y de higos. Haba encontrado, por fin, su oportunidad para escapar. Todos los argonautas, a excepcin de Hrcules, estaban demasiado cansados para perseguirlo, y estaba seguro de poder engaar a Hrcules. Ten cuidado, hijito dijo Hrcules. No te alejes de la orilla del ro, y si te encuentras con cualquier peligro, aljate inmediatamente y pide auxilio! Ven, dame un beso primero! Hilas le dio un beso de inusitado fervor, esperando as distraerle para que no se fijara en el zurrn. Hrcules no sospech nada y cuando Hilas se hubo perdido de vista en una de las revueltas del camino de Sirga, lanz un profundo suspiro, parecido a la rfaga de aire que anuncia una tempestad. Ah, cmo me quiere este muchacho! exclam. No me envidias, Idas? No me envidias, Zetes? Linceo, t que tienes la vista ms aguda de cuantos hombres existen sobre la tierra, y vosotros, Argo, Nauplio, Orfeo, mi hermano Polifemo, que de toda la tripulacin sois los hombres que ms lejos habis viajado (despus de m), y t, Atalanta, que por ser mujer puedes hablar libre de prejuicio, decidme, habis visto alguno de vosotros, en todos vuestros viajes, un muchacho ms hermoso, ms corts, ms gracioso o ms carioso? Oh, pues claro que no, noble Hrcules contestaron todos al unsono. Pero Tifis dijo con suavidad: Ten cuidado, Hrcules, no sea que atraigas la envidia de algn dios! Fue precisamente esta clase de elogio irreflexivo lo que tent a Zeus a raptar al joven troyano Ganimedes. Djame que aparte el peligro de Hilas sacndole algunos defectos. Tiene la nariz un poco corta, la boca un poco grande, y tuerce el dedo meique con afectacin cuando bebe. Me gustan las narices cortas, su boca tiene una forma perfecta, y si dices una sola palabra ms sobre el modo elegante en que bebe convertir mi maza en mano de mortero y te har picadillo. Muy bien dijo Tifis, retiro mis palabras, que haban sido pronunciadas con buena intencin. Olvdate de tus buenas intenciones y cete a la verdad dijo Hrcules severamente. La verdad es nica y perdurar entonces record el remo roto y les dijo a sus compaeros. Voy a cortar madera para hacerme un remo; pero un remo como est mandado, que no se partir jams. Cuando regrese Hilas, hermano Polifemo, asegrate de que coma bien y de que beba un poco de vino, pero no demasiado. Soy de la opinin de que el vino en grandes cantidades no es saludable para un nio. Hrcules se alej a grandes zancadas y se puso a explorar la comarca en busca de un pino apropiado, pero no encontr ninguno que le gustara. Cada rbol que examinaba era demasiado pequeo o demasiado grande, o tena demasiadas ramas, o estaba torcido. Al caer la noche regres de mal humor y pidi una antorcha encendida. Polifemo le entreg una rpidamente y Hrcules volvi a marcharse. Transcurrieron dos horas ms antes de que 135

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encontrara un pino adecuado, un rbol esplndido, tan derecho y liso como un lamo que creca junto a una oscura arboleda. Afloj las races con su maza y luego, agachndose, con las piernas separadas, tir de l con furia. Por fin el rbol sali de un tirn, arrastrando en sus races una carretada de tierra. Hrcules lo golpe para sacudir la tierra, lo levant sobre el hombro, y volvi dando tropezones al fuego del campamento. Que alguien me d un hacha grit. Pienso convertirlo en un remo antes de cenar. Y escucha, Argo, te voy a pedir que me hagas una nueva chumacera para el remo, dos veces mayor que la otra. Se puso a cortar y a rebajar el tronco, dando enormes gruidos, cuando de pronto llam: Hilas, eh, t, Hilas, cario! Ven a ver lo que estoy haciendo! Hilas an no ha vuelto, noble hermano dijo Polifemo Quieres que salga en su busca? Qu an no ha vuelto, dices? Qu quieres decir con eso de an no ha vuelto? rugi Hrcules. Te ruego que no me provoques. Sabes que soy una persona muy susceptible cuando no estoy ahto de comida y bebida. No es ninguna broma dijo Polifemo. Hilas sali con la jarra y an no ha vuelto. Quieres que salga en su busca mientras t terminas el remo? Ser mejor que lo hagas, Polifemo dijo Hrcules, y cuando lo hayas encontrado, le dices de mi parte que se prepare para recibir la mayor paliza de su vida por haberme causado tanta preocupacin. Polifemo se ech un haz de antorchas a la espalda y, con una antorcha encendida en la mano, empez a subir siguiendo el ro. Mientras caminaba llamaba a gritos a Hilas, pero no obtuvo respuesta alguna excepto el ululato burln de un mochuelo. Polifemo era un gran conocedor de los bosques y no tard en descubrir las huellas de unos pequeos pies calzados con sandalias. Eran las pisadas de Hilas, que sin duda haba estado corriendo. Las marcas de los dedos en la sandalia derecha no eran ms profundas que las de la izquierda: as pues, la pesada jarra de bronce deba estar contrapesada por algn otro objeto en el otro lado. O habra Hilas tirado su jarra al ro? Las huellas llevaron a Polifemo hasta un pequeo arroyo que terminaba en un profundo manantial, llamado el manantial de Pegae. All encontr las sandalias y la jarra de Hilas tiradas en la orilla, y tambin su traje de piel de cervato, pero no encontr a Hilas. En aquel momento reson en la espesura el grito de un pjaro nocturno; Polifemo desenvain su espada y corri hacia delante, ofuscado, creyendo que unos ladrones o algn animal salvaje se haba llevado a Hilas. Grit: Hilas, Hilas! Qu te estn haciendo? Hrcules oy el grito desde el lugar donde estaba trabajando y, agarrando su maza, subi dando saltos por el valle. Pronto se encontr con Polifemo y ste, con los dientes castaeando y la voz temblorosa, le dijo: Oh, querido Hrcules, preprate para or malas noticias. Hilas lleg hasta aquella fuente que hay all arriba, pero all terminan sus huellas. Ha dejado su jarra, sus sandalias y su traje de piel de cervato sobre la hierba, pero le deben de haber atacado unos ladrones, o unos osos salvajes, o se lo habr llevado al cielo algn dios celoso. Yo le o gritar! Hrcules bram de rabia y de angustia como un monstruoso toro al que le pica un tbano en alguna parte sensible. Corri dejando atrs a Polifemo y empez a hacer girar su maza por encima de la cabeza gritando: Hilas, Hilas, hijito, vuelve! Vuelve, ests perdonado! No pensaba pegarte! Polifemo regres al campamento y les advirti a los argonautas lo que podan esperar de Hrcules si Hilas no apareca. Estoy seguro de que nos matar a todos dijo, empezando por Tifis y Jasn. 136

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Lo que ha ocurrido est muy claro dijo Ergino de Mileto. Hilas sigui corriendo hasta que sinti calor, bebi agua en el manantial, se sac las sandalias y el traje de piel de cervato para poder nadar, se tir al agua de cabeza, perdi pie y se ahog. Nadaba como un pez advirti Jasn. Debi de golpearse la cabeza contra una roca hundida y perder el conocimiento dijo Eufemo de Telamn. Esto mismo les ha sucedido a muchos nadadores temerarios. Hilas era un muchachito estupendo dijo Peleo. Lo voy a echar de menos. Meleagro sonri y dijo: No creo que tengis que hablar de l como si ya estuviese muerto. Por la forma en que nos habl a Atalanta y a m el otro da en Samotracia, creo que slo ha huido de su amo. Y creedme, en el fondo no puedo culparle. Linceo dijo: Me di cuenta de que llevaba un zurrn consigo cuando sali. Si se hubiese tirado al agua para nadar, lo hubiese dejado en la orilla junto con sus sandalias y su jarra. Yo o en su zurrn como un chocar de metales dijo Atalanta. Polifemo dijo: Un zurrn con mucho peso en el lado izquierdo explicara la igualdad del rastro. No poda comprender cmo el peso de la jarra no haca que las marcas de los dedos fueran ms pronunciadas en un lado que en otro. Un zurrn pesado con un sonido metlico? exclam Mopso. Entonces est claro como el da que el jovencito se ha escapado. Es lo suficientemente listo como para escabullirse de Hrcules, al menos por el momento. Me imagino que coger la carretera del interior hacia Troya y desde all tomar un barco hasta Lemnos para encontrarse otra vez con aquella muchacha, Ifinoe. Quizs Pelias tuviera razn dijo Argo cuando asegur que el peso de Hrcules sera demasiado para el Argo. Tengo miedo de que cuando regrese d unas cuantas patadas que abrirn enormes agujeros en el fondo. No creis que ha vuelto a enloquecer? Fijaos en este prodigioso remo que ha construido. Creis de verdad que tiene intencin de utilizarlo? Pero si es casi tan largo como el barco... Todo el mundo se reir de nosotros cuando pasemos remando. Es el remo ms extrao que he visto en mis treinta aos de navegacin coment con acritud el viejo Nauplio. Es demasiado largo y no podra utilizarse ni siquiera en caso de que Hrcules se sentara en el banco del lado opuesto. Adems, cmo conseguira guardarlo? Tendramos que echar el mstil por la borda y meter el remo en las cuas del mstil! An se oa a lo lejos cmo Hrcules gritaba: Hilas, Hilas!, pero ya no se vean los dbiles centelleos de su antorcha. Inquietos, se preguntaban si Hilas descubrira a los troyanos que el Argo se diriga a Clquide, pues, si lo hacia, las consecuencias seran graves. Pero Atalanta defendi a Hilas diciendo que antes se mordera la lengua que traicionar a sus camaradas, y que, cuando quera, era un mentirosillo muy ingenioso. Le deseo mucha suerte con las mujeres dijo. Sin embargo, no puedo dejar de preocuparme por l ahora que est a su merced vaya si me preocupo! As continuaron hablando. Bueno, espero poder dormir un poco ahora dijo el gran Anceo. Este ha sido un da agotador para todos. Buenas noches, compaeros! Todos se quedaron dormidos, menos Polifemo, que no quera que Hrcules lo considerara un gandul. Se puso a caminar ro arriba siguiendo la direccin que haba tomado Hrcules, llamando con voz cansada: Hilas, Hilas! y agitando su antorcha. 137

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El Co es la prolongacin de un enorme lago sagrado llamado lago Ascanio, en cuyo extremo ms cercano se halla el colegio de las ninfas, de los Picos. Cuando Hilas lleg al manantial de Pegae, sorprendi a la ninfa principal, llamada Driope, que se estaba baando desnuda; era la vspera de la luna nueva y se estaba purificando para el sacrificio. Hilas apart la vista modestamente, pero se atrevi a pedirle que le indicara el camino de Troya, relatndole su historia con pocos encubrimientos. Driope se enamor de l. Le dijo que si quera poda ir con ella al colegio de las ninfas, donde lo disimulara entre las dems mujeres hasta que la nave hubiese zarpado. Hilas le dio las gracias con lgrimas en los ojos y ella lo abraz, pero no de la forma en que lo hacia Hrcules, como un oso; luego lo bes dulcemente. Dijo que como la haba visto desnuda y no se haba convertido en zorro o en ciervo, estaba claro que la diosa haba previsto este encuentro: l podra disfrutar de su compaa, con mucho gusto por parte de ella. De este modo lo sedujo sin dificultad alguna, pues era una mujer hermosa y el joven Hilas estaba entusiasmado de poder sentirse hombre por fin y disfrutar del favor de la diosa. Le dio todos sus ornamentos como prenda de amor, pero la ninfa le aconsej que dejara sus sandalias, su jarra y su traje al borde del agua, para que creyesen que se haba ahogado; ella lo llevara por un sendero cubierto de espesa hierba donde sus huellas no quedaran marcadas. Cuando Hrcules lleg enfurecido al colegio de las ninfas y pregunt si haban visto a Hilas, Driope le dijo que no saba nada. El insisti en buscar por todos los rincones y ella no se opuso a sus deseos, aunque el colegio era un lugar sagrado y l no tena derecho alguno a atravesar sus umbrales. Fue de habitacin en habitacin abriendo armarios y arcas a golpes de maza y mirando furiosamente a las aterradas ninfas. Pas por delante de Hilas, pero no lo reconoci con su tnica corta de color verde y su capucha; luego, al amanecer, regres al fuego del campamento cerca de la laguna, profiriendo rugidos, gruidos y maldiciones. Al acercarse empez a gritar: Todos vosotros sois unos traidores y habis tramado esto contra m. Me voy a vengar. Uno de vosotros me ha robado a mi hijito. Has sido t, Jasn, o t, Tifis, nunca me fi de ninguno de los dos. Pero el campamento estaba desierto, y cuando se puso a buscar el Argo, vio que haba desaparecido. Cuando empez a clarear el da lo divis, una figura pequea en el horizonte oeste, costeando los arrecifes baslticos de Argantonia. Cuando se dio cuenta de que lo haban abandonado se qued al principio demasiado sorprendido para poderse enfadar. Nunca le haba sucedido nada igual en ninguna de sus aventuras. Se puso a buscar su copa de plata y sus otras pertenencias pues estaba convencido de que las habran sacado de su arqueta y se las habran dejado all. Pero no haban dejado nada ms que las espinas de los pescados y su remo nuevo. Los muy piratas! Desde los bosques, a sus espaldas, poda or la voz ronca de Polifemo que iba llamando a intervalos: Hilas! Hilas! Dnde ests? A bordo del Argo haba mucho desconcierto. Una hora antes de que amaneciera haba soplado por el valle una fuerte brisa que aviv las consumidas ascuas de la hoguera con una llamarada. El humo hizo toser y estornudar a Tifis. Se despert y entonces llam a Jasn y le dijo: Esta es precisamente la brisa que nos hace falta. Da orden de que suban todos a bordo! Jasn grit: Todos a bordo! Los soolientos argonautas reunieron sus pertenencias y subieron tambalendose por la escalera al navo, colocndose cada uno en su asiento, menos Meleagro que se separ de Atalanta y se sent en el banco de Hrcules, pues durante la noche haba surgido entre estos 138

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dos una discusin de enamorados. Lo que cada uno dijo no se saba, pero haban dejado de ser amigos y si tenan que preguntarse algo lo hacan a travs de Orfeo. Se retir la escalera por orden de Jasn y los argonautas utilizaron las puntas de los remos como si fueran prtigas, para impulsar al Argo fuera de la laguna. Luego, la rpida corriente del Co lo atrap y lo arrastr fuera del golfo. Izad la vela! grit Jasn. Sacaron el mstil de las cuas y lo aseguraron, alzaron la verga y la brisa hinch la vela. Los argonautas, todava medio dormidos, vieron cmo retroceda la costa brumosa. Slo cuando estuvieron en pleno golfo, Admeto, el primero en insistir en Yolco en que Hrcules capitaneara la expedicin, exclam de pronto: Dnde est Hrcules? Por qu no est a bordo? Y donde est Polifemo? Y qu haces t sentado en el banco de Hrcules, Meleagro? Enfadado, se volvi hacia atrs para asegurarse de que Hrcules no estuviera dormido en la proa. Luego le grit a Tifis: T, miserable canalla! Fuiste t quien nos despertaste cuando an no era de da y t quien persuadiste a Jasn de que nos hiciera subir a bordo y zarpar antes de que nos diramos cuenta de que Hrcules no estaba entre nosotros Da media vuelta a la nave, o preprate para lo peor! Tifis no dio respuesta alguna. Se limit a sonrer inexorablemente a Admeto. Admeto guard su remo y se levant de un salto, arma en mano. Se dirigi tambalendose y profiriendo maldiciones al otro extremo del navo, hacia Tifis. Pero Calais y Zetes, los hijos del Viento del Norte, lo sujetaron y exclamaron: Silencio, Admeto! Si tienes alguna queja dirgela a Jasn. l es el capitn aqu. Admeto luch para desasirse. Tenis razn, tracios les dijo. Jasn tambin tiene que ver con esta conspiracin. El ha consentido, por envidia, en abandonar a Hrcules. Quiere que toda la gloria de la expedicin sea para l solo. Sabe muy bien que si tiene xito, toda persona con un poco de sentido comn alabar a Hrcules y se olvidar de Jasn. Da la vuelta a la nave, he dicho! Eh, camaradas! Quin est de mi lado? Qu esperanzas tenemos de recuperar el vellocino sin Hrcules? Regresemos en seguida a buscarlo, y tambin a Polifemo. Si castiga a Jasn y a Tifis tal como se merecen, yo ser el primero que no levantar un dedo para defenderlos. Nadie, a excepcin de Peleo y Acasto, apoy a Admeto. El viento era fuerte, el esfuerzo del da anterior haba agotado hasta tal punto a los argonautas, que slo el pensar en bajar la verga y regresar remando contra el viento les produca un sentimiento de angustia. Adems, tenan mucho ms miedo de volver a encontrarse con Hrcules que de ser acusados de abandonarlo: ya antes de perderse Hilas estaba bastante enloquecido, y ni siquiera le haban dejado comida o bebida en el lugar del campamento. Idmn dijo: Vamos, Jasn, t eres nuestro jefe. Eres t quien debe decidir. Regresamos o seguimos? Jasn se qued sentado, con mirada ceuda, sin querer decir palabra. Falero, el ateniense, le habl en tono de mofa: Jasn, ests ms silencioso que un vendedor de pescado en el mercado de Atenas cuando un comprador le pregunta el precio de un pescado, calculado en aceite o en cebada. No se atreve a mencionar ninguna cantidad, por temor a pedir menos de lo que el cliente est 139

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dispuesto a pagar. Pero cuando un vendedor orgulloso me hace esta jugada a m, cojo el pescado mojado y le pego en la cara con l, aunque en general soy un hombre paciente. Admeto volvi a hablar: El viento nos empuja cada vez ms lejos dijo. Vamos, Jasn, danos la orden antes de que sea demasiado tarde. Idas se burl con su voz estridente: Admeto, Admeto, llevas tu gorra de piel de cordero torcida y la nariz sucia de alquitrn. Sintate, hombre, sintate! Calais le dijo con ms suavidad: Admeto, olvdate de Hrcules. Algn dios debi meterle en la cabeza a Tifis que nos despertara a todos de aquel modo, y hasta ahora nos ha mantenido ciegos ante la prdida de Hrcules. Y como su dedo invisible an sella los labios de Jasn, nuestro capitn aadi Zetes, sigamos navegando, olvidmonos del loco de Tirinto, y pensemos nicamente en el vellocino. Admeto contest: Muy bien entonces. Qu soy yo, un hombre contra todos vosotros? Pero sed testigos, Acasto y Peleo, de que vosotros y yo propusimos seriamente regresar al lugar del campamento, y que Zetes y Calais se opusieron. Si Hrcules quiere vengarse sobre alguno de nosotros, que sea sobre aquellos dos tracios. Por lo visto Jasn, Argo, Tifis y los dems estn sumidos en un trance divino y no pueden ser considerados responsables. En cuanto a ti, Idas, un da vas a decir una burla de ms: y la burla volver volando a tu boca como si fuera un genio, y te picar la lengua. Continuaron navegando en un silencio que no tard en romper la voz rasposa de Asclafo de Orcmeno. Oigo un extrao ruido que viene de la proa, como si fuera una cancin dijo. No ser la rama de Zeus? No es ms que el viento que agita el cordaje dijo Equin. Pero Mopso, el adivino, subi a la proa, hizo callar a la tripulacin y escuch atentamente. Por fin asinti con la cabeza y habl: La rama dice: Hrcules ha quedado atrs por designio del propio Zeus. La clera de Hrcules allanar nuestro camino de regreso. Zeus tambin tiene una tarea preparada para que la ejecute Polifemo en la desembocadura del Co. Cesad, hijos mos, de pelearos entre vosotros, y proseguid vuestro viaje devotamente en busca del objeto sagrado que hace mucho tiempo una yegua rob a un carnero. Esto resolvi el asunto y volvi a restablecerse la paz entre los argonautas. Al no hallar ni el ms mnimo rastro de Hilas en el valle de Co, Hrcules visit todas las ciudades de Misia vecinas, una por una, y acus a los gobernadores de cada una por turno, de haberle robado a Hilas. Cuando rechazaban la acusacin, l les exiga rehenes en garanta de su buen comportamiento y la promesa de que buscaran a Hilas hasta hallarlo. Ellos aceptaban, porque saban que si le negaban cualquier cosa a Hrcules, ste destrozara sus casas a golpes y quemara sus cosechas. Todava hoy en da las gentes de Misia siguen buscando a Hilas por todas partes una vez al ao, llamndole a travs de los frtiles valles y los espesos bosques de sus tierras. Pero Hrcules emprendi a pie el viaje a Clquide, esperando encontrar el Argo all y vengarse de Jasn y de sus compaeros. Polifemo, al ser un exiliado de Larisa, no tena hogar fijo, y cuando Hrcules le puso al cargo de los treinta jvenes rehenes misios, decidi establecerse en el valle del Co y construir 140

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una ciudad all. As lo hizo, y desde entonces se ha convertido en un lugar de gran importancia, y es el nido favorito de la cigea sagrada. Por qu no? asinti Jasn. Siguieron remando lentamente durante unas cuantas millas ms, hasta un lugar en que la costa se desviaba hacia el oeste y las colinas se alejaban; entonces vieron una ciudad de aspecto prspero con rebaos que pacan en una pradera de ricos pastos y un brillante arroyo que corra con mpetu montaa abajo. Sabe alguien quines son los habitantes de este lugar? pregunt

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Plux Boxea Con El Rey mico


Despus de llegar al cabo Poseidn, los argonautas pusieron rumbo al noroeste, arriando la vela y tomando los remos. Las altas colinas los protegan del viento, pero como an no se haban repuesto del esfuerzo del da anterior, su avance a lo largo de la costa rocosa escarpada fue lento. Nauplio pregunt a Jasn: Intentamos pasar el Bsforo esta tarde? Jasn consult a Tifis, quien respondi: La corriente del estrecho ser muy fuerte an. Sin la ayuda de Hrcules creo que nos va a resultar muy difcil luchar contra ella. Entonces, por qu demonios grit Admeto nos hiciste marchar tan de prisa esta maana, dejando atrs a Hrcules? Idmn dijo con su voz aguda: Admeto, Admeto, ya hemos discutido suficientemente esta cuestin, y la rama habladora del padre Zeus nos ha dado una clara explicacin sobre el comportamiento de Tifis. Mi consejo es que te dirijas ahora mismo a Tifis y que le des la mano, en prueba de amistad; y que hagas lo mismo con Jasn y con Calais y Zetes. Puesto que todo el mundo aprob esta sugerencia, Admeto se vio obligado a cumplirla. Se puso en pie y estrech solemnemente la mano de sus compaeros Escucha, Jasn dijo el gran Anceo, si no tienes intencin de avanzar ms hoy, por qu no desembarcamos en la primera playa resguardada que encontremos para completar nuestro descanso interrumpido? Jasn. Argo respondi: Son los bbrices, o, mejor dicho, una mezcla de aqueos, brigios y misios. Hace dos generaciones un clan aqueo se estableci entre los brigios en la desembocadura del Danubio y se mezcl con ellos; luego vinieron aqu en una flota compuesta de botes de piel de foca acompaados por unos cuantos guerreros brigios y pronto subyugaron a los misias locales. Son un pueblo extrao que prefiere la leche de vaca a la de oveja o cabra, y mezcla su vino con resma fresca de pino. He odo decir que su rey, que casi siempre est en guerra con los mariandinos y los bitinos en el norte, es un ser salvaje llamado Amico. El sostiene que desciende de Poseidn y sigue una costumbre que afortunadamente ha sido abandonada en Grecia: la de hacer sacrificios humanos a este dios con el ms mnimo pretexto. Si Anceo de Tegea necesita descansar, es muy probable que Amico le proporcione el reposo eterno. Jasn puso el asunto a votacin: Desembarcamos aqu o seguimos remando? Decidieron desembarcar por treinta votos contra dos; todos se colocaron sus cascos y sus escudos y, profiriendo un grito de desafo, vararon el Argo frente a lo que pareca ser, por su tamao, un palacio real, y ataron las maromas a un gran laurel. Equin, el heraldo, fue el primero en saltar a tierra. Con aspecto grave y decidido se dirigi hacia las casas. Un hombre enorme y velludo, de largos brazos y cabeza aplastada, que pareca hecha en el yunque, a golpe de mazo el rey Amico en persona, a juzgar por sus 142

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doradas insignias, sali a recibir a Equin. Pero en lugar de saludarle con la cortesa que todo hombre de honor muestra ante un heraldo, aunque sea del enemigo, voce bruscamente: Supongo que sabes quin soy yo. Soy el rey Amico. No, no quiero saber a quin representas ni a dnde os dirigs de todos modos debes tener la boca llena de mentiras, pero quiero que sepis cul es vuestra situacin. A ningn extranjero le est permitido desembarcar en mi reino, a ninguno en absoluto. Aqu, cuando los extranjeros hacen eso, tanto si ha sido por error como intencionadamente, han de atenerse a las consecuencias. O me envan a un campen para que boxee conmigo, en cuyo caso lo mato invariablemente con mi famoso gancho de derecha, o, si prefieren omitir esa formalidad, pueden abreviar el asunto rindindose en la cima del promontorio que acabis de doblar y se les arroja sin ms al mar, como ofrenda a mi gran antepasado Poseidn. Yo, personalmente, no boxeo respondi con suavidad Equin y siento que ya no est a bordo Hrcules de Tirinto, que hasta ayer fue compaero nuestro. Creo que con l hubieras disfrutado de un buen encuentro. Pero en fin, tenemos con nosotros a otro campen de los puetazos, a quien tal vez te gustara conocer. Es Plux de Esparta, que gan el campeonato nacional de Grecia en los Juegos Olmpicos hace algunos aos. Amico se ri y dijo: En mi vida he visto a un griego que sirviera para algo en el cuadriltero. Es cierto que he visto algunos griegos boxear con mucho estilo; con buen movimiento de pies, y hurtando el cuerpo aqu y all. Pero eso, de qu les sirve? De nada en absoluto, los muy necios! Siempre les asesto mi gancho de derecha y los dejo hechos un trapo. Ellos no pueden hacerme dao, comprendes? Soy todo msculo y hueso. Pgame y te rompers la mueca. Bajaron juntos al Argo y Amico se puso a gritar con insolencia: Dnde est este espartano loco, Plux, que se cree un boxeador? Jasn le respondi friamente: Creo que debes de haber entendido mal las palabras de nuestro noble heraldo Equin, el hijo de Hermes. Yo soy Jasn de Yolco, jefe de esta expedicin, y debo pedirte que me dirijas a m las primeras palabras de bienvenida. La desdeosa risa de Amico pareca un balido: Habla cuando te hablen, Rizos de Oro! le dijo. Yo soy el famoso y terrible Amico. No me meto en el huerto de nadie ni permito que nadie se meta en el mo. Antes de arrojaros al mar por el acantilado, uno por uno, tengo ganas de conocer a este campen nacional de Grecia y darle unos cuantos puetazos. Me hace falta ejercicio. Los argonautas se miraron los unos a los otros con expresin perpleja, pero la playa ya estaba repleta de los arpados secuaces de Amico. No tenan esperanza alguna de poder empujar el Argo y alejarlo de la costa sin sufrir grandes prdidas; y no queran abandonar a Equin en manos de unos salvajes que, sin duda, no iban a respetar la inviolabilidad de su persona. Aqu estoy, rey Amico dijo Plux, ponindose en pie. Estoy un poco entumecido de tanto remar, pero ser un gran honor para m encontrarme contigo en el cuadriltero. Dnde sueles boxear? Acaso en el patio de este maravilloso palacio tuyo? No, no respondi Amico. Ms all del pueblo hay una caada, debajo de un acantilado, donde siempre realizo mis luchas, si es que se pueden llamar luchas. Generalmente se parecen ms a un simple sacrificio sangriento. Ah, s? dijo Plux As que t ests a favor de boxear como en el matadero? Los hombres altos como t a menudo se sienten tentados de ponerse de puntillas y asestar un buen golpe hacia abajo. Pero lo encuentras eficaz cuando el adversario se protege la cabeza? 143

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Aprenders muchos trucos del cuadriltero antes de que te mate dijo Amico, rindose a carcajadas. A propsito pregunt Plux, va a ser un combate de boxeo o de lucha libre? Un combate de boxeo, claro est contest Amico. Y yo me vanaglorio de ser un autntico deportista. Vamos a ver si nos entendemos dijo Plux. Como sabrs, los cdigos varan considerablemente segn los pases. Antes que nada: permits vosotros las clinchas, el manoseo y las patadas? y arrojar arena a los ojos del adversario? Claro que no dijo Amico. O morder, dar cabezazos o pegar por debajo del hueso de la cadera? Desde luego que no! exclam Amico indignado. Y solamente t y yo podremos pisar el cuadriltero? Slo t y yo dijo Amico. Y la lucha es a muerte. Bien exclam Plux. Vamos a la caada! Amico le condujo a la caada, que era un lugar muy hermoso, donde crecan en abundancia las violetas, los jacintos y las anmonas, en el csped ms verde que pueda imaginarse, y las adelfas perfumaban el aire. Los secuaces armados de Amico ocuparon sus puestos a un lado, bajo una hilera de madroos, dejando el otro lado libre para los argonautas. Pero cuando iban de camino, apartados de los dems, Idmn vio una seal de buen agero: dos guilas gemelas posadas sobre el cadver de un caballo negro y velludo que acababa de morir. Una de las guilas hunda constantemente su pico para arrancarle las tripas, pero la otra, ya Saciada, se estaba limpiando su curvado pico contra el casco del caballo. Otras aves carroeras, cuervos, milanos y urracas, saltaban y revoloteaban a su alrededor, deseosas de participar del manjar. Idmn reconoci en las guilas a los gemelos Cstor y Plux, pues el guila era el pjaro de su padre Zeus; y al caballo como Amico, pues el caballo est consagrado a Poseidn; y las dems aves carroeras eran Corono, Melampo, Calais, Zetes y el resto de los argonautas. Es un cuadriltero muy poco corriente observ Plux. Hay poqusimo espacio para maniobrar. Y los dos extremos se estrechan formando un pico, como la proa y la popa de un navo. Va bien para mi modo de boxear dijo Amico. Y debo aadir que siempre boxeo de espaldas al acantilado. No me gusta que me d el sol en los ojos. Me alegra saberlo dijo Plux. En pases civilizados es ms corriente echar a suertes la posicin. Bueno, mi seor, desndate y tate los guantes! Amico se desnud. Su cuerpo era de forma indefinida, como el de un oso, slo que con las piernas ms largas. En sus brazos peludos, los msculos sobresalan como rocas cubiertas de algas. Sus seguidores le ataron los guantes: enormes tiras de cuero cargadas de plomo y tachonadas con clavos de latn. Jasn se adelant con aire decidido para protestar: Rey Amico, esto no vale! En Grecia est prohibido tachonar los guantes con clavos de metal, por considerarse una costumbre brbara. Esto es un combate de boxeo, no una batalla. Esto no es Grecia dijo Amico. No obstante, no quiero que ningn hombre ponga en duda mi sentido de la deportividad. Si Plux quiere que le preste mi par de guantes de repuesto, se los dejar con mucho gusto. Jasn dio las gracias a Amico y ste le orden a un esclavo que fuera a buscarle a Plux unos guantes de la misma clase que los que l llevaba puestos. Plux mir al esclavo y ri, 144

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negando con la cabeza, pues Cstor ya le haba atado sus propios guantes que eran muy flexibles y servan para proteger sus nudillos y evitar que se le hinchasen y para dar fuerza a sus muecas. Los cuatro dedos de cada mano quedaban sujetos, pero el pulgar quedaba suelto y descubierto. Jasn le dijo a Cstor en voz baja: Por qu ha rechazado tu gemelo aquellos excelentes guantes? Cstor respondi: Cunto ms pesa el guante, ms lento es el golpe. Ya vers! Los adversarios decidieron empezar el combate al sonar una caracola. El trompeta tom su posicin sobre una roca encima de la caada y cuando an estaba haciendo ver que desenredaba los cordones cruzados que sujetaban la caracola a su cuello, de pronto son otra caracola entre la multitud y Amico se precipit contra Plux, esperando cogerlo desprevenido. Plux dio un salto hacia atrs para evitar el derechazo que iba dirigido a su oreja, luego hizo una esquivada lateral y rpidamente se dio media vuelta. Amico, al recobrarse, se encontr con el sol en los ojos. Amico era sin lugar a dudas el ms pesado de los dos, y varios aos ms joven que Plux. Estaba furioso al verse colocado en aquella direccin, y embisti a Plux como un toro, golpendolo con las dos manos. Plux lo detuvo con un golpe de la izquierda directo a la punta de su barbilla, y para aprovechar su ventaja, en lugar de darle el esperado derechazo le dio otro golpe con el mismo puo, que hizo castaear los dientes del adversario. Fue necesario algo ms que esto para contener a Amico. Este corri con la cabeza agachada y tapndose la cara para protegerse de un posible golpe de abajo arriba, dio unos cabezazos contra el pecho de Plux y dirigi un par de mazazos a sus riones. Plux se liber de l a tiempo y Amico intent perseguirlo y obligarlo a meterse en el rincn sombreado de la caada, lugar en que el sol no molestara a ninguno de los dos. Pero Plux no quiso perder terreno y mantuvo a Amico peleando en el punto en que el sol le cegara ms; en un momento dado quedaba tapado por una roca y al instante volva a brillar deslumbradoramente, por encima de la roca; entretanto, Plux detena sus ataques con ganchos, golpes rpidos, golpes cortantes, y golpes de abajo arriba. Plux luchaba ora con la derecha, ora con la izquierda, pues era ambidiestro de nacimiento, una estupenda ventaja para un boxeador. Cuando la contienda haba durado el tiempo que un hombre tardara en recorrer una milla andando sin prisas, Plux segua ileso excepto por un hombro que le haba desgarrado al levantarlo sbitamente, olvidndose del guante claveteado de Amico, para protegerse la cabeza de un repentino golpe lateral; pero Amico escupa sangre por su boca hinchada y ya tena los dos ojos casi cerrados. En dos ocasiones intent asestarle a Plux un golpe que lo desnucara, ponindose de puntillas y bajando con mpetu su brazo derecho; pero fall en cada ocasin y Plux aprovech que haba perdido el equilibrio para castigarlo, porque haba colocado los pies demasiado juntos. Entonces Plux empez a anunciar dnde tena intencin de golpearle, y cada advertencia iba seguida inmediatamente por un puetazo. No se dignaba dar golpes en el cuerpo, porque esto va en contra del estilo olmpico, y siempre los diriga a la cabeza. Gritaba: Boca, boca, ojo izquierdo, ojo derecho, barbilla, otra vez la boca! Amico ruga con casi tanta fuerza como lo haba hecho Hrcules cuando buscaba a Hilas, pero cuando empez a proferir amenazas obscenas, Plux se enfureci. Hizo una finta con el puo derecho, y con el izquierdo descarg un terrible golpe en la nariz de su adversario; sinti cmo crujan el hueso y el cartlago con la fuerza del puetazo. 145

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Amico se tambale y cay hacia atrs. Plux se adelant para golpearlo donde yaca; pues aunque en los combates amistosos de la escuela de boxeo se consideraba como gesto de generosidad abstenerse de pegar al adversario cado, en un combate pblico se tomara por tonto al boxeador que no rematara su golpe. Amico dio una vuelta rpida, y a duras penas se incorpor nuevamente. Pero ahora sus golpes ya eran cortos y alocados, y los guantes le pesaban como piedras de anclaje; y Plux no respetaba la nariz rota, sino que se puso a golpearla continuamente de un lado y de otro y tambin de frente. Desesperado, Amico agarr con su mano izquierda el puo izquierdo de Plux cuando ste le asestaba un gancho y tir de l con fuerza, intentando descargar sobre l, al mismo tiempo, un tremendo derechazo. Plux, que haba estado esperando juego sucio, se dej llevar hacia donde le tiraba Amico, y Amico, que haba imaginado que Plux resistira el tirn colocando debidamente la cabeza para recibir el puetazo, slo golpe al aire. Antes de que pudiera recobrarse, Plux le haba asestado un poderoso gancho con la derecha sobre la sien, seguido de un golpe de abajo arriba que le dio en la punta de la barbilla. Amico baj la guardia; ya no poda luchar ms. Se bamboleaba sobre sus pies mientras que Plux le iba golpeando sistemticamente en la cabeza, con un movimiento rtmico, como el del leador que tranquilamente va derribando un pino de gran altura y luego se aparta para verlo caer con estrpito entre la maleza. El ltimo golpe, un fuerte izquierdazo que subi casi desde el suelo, rompi los huesos de la sien de su adversario y lo dej muerto en el suelo. Los argonautas profirieron gritos de admiracin y de alegra. Los bbrices haban estado bastante callados durante el combate, porque no crean que Amico saliera perdiendo. En muchas ocasiones anteriores los haba divertido haciendo ver que su adversario lo haba herido para despus volver a la vida y reducirlo a una pulpa sangrienta. Pero cuando Plux empez a castigar a Amico sin oposicin, empezaron a inquietarse y a llevarse las manos a sus lanzas y a hacer girar sus mazas. Cuando Amico cay, se precipitaron hacia delante para vengarlo, y una jabalina que haban arrojado roz la cadera de Plux. Los argonautas corrieron a defender a su campen y se entabl una corta y sangrienta lucha. Plux se uni a ellos, tal como estaba, y demostr ser tan diestro en el arte de la lucha libre como lo era en el pugilismo. Daba patadas, bregaba, morda, golpeaba, daba cabezazos, y despus de derribar al hombre que le haba lanzado la jabalina con una patada en pleno estmago, se abalanz sobre l de inmediato y le yaci los ojos. Cstor, de pie junto a su hermano, con un golpe de su larga espada parti en dos el crneo de un bbrice, tan limpiamente que pareca que las dos mitades iban a caer sobre sus hombros. Idas, que capitaneaba un pequeo grupo de argonautas armados con lanzas, corri por el borde de la caada y atac a los bbrices por el flanco. Estos se disolvieron y echaron a correr por la arboleda de madroos, como un enjambre de abejas huyendo del humo. Jasn, Falero y Atalanta mataron a flechazos a los que corran los ltimos; Meleagro los acosaba con su rpida jabalina. Los bbrices corran en tropel tierra adentro, completamente asombrados y sin jefe que les guiase, dejando atrs en el campo de batalla a cuarenta hombres muertos o moribundos; pero Calais y Zetes siguieron persiguindolos durante un largo trecho, como persiguen los milanos a una bandada de palomas de bosque. Jasn reuni a su tripulacin, de la cual tres o cuatro hombres estaban heridos, aunque ninguno de gravedad; Ifito de Fcide haba perdido el conocimiento a consecuencia de un mazazo. Acasto exhiba orgullosamente una herida de lanza en la parte interior del muslo que sangraba mucho y le dificultaba el andar, y a Falero le haban magullado la cadera Con una roca. Los argonautas corrieron de comn acuerdo al palacio de Amico en busca de botn. All encontraron oro, plata y joyas en abundancia, que despus repartieron entre todos, echando suertes. Tambin hallaron enormes cantidades de provisiones, incluyendo varias jarras de 146

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vino de Lesbos. Hrcules casi haba agotado el vino del Argo y este hallazgo les caus mucha alegra. Aquella noche, coronados con hojas de laurel del rbol al que estaba amarrado el Argo, se dieron un buen festn con carne tierna de cordero y buey y se protegieron contra un posible regreso del enemigo armando a unos mariandinos que Amico haba hecho prisioneros en sus guerras, y apostndolos por toda la ciudad. Pero los bbrices no se atrevieron a atacar. Jasn tena gran empeo en no ofender al dios Poseidn. A la maana siguiente, siguiendo su consejo, el viejo Nauplio de Argos, Perciclmeno de Pilos y Ergino de Mileto, todos hijos de Poseidn, se reunieron para celebrar un sacrificio en honor de su padre. No escaseaban los ganados, puesto que todas las reses de Amico estaban ahora en posesin de los argonautas y tendran que abandonar por fuerza lo que no pudieran comerse. Haciendo de la necesidad virtud, sacrificaron a Poseidn nada menos que veinte bueyes intachables de raza roja de Tracia, quemndolos totalmente y sin probar bocado; aparte, se sacrificaron otras bestias a otras deidades, en la forma usual. Aquel mismo da dieron honrosa sepultura a los bbrices, enterrando al rey Amico separadamente de los dems. Los argonautas no teman a sus espritus, pues haban muerto en lucha lcita. Butes qued encantado con un tarro de miel silvestre que encontr en la despensa particular de Amico: era de un color marrn dorado, procedente en su totalidad de la flor de pino en las montaas de Argantania. En ningn sitio haba encontrado una miel de pino tan sumamente pura como sta declar. La llamada miel de pino del monte Pelin est mezclada con una variedad de otras flores; pero sta tiene aquel fuerte sabor autntico. No obstante aadi, es ms bien una curiosidad que una golosina.

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Orfeo Habla De Ddalo


El comedor del rey Amico estaba decorado con frescos de colores. Entre ellos haba uno que representaba a Ddalo y a Icaro que huan volando de Creta, donde un hombre con cabeza de toro lanzaba tras ellos mugidos de agona y Teseo de Atenas, con un bho posado sobre el hombro, blanda jubilosamente un hacha de doble filo. El pequeo Anceo le dijo a Orfeo: Querido compaero, t que has viajado tan lejos, explcanos el significado de este dibujo, te lo ruego. Prometemos escuchar atentamente y no hacer ninguna interrupcin. Esta es pues, la historia que Orfeo le cant mientras celebraban un festn, coronados con hojas de laurel, en el palacio de su enemigo derrotado. Se cree que fue debido a un descuido, ms que a una desobediencia premeditada, que el jefe de la hermandad del Toro de Cnosos, en Creta, el gran sacerdote del dios Sol, Minos, infringiera una antigua ley de la Triple Diosa segn la cual solamente los cretenses nativos tenan permiso para subir a bordo de un barco con ms de cinco asientos. La infringi en el caso de Ddalo, un artesano pelasgo de Atenas, como os explicar en seguida, queridos argonautas. Teseo el jonio, rey de Atenas, haba enviado a Ddalo a Cnosos, al festival anual de la Primavera, donde, en compaa de otros diecinueve infortunados hombres, todos maniatados, iba a ser perseguido por el Minotauro, el toro consagrado al Sol. Ddalo, que era pariente de Teseo por lnea materna, haba sido condenado por ste a muerte por el asesinato de un compaero artesano, pero Teseo revoc la sentencia cuando Ddalo se ofreci a cambio a entrar en la arena. Anteriormente todas las vctimas del Minotauro haban sido hombrestoros de Creta, voluntarios para la muerte, pero los cretenses estaban cada vez menos dispuestos a sufrir esta persecucin, aunque fuera por la gloria de la diosa. Minos (como se llamaba al gran sacerdote de Minos para abreviar) perdon esta renuencia, y orden que las veinte vctimas anuales del toro las proporcionaran las colinas cretenses, o las ciudades tributarias. Esto lo hizo de tal modo que pareciera conferir un gran honor al lugar elegido, pues al mismo tiempo la gran sacerdotisa convocaba al mismo nmero de doncellas de aquel lugar para que se convirtieran en sacerdotisas del Minotauro, cargo que les proporcionaba riquezas y distincin. Normalmente Minos efectuaba esta peticin a Micenas, o Tirinto, o Pilos o Argos o a alguna otra ciudad del continente griego, pero algunas veces se diriga a las islas del Egeo, o a Asia Menor, o a Sicilia; y en una ocasin incluso a la lejana Filista. Estas vctimas iban desarmadas y generalmente el Minotauro los mataba a todos en una tarde sin dificultad, ya que no tenan esperanza alguna de salvacin, pudiendo nicamente correr o saltar. No obstante, si un hombre de extraordinaria agilidad y valor eluda la muerte durante un tiempo determinado, que se meda con el lento fluir de la arena de un pote agujereado, entonces las ninfas de Ariadna, como se llamaba a las sacerdotisas del Minotauro, saltaban por encima de la barrera, desnudas a excepcin de un taparrabos de piel de serpiente, y lo salvaban de los cuernos del toro. Las ninfas de Ariadna cuidaban del Minotauro desde que era un becerro y podan controlarlo con la voz, incluso cuando bramaba y levantaba los cuernos y pateaba furiosamente la arena. Demostraban el poder de la Triple Diosa montado sobre su lomo, tres o cuatro a la vez, dando volteretas por encima de su cabeza, colocando guirnaldas sobre sus cuernos mientras l las embesta jugando, saltando sobre el animal con prtigas, y ejecutando muchos otros trucos divertidos. Para poner punto final al festival de la Primavera, se celebraba un acto de amor mstico entre Pasfae, la VacaLuna, y Minos, el ToroSol, que se materializaba pblicamente, despus de un intrincado baile ritual, mediante la unin carnal de las ninfas de Ariadna con los hombrestoro, que llevaban puestos sus disfraces cornudos. A 148

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continuacin la gran sacerdotisa sacrificaba al Minotauro sin piedad, y la sangre que chorreaba de su garganta se recoga en una vasija y se guardaba en una nfora de dos asas, junto con las lgrimas derramadas por las ninfas por la muerte de su compaero de juego cornudo. Luego se rociaban algunas gotas de esta sangre, bien diluida en agua, con plumas de cola de cuco, sobre los innumerables rboles frutales de la isla, para que produjesen abundantes cosechas: un encantamiento de enorme virtud. Ddalo era famoso por su ingenio. Se le atribuyen muchos inventos asombrosos, incluyendo el arte de fundir estatuas en slido bronce mediante el sistema de la cera perdida. Incluso se dice que fabric unas alas artificiales que poda batir como las de un pjaro y sostenerse con ellas en el aire. Pero sea cual sea la verdad de esta historia, lo cierto es que en la arena de Cnosos consigui burlar al Minotauro, aunque le toc ser el primero en entrar en la plaza, y adems era cojo y ya haba pasado su juventud; ninguno de los otros diecinueve que entraron despus de l consiguieron esquivar los curvados y penetrantes cuernos. El Minotauro haba aprendido a tratar a todos los hombres como sus enemigos, y a respetar nicamente a las mujeres; adems, cuando sala al galope del oscuro establo donde haba estado encerrado sin comida ni agua, le clavaban desde arriba un alfiler de plata en el lomo para avivar su clera. Ddalo no escap de l volando hacia Atenas con sus alas artificiales, como nos quisieron hacer creer todos los trovadores mal informados. Tampoco se hizo una madriguera en la plaza para poderse esconder; pues sobre el suelo de piedra solamente haba arena suficiente para que no resbalaran los pies y para absorber la sangre derramada. Fue otro el plan que ide para escapar. Saba que en las dehesas sagradas existan unas hermas, unos pilares blancos de cabeza redondeada cuya colocacin haba decretado la diosa porque eran smbolos de fertilidad que infundan vigor en los toros. Los toros no prestaban ninguna atencin a estas hermas, porque constituan el mobiliario familiar de sus pastos. El truco de Ddalo fue hacerse pasar por una de estas hermas. La habitacin del palacio en el que estaba recluido tena las paredes enyesadas; rompi una cornisa de este yeso blanco, la redujo a polvo con las manos y blanque las ropas de alegres colores que le haban proporcionado. Tambin se blanque las manos, los pies la cara y el cabello, y cuando lo bajaron a la arena, justo antes de soltar al Minotauro, se acerc cojeando a un altar de piedra, se subi encima, se tap la cabeza con un trozo de tela que haba rasgado de su tnica, y permaneci tan inmvil como una herma. El toro no advirti la presencia de Ddalo y corri por la plaza mugiendo y buscando en vano un punto dbil en la barrera. El olor de los hombres lo enfureca, y ansiaba sembrar la muerte entre los espectadores. Cuando las ninfas de Ariadna entraron corriendo, como siempre, para apartar el cadver con sus pies y realizar sus ejercicios acrobticos, encontraron que Ddalo an estaba vivo. Los guardias del palacio lo escoltaron a un lugar seguro. Gracias a sus bromas y sus inventos, Ddalo pronto se gan el respeto de todos los de palacio y el favor de la gran sacerdotisa. Para ella construy, entre otros extraos juguetes, una estatua de la diosa para el santuario del palacio, con extremidades y ojos que se movan, de modo que pareca tener vida propia, y tambin un hombre mecnico, llamado Talo, que ejecutaba los movimientos de un soldado cuando est de guardia. Durante el ao que sigui a este acontecimiento Minos se volvi celoso de Ddalo y, valindose de algn pretexto, lo confin en el calabozo del palacio. No obstante, Ddalo escap sin ninguna dificultad, gracias a la ayuda de la gran sacerdotisa, en la vspera del festival de Primavera. Al mismo tiempo libert a veinte pelasgos desalentados, entre los cuales se hallaba Icaro, el hijo de su hermana, que tenan que haber sido conducidos a la arena la tarde siguiente. Los gui a travs del laberinto de pasillos de palacio y luego bajaron hasta la costa donde un nuevo navo de guerra esperaba su botadura en los astilleros reales. El navo estaba dotado de un invento suyo un procedimiento rpido para poder izar la vela y 149

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aprovechar la brisa, pero el invento an no se haba probado y ste era el nico navo provisto de l. Hasta entonces la vela cuadrada cretense se haba colgado de una verga, unida permanentemente al mstil, y los marineros tenan que subir por el mstil para descolgarla siempre que el viento era contrario; y cuando el viento era favorable tena que volverse a colgar por el mismo procedimiento laborioso. Pero Ddalo haba inventado un mtodo que hoy en da se utiliza en toda Grecia mediante el cual la verga, a la cual iba sujeta la vela, poda izarse o arriarse con ayuda de una polea, sin necesidad de trepar por el mstil, y adems poda hacerse girar un poco para aprovechar un viento de costado. Minos haba quebrantado la ley al permitirle a Ddalo pisar esta embarcacin, aunque todava no se haba botado; pues Ddalo no era cretense de nacimiento. Los fugitivos hallaron los astilleros desiertos, botaron la nave colocando unos rodillos debajo, izaron rpidamente la vela y en pocos momentos ya se estaban haciendo a la mar, pasando por la isla del Da. Los guardianes apostados en el puerto dieron la seal de alarma, y unas horas ms tarde Minos sali en su persecucin con su flota, esperando adelantar a los pelasgos en cuanto cesara la brisa, porque no estaban acostumbrados a remar. Pero el navo, tan bien aparejado, ya se haba perdido de vista, y Minos pronto descubri que antes de zarpar, Ddalo y sus compaeros haban serrado todos los timones de los barcos cretenses hasta la mitad, para que se partieran al menor esfuerzo. Tuvo que regresar a puerto y poner a trabajar a los carpinteros para construir timones nuevos. Minos supuso que los fugitivos no se atreveran a regresar a Atica, por temor a la clera de Teseo; tal vez se dirigiran a Sicilia, y all se refugiaran en uno de los santuarios de la diosa. Ddalo, que se haba retrasado por culpa de los vientos contrarios del golfo Jnico, divis a sus perseguidores en el momento en que se aproximaba a Sicilia y los evadi navegando audazmente por el estrecho de Mesina, entre la roca de Escila y el remolino de Caribdis, y dirigindose a continuacin rumbo al norte, en lugar de seguir hacia el sur. Despist a sus perseguidores y lleg felizmente a Cumas, en Italia, donde ech a pique su barco y dedic la vela y el cordaje a la diosa del lugar. Pero el hijo de su hermana, Icaro, el timonel, se haba ahogado durante el viaje, al caerse por el costado de la nave una maana temprano, mientras dorma. El mar que se lo trag se llama desde entonces mar de Icaro en memoria suya. No dejis que nadie crea, por una equivocada interpretacin de los frescos sagrados (como el que estis viendo ahora) o de los dibujos en arcas talladas o en copas con grabados, la absurda fbula de que Icaro llevaba puestas unas alas que Ddalo le haba fijado a la espalda con cera y que vol demasiado cerca del sol, con lo que la cera se derriti y se ahog. Las alas que llevan en este dibujo simbolizan la velocidad de su nave; y el ritual establecido en Cerdea en honor a Ddalo en el que se derrite cera, se refiere nicamente al mtodo ingenioso de fundir el bronce que l invent. Desde Cumas, Ddalo y sus compaeros viajaron a pie atravesando el sur de Italia y pasaron luego a Sicilia. En Agrigento fueron agasajados por la ninfa del sepulcro del hroe Ccalo, a quien Ddalo hizo entrega de una estatuilla de la diosa, construida del mismo modo que la grande que haba fabricado en Cnosos. Ella qued encantada con el obsequio y le prometi la proteccin de la diosa. La flota cretense, que costeaba Sicilia en una bsqueda infructuosa de Ddalo, naufrag cerca de Agrigento a causa de unos vientos de cola de serpiente que la ninfa conjur de la tierra y dirigi contra ellos; solamente el propio Minos y muy pocos de sus marineros escaparon a la muerte y lograron nadar a tierra. Al encontrar a Ddalo y a sus compaeros cmodamente instalados en el santuario de Ccalo, se puso furioso en extremo y orden a la ninfa, con palabras amenazadoras y groseras, que se los entregara como esclavos fugitivos. La ninfa se vio obligada a vengar su propio honor y el de la diosa. As pues, cuando Minos estaba sentado en la baera, sus ninfas, en lugar de echar sobre l agua caliente, le tiraron aceite hirviente o (segn dicen algunos) pez derretida. 150

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Ddalo repar uno de los destrozados navos de los cretenses y con mucha audacia naveg a Atenas para ver al rey Teseo y darle la noticia de la muerte de Minos, mostrando el anillo de sello que haba extrado de su dedo pulgar, como prueba evidente. Era una gran cornalina en la que estaba grabado un Minotauro sentado y la doble hacha del poder. Teseo haba visitado Cnosos algunos aos antes, y haba tomado parte en los concursos de atletismo del festival, ganando el de boxeo; Cnosos le pareca la ciudad ms maravillosa del mundo. Cuando tuvo en sus manos el anillo y se lo coloc para admirarlo en el dedo pulgar, el corazn le saltaba en el pecho de orgullo y exaltacin. Al percatarse de su emocin, Ddalo se comprometi privadamente a ayudarle en la conquista de Creta si le perdonaba la vida a l y a sus compaeros fugitivos. Teseo acept la oferta. Bajo la direccin de Ddalo, se construy secretamente una flota de navos guerreros, ms veloces y mejor aparejados que los de los cretenses. Qued prohibido difundir esta noticia entre los cretenses. Cuando el nuevo Minos, que se llamaba Deucalin, envi un mensaje a Teseo reclamndole la entrega de Ddalo, Teseo respondi que como su primo Ddalo se haba salvado del Minotauro, era ahora un hombre libre y haba expiado su crimen original de homicidio: no era culpable de ningn otro delito, que se supiese. La ninfa de Ccalo, sigui diciendo .que Teseo, haba matado a Minos por cuenta propia, y Ddalo no haba tomado parte alguna en aquel acto atroz. Sera, por consiguiente, injusto entregar a su pariente a los vengativos cretenses como si se tratara de un esclavo evadido; pero que Minos le mandara pruebas de que Ddalo haba participado en algn otro crimen y si as lo haca reconsiderara el asunto. Apaciguando de este modo las sospechas de Minos, Teseo reuni su flota y naveg hacia Creta, dando un largo rodeo por una ruta del oeste, y llevndose a Ddalo como piloto. Los cretenses, hasta entonces los seores incuestionables de los mares, haca ya siglos que se sentan tan seguros contra la invasin, que ni siquiera haban amurallado sus principales ciudades. Cuando los guardacostas vieron la flota griega que se aproximaba por el oeste, llegaron a la conclusin de que las naves que se haban dirigido a Sicilia no haban sido hundidas despus de todo, sino que el viento las haba desviado de su ruta y que regresaban ahora, cuando ya se haban perdido las esperanzas de volverlos a ver. Dieron la noticia a Cnosos por seas, y toda la poblacin baj corriendo alegremente a la costa para dar la bienvenida a sus camaradas; entonces se dieron cuenta del engao. De los barcos saltaron a tierra los griegos armados para hacer una carnicera entre la alegre multitud; luego corrieron tierra adentro para atacar el palacio. Lo saquearon y lo quemaron, matando a Minos y a todos los principales hombrestoro. Luego zarparon en seguida hacia los dems puertos de Creta, se apoderaron del resto de las naves de guerra de la isla y saquearon las ciudades que quedaban. Pero Teseo no se atrevi a afrentar a la Triple Diosa Pasfae ni a molestar a ninguna de sus sacerdotisas: form una firme alianza con la gran sacerdotisa, mediante la cual qued reafirmada como encargada del gobierno de Creta. El cargo de Minos qued abolido y el seoro de los mares, que los cretenses haban disfrutado durante dos mil aos, pas repentinamente a manos de los griegos y de sus aliados. Tal es, al menos, la historia que nos ha sido transmitida a travs de una sucesin de poetas fidedignos. Entonces Orfeo se puso la lira entre las rodillas y, mientras tocaba, cant una cancin que hablaba de Teseo y de la princesa a quien en un tiempo cortej y luego abandon en la isla de Naxos: En su labrado lecho, ms all de las olas l suea, y entre sueos la recuerda con su paso decidido Por sus senderos de conchas bordeados de flores y por la sombreada hierba bajo la parra. 151

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El suspira: En lo mas profundo de mi errneo pasado su espritu recorre las ruinas y los campos asolados. Pero la real casa sigue all, intacta, Slo torcida por la edad y cubierta de pinos. All, donde por vez primera l se cans de su constancia. Y ella pisa con pie mas firme que cuando El temor a su odio era un trueno en el aire, Cuando agonizaban los pinos bajo el viento brutal, Y las flores la miraban con ojos frenticos. Ahora que todo acab ya nunca suea con l, Sino que pide al cielo la bendicin de los vivos Para aquel lugar que l imagina cubierto de escombros y tupida hierba. Y juega a ser reina en ms noble compaa.

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El Rey Fineo Y Las Harpas


Al tercer da, muy temprano, el Argo zarp rumbo al norte con una brisa favorable. A bordo iban varios marineros mariandinos de alto rango, rescatados del poder de los bbrices, entre los cuales se encontraba la hermana del rey Lico, a quien el rey Amico haba convertido en su concubina; Jasn se haba ofrecido a llevarlos por mar hasta su ciudad natal, situada en la costa sur del mar Negro. Al medioda de aquel mismo da llegaron a la boca del Bsforo; pero Argo, Tifis y Nauplio, los tres marineros de ms experiencia convinieron en que la fuerza que llevaba la corriente era peligrosa. Era mejor dejar que el viento soplara un da o dos ms, dijeron los tres, y entonces podran intentar realizar la travesa. Calais y Zetes le dijeron a Jasn: Si mientras tanto quieres desembarcar en la costa de Tracia, te prometemos un buen recibimiento en la corte de nuestro padrastro Fineo, rey de los tinios, cuyo nombre te omos mencionar cuando hablabas con nuestro difunto anfitrin. l gobierna toda la regin montaosa del este de Tracia que por el norte llega hasta el pie de la cordillera del Hemo. Jasn acept esta sugerencia con alegra, ignorando los peligros de la aventura que estaba a punto de emprender. El barco naveg en direccin oeste durante un par de millas, dirigindose a un lugar en que hay una pequea interrupcin en la lnea de colinas que rodean el mar de Mrmara por todos lados y donde la corriente del Bsforo no arrastra a las embarcaciones. Anclaron cerca de un acantilado rojo, y, dejando una guardia a bordo formada casi totalmente por griegos del Peloponeso y de las islas, Jasn salt a tierra con Calais y Zetes, Equin el heraldo, Orfeo y todos los tesalios, pues stos entendan el lenguaje tracio. El rey Fineo debe alojarse todava en Batinia, su capital de invierno, que est situada junto a un lago, a una hora de viaje tierra adentro dijo Zetes. No acostumbra a trasladarse a Salmidesos, su capital de verano, hasta que maduran los primeros higos. Calais y Zetes, hasta entonces poco comunicativos en lo que respecta a su vida privada, empezaron a contarle a Jasn, mientras caminaban, por qu haban salido de Tracia en su reciente viaje por tierras griegas. En parte haba sido para aprender las artes y costumbres del pas de su madre, pues Orita haba sido natural de Atenas, y en parte para cobrar las posibles herencias que pudieran corresponderles por las leyes de derecho materno, que an rega en el territorio de Atica, aunque en este sentido quedaron decepcionados; y por ltimo, haban dejado Tracia para no tener que convivir con la nueva esposa de su padrastro. Pues el rey Fineo, que era ciego, se haba casado haca poco tiempo con la hija del monarca vecino, el rey escita que se haba apoderado de las tierras altas en la ribera sur del Bajo Danubio; se llamaba Idea y demostr no poseer ninguna de las virtudes raciales de aquellos inocentes escitas, bebedores de leche. En realidad es una mujer arrogante, cruel, taimada y lujuriosa dijo Zetes. Y para serte franco dijo Calais, puede decirse que nuestro padrastro nos desterr cuando le reprochamos, en presencia suya, la vergenza que haba trado a nuestra casa. Pero l est ciego y ha quedado atontado por su fingida dulzura. Cree que es la mejor esposa del mundo. Ha tenido un hijo con ella dijo Zetes, si no es el capitn de su guardia escita el padre de este mocoso, y estoy seguro de que Idea tiene intencin de entregarle el reino, aunque nosotros seamos los herederos legtimos. Sus escitas atemorizan a los guardias de palacio y a todos los tinios en general.

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No pienso arriesgarme a dar ni un paso ms dijo Jasn. Por qu no me revelasteis todas estas circunstancias antes de emprender el viaje? Ahora que hemos perdido a Hrcules no somos lo suficientemente fuertes como para poder intervenir en la poltica interna de una ciudad o reino que estn en nuestra ruta. El principal y casi nico propsito de nuestro viaje es el de recuperar el vellocino de oro. Y me niego a desviarme de l. T no perdiste a Hrcules. Lo abandonaste intencionadamente. Equin intervino: Noble Jasn dijo, debes recordar que, antes de salir de Yolco, todos los que tenemos el honor de llamarnos argonautas nos comprometimos solemnemente a prestarnos mutuo apoyo. Ya que Calais y Zetes accedieron entonces a prestarte ayuda en la peligrosa bsqueda del vellocino que despus de todo, no les concerna directamente, pues no eran minias de sangre, lo lgico es que ahora t hagas cuanto est en tus manos para que se hagan las paces entre ellos y su padrastro como quien unta con aceite el cubo caliente de la rueda del carro cuando chirra al rozar con el extremo del eje inflexible. Los dems apoyaron a Equin. As pues, todos siguieron adelante. Cuando haban llegado a media milla de distancia del palacio, vieron una cabalgata que se diriga hacia el oeste, ms all del lago. Linceo, el de la vista aguda, inform que estaba formada por una veintena de arqueros de ojos rasgados y cabeza calva, montados sobre sus robustas jacas y capitaneados por una mujer que vesta blusn y pantalones de tela basta, con un cinturn adornado con joyas, y un pauelo bordado en la cabeza. Avanzaban a trote ligero, acompaados de una jaura de mastines. Bien. Esperemos aqu hasta que mi madrastra y su guardia escita se hayan perdido de vista dijo Calais. Pero, Orfeo ya que t eres tracio, podras adelantarte solo y hacer ver que eres un juglar viajero y entretener a los guardias de palacio y a los sirvientes en el patio? Si lo haces, los dems podremos entrar silenciosamente por la puerta lateral del palacio. Entonces Zetes y yo tendremos el placer de hablar con nuestro padrastro Fineo sin miedo a que nos interrumpan. Nadie en el mundo poda resistir mucho tiempo la atraccin de la msica que sonaba de la lira de Orfeo, y cuando entr en el patio de palacio, tocando una alegre giga, los centinelas dejaron sus armas en el suelo, los cocineros dejaron que la carne se quemara en los asadores, las lavanderas abandonaron su colada sobre las piedras planas en la orilla del lago, y todos, sin distincin, se pusieron a bailar en el patio abierto. Las gorras de piel de zorro volaron por los aires. Calais y Zetes, entrando sigilosamente en palacio, condujeron al grupo de argonautas hasta la sala de banquetes. Al abrir una puerta lateral, percibieron en seguida un repugnante hedor, una mezcla de estircol reciente y de carnes podridas; y una vez dentro fueron testigos de un espectculo extraordinario. El rey Fineo estaba sentado ante una larga mesa de patas doradas, cargada de fuentes de comida, que se estaban disputando unos veinte o treinta milanos. De vez en cuando, con un batir de alas, entraba otro milano y se una al festn. Con sus fuertes picos desgarraban los despojos y la carne podrida que haba en las vahosas fuentes. Aunque Fineo no haca ms que dar palmadas y gritarles que se fueran, los pjaros no le hacan caso y continuaban ocupados vidamente en su asquerosa comida. Aunque no tena ms de cincuenta aos de edad, Fineo ya tena el rostro demacrado y amarillento de un bisabuelo en el ltimo invierno de su vida. De comn acuerdo, los argonautas se precipitaron hacia la mesa, gritando con todas sus fuerzas; y los pjaros salieron volando por la ventana, cogiendo primero lo que pudieron de las fuentes. Calais y Zetes le hicieron una seal a Equin para que hablase al rey por ellos, pues no queran revelar su presencia hasta haber escuchado su explicacin sobre lo que acababa de ocurrir. 154

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Equin se adelant, se aclar la garganta y se dirigi a Fineo en su estilo ms elocuente. Majestad, yo soy el heraldo Equin, hijo del dios Hermes, y fui formado en el colegio de heraldos del monte Cileno. Creo que tengo el honor de dirigirme a Fineo, rey de los famosos tinios, cuyas tierras se extienden al noroeste desde el rpido Bsforo casi hasta las mil desembocaduras del tremendo Danubio. Majestad, perdonaris, espero, que hayamos entrado sin anunciarnos, pero un msico viajero acaba de ponerse a tocar una horrible giga en el patio y ha distrado la atencin de tus fieles guardianes y de tus servidores. No han querido hacernos ni caso a mis camaradas ni a mi cuando nos presentamos, y por esto, antes que perdernos el placer de saludaros a nuestra llegada, hemos preferido encontrar el camino sin ayuda de nadie. De quin eres heraldo? pregunt Finco con voz trmula. Equin respondi: Represento a un grupo de nobles tesalios que han venido en viaje de comercio a vuestra hospitalaria tierra. Hemos partido de Yolco, y llevamos un cargamento de cermica pintada, pieles de caballos blancos y madejas de lana (teida de colores maravillosos y listas para el telar) que esperamos intercambiar por los valiosos productos de vuestro rico pas. De nada me serviran a mi dijo el desgraciado Fineo, de nada en absoluto. Pero os dara todos los anillos y todas las cadenas de oro que an me quedan a cambio de un trocito de pan limpio, o unos cuantos higos, o una loncha de queso que no hayan embadurnado estas inmundas Arpas con cara de mujer. Ah! Pero, de qu me sirve hablar? Aunque vosotros tuvierais este regalo para m, las Arpas volveran a volar aqu en seguida y me lo arrebataran de las manos. Hace ya muchos meses que no como nada limpio. Pues en cuanto me traen las ricas y sabrosas carnes, bajan volando las Arpas por la ventana y me las quitan o las estropean. Mi amante esposa Idea ya ha intentado todo lo posible para liberarme de esta plaga de seres con cara de mujer, pero sin el menor xito. Las ha enviado algn dios a quien he ofendido sin darme cuenta. Equin dijo: Aunque esto sea una audacia por mi parte, permitidme que os haga esta pregunta: cmo vos, un hombre ciego, podis saber qu aspecto tienen las Arpas? Fineo respondi: Mi amante esposa Idea me ha descrito a menudo sus caras delgadas y como de bruja, sus pechos marchitos y sus enormes alas de murcilago. Adems, yo tengo otros sentidos, sobre todo los del odo y del olfato, y cuando oigo su risa aguda, sus exclamaciones y cuchicheos obscenos, el chocar de los platos mientras comen, y siento el susurro de sus alas y huelo su aliento putrefacto y la terrible inmundicia con la que salpican la habitacin, realmente no necesito ojos para poderlas ver ms claramente, y al menos entonces, me alegro de mi ceguera. Equin dijo: Graciosa majestad, aqu hay alguien que os est haciendo objeto de una odiosa burla. Preguntadles a todos mis compaeros lo que han visto y lo que an ven, y os respondern lo mismo que yo. Aquellos seres no eran Arpas con cara de mujer, sino simples milanos; y no estaban desgarrando sabrosas carnes sino despojos y carnes podridas, puestas all como cebo. Ni tampoco fueron ellos quienes ensuciaron vuestra mesa, como suponis, pues est claro que esto lo haban hecho con anterioridad vuestros desvergonzados pajes, esparciendo la porquera que haban trado de la pocilga y de los retretes, en pequeos montones aqu y all sobre vuestra mesa, y ensuciando vuestro plato y vuestra copa. En cuanto a la risa aguda y a los cuchicheos, esto sin duda proceda de algunas esclavas complicadas en el asunto. Si vuestra amante esposa Idea os ha dicho que vuestros visitantes son Arpas, debe de ser muy malvada o estar completamente loca. 155

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Peleo, Acasto, Jasn y todos los dems confirmaron lo dicho por Equin, pero a Fineo le result difcil creerlo. No haca ms que volver a su historia de las Arpas. Por fin Peleo tom un trozo de pan de cebada y otro de queso de oveja de su zurrn y los puso en la mano del rey diciendo: Comed, comed, majestad. Esto es comida sana y nadie os lo arrebatar. Los milanos y los malvados sirvientes han huido y no regresarn. Fineo los prob primero con aire de duda, pero luego se puso a comer con apetito. Jasn insisti en que tomara tambin higos y un par de pastelillos de miel, y le llen la copa de vino puro de una bota de cuero que llevaba metida en su faja. La sangre volvi a correr por las demacradas mejillas del rey. De pronto, empez a golpearse el pecho, a tirar de sus greas y a lamentar amargamente su propia credulidad, declarando que por fin, aunque ya era demasiado tarde, comprenda con cunta crueldad haba sido engaado. Cmo haba podido creerse una sola palabra de las que le haba dicho Idea? Por qu se haba negado a creer las acusaciones de sus hijastros? Ellos le haban advertido que su esposa se estaba aprovechando de su ceguera para engaarlo, pero no haba prestado odos a sus palabras. En su ofuscamiento haba desterrado a los dos mayores, Calais y Zetes, y quin saba, tal vez sus huesos se estaban blanqueando en el fondo del mar. Haca poco que Idea haba acusado a los dos ms jvenes de haber intentado violarla en los baos del palacio; ahora se hallaban encarcelados en el calabozo, una cmara funeraria con puertas de bronce. Los guardias los azotaban a diario con ltigos de cuero de toro, hasta que confesaran su pecado y suplicaran el perdn. Pero, qu puedo hacer? Qu puedo hacer? exclam con voz quebrada. Es Idea quien gobierna aqu, y no yo; ella guarda las llaves de la prisin, y no yo. Ella da las rdenes a los guardias, y no yo. Estoy totalmente sometido a su poder. Bondadosos tesalios, a cambio de vuestra comida deliciosa, os ruego que tomis cuantas fuentes de plata y de oro queris y que despus salgis en seguida por donde habis entrado, dejndome a mi aqu abandonado a mi desgracia. Me merezco todo lo que he sufrido porque he sido un insensato, y no quiero mezclaros con la venganza de mi malvada esposa. Ay de mis hijastros Calais y Zetes! Os ruego, forasteros, que los busquis hasta encontrarlos; dadles mi bendicin y pedidles que me perdonen de todo corazn por el dao que les he hecho. Sin embargo, ser demasiado tarde para que salven a sus hermanos de una muerte bajo el ltigo, o a m de morir lentamente de hambre. Al or esto, Calais y Zetes se dieron a conocer a Fineo y la escena de reconocimiento y de reconciliacin hizo que brotaran lgrimas de todos los ojos. Entonces Peleo y Corono corrieron a toda prisa al calabozo y abrieron la puerta a martillazos. Libertaron a los jvenes que estaban casi muertos a causa del hambre y de los latigazos diarios. Por ellos, Calais y Zetes supieron cules de los sirvientes del palacio continuaban siendo leales a Fineo y cules eran desleales. Salieron al patio y le hicieron seas o Orfeo para que cesara la msica. Entonces reunieron a los sirvientes leales, prendieron a los desleales y mandaron a stos al calabozo con una escolta. Pronto todo el palacio estaba en sus manos. Para abreviar, Calais tendi una emboscada al regreso de la reina Idea y de su guardia personal, en la que cayeron debidamente y fueron apresados con vida y desarmados. Fineo no castig a Idea en modo alguno por su maldad y su traicin; la envi de nuevo a casa de su padre, el rey escita, explicndole claramente lo que haba sufrido en sus manos. El escita, que era hombre justo, como lo son la mayora de los escitas, sinti gran admiracin por la tolerancia de Fineo. En prueba de su admiracin conden a Idea a muerte; pero esta noticia no lleg a Tinia hasta despus de la partida del Argo. Fineo consideraba a los argonautas como sus salvadores. Intent disuadirlos de proseguir con su misin, que ellos le haban explicado confidencialmente, pero al ver que no poda, los festej con esplendidez y les dio un itinerario completo de la ruta de Clquide por el sur, con todos los detalles de vientos, corrientes, seales fijas y anclajes; y les prometi una 156

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calurosa bienvenida en Salmidesos a su viaje de regreso. Le apen mucho saber que Calais y Zetes estaban empeados en seguir a bordo del Argo, pero no intent detenerlos cuando supo que se haban comprometido mediante un juramento. Sus hijos ms jvenes no tardaron en pone en orden su reino; y los sagrados milanos, al volver a ser nutridos por los hombres milano (una hermandad tinia a la que pertenecan Calais y Zetes) bajo el rbol donde se congregaban, perdieron la costumbre, que les haba inculcado Idea, de entrar volando por las ventanas al comedor de palacio. Cuando se pregunta por qu Idea no asesin a Fineo de una vez en lugar de atormentarlo de aquel modo, se suele dar esta respuesta: Ninguna mujer escita asesina jams a su esposo por temor al terrible destino que le aguardara en los infiernos. Sin embargo, ella esperaba que con darle a Fineo nicamente comida sucia, lo reducira a un estado tan lamentable que ste pondra fin a su vida voluntariamente, sin sospechar que era ella la causa de su desgracia.

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La Travesa Del Bsforo


El Bsforo haba anunciado Fineomide tiene unas diecisis millas de largo de mar a mar, y se parece mucho ms a un ro que a un estrecho, sobre todo all donde el canal se hace ms angosto y no mide ms que media milla de costa a costa: pues recibe las aguas de un inmenso mar de casi mil millas de largo y quinientas de ancho, alimentado por varios ros de enorme caudal. Ay, amigos mos, cuando las nieves derretidas que bajan de las grandes estepas del norte, o de las montaas del Cucaso, hacen crecer cada uno de estos ros hasta tener un caudal muchas veces superior al habitual, y cuando los violentos vendavales del noroeste empujan aquella tremenda masa de agua hacia el Bsforo, ya podis imaginaros qu cataratas rugen por el estrecho! Afortunadamente la estacin peor an no ha llegado y el viento del suroeste que ha estado soplando durante dos das habr hecho ceder la fuerza de la corriente. Aprovechad la oportunidad sin demora, y que los dioses hagan que podis salir del estrecho antes de que el viento vuelva a cambiar bruscamente, como me temo que suceder, por el aspecto del cielo. La corriente es ms veloz en el centro del estrecho, y a ambos lados hallaris remolinos y corrientes contrarias. Recordad que a menos que aprovechis estas contracorrientes, la labor de vuestros remeros ser una tarea imposible; recordad tambin que los promontorios de este canal escarpado y retorcido os proporcionar un socaire en el que la corriente queda desviada, y os permitir recobrar el aliento para el siguiente esfuerzo. Pero vuestro capitn y vuestro timonel habrn de ser hombres de gran presencia de nimo, pues de lo contrario es indudable que os estrellaris contra las rocas. Comenzad a remontar el estrecho por el lado oriental, donde la costa es escarpada y encontraris aguas profundas cerca de la orilla; pero tened cuidado con la entrada del estrecho, donde un bajo frena las aguas que desembocan all procedentes de un torrente de montaa, y se extiende paralelo a la costa durante un centenar de pasos. En aquel lugar, cuando os aventuris al centro de la corriente, vuestra embarcacin dar vueltas como una astilla de madera en un remolino. Que vuestro timonel mantenga la proa sealando siempre directamente hacia la corriente, y vosotros confiad en los dioses y aplicaros a vuestros remos. Cuando hayis pasado el estrecho, donde calculo que hoy la velocidad de la corriente ser la de un hombre que camina muy de prisa, encontraris que el canal vuelve a ensancharse, y que a ambos lados el agua est quieta; en la costa occidental est Terapia, una pequea baha donde podris anclar tranquilamente, si queris, para hacer un descanso a medio camino. Solamente hay un lugar ms donde la travesa se hace difcil; y all hallaris el mayor peligro de todo el viaje: las rocas Simplgades. Las encontraris a unos doscientos pasos de la costa, en un punto angosto que se distingue por una arboleda de cipreses blancos. Mientras navegis con dificultad por la costa oeste del estrecho, donde el agua es ms tranquila que en la costa opuesta, encontraris que la contracorriente es tan caprichosa que engaa la vista. Os parecer que las oscuras rocas, algunas de las cuales estn a flor de agua, no estn fijadas al fondo del canal y que se balancean de un lado a otro e intentan aplastar el navo entre ellas y la costa. Pero vuestro timonel debe mantener la mirada fija en algn punto invariable al otro lado del estrecho y guiar la nave hacia l. Una vez hayis pasado las rocas Simplgades podis levantar el nimo, pues solamente os quedarn tres millas de camino y stas no presentan grandes dificultades. A no ser que el viento cambie repentinamente de direccin, pronto estaris anclados en el mar Negro o varados en alguna playa agradable. Los argonautas se aprendieron stas y otras instrucciones de memoria y se las iban repitiendo unos a otros mientras navegaban por el primer trecho del canal, sin remar, porque queran reservar sus fuerzas para el duro trabajo que les aguardaba en el estrecho. El mar 158

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abundaba en atunes y peces espada, y de las rocas que iban pasando colgaban alcaparreras de un color verde brillante. Cuando se aproximaron al estrecho y tomaron los remos, Orfeo afin su lira para empezar una nueva cancin, una aguda stira sobre la tripulacin, destinada a desviar la clera de cualquier dios o diosa que pudiera aprovechar esta oportunidad para perjudicarlos. El estribillo deca: Qu tripulacin tan extraa y singular De jvenes campeones que se hacen a la mar! En ella iba contando una broma sobre cada uno de los argonautas por turno. Primero habl de Linceo, cuya vista era tan aguda que poda leer a travs de un roble los pensamientos de un escarabajo que paseaba por el otro lado; luego de Butes, que conoca el nombre y linaje de todas sus abejas y que lloraba si alguna no regresaba a la colmena por si se la haba tragado una golondrina; de Admeto, a quien Apolo sirvi como criado, pero a quien slo se le ocurra pedirle: Trame salchichas, por favor; de Eufemo el nadador, que ret a un atn a hacer una carrera alrededor de la isla de Citera y que la hubiera ganado si el pez no hubiese hecho trampa; de Calais y Zetes, que corran tan de prisa que siempre llegaban a su meta un poquitn antes de sonar la palabra Ya! y que en una ocasin persiguieron a un grupo de arpas bajando por el mar de Mrmara, atravesando el Egeo y Grecia hasta llegar a las islas Estrfades; de Periclimeno el mago, nacido durante un eclipse, que poda convertirse en cualquier bestia o insecto que quisiera, pero que un da qued transformado en un burrito tan joven que no recordaba cmo volver a cobrar forma humana; de Mopso e Idmn, que preferan la conversacin de los pjaros a la de las personas, incluyndose a si mismos; de Ifito, que pint en las paredes interiores de una casa de Fcide una escena tan llena de vida de la caza del ciervo que, por la noche, la presa, los podencos y los cazadores salieron todos corriendo y desaparecieron por el humero del techo; de Jasn, que era tan apuesto que las mujeres se desmayaban al verle y haba que reanimaras con el olor de plumas quemadas. Pero Orfeo tuvo buen cuidado de burlarse tambin de s mismo, como haba hecho con los dems: cont cmo en un valle de Arcadia un gran nmero de rboles se desarraigaron y le siguieron dando extraos pasitos mientras l iba cantando sin pensar Venid a un pas mejor, venid a Tracia. Estas bromas les ayudaron a pasar felizmente los lugares ms peligrosos del estrecho, aunque en un momento dado, a pesar de que remaban con el mximo vigor, necesitaron tres estrofas de la cancin para poder adelantar cien pasos. Cuando por fin Tifis los condujo a la baha de Terapia, temblaban debido al esfuerzo realizado y se encontraban medio muertos. Anclaron y se refrescaron con vino, queso y tiras de venado envinagrado que les haba dado Fineo; pero cuando el viento empez a amainar interrumpieron su comida y reanudaron el viaje por temor a que las cosas empeoraran. Pero primero, para aligerar el navo, hicieron desembarcar a los mariandinos rescatados del poder del rey Amico, y convinieron en encontrarse aquella misma noche, si los dioses lo permitan, en la orilla del mar Negro, al este de la entrada al Bsforo. Navegaron despacio por el lado ms ancho del estrecho, pero el viento ya haba cesado por completo cuando divisaron el promontorio de los cipreses, y por un sonido silbante del agua comprendieron que las rocas Simplgades estaban cerca. Tenan la boca seca por el miedo y sus brazos y piernas daban nerviosas sacudidas, pero Tifis mantuvo el rumbo y Orfeo les cantaba alegremente. La corriente en el centro del estrecho alcanzaba una velocidad terrible y los remolinos cercanos a la costa hacan que el Argo diera vueltas locamente. Los remeros vieron una garza que volaba corriente arriba en direccin a la nave, y la vitorearon jadeantes, porque este pjaro est consagrado a la diosa Atenea; pero cuando ya agitaba sus alas por encima del mstil, los gritos de alegra se convirtieron en un gemido de consternacin. Vacilaron, perdiendo el comps de las remadas y haciendo que disminuyera su 159

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velocidad; pues un gaviln se haba abalanzado sobre la garza y por muy poco no haba dado en el blanco. Una pluma de cola baj agitndose en el aire y rpidamente se la llev la corriente. El gaviln se cerna, dispuesto a atacar de nuevo, y si la garza llega a ser alcanzada y muerta, esto hubiera representado el peor augurio posible. Palero, cuyo remo haba tomado Jasn en Terapia porque an no se haba recuperado del golpe en la cadera que le haba asestado un bbrice, agarr su arco, coloc una flecha en la cuerda y la dispar. El gaviln cay dentro del barco con el corazn atravesado, y la garza sigui volando felizmente hacia el mar Negro. Rara vez se haba justificado un augurio con tanta rapidez. Tifis, al ver una de las rocas Simplgades que la marea haba dejado descubiertas a cierta distancia de la costa, cerca del centro del estrecho, calcul que llevaba buen rumbo; pero el sonido del agua lo haba confundido. El tirn sbito de un remolino hizo que el Argo girara sobre s, violentamente, y sigui un estruendo de trituracin y una sacudida tan fuerte que todos los que estaban a bordo creyeron que el viaje haba terminado antes de tiempo y que todo estaba perdido. No obstante, Orfeo continu con su cancin, Tifis volvi a recuperar el control de la nave, y siguieron remando con ahnco, mientras la fuerza del agua hacia que los remos se curvasen como arcos. El agua salada no les moj los pies, como esperaban ellos; y Falero, al inclinarse por el costado para ver qu era lo que le haba sucedido a la embarcacin, grit que solamente haban chocado con el adorno de la popa contra una roca sumergida. Parte de ella se haba desprendido del mismo modo que la garza haba perdido su pluma de cola; pero el revestimiento del navo no estaba perforado. Animados, cobraron nuevo impulso y siguieron adelante, y pronto el mar Negro se extendi ante ellos. Doblaron el promontorio oriental y pasaron el acantilado de creta blanca que el rey Fineo les haba mencionado al darles las instrucciones; entonces dejaron el Argo varado a una milla o dos hacia el este, en un lugar en que unos acantilados amarillos quedan cortados por pequeos valles ribeteados por estrechas tiras de arena. En cuanto desembarcaron empez a soplar un viento del nordeste que al poco rato lanzaba unas enormes olas por el estrecho. Los argonautas se pusieron a rer, a gritar y a tirarse puados de arena para dar rienda suelta a su alivio y su alegra. Los atenienses, Argo, Butes y Falero compraron unas ovejas a los pescadores bitinos que vivan en un valle cercano, sacrificndolas despus a Atenea en agradecimiento por su seal de advertencia; pero los tres hijos de Poseidn, que no queran que nadie les superase en piedad, delimitaron un terreno sagrado en honor de su padre el Quebrantador de Rocas, y compraron dos toros rojos para ofrecrselos en sacrificio. En esta playa volvieron a reunirse con los mariandinos. Y tambin aqu Idas record con grosera muchas de las bromas de Orfeo, rindose sobre todo de Periclimeno, el mago, que hasta entonces no les haba dado a los argonautas ni una sola prueba de los extraos poderes que generalmente se le atribuan. Periclimeno, despus de salir en busca de los utensilios y accesorios que necesitaba y de invocar a su padre Poseidn para que le inspirara, hizo una exhibicin de su habilidad. Les ense una piedra blanca y otra negra, y tap cada piedra con una concha, ante los ojos de todos; cuando quit las conchas la piedra blanca y la negra haban intercambiado posiciones. A continuacin cogi una nuez, le dio unos pases mgicos y la introdujo en la rodilla de Idas, de forma que desapareciera sin dejar rastro. Luego orden a la nuez que creciera, causando a Idas un terrible dolor mientras echaba races y brotes, hasta que ste le suplic, con lgrimas en los ojos, que sacara la nuez de su rodilla y le pidi perdn por su insolencia. Periclimeno se apiad de l, sac el nogal por las races y lo exhibi ante la tripulacin, con un poco de sangre an adherida al retoo verde. 160

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Despus transform una piedra en un pececito con slo frotarla con las manos debajo de una tela; tambin hizo que una copa de agua de mar hirviera sin fuego alguno. Incluso habl de cortarle la cabeza a Jasn y luego devolverle la vida, pero Jasn no quiso someterse a la prueba, aunque todos sus compaeros le suplicaron que mostrara su valor y su fe. Finalmente, Periclimeno les divirti y les dej perplejos haciendo que su voz sonara en diferentes lugares, de modo que en un momento dado pareca que el pez que antes haba sido una piedra estaba recitando una estrofa de la cancin satrica la misma que hablaba de Periclimeno y al instante pareca como si Hilas les estuviera llamando alegremente desde el otro lado de la roca sobre la cual estaban sentados, diciendo: Aqu estoy de nuevo, argonautas! Desde la ltima vez que os vi me he dejado crecer la barba y he sido padre de dos preciosos nikos. Pero no haba nadie.

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Una Visita A Los Mariandinos


El contorno del mar Negro tiene la forma de un arco escita, curvado con la cuerda tendida en direccin norte, y es distinto al Mediterrneo en muchos aspectos. Recibe las aguas de muchos ros inmensos, tales como el Danubio, el Dnister, el Bug, el Dniper y el Don, todos los cuales son mayores que cualquiera de los ros, exceptuando el Nilo, que desembocan en el Mediterrneo, y no contiene ninguna isla de tamao digno de mencin. La parte norte es tan fra que, aunque parezca increble, all se congela incluso el agua de mar, y el gran mar de Azov, que est unido al mar Negro por un angosto estrecho, est a menudo cubierto, en invierno, por una capa de hielo de dos pies de espesor. Los ros ms caudalosos de los que afluyen al mar Negro proceden del norte y del noreste, y tanto en la primavera como en el verano, la nieve derretida hace crecer muchsimo su caudal; entonces sus aguas turbias se desplazan en masa hacia el Bsforo y all, al no poder entrar todas juntas, se precipitan, formando una corriente, por la costa sur del mar hasta llegar a las montaas del Cucaso. En todo el mar se originan brumas repentinas que ocultan por completo la lnea de tierra, y a menudo sus corrientes y vientos hacen balancear las embarcaciones de un modo horrible, incluso cuando el tiempo es bueno; pero en sus aguas abundan los grandes peces, tales como atunes, lenguados y esturiones y ninguna de sus orillas presenta arenales desrticos e inhspitos. En el centro de la costa norte surge la pennsula de Crimea, donde habitan los salvajes taurios, que se deleitan en hacer sacrificios humanos y colocan las cabezas de los forasteros sobre estacas alrededor de sus casas. Detrs de los taurios viven los cimerios, que son morenos, pequeos y excitables, famosos por sus cantos y valientes en la guerra, pero aficionados a la sodoma; al este y al Oeste de estos cimerios viven los longevos y equitativos escitas, cuyos nicos hogares son sus carros, y que beben leche de yegua y son arqueros excepcionales. Detrs de stos habitan los fineses, los canbales de capa negra; tambin los neurios, muchos de los cuales se transforman en hombreslobo por la noche, y los cazadores budinios, que se tien el cuerpo de rojo y de azul, construyen ciudades con estacadas de madera y van vestidos con gorras y tnicas de piel de castor; y los isedones, que consideran un acto piadoso comer la carne de sus padres muertos y hacer copas con sus crneos; y una tribu de sacerdotes calvos, los argipios, que cabalgan sobre caballos blancos, van desarmados, y se alimentan de leche cuajada mezclada con zumo de cerezas hasta formar una pasta espesa. En la costa occidental viven los tinios y los bitinios, que hablan el lenguaje tracio; y los robustos godos, bebedores de cerveza; y los escitas agricultores; y los pescadores brigios, que llevan calzones de piel de ballena; y los tatuados agatirsos, buscadores de oro, que an veneran a la Triple Diosa con sencillez primitiva. En la costa oriental viven los colqudeos y los apsileos y los escitas reales. En la costa sur habitan tribus que iremos describiendo por orden a medida que el Argo vaya pasando por delante de sus territorios o se detenga en sus puertos; esta costa sur est protegida en todas partes por altas colinas y su clima es igual al de Grecia. Al tercer da despus de su entrada en el mar Negro, los argonautas volvieron a hacerse a la vela, navegando por un mar agitado, pero sin que les sucediera nada, hasta que al anochecer divisaron el promontorio de Calpe y, cerca de l, casi pegado a la costa, un islote de rocas que no tendra ms de ochenta pasos de largo y con una altura como la de un hombre por encima del nivel del mar. En esta isla casi la mayor que haban de ver durante el resto del viaje a Clquide desembarcaron los argonautas y sacrificaron un cabrito en honor a Apolo. La sangre del cabrito se recogi en el hueco del escudo de Jasn, y todos mojaron sus dedos en ella, renovando sus juramentos de fiel camaradera y comprometindose a no abandonar nunca la nave. Luego vertieron la sangre sobre la arena exclamando todos a la vez: 162

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Que nuestra sangre se derrame de igual modo si rompemos nuestro juramento! Esta ceremonia se crey necesaria ahora que haban penetrado en un mar en cuyas aguas se agitaban peligros continuos y por el cual ninguno de ellos haban viajado con anterioridad. Bailaron la danza en corro llamada La Grulla mientras Orfeo tocaba, y cantaron todos juntos: Salve oh Febo, seor de la Salud, Febo siempre tan hermoso...! Y Atalanta consinti en reconciliarse de nuevo con Meleagro. La grulla estaba consagrada a Artemisa, pero ella y Apolo, al ser hermano y hermana, tenan muchos emblemas y atributos en comn. Los argonautas permanecieron toda la noche en el islote y al amanecer se levant una buena brisa en el oeste, gracias a la cual llegaron la noche siguiente hasta los lmites del pas de los mariandinos, que son una especie de tracios. Pasaron por delante de lo que pareca un mar de rboles que baaba las colinas bajas, y por la desembocadura de tres ros: el fangoso y torrencial Sangario, el Hipio con sus orillas desiguales y el ancho Lico. Pronto, despus de dejar atrs el ro Lico, doblaron el promontorio de Aquerusia y, recordando el consejo del rey Finco, anclaron en una baha que quedaba protegida del viento por un enorme e inaccesible acantilado coronado por pltanos. En el extremo de esta baha se alza la ciudad principal de los manandinos, famosa por la belleza de sus huertos, sus prados y sus jardines. La cebada, el mijo, el ssamo y toda clase de verduras crecen aqu en abundancia, y tambin hay vias, higueras, avellanos, perales, y toda clase de frutales menos olivos, pues la tierra es demasiado rica para el olivo. El acantilado se va inclinando poco a poco tierra adentro hacia el valle del Lico y, en una honda caada, cercana a la cumbre, hay un abismo que es una de las principales entradas al mundo subterrneo. Es aqu donde brota el peligroso arroyo Aquern, que corre por un barranco bajando por la superficie del acantilado. Hrcules es la nica persona que ha descendido a este horrible lugar: baj una o dos millas, aos ms tarde, por orden del rey Euristeo, para presentar una queja al dios Hades en persona sobre los malos tratos que, segn se deca, daba a ciertos espritus distinguidos. El rey Lico tribut a los argonautas un recibimiento digno de reyes, en cuanto se enter de que haban rescatado a su hermana y a sus compaeros de un penoso cautiverio a manos de los bbrices. Jasn, Plux y los dems se vieron obligados a rechazar ms de la mitad e los ricos presentes que el rey les entregaba, pues el Argo era un navo de guerra y no tena espacio para carga. Cuando estuvieron todos sentados en un lujoso banquete preparado en su honor y que continu, plato tras plato, durante doce horas enteras, Lico le pregunt a Jasn: Dime, prncipe salvador de mi pueblo, conoces t a un campen griego llamado Hrcules de Tirinto? Mide siete pies de alto, lleva una piel de len, y es el hombre ms maravilloso del mundo entero. Hace algunos aos, durante el reinado de mi padre Dscilo, pas por aqu a pie, procedente del pas de las amazonas, llevando como tributo de guerra el ceidor de la reina Hiplita. Mi padre estaba entonces en guerra con los bbrices y Hrcules se ofreci a subyugarlos en su nombre, cosa que hizo sin mucho esfuerzo, matando a su rey Migdn, el hermano de Amico, y arrebatndoles todos los territorios del norte; porque una vez que se pona a blandir su maza recubierta de latn, nada poda detener a Hrcules. El hermano menor de mi mujer fue muerto durante el combate, y le dedicamos unos juegos fnebres; durante estos juegos, Hrcules boxe con nuestro campen Titias, y como no sabe medir su propia fuerza, le aplast el crneo. Naturalmente sinti remordimientos y ofreci, como penitencia, subyugar cualquier otra tribu hostil que mi padre le indicara, y as lo hizo con los henetes, que habitan al este de nuestro pas. Ni siquiera quiso aceptar una recompensa. 163

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Los henetes son los restos obstinados de una gran raza que hace mucho tiempo entr en Grecia bajo el mando de Plope. Jasn, bajando la voz, dijo: Rey Lico, este mismo Hrcules fue nuestro compaero de navo durante la primera parte de nuestro viaje, pero por desgracia lo perdimos hace unos das. Cuando desembarcamos junto a la desembocadura del ro Co, Hilas, su hijo adoptivo, aprovech la oportunidad para escaparse de l, el muy desagradecido, con un zurrn tintineante en la cintura; suponemos nosotros, esperaba llegar a Troya por el camino del interior, partiendo del lago Ascania, y desde all tomar un barco a Lemnos, donde tiene una novia llamada Ifinoe. Hrcules no se dio cuenta de que Hilas haba desaparecido hasta pasadas unas horas, pero cuando lo descubri, se fue corriendo a buscarlo, afligido por su dolor. Nosotros seguimos la carretera de Troya durante algunas millas, pero l no haca caso de nuestros gritos y pronto nos dej atrs; as pues, tuvimos que regresar, aunque de mala gana. Calais y Zetes, a quienes ves all, y Tifis, nuestro timonel, sugirieron que continuramos nuestro viaje, pero, cmo bamos a abandonar a un compaero? El rey Admeto de Feras insisti en este punto con un calor que yo admir mucho en l, y lo mismo hizo Acasto, hijo de Pelias, y Peleo el mirmidn. Sin embargo, la mayora estaba en contra nuestra y al final tuvimos que ceder ante su insistencia. Levamos anclas y nos hicimos de nuevo a la mar con el alma compungida. An as, no quisiera culpar ni a Tifis ni a Calais ni a Zetes por esta decisin. Pienso que algn dios debe haber inspirado sus palabras. Lico se compadeci de Jasn: el jefe de una expedicin, le dijo, a menudo debe tomar decisiones que le resultan desagradables. Jasn le explic en confianza a Lico cul era el verdadero motivo de la aparicin del Argo en el mar Negro, y Lico aplaudi su valor y su piedad. Se ofreci a prestarle a Jasn los servicios de su hijo Dscilo, que se embarcara con ellos y les acompaara hasta el ro Termodonte, a mitad de camino de Clquide, y le presentara a todos los reyes de la costa, si fuera necesario. Jasn acept este ofrecimiento con alegra, y el Argo hubiese zarpado a la maana siguiente con un buen viento que soplaba del oeste, de no haber sido por un cruel accidente. Idmn, Peleo e Idas salieron juntos a pasear por la elevada ribera del ro Lico, esperando poder eliminar, con el ejercicio, el empacho del banquete, y mientras caminaban Idmn empez a contarles un sueo de mal agero que haba tenido durante la noche, de dos serpientes en cpula, que de todos los malos sueos es el que trae peor suerte. Idas, que no haca ningn caso de los sueos, se estaba burlando de Idmn, cuando de pronto algo se movi entre los juncos y un enorme jabal salvaje, que se haba estado revolcando en el fango, se precipit sobre ellos. Idas y Peleo dieron un salto a un lado, pero Idmn qued inmvil, incapaz de moverse. El jabal hundi sus blancos y curvados colmillos en su muslo derecho, por encima de su coturno escarlata, desgarrndoselo. La sangre sali a chorro de la herida e Idmn cay al suelo dando un grito. Peleo lanz su jabalina con todas sus fuerzas contra el jabal cuando ste volva corriendo hacia los juncos, pero con idntica mala puntera que la demostrada cuando se enfrent al jabal de Calidn. Irritado por su fallo se puso a gritar, y el jabal volvi a dar media vuelta. Esta vez embisti a Idas, quien lo recibi con la punta de su lanza, apuntando entre el cuello y el omplato y matndolo instantneamente. Idas a menudo haba irritado a Peleo con sus baladronadas, pero lo cierto era que, en toda Grecia, nadie le igualaba en su habilidad con la lanza y que, hasta nuestros das, nadie le ha podido superar. Dejaron al jabal en el suelo y corrieron junto a Idmn, pero no pudieron restaar la sangre que manaba. Mopso lleg a toda prisa con sus remedios para heridas que consistan en zumo de murdago, una decoccin de vara de oro, vulneraria y milenrama, y trementina pura. Pero lleg demasiado tarde. Idmn se fue quedando blanco como la nieve y muri sin pronunciar palabra en brazos de Idas. Era evidente que el jabal, que jams haba sido visto por aquellos 164

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valles, no era un animal corriente, y los argonautas concluyeron que deba estar animado por el espritu de Megabrontes, el dolin muerto a quien Idmn se haba olvidado de aplacar. Pues el emblema de Megabrontes haba sido el jabal. El rey Lico tom parte personalmente en los ritos fnebres, que duraron tres das. Los argonautas se consolaron mutuamente recordando que Idmn era un iniciado en los Grandes Misterios y que, en consecuencia, gozara de soberana entre los muertos. Se sacrificaron rebaos de ovejas en su tumba y los mariandinos levantaron un alto tmulo sobre su sepultura; y sobre el tmulo plantaron un olivo silvestre. Las hojas de este mismo olivo antiguo todava garantizan sueos veraces si se colocan bajo la almohada. Los argonautas estaban de nuevo dispuestos para zarpar cuando perdieron a otro de sus compaeros, Tifis el timonel, que muri de una enfermedad consuntiva, igual que su abuelo y su padre. Una maldicin pesaba sobre la familia desde que el abuelo de Tifis cort por error un roble sagrado; un orculo decret que ningn varn de la familia vivira ms de lo que haba vivido el roble, que eran cuarenta y nueve aos. Mopso le administr una cucharada de un caldo hecho con el corazn de una musaraa y el hgado de un ratn de campo, pero ni as logr salvarlo, aunque durante algunas horas se recuper muchsimo. Una vez ms lloraron y lamentaron la muerte de un compaero durante tres das. Alzaron otro tmulo de igual altura que el anterior y empezaron a decirse unos a otros: La entrada a los infiernos no esta lejos de aqu. A quin le va a tocar morir ahora? Quin ser el tercero? Pues es cosa sabida que tales muertes siempre ocurren de tres en tres. Pero el gran Anceo encontr una rata en el Argo, que estaba royendo las provisiones y la mat con una piedra. Camaradas grit, lloremos al tercer argonauta muerto! Esto les devolvi la alegra. Pero luego empezaron a pelearse; unos decan que Nauplio deba tomar el puesto de Tifis como timonel y otros reclamaban el lugar para Ifito, que haba sido capitn de una nave mercante durante algunos aos; pero Jasn le dio el puesto al gran Anceo, y esto satisfizo a casi todos. Al octavo da reanudaron el viaje con una brisa del oeste. Un reciente vendaval del nordeste haba agitado el mar. Pasaron ante las desembocaduras de dos ros ms, el oscuro Bilbeo, cuyas mrgenes estn ennegrecidas por el carbn arrastrado del Promontorio Carbonfero; y el Partemo, o ro de las guirnaldas, llamado as por las muchas praderas floridas que atraviesa. Luego, al llegar a Henete, tierra famosa por sus maderas de boj, por sus mulas salvajes que pueden reproducirse y por el alfabeto de rbol henete ms antiguo que el cadmeo, anclaron a sotavento de una pennsula doble que se proyectaba hacia el mar, y cerca de un islote con escarpadas costas amarillas. Pero los henetes huyeron en cuanto vieron que se aproximaba el Argo, y cuando a la maana siguiente se hicieron a la mar, an no haban regresado. Luego pasaron ante una costa accidentada y de aspecto lgubre y llegaron al cabo Carambis, un promontorio muy elevado, bordeado de acantilados, rojos, y all Dscilo les dijo que se prepararan para un cambio de viento; sin embargo, continu soplando del oeste. Siguieron navegando durante toda una noche y cuando amaneci se encontraron a mitad de camino de Sinope, deslizndose por delante de una costa escarpada de peascos ridos, el territorio de los paflagonios; y como el viento no daba seales de cesar, continuaron su viaje todo el da. Al anochecer anclaron a sotavento de un arrecife de rocas, algunas de las cuales afloraban en la superficie que se encontraba a pocas millas de Lepte, el gran promontorio que divide la costa sur del mar Negro en das golfos poco pronunciados. En tres das y dos noches haban viajado unas doscientas cincuenta millas, sin confiar nicamente en el viento y en la corriente, sino valindose tambin de los remos para hacer avanzar el Argo, y as recuperar el tiempo perdido, aplicndose a ello durante dos largas etapas cada da. 165

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El mismo da que anclaron junto a este arrecife, Hrcules, que viajaba hacia Clquide a pie, lleg al territorio de los mariandinos. El rey Lico le dio una calurosa bienvenida, pero le dijo: Qu lstima, querido benefactor! Si hubieses venido hace un da o dos hubieras encontrado a tus compaeros, los argonautas, que han estado lamentndose amargamente de tu prdida... por lo menos Jasn, su capitn. Por lo que me ha contado, cuando t te separaste de ellos, en los alrededores de Ascania, dos tracios, Calais y Zetes, y Tifis el timonel, le convencieron de que no deba esperarte. Con que s, eh? dijo Hrcules Ya me acordar de esto. Tifis ha muerto de una fiebre consuntiva aadi Lico. No importa dijo Hrcules, an puedo vengarme en los dos tracios. Yo te proporcionar una galera de guerra para que salgas en su persecucin, querido benefactor exclam Lico, pero antes festejemos nuestro encuentro y recordemos juntos los viejos tiempos pasados. Tengo tanta hambre que me comera un buey rugi Hrcules. Puedes comerte dos, si quieres replic Lic. Tuvo buen cuidado de no hacerle preguntas sobre Hilas hasta que hubiera comido y bebido bien. Mientras banqueteaban con carne de vaca asada de primera calidad, hubo un revuelo en la sala y un hombre alto, griego por su aspecto, vestido con el traje real de los heraldos, entr con paso decidido. Salud a Lico con unas palabras halagadoras, pero le dijo: Mi mensaje no es para ti, majestad. Es para tu noble husped, el prncipe Hrcules de Tirinto. Vlgame el cielo! Pero si es el Basurero! exclam Hrcules. Ests tan pegado a m como mi propia sombra, y caminas con igual silencio. Talcibio se inclin profundamente y dijo: Me alegro de verte, mi noble Hrcules! Pues yo no respondi Hrcules hacindole una mueca gorgonea. Talcibio hizo caso omiso del insulto, y extendiendo su serpenteante vara de olivo, dijo suavemente: El rey Euristeo de Micenas te presenta sus saludos y te pide que regreses inmediatamente a Grecia para limpiar en un solo da las cuadras y los establos inmundos del rey Augas de Elide. Hrcules exclam: Te ha hecho recorrer la mitad del mundo habitable slo para pedirme que ejecute una sencilla labor sanitaria en mi tierra natal del Peloponeso? Pues vaya, hombre! Yo slo soy un heraldo se excus Talcibio. No, tambin eres un basurero dijo Hrcules. Talcibio sonri dbilmente y contest: Lo siento, mi noble Hrcules, pero ahora vas a ser t el basurero. Hrcules ri a carcajadas pues volva a encontrarse de muy buen humor. Bien contestado! exclam. Slo por el chiste que has hecho voy a obedecer a tu seor. Pero primero he de obtener el permiso del rey Augas, que est a bordo del Argo, slo a un da de navegacin de aqu, en direccin este. El rey acaba de prometerme una veloz galera de guerra y maana saldr tras ellos. Las rdenes del rey son que regreses a Grecia inmediatamente dijo Talcibio con voz firme. 166

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No puedo limpiar las cuadras y los establos de mi compaero Augas sin su permiso dijo Hrcules. Es posible que prefiera que se queden sucios, quin sabe? Y continu obstinado. Pero en cuanto puso el pie en la galera, a la maana siguiente, comenz a dolerle la cabeza y las voces infantiles chillaban en disonancia: Regresa, regresa, Hrcules! Nos ests matando! Regresa, regresa! Y tuvo que regresar. En el muelle, Lico se atrevi a preguntarle qu noticias tena de Hilas, y Hrcules admiti con tristeza que no tena ninguna. Le cont su infructuosa bsqueda entre los misios y cmo haba tomado rehenes de sus gobernantes y los haba dejado al cuidado de su cuado que estaba construyendo con ellos un poblado en la desembocadura del ro Co. Bueno dijo el rey Lico, tambin podra ser que Hilas est escondido en algn lugar entre los misios, pero por lo que dej caer uno de mis invitados, creo que el muy desagradecido haba estado planeando una escapada por el camino interior hacia Troya. Segn he odo decir se llev el zurrn, que tintineaba; a lo mejor estaba lleno de adornos de oro y plata para pagarse el pasaje a la isla de Lemnos, donde dicen que tiene una novia. Qu! bram Hrcules. Con que sa es la historia, eh? Los despiadados canallas proyectaron deshacerse de mi, y se han valido del cndido amor de Hilas por la desvergonzada Ifinoe para llenarle el zurrn de objetos valiosos que le permitieran escapar! Y entonces, en cuanto yo sal tras l, se escabulleron silenciosamente y me dejaron all abandonado. Ya ajustar las cuentas con ellos algn da, ya lo vers; pero mientras tanto, tengo que encontrar a mi adorado Hilas, que sin duda no tuvo mala intencin. Es un muchacho inconsciente y est en una edad en que cualquier chiquilla deshonesta podra seducirlo, arrancndolo incluso del lado de Hrcules que siente por l un cario inmenso e infinito. Te doy las gracias, buen Lico, por esta informacin, por muy dolorosa que sea para m. T si que eres un amigo fiel. Ahora tengo que regresar a Grecia, pero antes pasar por Troya; y si el rey Laomedonte no me quiere devolver a mi Hilas ni decirme dnde puedo encontrarlo; destrozar su orgullosa ciudad, piedra tras piedra. Tengo cuentas pendientes con l. Me quit unas yeguas comedoras de hombres que dej a su cuidado la ltima vez que pas por all. Toda Asia se alegrar de que les des una buena leccin a esos orgullosos troyanos dijo Lico Puedo sugerirte que visites a los doliones y a los percosios y les pidas prestadas unas cuantas galeras de guerra? Por lo que he odo estn deseosos de entablar una guerra con los troyanos. Eso es exactamente lo que har dijo Hrcules Vamos, Basurero, quieres que viajemos juntos o por separado? Sera un honor viajar en tu compaa, mi noble Hrcules contest Talcibio, y una gran proteccin contra los insultos de los brbaros, algunos de los cuales sienten tanto respeto por un heraldo como por un gusano blanco en una nuez.

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Los Minias De Sinope


Cuando los argonautas doblaron el cabo de Lepte, que constituye el cuerno izquierdo de un gran promontorio con forma de cabeza de toro, el viento de pronto cambi del oeste al noroeste. Atravesaron a remo un golfo de aguas turbulentas bordeado de rocas blancas, y luego doblaron el cabo Sinope, que forma el cuerno derecho del promontorio. El cabo Sinope tiene laderas escarpadas y su cima es llana, y desde lejos parece una isla porque el istmo que lo une a la tierra es muy bajo. Un pequeo poblado de blancas casitas situado en la parte oriental de Sinope, cerca del istmo, hizo que los minias recordaran con melancola su hogar, pues la slida construccin de las casas era idntica a la de sus ciudades en Grecia. Jasn intent desembarcar en el istmo, pero encontr que estaba protegido por arrecifes de afilada piedra caliza llena de cavernas, as que hizo volver atrs al Argo hasta llegar a una pequea playa situada en la pennsula misma, y all dej varado el navo. La playa estaba muy bien resguardada contra los vientos del oeste y los del nordeste. Los argonautas desembarcaron y comenzaron a encender un fuego de madera de deriva; y Equin agit la mano amistosamente para saludar a un joven que los estaba observando fijamente por detrs de la cima del pequeo acantilado que bordeaba la playa. El agit tambin la mano como respuesta y en unos instantes volvi a aparecer, montado sobre una estupenda mula paflagonia, y empez a descender por un barranco hacia ellos, a una velocidad peligrosa. Llevaba una gorra de piel de lobo y un collar de dientes de lobo, y gritaba con alegra los nombres de los tesalios Corono, Euridamante y Admeto a quienes haba reconocido desde lo alto del acantilado por sus insignias y sus atavos. Result ser Autlico de Trica, un minia a quien todos daban por muerto. Cinco aos antes, l y sus dos hermanos haban acompaado a Hrcules en su expedicin al pas de las amazonas, pero no haban regresado; cuando le preguntaron qu les haba ocurrido, Hrcules se limit a contestar que los haba dejado atrs y que seguramente los paflagonios les habran dado muerte. Fue un encuentro muy alegre. Autlico, cuyos hermanos Flogio y Deileonte tambin estaban vivos y le seguan muy de cerca, no haba visto a un solo griego ni haba tenido noticia alguna de su amada Tesalia desde que Hrcules los haba abandonado pues Autlico se atrevi a emplear esa dura palabra. Parece ser que Flogio haba cado enfermo durante la marcha y que Deileonte se haba torcido un tobillo; pero Hrcules se neg a esperarlos o a reducir siquiera su acostumbrada velocidad de treinta y cinco millas diarias. Los dos se haban visto obligados a abandonar la marcha y Autlico, magnnimamente, se haba quedado con ellos. Los paflagonios los trataron bien, pues aunque toscos y obstinados, son una raza generosa, y ellos les pagaron su bondad introduciendo en el pas muchas artes y ciencias tiles que hasta entonces les eran desconocidas. En especial les ensearon a los paflagonios el valor de los rboles que crecan en abundancia en las colinas, tales como el arce y el nogal de montaa, que son muy apreciados en occidente para la construccin de mesas y cofres, y los instruyeron en el arte de curar y desbastar la madera para la exportacin. Los hermanos tambin organizaron pesqueras de atn y ensearon a sus anfitriones el verdadero valor de las mercancas extranjeras tradas a este puerto por tierra desde Persia y Bactria. Hasta entonces los paflagonios haban dejado que sus aliados los troyanos regatearan con los mercaderes armenios en una feria anual, y se haban contentado con una insignificante comisin sobre los productos vendidos, pero ahora Autlico y sus hermanos les aconsejaron que trataran amistosamente con los armenios cuando entrasen en su pas para, de este modo, sacar beneficio razonable como intermediarios. Tambin estos tesalios se haban enriquecido con la compra y reventa de mercancas como pieles de tigre, alfombras con dibujos, blsamo, cinabrio, ocre rojo, nix, turquesas, lapislazul y lminas de mica glata, con la que los reyes y prncipes cubren las ventanas de 168

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sus dormitorios. Cada uno de los hermanos posea un saco de polvo de oro que casi pesaba tanto como ellos mismos, pero los tres aoraban su hogar en Tesalia. No se atrevan a enfrentarse a los peligros de un viaje por tierra, y como no eran expertos en carpintera de navo no tenan medios para regresar por mar, pues no queran confiar sus vidas y sus tesoros a los troyanos. Flogio declar que con gusto dejara todas sus riquezas si con hacerlo pudiera ver una vez ms las hermosas vegas del ln y del Leteo, donde pastan las yeguas de cra, y retozan los potros, y el sonido agudo de la gaita del pastor hace que bailen los robustos chiquillos bajo los lamos. Cuando Jasn les dijo que el Argo se diriga a Clquide, donde tena intencin de recuperar el vellocino de oro del santuario de Prometeo, los tres hermanos se quedaron a la vez asombrados y desanimados. Conocan la fuerza de la flota y del ejrcito colqudeos y la aversin que el rey Eetes senta por la nueva religin olmpica. Pero dijeron: Si por casualidad regresis en paz de Clquide, pasando por Sinope, sobre todo no volvis a Grecia sin nosotros: pues os daremos la mitad de todo el polvo de oro que poseemos como pago por nuestro pasaje polvo de oro sacado de la tierra por gigantescas hormigas de la India y robado por los morenos dandios as como unas bolsas llenas de joyas. Jasn respondi: Podis venir con nosotros ahora y ayudarnos a recuperar el vellocino, o quedaros aqu, pero sin esperar ningn favor de nosotros en el viaje de regreso. Si vens, no os exigiremos ni oro ni joyas como pago del pasaje, sino nicamente las provisiones necesarias para unas cuantas etapas ms del viaje. Pero Equin dijo: No, no, hijo de Esn. Que nos busquen provisiones y que adems nos paguen con oro en polvo; que le den a cada argonauta tanto como pueda coger en ambas manos y meter en su zurrn sin levantar el dedo pulgar. No ser ninguna cantidad excesiva, pero la suficiente para que no observen con envidia los sacos. Y para demostrar que yo no siento sed de oro, no voy a introducir ni un solo dedo en los sacos. Finalmente los tres hermanos, despus de fortalecerse con vino mariandino decidieron subir a bordo, y aceptar las condiciones de pago. Equin extendi bajo sus pies su sagrada tnica para recordar a sus camaradas que no deban faltar a lo pactado, levantando el pulgar o metiendo la mano dos veces. Luego cada argonauta, por turno, hundi las dos manos manos en el saco, las sac repletas de oro y verti el polvo en su zurrn. El gran Anceo, que tena las manos ms grandes, sac ms que los dems pero derram la mitad mientras intentaba abrir el zurrn, y a otros les ocurri lo mismo; pero el pequeo Anceo, que tena manos pequeas, se las embadurn con sebo hasta la mueca y, yendo con sumo cuidado, logr meter todo el oro menos unos cuantos granos, en el suyo. Equin felicit efusivamente al pequeo Anceo por su sagacidad, y ste le felicit a su vez al ver que recoga todo el oro derramado en un pliegue de su tnica y que se lo quedaba como propina suficiente, como se vio ms tarde, para hacer una vaina de oro en la que guardar su rama de olivo y un cinturn con grabados de emblemas sagrados. Jasn consinti en esperar dos das mientras los hermanos tesalios arreglaban sus asuntos. Dscilo, el hijo de Lico, se despidi entonces de los argonautas, que ya no necesitaban sus servicios, pues los nuevos miembros de la tripulacin conocan bien todas las tribus de la costa hasta el territorio de las amazonas. De este modo, la tripulacin volvi a estar completa, pues estos tres hermanos tesalios tomaron los puestos de Hrcules, Idmn y Tifis, y aprovisionaron el navo con tortas planas hechas de espelta, lonchas de atn seco, jarras de aceite de delfn, y cordero dulce en adobo. De pie sobre el promontorio, Orfeo y los dems iniciados en los Misterios de Samotracia, ofrecieron sacrificios a la Gran Diosa y le pidieron humildemente que soplara el 169

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viento del noreste; pero no sopl. Llegaron a la conclusin de que deban haber cometido algn error en el ritual y esperaron al da siguiente para volver a ejecutarlo. Entonces el viento cambi al noroeste, que era lo que les convena, aunque no sopl con fuerza. Durante aquel da atravesaron un golfo tranquilo, pasando colinas cubiertas de rboles que llegaban hasta la orilla del mar; tierra adentro, a gran distancia, se elevaba el doble cono del monte Saramene. Cerca del promontorio que hay en el otro extremo del golfo pasaron por delante del delta del ro Halis, el mayor de toda la costa sur de este mar, pero que deja de ser navegable poco despus de su desembocadura. Luego, al doblar el promontorio cerca de la costa, vieron unos rebaos de ciervos que pastaban por all; era una hermosa raza de ciervos llamados gacelas, que ninguno de los argonautas haba visto con anterioridad, excepto Nauplio, que las haba visto cuando naufrag en la costa de Libia. Las gacelas tienen los ojos grandes, las orejas largas y las patas delgadas, y su carne es muy sabrosa. Atalanta quera desembarcar para cazarlas, porque Nauplio la haba provocado al decir que eran tan veloces que ni ella podra darles alcance; pero Jasn no lo consinti, y siguieron adelante. Pasado el promontorio haba una playa larga, rematada por colinas bajas, y detrs de ellas un lago pantanoso lleno de aves acuticas. Desembarcaron y se quedaron all una o dos horas para recrearse, y los tesalios, ahora que eran tantos, hicieron una exhibicin de baile con toda su armadura puesta, al son de la msica de flauta que tocaba Jasn. Bailaban con gran agilidad, dando unos saltos increblemente altos y haciendo girar sus espadas por encima de sus cabezas. Dos grupos de bailarines imitaban, con gestos de mmica, una accin de guerra, turnndose en ser los vencedores y los vencidos, y dndose unos golpes que parecan realmente fuertes, pero que, gracias a su habilidad y control, no llegaron siquiera a abollar un casco. Entretanto Atalanta y Meleagro se fueron corriendo juntos a cazar gacelas, pero regresaron con las manos vacas y jadeantes, justo cuando el navo estaba a punto de zarpar. Aquella noche recorrieron lentamente otro golfo y al amanecer doblaron un promontorio poco elevado y cubierto de bosques, llamado promontorio de Ancn, donde el serpenteante Iris vierte sus aguas en el mar. Aqu dijo Autlico, hay un poblado de asirios de barbas rizadas y largas tnicas, desterrados de su pas; y ms all se extiende el pas de los clibes, una tribu salvaje famosa por su modo de trabajar el hierro, con la cual he traficado ltimamente. Pronto divisaremos un islote, llamado Isla de la Permuta, cerca de la costa cliba, donde nosotros, los de Sinope, venimos en nuestras canoas hechas de troncos huecos y ponemos sobre las rocas la alfarera minia pintada, el lino de Clquide, los abrigos de piel de cordero teidos de rojo con rubia, o de amarillo con brezo, que es lo que ms aprecian los clibes. Luego nos marchamos remando a ocultarnos detrs de las rocas. En cuanto nos hemos ido, los clibes se acercan al islote montados sobre unas balsas; junto a nuestras mercancas colocan puntas de lanza y hacha, de hoja ancha y bien templadas, y tambin leznas, cuchillos y agujas de marinero, y luego vuelven a marcharse. Si a nuestro regreso nos satisfacen sus productos, los recogemos y partimos hacia casa; pero si no estamos satisfechos, separamos del montn de nuestra mercanca todo lo que creemos que no queda cubierto por su pago. Entonces los clibes vuelven de nuevo y pagan este montn de productos que hemos colocado aparte con unas cuantas herramientas ms. Finalmente se completa la permuta, a no ser que los clibes se marchen ofendidos, llevndose todos sus productos de hierro, y nos hagan volver a casa con las manos vacas, pues son una raza muy caprichosa. El Argo continu avanzando por esta costa con un viento fresco, y pas por delante de varios poblados de chozas construidas con ramas, pero en ningn sitio vieron los argonautas rebaos de ninguna clase, aunque haba hierba suficiente para que pastaran en grandes nmeros. Las colinas se acercaron ms al mar y pasaron por la Isla de la Permuta. La costa entonces gir bruscamente hacia el norte, y despus de unas cuantas millas llegaron remando 170

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a un promontorio bajo que hoy en da se llama cabo Jasn. Como ya anocheca y amainaba el viento, y no queran verse mezclados con los belicosos tibarenos, cuyo territorio empezaba en este cabo, anclaron al abrigo de otro islote. Aquella noche fue memorable para los argonautas, pues Nauplio les ense los nombres de las constelaciones celestes, tal como l las conoca, entre las cuales estaban la Mujer Osa Calisto, su hijo rcade (generalmente llamado Guardin de la Osa), las Plyades (que estaban saliendo en aquel momento) y Casiopea. Luego se divirtieron ponindoles nombres ellos mismos a otras constelaciones y algunos de estos nombres se empezaron a utilizar en los puertos griegos despus del regreso del Argo. As fue cmo adquirieron su nombre las estrellas gemelas Cstor y Plux, ante cuyo brillo se calman los mares ms embravecidos; y la gran y pesada constelacin de los Trabajos de Hrcules; y la Lira de Orfeo; y la constelacin de Quirn el Centauro (bautizada as por Jasn) todas stas an se recuerdan. Tambin recordamos el Delfn del pequeo Anceo: pues aquella noche todos menos l comieron cordero frito en aceite de delfn, que para l era un alimento prohibido; l tuvo que comer atn seco y le puso a la constelacin el nombre de Delfn del pequeo Anceo. Pasaron muchos aos antes de que el propio Argo hallara un lugar en los cielos, muy cerca del horizonte, en una constelacin de veintitrs estrellas. Cuatro estrellas forman el mstil, cinco el timn de babor y cuatro el estribor; cinco la quilla, cinco la borda; pero la proa no se divisa porque fue la causa de un homicidio. A la maana siguiente siguieron remando, saliendo con el mar completamente en calma; pero el viento reinante en estas costas es del noroeste, y pronto volvi a soplar, impulsndolos a bastante velocidad frente al pas de los tibarenos. Segn lo que cont Autlico, estos salvajes haban destronado haca poco tiempo a la Diosa Madre y haban puesto al padre Zeus en su lugar; pero les result difcil abandonar por completo las costumbres antiguas, que haban representado un papel importante en su religin. Los hombres se reunieron y uno de ellos les dijo a los dems: Ya que es el hombre el que siembra la semilla, el que crea el hijo, y no la mujer, pues ella no es ms que el campo en el que la siembra, por qu debe el hombre reverenciarla? Propongo que de ahora en adelante, todas las atenciones que se han dedicado equivocadamente a la mujer durante su embarazo y parto, se dediquen al esposo. El es el creador, no ella. Y as qued decidido. Ahora, cuando una mujer est embarazada, el marido tibareno come el doble de lo que acostumbra comer, se le honra por encima de los dems y se le consienten extraos caprichos, y camina como un pato cuando sale de casa; y mientras su mujer est de parto, se echa en la cama y gime, con la cabeza vendada fuertemente, y las mujeres lo atienden solcitamente y le preparan los baos de parturienta pero la mujer tiene que arreglrselas sola. Igual que los clibes, estos tibarenos no cultivan la tierra, ni mantienen ovejas ni bueyes. Viven de la pesca, la caza y las frutas que recogen en los bosques; pues los mares estn llenos de peces y los bosques de caza. Aqu crecen espontneamente enormes cantidades de manzanos, perales y rboles con varios tipos de nueces; y la vid silvestre est cargada de pesados racimos de uvas de gusto spero pero refrescante. Al medioda los argonautas llegaron a la pantanosa desembocadura del Ceraso, ms all del cual se halla la isla de Ares. De pronto, el ancho cielo frente a ellos qued oscurecido por minadas de pjaros acuticos que volaban hacia el mar procedentes de las costas bajas. Mopso, el augur, los observ fijamente, con ojos que parecan a punto de salrsele de las rbitas, y la boca redonda como un huevo. Entonces grit: Media vuelta, queridos camaradas! Este espectculo es demasiado horrible para los ojos de un augur! Pero el avero ya sobrevolaba el barco a proa y a popa, y una bandada de sucias esptulas se diriga directamente hacia el Argo. Todos los argonautas, de comn acuerdo, agarraron armas, cascos, platos y calderas de cobre y empezaron a entrechocarlos; al or el horrible estrpito los pjaros huyeron, pero sus plumas cayeron como una lluvia. Se dice que las esptulas les chupan la vida a los hombres dormidos y una bandada de ellas se considera 171

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como presagio seguro de la fiebre. El segundo Trabajo que le fue impuesto a Hrcules fue el de obligar a una enorme colonia de esptulas a abandonar los pantanos cercanos a Estinfalo, en Arcadia; mat a algunas y oblig a las dems a huir con gritos disonantes. As pues, los argonautas siguieron navegando, y cuando llegaron a la isla de Ares, la encontraron ennegrecida por la presencia de pequeos pjaros, tales como alondras, aguzanieves, guiones de codornices, colirrojos reales, pichones volteadores e incluso una bandada de martines pescadores; al pasar el Argo todos alzaron el vuelo formando una gran nube, pero los alejaron con el mismo ruido alborotador de antes. Mopso extendi las palmas de las manos para hacerle una plegaria a Apolo: Innumerables peligros e innumerables bendiciones, nubes que resuenan con dudas. Mi vista se enturbia. Amado de Delos, sonrenos, sacudiendo tus largos bucles, y haz que prevalezca el bien!

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Los Gordos Mosinos Y Otros Pueblos


Aquella noche, cuando pasaban por delante del cabo Cfiro, Autlico les dijo a sus compaeros, levantando la voz: All est el territorio de los mosinos, y me temo que no me creeris cuando os cuente la clase de gente que son, pues ya le la incredulidad en vuestros ojos cuando os describa las costumbres de los tibarenos. Por lo tanto no dir ni palabra y dejar que basis vuestro juicio en vuestra propia experiencia con estas gentes singulares. Poco despus de que Autlico dijera estas palabras, encontraron una playa protegida por los vientos del oeste, anclaron, desembarcaron, encendieron un fuego con madera de deriva y cenaron, habiendo dejado apostada una fuerte guardia. Pero Autlico los tranquilizo: No tenis nada que temer de los mosinos, pues cuando vean nuestro fuego se retirarn a sus castillos de madera donde permanecern toda la noche. Por la maana, la curiosidad los har venir hasta aqu con regalos. Es peligroso viajar por su pas, porque hacen muchos hoyos para atrapar a las bestias salvajes en los bosques, y si un extranjero tiene la desgracia de caer en uno de ellos, los mosinos lo consideran una pieza de caza ms y lo matan sin piedad. Pero no son peligrosos cuando se encuentran con hombres armados y en campo abierto. La noche transcurri tranquilamente, y en cuanto el sol empez a caldear las playas, bajaron dos mosinos a visitarlos, tal como Autlico les haba predicho. Su aspecto era tan gracioso que los argonautas estallaron en carcajadas incontrolables. Los mosinos, un hombre y un muchacho, se animaron con este evidente signo de bienvenida y empezaron a rer tambin. El hombre se puso a hacer cabriolas y el muchacho bata las palmas. El hombre llevaba un escudo en forma de hojas de hiedra hecho con cuero de buey blanco, una lanza de prodigiosa longitud con una pequea punta en el extremo redondeado, y un cesto repleto de nueces, frutas y otras golosinas. Llevaba una corta tnica blanca y tena la cara pintada con tinte amarillo y azul, formando lneas alternas. En la cabeza llevaba un casco de piel sin cimera, atado con la cola de un buey blanco. Era extremadamente gordo. El nio iba desnudo y era todava ms gordo, prodigiosamente gordo; slo poda andar con gran dificultad, y al hacerlo el sudor le chorreaba por la frente. Por su cara plida y piel blanqusima pareca que haba estado encerrado en una habitacin oscura durante semanas y semanas y alimentado como un buey al que se ceba, cosa que, despus de hacer algunas preguntas, result ser, en efecto, lo que haba pasado. Sus enormes muslos estaban tatuados delicadamente con dibujos de flores y hojas. El hombre, que era un jefe, acompa al nio al fuego del campamento y lo ofreci a Jasn, junto con el cesto de dulces, con un ademn de generosidad, extendiendo luego la mano para recibir algn regalo a cambio. Entonces los argonautas se pusieron a rer an ms fuerte, pues observaron que las gruesas nalgas del muchacho estaban teidas, una de color amarillo, la otra de color azul, con un ojo blanco y negro de mirada espantada en cada una. Jasn se sinti confuso. No saba qu decir ni qu hacer. No obstante, Autlico, que saba unas cuantas palabras en lengua mosina, se adelant y dio las gracias al jefe, de parte de Jasn, por su obsequio, afirmando que el muchacho estaba admirablemente gordo. Claro que lo est dijo el jefe, con la cantidad de castaas hervidas que le metemos en la boca, da tras da y noche tras noche. Jasn le pregunt al jefe, utilizando a Autlico como intrprete, qu regalo le gustara a cambio del suyo. El jefe respondi que se contentara con la mujer que los argonautas haban trado consigo; aunque no estaba en la flor de su juventud y pareca medio muerta de hambre a causa de su largo viaje desde Egipto dijo que l les garantizaba que la engordara en unas cuantas 173

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semanas hasta que tuviera el aspecto de una calabaza madura. Mientras tanto, para demostrarle que no la despreciaba por su aspecto flaco, la convertira en su amante delante de todos, en seal de cortesa. Autlico movi la cabeza negativamente al or tan desvergonzada sugerencia, pero el jefe, blandiendo su lanza, insisti en que tradujera estas palabras a Jasn; Autlico as lo hizo. Sus palabras produjeron tanta risa, que el hombre sac inocentemente la conclusin de que los argonautas estaban contentsimos de librarse de una mujer flacucha y adquirir, a cambio, un muchacho rollizo. Avanz hacia Atalanta con pasos menudos, los primeros saltitos de una danza lasciva, y se quit el casco y la tnica. Atalanta le hizo una mueca gorgnea, pero esto no lo desanim en lo ms mnimo. Cuando empez a desatarse el taparrabos, ella dio media vuelta y ech a correr. El la persigui, dando alaridos, pero Meleagro corri tras l y le ech la zancadilla, hacindolo caer de bruces sobre un montn de piedras puntiagudas. Dio un chillido, y el nio gordo se puso a gritar como una mujer cuando est de parto. Al orlos, los mosinos que les estaban observando, bajaron corriendo del castillo de madera ms prximo, armados con jabalinas y las mismas lanzas enormes y escudos en forma de hoja de hiedra que los que llevaba su jefe. Falero, Jasn, Admeto y Acasto, armados con arcos y flechas, cubrieron la retirada de sus compaeros que se apresuraron a botar el navo. Pero cuando los salvajes descubrieron que su jefe no se haba hecho ningn dao, y que no se haban llevado al nio gordo, no atacaron a los de retaguardia, quienes pudieron subir sanos y salvos a bordo sin malgastar ni una sola flecha. Jasn an conservaba el cesto de golosinas, que consistan en una torta plana y blanda hecha de espelta; uvas, manzanas, peras y castaas; unas malolientes huevas de caballa y colas de platija; y un trozo de panal de miel. Distribuy la torta y la fruta entre sus camaradas y tir el pescado al agua. Pero el panal lo guard para Butes. Me gustara conocer tu opinin sobre esta miel, mi noble Butes le dijo. Pero antes de que Butes pudiera bajar por el pasillo hasta donde estaba Jasn, Autlico y su hermano Flogio ya haban arrebatado el panal de manos de Jasn y lo haban arrojado al mar como haba hecho Jasn con el pescado apestoso. Butes estaba furioso. Qu? Me robis a m este obsequio, pareja de piratas tesalios? exclam. Jasn me ofreci el panal porque yo s ms sobre la miel que ningn otro hombre en Grecia y quera conocer mi opinin. Autlico respondi: Eso puede ser cierto, pues vemos que incluso te zumba la cabeza, ateniense. Pero ya no estamos en Grecia, y as nos lo record el rey Amico cuando an navegbamos por el mar de Mrmara. Mi hermano Flogio y yo tiramos el panal de miel porque era venenoso, y porque como argonautas leales, valoramos tu vida. Butes mitig su clera. Exclam con sorpresa: Avispas y avispones! De modo que aquel salvaje realmente quera envenenarme? Entonces, debo mi vida a vuestra vigilancia? Acaso roci el panal con el zumo del mortfero acnito que vi crecer en los campos de los mariandinos? No respondi Autlico, no tuvo necesidad de hacer eso. La miel aqu es venenosa por naturaleza, pues procede de una planta llamada tsigo de cabra. Una pequea cantidad de esta miel es suficiente para hacer enloquecer a un hombre que no est acostumbrado a tomarla, y hacerle caer al suelo sin sentido. Eso no son ms que fbulas y no me creo ni una palabra dijo Butes, volvindose a enfadar. Las abejas son criaturas sagaces y sobrias, mucho ms sagaces y sobrias que los 174

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hombres, y jams se les ocurrir almacenar miel venenosa en sus panales, ni polen envenenado. Quin ha visto alguna vez una abeja intoxicada? Contestad a esto! Llmame embustero, si quieres dijo Autlico, pero al menos abstente de probar la miel de esta costa. La de los moscos, que son tributarios del rey Eetes de Clquide, tambin es venenosa. All las abejas no la extraen del tsigo de cabra, sino de una hermosa flor roja, la azalea pntica, que crece en las laderas norte de las altas montaas de Armenia. No te llamar embustero, porque eres mi compaero, en quien debo confiar, pero afirmo que ests completamente equivocado dijo Butes. Las abejas nunca se acercan a las flores rojas, y aunque la miel a menudo es utilizada por criminales, sobre todo por criminales del sexo femenino, como un buen medio para disimular el veneno que quieren utilizar contra sus enemigos, ninguna miel pura jams le hizo dao ni siquiera a una mosca, sea de la flor que sea. Afirmo que quien crea lo contrario es un crdulo ignorante. En aquel momento Orfeo empez a tocar una bonita meloda, Autlico se encogi de hombros y la disputa termino. Pronto el Argo pas delante del barranco de donde surge el ro Caristotes, y los argonautas vieron varias canoas con tres asientos, hechas de troncos huecos, que remontaban la corriente a toda prisa. Los ocupantes llevaban tocados de plumas de buitre. Los mercaderes troyanos de esclavos suelen hacer inesperadas incursiones a estas costas explic Autlico. Utilizan a los hombres que capturan como trabajadores en las canteras. Aquel da navegaron hasta el cabo Sagrado, donde termina el territorio de los mosinos y comienza el de las amazonas. Este cabo, que est consagrado a la diosa de los Infiernos, era visible para todos, y no nicamente para Linceo, desde una distancia de sesenta millas. Una colina cnica se alza en un extremo, con acantilados rojizos a su alrededor. Pero no se atrevieron a desembarcar all, y siguieron navegando durante la noche; porque toda la gente con quien se haban encontrado les haba advertido que no se acercaran a las amazonas. Las amazonas veneran a la Triple Diosa y los hombres de la tribu a la que pertenecan anteriormente (pero cuyo nombre se ha olvidado) tenan costumbres muy parecidas a las de los centauros, los eticios, los stiros u otros pelasgos. Pero cuando estos hombres empezaron a hablar con entusiasmo de la paternidad palabra que haban odo por vez primera a algn viajero armenio o asirio y a exaltar al padre Zeus a expensas de la diosa, las mujeres celebraron una consulta (como haban hecho las mujeres de Lemnos) y decidieron conservar su poder, aunque para ello tuvieran que recurrir a la fuerza. En una sola noche desarmaron y mataron a todos sus hombres, o al menos a todos los que eran adultos, y entregaron sus genitales seccionados como ofrenda de paz a la Madre. Luego se dedicaron a adiestrarse en las artes marciales. Las armas que eligieron fueron el hacha de combate corta y el arco, y luchaban a caballo, pues en sus llanuras tenan una magnfica raza de caballos altos. Se cortaron los pechos derechos para poder tender el arco al mximo sin impedimentos y esto fue lo que les vali el nombre de amazonas, o sea, mujeres sin pecho. No mataron a los nios varones, como haban hecho las mujeres lemnias, sino que les rompieron los brazos y las piernas, dejndolos inservibles para la guerra, y luego les ensearon a tejer y a hilar y a hacer trabajos tiles en la casa. Sin embargo, sentan el mismo anhelo natural por el acto del amor que las mujeres de Lemnos, y no se dignaban irse a la cama con sus esclavos invlidos. As que hicieron la guerra a las tribus vecinas y tomaron amantes entre los cautivos ms valientes, a quienes luego mataban sin el menor remordimiento. Esta poltica les oblig poco a poco a ensanchar su territorio en todas direcciones, ms de lo que convena a sus necesidades; no eran una raza muy numerosa, y su frtil llanura alrededor del ro Termodonte les bastaba para vivir. Sin embargo, no tardaron en llegar a un acuerdo con los macronios, una tribu brava y apuesta que 175

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habitaba las altas colinas del interior. Cada primavera los jvenes macronios se encontraban con las jvenes amazonas en un valle fronterizo, y all se unan carnalmente; y de los hijos nacidos de este acto, las amazonas se quedaban con las nias y entregaban los nios a los macronios. Por lo menos ste es el relato de Autlico, que confirma lo dicho por Hrcules. Hrcules haba conseguido el ceidor de la reina Hiplita sin luchar, pues sta se haba enamorado de l cuando asisti, con sus amigos los macronios, al encuentro amoroso anual; y se lo entreg como un obsequio, sin pedirle nada a cambio. Fue debido a un mero accidente que Hrcules tuviera un conflicto con la guardia de la reina, matando a cinco o seis con sus flechas; los macronios estaban celosos de su xito con las amazonas y haban hecho correr el falso rumor de que su intencin era raptar a Hiplita y llevrsela para convertirla en esclava. Los argonautas siguieron navegando toda la noche, y al medioda siguiente, alarmados por el extrao aspecto del cielo, dejaron la nave varada en lo ms alto de una playa, al socaire del cabo Rizos, unas noventa millas al este del cabo Sagrado. El cabo Rizos est situado en el territorio de una tribu, la de los llamados bequirios. Los montes que hay tierra adentro son extremadamente altos. Jasn le pregunt a Autlico, bromeando: Y qu clase de gente son estos bequirios? Acaso tienen cara de perro? O tienen las cabezas bajo la axila? Comen por casualidad arena y beben agua de mar? si no, cul es su peculiaridad? Los bequirios contest Autlico poseen estas peculiaridades: dicen la verdad, son mongamos y fieles a sus esposas, no hacen la guerra a sus vecinos y, como ignoran por completo la existencia de los dioses y las diosas, pasan su vida sin miedo a ser castigados por sus pecados. Creen que cuando un hombre muere, muere totalmente, y por este motivo no temen a los fantasmas. Su tierra est libre de las fiebres que plagan a sus vecinos y es extremadamente frtil. A menudo he pensado en establecerme entre ellos; lo nico es que, cuando muriera, mis huesos no recibiran sepultura, lo que sera algo terrible para un griego con un espritu tan religioso como el mo. Desde donde acababan de desembarcar slo haba dos das de navegacin, con un viento favorable, para llegar al puerto colqudeo de Fasis, en la desembocadura del ro Fasis. A lo lejos, hacia el norte y hacia el este, al otro lado del mar, se perfilaba una lnea irregular de color blanco: las distantes montaas nevadas del Cucaso.

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El Argo Llega A Clquide


Aquella tarde empez a soplar un fuerte viento del norte y unas olas de tamao extraordinario azotaban la playa. Mientras los argonautas contemplaban el mar, vieron una gran nave, a una milla de la costa, poco ms o menos, que viajaba en direccin este. Era el primer barco que divisaban desde que haban dejado el pas de los mariandinos. Estaba construido al estilo corintio. Linceo aguz la vista y les inform: Los remeros, por su cabello rizado y sus trajes de lino, parecen colqudeos, pero algunos de los pasajeros, que estn achicando con cascos y platos, tienen un aspecto curiosamente griego. Se ha abierto una va de agua, creo que en la proa, y han perdido los macarrones de popa. Los remeros estn agotados, pero el capitn les est azotando las espaldas y forzando a seguir remando. Algunos de los argonautas subieron corriendo a una colina que haba encima de la playa para poder ver mejor. La nave colqudea estaba intentando doblar el promontorio de Rizos para refugiarse en la baha que hay al otro lado y que tiene una playa larga y hospitalaria. Plux dijo suspirando: Pobre gente! No podrn conseguirlo! Lo conseguirn fcilmente exclam Idas. Estn tirando de los remos como potros salvajes. No olvidis el arrecife hundido del cual yo os apart al pasar por all dijo el gran Anceo. Quedar al descubierto en el seno de cada ola; y adems, hay una roca que est cubierta por las olas, a un tiro de flecha de la costa, slo un poquito ms all del punto al que acaban de llegar. Apenas haba terminado de hablar Anceo cuando una enorme ola levant la nave y la arroj de costado sobre la roca que acababa de mencionar. Al instante se parti en mil pedazos y el viento trajo consigo los chillidos de los hombres que se ahogaban. Esta vez me equivoqu dijo Idas. Estn perdidos! Linceo les inform: Los cuatro griegos se estn aferrando al mstil. Uno de ellos est herido. Estn apartando con los pies a dos marineros colqudeos que se han agarrado a las escotas y estn intentado ponerse a salvo. Mirad! Mirad all! Aquel griego tena un cuchillo entre los dientes y ha cortado las escotas. Ahora tienen la oportunidad de intentar llegar a tierra con el mstil. Eufemo el nadador ya estaba corriendo en direccin al punto de naufragio. Corra velozmente. Cuando lleg a la orilla se tir de cabeza al agua y nad bajo las olas como una nutria o una foca hasta que volvi a aparecer cerca de los cuatro hombres que se aferraban al mstil. Uno de ellos tena un corte profundo en la cabeza que le estaba sangrando y sus compaeros lo sostenan con dificultad. Dejdmelo a mi exclam Eufemo, acercndose a ellos y ejecutando complicados ejercicios en el agua para demostrar su maestra como nadador. Hazte cargo de l, en nombre de la Madre! respondi uno de ellos. Eufemo, nadando de espaldas, no tard en llevar a tierra al hombre herido. Los otros, moviendo los pies acompasadamente, dirigieron el mstil hacia el mismo lugar seguro. Pero 177

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no hubieran logrado trepar a tierra de no ser por la ayuda que les prest Eufemo: volvi a tirarse al agua y los fue izando a tierra, uno por uno. Cuando por fin estuvieron todos en tierra le abrazaron del modo ms tierno que pueda imaginarse, afirmando en un griego brbaro que se haba ganado su eterna gratitud. Parece que sois de alguna raza griega dijo Eufemo. Es que somos griegos respondi uno de ellos, aunque nunca hemos visitado nuestra tierra natal. Somos de sangre minia, que segn tenemos entendido es la ms noble de todas las que son el orgullo de Grecia. Venid ante nuestro capitn, cuyo nombre es Jasn, hijo de Esn, y contadle vuestra historia dijo Eufemo. l tambin es minia, como lo son varios de nuestros compaeros. Jasn dio la bienvenida a los nufragos y les invit a que se secaran junto al fuego del campamento. Les dio ropas que ponerse y vino caliente para beber. Mopso vend la cabeza del hombre herido con vendas de lino, despus de haber curado la herida con ungento de vulnerario. Jasn esper a que sus huspedes se encontraran algo restablecidos y descansados antes de preguntarles cortsmente: Quines sois, forasteros? Y si me permits preguntaros, a dnde os dirigais en vuestra nave antes de que esta terrible tempestad la rompiera en mil pedazos? Su jefe respondi: No s si alguna vez has odo hablar de un griego eolio llamado Frixo, que huy de Tesalia, hace unos treinta aos, porque su padre, el rey Atamante, tena intencin de sacrificarlo. Bueno, pues lleg sano y salvo a Clquide, y se refugi en la corte del rey Eetes, que procede de fira y que se haba establecido all haca ya algunos aos; se cas con la hija del rey, la princesa Calciope. Nosotros somos los cuatro hijos de aquel matrimonio, pero nuestro padre, Frixo, muri hace dos aos y no estamos en muy buenas relaciones con nuestro abuelo, que es un viejo muy severo. Hace poco, decidimos visitar Grecia, porque nuestro padre nos haba dicho que en Orcmeno nos esperaba una valiosa herencia a saber, las tierras beocias de su padre, Atamante. Cuando le pedimos permiso para embarcar al rey Eetes, nos lo concedi de mala gana y con la condicin de que primero visitramos fira para descubrir qu haba pasado con las tierras que posee all y reclamarlas formalmente en su nombre. Nosotros aceptamos la condicin, pero cuando no haca ms que dos das que nos habamos hecho a la mar, como bien pudisteis ver, perdimos nuestro barco y todas nuestras pertenencias. Si no llega a ser por tu noble camarada aqu presente tambin hubiramos perdido nuestras vidas, estoy seguro, pues l nos arranc de las olas cuando estbamos agotados. Nuestros nombres son Argo (el que est all con la herida en la cabeza), Melas (el moreno que le est curando y que se parece a su abuela colqudea), Citisoro, que est a mi lado (nuestro campen de lucha libre), y Frontis yo soy Frontis, el mayor de los cuatro. Estamos enteramente a tu servicio. Jasn le tendi la mano. Este encuentro es muy extrao le dijo. Os he tratado con la gentileza con que tratara a mis propios parientes, y ahora resulta que lo sois en realidad! T y yo somos primos hermanos. Tu abuelo Atamante y mi abuelo Creteo eran hermanos. Y tenis ms primos entre nosotros (luego os explicar su genealoga): Periclimeno y Melampo de Pilos, Admeto de Feras, Idas y Linceo de Arene y Acasto de Yolco. Frontis le estrech la mano y pregunt: Cmo es posible que os encontris en esta playa? Acaso los troyanos no han cerrado el estrecho para impedirle el paso a todo griego que tenga intencin de comerciar aqu, en el mar Negro? Se comprometieron a hacerlo. Nuestro abuelo Eetes es un aliado de Laomedonte, 178

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el rey de Troya, y se ha comprometido a ayudarlo con naves y con hombres para poder llevar a cabo esta poltica; pues aunque l tambin es griego, dice que los griegos siempre crean problemas vayan donde vayan. He odo decir que las amazonas le han hecho un ofrecimiento parecido a Laomedonte, alegando que los griegos son demasiado rpidos con sus armas y demasiado lentos con sus obsequios. Por cierto, hay tres hermanos tesalios que viven en Sinope entre los paflagonios, y que han deshonrado el nombre de los griegos: tienen la reputacin de ser unos pillos redomados y unos cicateros. Jasn le inst a que diera ms informacin sobre estos tres hermanos. Frontis respondi: No los conozco personalmente pero uno de ellos, que se llama Autlico, es el mayor ladrn de toda Asia; segn los troyanos sera capaz de robarle la nariz a un hombre mientras durmiera, o el trpode a una sacerdotisa mientras estuviera profetizando. Pero los troyanos no se atreven a raptar a estos hermanos y darles muerte, porque los paflagonios, engaados por ellos, los creen maravillosos y los benefactores del pas y para demostrarles su resentimiento cerraran la ruta comercial del sur, desconectndola de Oriente. Autlico dijo sonriendo: No creas nunca lo que te digan estos malvados troyanos, noble Frontis. Cree a los sencillos paflagonios a quienes, en efecto, mis hermanos y yo hemos proporcionado beneficios sustanciosos. Y no guardis vuestras narices con demasiado desvelo mientras durmis, pues os juro que no les pondr las manos encima mientras vosotros no hagis lo mismo con las nuestras. Esto es lo que siempre les he dicho a los troyanos. Toda la tripulacin prorrumpi en carcajadas al or esta salida, y Frontis se disculp ante Autlico y sus hermanos, diciendo que si realmente eran ellos los tres tesalios en cuestin, sus rostros amables y francos eran ya de por si una refutacin de las calumnias que hacan circular contra ellos sus rivales en el comercio. Los hermanos les otorgaron el perdn generosamente, diciendo que cualquier queja que contra ellos tuvieran los envidiosos troyanos era como msica para sus odos. Entonces Jasn dijo: Frontis, estos tres buenos tesalios han embarcado en nuestra nave, despus de dejar arreglados sus asuntos en Sinope, porque la gloria de nuestra divina misin ha encendido en sus corazones el anhelo de compartirla con nosotros. Ah, s? dijo Frontis, sintindose aliviado al poder cambiar de tema de conversacin Y cul es, si puedo preguntar, esta divina misin? Jasn respondi: Voy a decrtelo en confianza: se trata de rescatar el vellocino de oro que est en poder del rey Eetes y devolverlo al santuario de Zeus Lafistio, de cuya imagen tu padre, hace mucho tiempo, tuvo la audacia de retirarlo. T y tus hermanos deberais sentir un profundo inters por esta misin; y si nos ayudis a cumplirla, podemos prometerte que vuestras reclamaciones sobre las tierras de Atamante sern consideradas favorablemente por los gobernantes de Beocia, y sern expulsados quienes las ocupan actualmente. Has de comprender que la buena suerte del clan minia depende de la recuperacin del vellocino; es ms, estoy seguro que ha sido la propia Triple Diosa quien os ha arrojado a estas costas. Frontis dijo: Tus palabras suenan disparatadas y extraas en nuestros odos. Nuestro abuelo, el rey Eetes, jams os entregar voluntariamente el vellocino, y posee no slo un ejrcito de cinco mil hombres sino tambin una flota compuesta por treinta veloces galeras, cada una de ellas del mismo tamao que la vuestra; y si consegus apoderaros del vellocino mediante una rpida incursin, esta flota os perseguir y os alcanzar, sin duda alguna. Antes que nada, permteme que te advierta que en la sala del palacio de nuestro abuelo hay dos toros de bronce. Estn 179

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hechos siguiendo el modelo del toro que Ddalo entreg a la sacerdotisa cretense Pasfae, slo que estn dedicados al salvaje dios de la guerra de los taurios. Cuando nuestro abuelo os haya cogido, os encerrar, de dos en dos, en los vientres de estos toros y encender debajo de ellos un fuego de sacrificio para que muris asados. Vuestros gritos y chillidos saldrn como rugidos por la boca de los toros y le causarn un infinito placer. Y dime, primo, cmo puedes llegar a imaginarte que la Triple Diosa, a quien adoramos en Clquide como la madre de Cabeza de Pjaro o la Inefable, est a favor de tu audaz intento de deshacer lo que ella hizo? Por qu habra de consentir en devolver el vellocino al hijo rebelde al cual ella lo sis? Jasn respondi: Todas las grandes deidades olmpicas Zeus, Poseidn, Apolo, Atenea y Artemisa han bendecido personalmente esta empresa, que no es, ni mucho menos, ms difcil que otras que, como t sabes, se han llevado a cabo con xito. Por ejemplo, cuando Hrcules de Tirinto recibi rdenes del rey Euristeo de Micenas de apoderarse del ceidor de la reina Hiplita de las amazonas. Al llegar a este punto, Melas y Citisoro le interrumpieron: Oh s, todos hemos odo hablar de Hrcules, el gran tirintio. Si Hrcules hubiera venido con vosotros, entonces tal vez seria otra cuestin. Incluso nuestro abuelo Eetes le teme. Jasn dijo: Entonces permitidme que os diga, y, si vosotros queris lo confirmar con un juramento, que Hrcules es miembro de esta expedicin. Si miris en la arqueta debajo del banco ms prximo a la popa, encontraris algunas de sus pertenencias, incluyendo un casco del tamao de una caldera y un par de calzones de cuero gigantescos. Desembarc hace varias jornadas para atender a unos asuntos privados y tenemos la seguridad de que nos alcanzar pronto, probablemente en una nave que le hayan proporcionado sus amigos los mariandinos. Pero no nos consideramos menos valientes que Hrcules y tenemos intencin de completar nuestra empresa sin l, si se demora mucho. En cuanto a la Triple Diosa, todos la adoramos con sinceridad, y en Samotracia nos han iniciado en sus ms puros ritos. Ha dado su consentimiento para esta expedicin y nos ha beneficiado con los vientos ms favorables posibles. Que me muera al instante si cuanto digo de ella no es cierto! Pero, qu inters puede tener ella en vuestra recuperacin del vellocino? pregunt Frontis. Yo no digo que tenga ningn inters respondi Jasn. Pero al menos no se opone a nuestra bsqueda, pues tiene una misin propia que quiere que realicemos para ella en Clquide. Quiere que demos reposo al espritu de vuestro padre, Frixo. De veras? exclam Frontis. No tena ni idea de que no estuviera en reposo. Los colqudeos le hicieron un funeral esplndido. Jasn qued confuso. Tena entendido que su cuerpo no estaba enterrado dijo. Y no lo est dijo Frontis. En Clquide jams enterramos a los hombres, sino nicamente a las mujeres. La religin colqudea prohibe el entierro de los hombres, y aunque el rey Eetes pidi permiso al consejo de estado para que nuestro padre fuera quemado en una pira y sepultado al estilo griego, los sacerdotes colqudeos se lo denegaron, y l no insisti. Aqu se adora al dios Sol, adems de venerarse a la Triple Diosa, y por lo tanto, el fuego es sagrado. Los cadveres masculinos no pueden ser quemados, por si acaso el fuego se inficiona, ni pueden ser sepultados bajo tierra, pues tambin es sagrada la tierra. As pues, la costumbre colqudea consiste en envolver a los cadveres masculinos en pieles de buey sin curtir y colgarlos de las ramas de los rboles para que los pjaros se alimenten de ellos. El cuerpo de nuestro padre fue colgado, con la mayor reverencia y solemnidad de la rama ms 180

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alta del rbol ms alto en todo el valle del ro, un gigantesco lamo, y a ninguno de nosotros nos ha turbado nunca la aparicin de su fantasma. Es cierto que el vellocino est colgado en la arboleda del hroe Prometeo, a quien se adora aqu como un dios de la guerra? pregunt Jasn. Frontis respondi: La historia ha llegado a tus odos en una versin confusa. El vellocino est consagrado en el santuario oracular de Prometeo, no lejos de la ciudad de Ea, donde se le rinde culto como a un hroe, no como a un dios. Te explicar cmo el dios de la guerra se ha visto involucrado en la historia. Hace veinticinco aos, cuando nuestro abuelo Eetes se cas con la hija del rey de Crimea, que era un taurio, y pact una alianza militar con l, ella trajo a Ea su guardia personal tauria. En honor a ella y a su suegro, nuestro abuelo concedi la parte delantera del recinto del hroe, con sus altos muros, al dios de la guerra taurio, reservando la parte posterior para el hroe. De este modo, para llegar al lugar donde est colgado el vellocino, hay que pasar el escrutinio de todo un colegio de sacerdotes armados taurios, que montan guardia da y noche ante los establos de sus toros sagrados. Eetes hizo esta concesin en un momento en que crea que los griegos podan asaltar e intentar robar el vellocino. Con su esposa colqudea tiene una hija, la princesa Medea, que es ahora la sacerdotisa de Prometeo y alimenta a la enorme serpiente en la que est encarnado el hroe. Se trata de un pitn de una especie india que mata a su presa, tanto si es una bestia como si es un pjaro, fascinndola primero con sus ojos siniestros y siempre abiertos, y luego aplastndola hasta que muere entre sus fros anillos. Prometeo se ofende por la presencia en su recinto de cualquier persona que no sea la princesa Medea, que canta antiguos hechizos para mantenerlo tranquilo. Ninguna mujer envidia el cargo de la sacerdotisa. Las mejillas de Jasn palidecieron cuando escuch este relato, y le falt el habla. No obstante, haba llegado demasiado lejos para poderse echar atrs honrosamente. Admeto de Feras habl en su lugar ante Frontis: Ninguno de nosotros se siente desanimado por lo que dices, prinio, y vosotros os habis puesto enteramente a disposicin de nuestro jefe. Os exijo, a ti y a tus hermanos, que juris seguirle lealmente hasta que haya conseguido devolver el vellocino a Grecia. Si os negis a prestar este juramento os matar aqu mismo, a pesar de nuestro cercano parentesco. Pues Jasn os ha confiado un secreto que nadie puede compartir si no tiene intencin de prestarnos su asistencia activa. Prestaron el juramento en un templo descubierto de Mariane que haba cerca de all. Lo haban erigido las amazonas, aos antes, durante una de sus incursiones en esa costa. La tosca estatua negra de la diosa todava ocupaba su nicho, y el altar de rocas estaba dispuesto para recibir su sacrificio. En los tres cuencos de la roca ms alta colocaron unas piedras blancas redondeadas, en forma de huevo, y las hicieron girar, en direccin lunar, como intercesin. Durante la noche el viento amain. Al amanecer, aunque el mar an estaba embravecido, botaron el Argo y se pusieron en camino. Continuaron su viaje con una suave brisa terral pasando por las tierras de los pendencieros sapiros y por las de los bicerios, los de pie firme, que viven junto a ellos, all donde las montaas llegan hasta el mar. Navegaron impulsados por el viento todo el da y parte de la noche siguiente, y luego se pusieron al pairo, pues reinaba la calma. Despus de remar todo el da siguiente, llegaron a una inmensa llanura brumosa cubierta de rboles. A la hora del crepsculo entraron en el ancho Fasis, un ro que es navegable hasta una distancia de unas ciento veinte millas o ms desde su desembocadura; pero estaban demasiado cansados para seguir remando sin antes descansar. Los hijos de Frixo les mostraron un remanso oculto, donde podran pasar la noche sin miedo a que los perturbaran. Por fin haban llegado a los Establos del Sol. 181

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Pero antes de entrar en el remanso, Jasn, prudentemente, se puso en pie sobre la proa y verti en el ro una libacin de miel y agua pura contenida en una copa de oro, pidiendo a la deidad del ro que fuese; benvola con el Argo cuando navegara por aquel ancho y glorioso canal.

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Remontando El Ro Fasis
El remanso ola a fiebre, y en ambos lados los rboles podridos estaban engalanados con plantas trepadoras hasta la misma copa. Los argonautas no pudieron saltar a tierra, porque la tierra era ms bien un lgamo negro y espeso cubierto de una maleza espinosa. Ni siquiera pudieron echar el anda, pues los hijos de Frixo les advirtieron que por la maana les resultara imposible arrancarla del profundo fango. Los enjambres de mosquitos zumbaban malvolamente en sus odos y les picaban en las partes ms sensibles, y una multitud de ranas de rbol, de color verde hierba, saltaron por la regala y se lanzaron sobre ellos con sus patas viscosas. Qu lstima dijo Peleo que nuestro camarada, el de los coturnos escarlata, ya no est entre nosotros. Siendo argivo, conoca el hechizo contra las ranas. chale la culpa a tu poca destreza con la jabalina dijo Idas, a quien las ranas estaban molestando ms de lo que poda soportar. Orfeo intent consolar a Idas explicndole que las ranas venan con la buena intencin de librar al barco de mosquitos; pero Idas respondi que sera mejor si los mosquitos pudieran librar el barco de ranas. Entonces l y Linceo le suplicaron a Jasn que salieran de nuevo al mar, y Jasn consinti; pero el Argo qued en seguida varado en un banco de arena. Estaban intentando desatracarlo, consiguiendo nicamente remover el fango que desprenda un hedor asqueroso, cuando de pronto el aire se llen de una espesa bruma; ni siquiera Linceo poda ver la palma de su mano acercndola a slo un pie de su cara. Permanecieron amarrados toda la noche, sumidos en una muda desesperacin. Dos horas despus del amanecer la bruma an era bastante densa, pero consiguieron desatascar el Argo tirando de dos maromas que Eufemo, despus de atravesar el ro a nado sin temor a los cocodrilos u otros monstruos, haba atado a las races de unos rboles en la orilla opuesta. Era el quincuagsimo da del viaje y por lo tanto lo celebraron con plegarias a la Triple Diosa, la cual tiene preferencia por los numeros tres, nueve y cincuenta, del mismo modo que Zeus prefiere el cuatro y el doce y Apolo el siete; pero tuvieron buen cuidado de no levantar las voces por temor a ser descubiertos. Despus de terminar sus cnticos, remaron a travs de la bruma, pasando por Fasis, la ciudad de guarnicin, infestada de fiebre, que el rey Eetes mantena en la orilla izquierda del ro; y esto lo hicieron sin dificultad pues Argo, el hijo de Frixo, respondi al quin vive del centinela en su propia lengua, que en los odos de los argonautas sonaba como el piar de los pjaros. Fasis estaba edificado sobre estacas entre el ro y un lago repleto de somorgujos y cercetas y patos grises, y la ley exiga que todas las naves extranjeras se detuvieran all, cualquiera que fuese su puerto de origen, antes de ser escoltados hasta Ea. Pero Jasn prefiri que el gobernador de Fasis ignorase que el Argo haba remontado el ro. Poco a poco la bruma se fue disipando. Siguieron remando, hora tras hora, entre rboles como los del remanso, cubiertos de plantas trepadoras, y las mismas riberas de largos juncos. Cuando descansaban no desembarcaban, sino que tomaban sus comidas sin guisar. Los hijos de Frixo les mostraron una variedad de planta trepadora cuyo, olor ahuyentaba los insectos; los argonautas arrancaron hojas de esta planta, las machacaron y se frotaron con ellas la cabeza y el cuerpo. Aquella noche no les molestaron las picadas y pudieron quedarse tumbados, conversando en voz baja, con el Argo amarrado a una musgosa estaca. Admeto dijo: Camaradas, yo no le temo a la muerte, pero he de confesar que cuanto ms nos acercamos al santuario en el que se dice que est colgado el vellocino, menos creo que 183

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volver a ver a mi querida esposa Alcestis, o los ricos pastos de Feras donde balan mis ovejas gordas y relinchan mis esplndidos caballos. Falero en seguida cogi el hilo de la frase, como si hubiera estado pensando exactamente lo mismo y dijo: O los altos olivos de Tespias, de aquel color verde gris, tan bien plantados que las anchas avenidas que atraviesan los huertos se ven rectas desde cualquier punto, tanto desde arriba, como desde abajo, como; en diagonal; y bajo cuyas sombras rehace en primavera la blanca y perfumada flor del haba. Pues en toda mi vida de navegante no haba visto jams una ruta de acceso a una ciudad tan lgubre y salvaje como sta. O las sombreadas caadas de Esparta dijo Cstor, donde la tierra es verde pero firme, por donde los carros de dos caballos ruedan sin chirridos ni sacudidas, y nunca se oye el estruendo de las olas. Pues qu posibilidad tiene un navo contra treinta? O las laderas floridas del Himeto dijo Butes, donde al medioda se oye el zumbido sooliento de las abejas, y el joven pastor toca msica para sus rebaos en su flauta articulada. O Atenas coronada al anochecer con una luz violeta, cuando el humo de la cena se alza simultneamente de todas las casas y cabaas de la ciudad, perfumado con el olor de alimentos apetitosos. Pues qu son treinta y seis hombres contra cinco mil? O el Santuario Umbilical de Apolo, cuya blancura resplandece entre la espesura del laurel dijo Ifito de Fcide, o las aguas azules del golfo de Crisa. Mi compaero, el de los coturnos escarlata, tal vez hizo bien en morir entonces: l, al menos, recibi una sepultura con todos los ritos, y su espritu ya debe haberse convertido en seor de los Infiernos, pues seguro que no olvid lo que aprendi en Samotracia. Pero si nos destruye este siniestro Eetes, nuestro destino ser tan miserable como el de Frixo: el de acabar colgados de las copas de los rboles ms altos para que nos picoteen los milanos y los cuervos. Peleo dijo con amargura: Ojal estuviera aqu Hrcules, ojal nos hubierais escuchado a Admeto y a m... Basta ya, Peleo! exclamaron al unsono Calais y Zetes. Acaso habis olvidado, camaradas pregunt Mopso el lapita, aunque en un tono de voz que acusaba su falta de confianza, que nada menos que cinco deidades olmpicas han bendecido nuestra empresa? Melampo de Pilos respondi: El Olimpo queda muy lejos de aqu. La ley de Zeus no llega ms all de Sinope, o tal vez slo hasta el ro Lico. Idas se ri forzadamente y dijo: Deja a los olmpicos con sus bolitas de nieve, hombre de Pilos. Tienes a Idas contigo: l no le teme a nada. Nadie le hizo caso a Idas; consideraban que cuando haca un chiste de mal gusto lo mejor era responderle con el silencio. Despus de una pausa todos miraron a Jasn esperando que hiciera algn discurso alentador, pero Jasn continu sentado, absorto en sus tristes meditaciones. Por fin Orfeo habl por l: Camaradas dijo, habis olvidado a la Gran Diosa, cuya soberana es universal y eterna (aunque en Grecia ha tenido la indulgencia de dividir sus poderes entre sus juguetones hijos) y gracias a cuyos manejos estamos aqu. No tenemos por qu desesperar mientras continuemos a su servicio. Olvidad por ahora a Zeus y su vellocino; recordad a la diosa y sus designios. El principal objetivo de nuestro viaje es el de hallar y enterrar los huesos de Frixo el minia. Cuando ya lo hayamos hecho y con ello hayamos complacido a la diosa, podremos 184

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esperar que nos ayude tambin en la otra empresa. Que nadie diga ni una palabra ms acerca del vellocino hasta que el espritu de Frixo haya encontrado por fin el reposo. Esto debis aceptarlo como si fuera una orden ma dijo Jasn con severidad, saliendo de su ensimismamiento. Durante todo el da siguiente remaron ro arriba, atravesando siempre el mismo bosque a la vez muerto y vivo, sin ver un solo ser humano, sino nicamente aves acuticas, aves de rapia y una bandada de ibis aquella repugnante ave zancuda egipcia que se alimenta de serpientes y utiliza su propio pico como lavativa. Aquella noche despus de echar anclas, agotados por el calor sofocante, Orfeo les deleito con una cancin que haba compuesto, intercalando en ella algunas de las frases que se dijeron la noche anterior, pero siempre dndole un sello propio. Esta cancin, que empezaba as: Concdeme al fin un feliz regreso A mi Esparta de valles verdes y frescos... se sigue cantando en los hogares griegos, y an la entonan los remeros en sus bancos cuando se encuentran en aguas extranjeras. En los versos siguientes se recuerda a Atenas, coronada de violetas, y Sifas, con los arrullos de sus palomas, y Pilos, la Arenosa, la que abriga los barcos, y otros numerosos lugares queridos situados en cada una de las regiones donde se habla la lengua griega. Estos recuerdos se contrastan con los de los odiosos paisajes y sonidos del ro Fasis, y cada verso termina con este estribillo: Madre del Destino, te ruego que me perdones Si peco contra tus sacros deseos y tradiciones. Al tercer da de su viaje por el ro, muy temprano, el bosque empez a ser menos denso y un impetuoso tributario, el Suro, baj formando remolinos por entre las montaas del norte. En el punto de unin de las dos corrientes haba un poblado bastante grande de cabaas de zarzas con techos de ramas embadurnadas de fango. Fue en este lugar donde los argonautas vieron por vez primera a los campesinos colqudeos, de piernas delgadas y cabello lanudo. Iban vestidos con unas blusas cortas de lino blanco y llevaban flores rojas detrs de las orejas. Argo, hijo de Frixo, dijo: Son gentes alegres e indolentes, y, sin embargo, continuamente piensan en la muerte. El Fasis es su Nilo, y, como sus primos los egipcios, veneran al ibis y se circuncidan el prepucio. Haba manadas de bfalos que se revolcaban en los campos mojados, con un pajarito posado sobre cada una de sus cabezas, que picoteaba los parsitos. Tambin veneran a estos pjaros de los bfalos dijo Argo, hijo de Frixo. Hacia el medioda las riberas del ro empezaron a ser ms firmes, y la corriente ms fuerte; pero un fuerte viento del sudoeste los impuls y no tuvieron necesidad de remar. Aparecieron ms poblados, cada uno con su muelle y una hilera de canoas, hechas de troncos huecos, amarradas a la orilla. Volvieron a ver caballos y vacas y campos de lino azul en flor y campos de mijo, casi a punto para la hoz; y mujeres que lavaban junto a la orilla y chiquillos desnudos que jugaban a las tabas, tan absortos en su juego que no levantaban la vista cuando pasaba el navo. Las mujeres se pintaban el borde de los prpados como las egipcias. Aqu y all haba apestosos cementerios de rbol: sauces de los que pendan envolturas informes, algunas de ellas con buitres y grifos que las iban desgarrando. Los argonautas, al pasar, se tapaban la nariz con hojas de olor acre. Los hijos de Frixo iban saludando a voces al pasar por cada poblado, y como el Argo volva a estar disfrazado con su mascarn de proa colqudea, se supona que estaban regresando del viaje que haban emprendido unos das antes, porque los augurios no haban sido buenos. Los argonautas se asombraron ante el verdor de la llanura, que segn les asegur 185

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Orfeo, estaba mucho mejor regada que el valle del Nilo y tena mucho mejor clima. Aqu a menudo se recogen tres cosechas al ao en un mismo campo, y la via da fruto en su segundo ao, y slo hace falta cavar alrededor de las races y podarlas cada cuatro aos. Pero los hijos de Frixo recomendaron a los argonautas que tuvieran cuidado con las Serpientes pues cuanto ms rica es la tierra ms venenosos son los reptiles que alberga y las tarntulas, una especie de araa cuya picadura hace que un hombre muera llorando la supuesta prdida de sus parientes, y que otro lo haga rindose de una broma que nadie ms acierta a comprender. Idas no necesita ninguna picadura de tarntula para morirse riendo de una broma de esta clase cort Cstor amargamente; y esta frase tena algo de proftico. Aquella noche amarraron el navo a un islote situado en medio del ro, y all desembarcaron y encendieron un fuego de campamento, sabiendo que slo unas millas les separaban de su meta, Ea, la ciudad de altas murallas, situada en la confluencia de los dos grandes ros, el Glauco y el Fasis. Se dieron un festn con un bfalo que apresaron cuando bajaba al ro a beber; los hijos de Frixo consideraron que se trataba de una res perdida y por lo tanto una presa legtima. Haca varios das que no coman carne asada, y aunque estaba duro como el cuero, los reconfort. Meleagro y Atalanta se sentaron juntos, cogidos de la mano, como novios en un banquete de bodas, pues el temor a la muerte avivaba su pasin y los hacan comportarse con atrevimiento. Por fin habl Jasn: Hemos depositado nuestra confianza en los dioses, pero ellos no nos ayudarn si no nos ayudamos nosotros mismos. Afilad vuestras armas, compaeros, en mi excelente piedra de afilar de Srifos, y fortaleced vuestros corazones con la fe en los inmortales. Nos esperan grandes adversidades. Idas hizo algn comentario necio y luego sigui un silencio que finalmente se hizo insoportable. Nadie tena nada que decir que valiera la pena y un silencio tan largo solamente poda romperse con palabras de la ms profunda sabidura. Cada hombre miraba a sus vecinos, pero slo hallaba miradas vacas. Por fin son la voz chillona de Asclafo: Camaradas, escuchad! Aunque afilemos tanto nuestras armas que sus puntas parezcan agujas y sus filos navajas, slo hay un hombre que pueda sacarnos de este lodo, el mismo hombre que, como el genio del Pantano con su linterna, nos ha guiado hasta l: Jasn, hijo de Esn. El propio Hrcules le eligi como capitn y le obedeci fielmente mientras estuvo con nosotros. Y por qu lo hizo? Jasn es un arquero experto, pero no puede igualarse a Falero o a Atalanta; tira bien la jabalina, pero no tan bien como Atalanta o Meleagro o incluso yo mismo; sabe utilizar la lanza, pero sin la habilidad y el valor de Idas; no entiende nada de msica como no sea la de la flauta y el tambor; no sabe nadar; no sabe boxear; ha aprendido a manejar bien el remo, pero no es marinero y; no es mago; su vista no es superior a la normal; su elocuencia es inferior a la de cualquiera de los presentes, exceptuando a Idas, y quizs exceptundome a mi mismo; tiene mucho genio, es desleal, malhumorado y joven. Sin embargo, Hrcules le eligi como capitn y le obedeci. Y vuelvo a preguntar: por qu lo hizo? Camaradas, es porque posea cierto poder que a los dems nos falta; y el noble centauro nos dijo claramente, por boca de Hrcules, cmo se manifestaba este poder. Entonces todos recordaron lo que se haba dicho sobre el don que tena Jasn de hacer que las mujeres se enamoraran de l; en efecto, haban visto cmo ejerca este don en Lemnos sobre la reina Hipspila, que se mostr dispuesta a entregarle todo su reino cuando slo haca dos das que lo conoca. En aquel momento Atalanta se sinti inspirada por alguna deidad: pidi silencio y se puso a recitar una balada que iba componiendo sobre la marcha, acompandose graciosamente con la lira de Orfeo. Las palabras exactas se han olvidado, pero en esencia son stas:

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Yo, Atalanta, so que estaba en los umbrales de la divina mansin del Olimpo cuando, de pronto, vi a la diosa Atenea que cruzaba el patio con un bho blanco posado sobre el hombro. Estaba visitando los aposentos que ocupaba la diosa Hera, la que en un tiempo haba sido la soberana de Todas las Cosas pero que ahora se ha humillado a s misma al aceptar ser la esposa del padre Zeus. Segu a la resplandeciente diosa hasta el aposento de Hera, donde Hera, con sus grandes ojos marrones como los de una vaca, estaba reclinada en un divn meditando tristemente. Qu noticias me traes, Atenea? pregunt Hera. Atenea respondi: El Viento del Este me trae un informe de Clquide. El Argo est amarrado a una isla en el ancho Fasis, no lejos de la ciudad de Ea, y la tripulacin est celebrando un consejo de guerra. Espero dijo Hera que no estn pensando en un asalto sobre Ea. Esto sera desastroso para mis planes. Qu pueden hacer treinta y seis hombres y una mujer contra cinco mil? Atenea respondi: Han afilado sus armas, pasndose una piedra de afilar de Srifos de mano en mano; pero el Viento del Este me dice que tambin estn estudiando estratagemas. Se proponen engaar a Eetes con bonitas palabras antes de intentar apoderarse del vellocino. A mi no me importa nada el vellocino dijo Hera. Mi nico deseo es que los huesos de Frixo sean sepultados debidamente. Atenea respondi: Hagamos un trato, Majestad. Si t ayudas a Jasn a recuperar el vellocino, yo me comprometo a encargarme del asunto de Frixo. Se dieron la mano para cerrar el trato. Entonces Hera hizo sonar una campanita de plata para que acudiera Iris, su mensajera, y cuando apareci Iris, montada en su arco celestial, le dijo: Nia, dile a Afrodita, la diosa del Amor, que se presente aqu inmediatamente. Al poco rato Iris regres con Afrodita, a quien haba encontrado sentada frente a su tocador taraceado, peinndose los rubios rizos; y al entrar en el aposento de Hera an segua peinndose. Qu puedo hacer por ti, Majestad? pregunt la hermosa Afrodita. Hera respondi: Hay un navo llamado el Argo que est amarrado en el ro Fasis, bajo la sombra del Cucaso. Ahora no puedo contarte toda la enredada historia de cmo ha llegado hasta all. Para abreviar: a no ser que su capitn, Jasn el minia (sobrino de un tal Pelias de Yolco que me ha insultado groseramente), se gane el afecto de la princesa Medea de Clquide, me sentir defraudada, porque no podr realizar el servicio que se ha comprometido a hacerme, y Atenea se sentir tambin defraudada, porque no conseguir lo que ambiciona sumisamente, que es recuperar un vellocino perdido, propiedad de su padre Zeus. Tienes que ayudarnos. Afrodita levant las manos en un gesto de consternacin. Queridas diosas dijo, yo hara cualquier cosa en el mundo por ayudaros a las dos, pero sin duda sabris que eso de hacer que las personas se enamoren unas de otras no es de mi competencia, sino que es cosa de mi travieso hijo Eros, genio del Amor, sobre quien no tengo ningn control en absoluto. La ltima vez que intent hacer que se comportara bien y le amenac con quemarle el arco y las flechas si no lo haca, me apunt una flecha a m, su propia madre imaginaos!, y me mezcl en aquel vergonzoso escndalo con Ares. Mi pobre esposo Hefesto jams me lo ha perdonado. 187

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A Hera y a Atenea les result difcil contener la risa al recordar la cara de tontos que pusieron y lo violentos que estaban Afrodita y Ares cuando Hefesto los descubri juntos en la cama y les ech encima una red de bronce. Y ni siquiera me gustaba Ares dijo Afrodita, casi a punto de llorar. No es en absoluto la clase de dios en cuya compaa hubiera deseado que me encontraran. Si hubiera sido Apolo...! Pero Ares tiene unos modales tracios asquerosos, no posee ningn talento, y slo piensa en la guerra y en el derramamiento de sangre. Ni siquiera es apuesto. Pero no pude evitarlo. Debi ser por su larga melena y su cara tatuada. Hera dijo: Vamos, querida, ninguno de nosotros pens mal de ti por tu aventura. Pero haz lo que puedas con tu hijo, te lo ruego. Sobrnalo, si no queda otro remedio. Promtele lo que quieras ya s, promtele algunos de los juguetes con los que jugaba Zeus en la cueva del Dicte en Creta cuando era mi nio gordito y mimado. Los he guardado como una tonta, por razones sentimentales, pues era un chiquillo muy carioso, vaya si lo era, aunque ahora cueste trabajo creerlo. Hera le dio a Afrodita la llave de su cofre de cedro y Afrodita lo abri. All encontr una estupenda coleccin de juguetes hombres de arcilla montados a caballo, toritos y carros de bronce, muecas de grandes traseros talladas en esteatita, barcos de madera pintados con todos los detalles, incluso velas y remos, y Otros objetos indecentes, que, como mujer, no me atrevo a describir en presencia de los hombres. Pero lo mejor era una preciosa pelota, perfectamente redonda, hecha de cuero de toro con una lmina de oro cosida por encima; los puntos estaban ocultos por una espiral de esmalte azul marino hecha con lapislzuli machacado. Zeus haba tenido mucho cuidado con este juguete y el oro no tena ni una sola abolladura. As que Afrodita cogi la pelota y se march a las caadas del Olimpo, tirndola de una mano a otra mientras caminaba. Yo la segu, aunque a una distancia prudente, pues Atalanta le teme al genio del Amor tanto como cualquier mujer. Y all, bajo un almendro florido, Eros estaba jugando a los dados con el escanciador del Padre, el joven Ganimedes, hacindolos rodar por la verde ladera. Eros sonrea, oprimiendo contra su pecho izquierdo una docena o ms de dorados dados que le hubieran cado al suelo si los hubiera sostenido en la mano. El pobre Ganimedes estaba sentado en cuclillas, con una expresin de pena en su rostro, tirando su ltimo par de dados. Sali el Can, que en el Olimpo, igual que entre nosotros los mortales, es el que recibe menos puntuacin, y Eros recogi tambin con avidez aquel par de dados. La sombra de su madre se proyect sobre la hierba y el muchacho se volvi de pronto con aspecto culpable y protest: No, madre, ha sido juego limpio; esta vez no estn cargados, te lo prometo. Los he ganado jugando limpio, lo juro por la Estige. Afrodita mir severamente a Eros, lo cogi de la mano derecha, y se lo llev. Yo los segu y o cmo deca: Mi pequeo Eros, mi adorado hijito, tengo un juguete maravilloso para ti. Si lo tiras al aire brilla como el sol y una estela como la deja de una estrella fugaz. Ni siquiera Hefesto hubiera podido hacer una cosa tan preciosa. Viene de las tierras de China donde todos los hombres y las mujeres tienen la cara amarilla y entonces le ense la pelota. Oh! Oh! Oh! Dmela en seguida, madre exclam. Ganimedes se pondr celoso. Quiero que se ponga celoso. No hijo, primero te la tienes que ganar le dijo. Entonces le dijo a Eros cmo poda encontrar la ciudad de Ea, en Clquide, y cmo poda reconocer a Medea, y lo que tena que hacer cuando la viera. El sonri, le gui el ojo, y coloc los dados de oro en su regazo, contndolos primero, porque tena miedo de que le devolviera alguno a Ganimedes; luego 188

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extendi las alas, que eran parecidas a las de una mariposa nocturna, y se march volando con el Viento del Oeste, llevando el arco en la mano derecha y la aljaba sobre el muslo izquierdo. Pues era realmente la pelota ms bonita que jams vio nio alguno. En estos momentos Eros est escondido tras un pilar en el prtico de la mansin real de Eetes; est apuntando a Medea con su flecha ms afilada, y espera, impaciente, la llegada de Jasn. Cuando Atalanta dej la lira un estallido de aplausos ahog la voz indignada de Asclafo, a quien haba ofendido con sus comentarios sobre los modales de su divino padre, Ares. El aplauso sigui y sigui y Jasn enrojeci hasta el cuello. Por mi parte le susurr Atalanta a Meleagro al odo, no puedo soportar al hijo de Esn, pero s, por la propia fuerza de la aversin que siento hacia l, que debe ejercer una poderosa fascinacin sobre otras de m mismo sexo. En cuanto pudo hacerse or, Frontis, hijo de Frixo, dijo: Medea es famosa por su belleza; pero an no se ha enamorado de nadie, que yo sepa. No dijo su hermano Melas, nunca se ha enamorado; de eso estoy seguro. Una vez habl con ella largo y tendido acerca de Grecia. Me dijo que nunca se haba sentido a gusto entre los morenos colqudeos, y tambin que odiaba la raza salvaje de su madre. Pero esperaba algn da poder visitar Grecia, que, segn tena entendido, era un pas muy hermoso y adelantado. Citisoro, el tercer hermano, dijo: Es una mujer extraa, en cuya presencia resulta difcil mantener la ecuanimidad; a veces se comporta como una nia muy dulce, y otras, cuando baila en xtasis sobre un montn de crneos, se parece a la terrible Madre. Nuestra hermana Neera adora a Medea y sta le dijo, no hace mucho, que ninguna mujer que posea sensatez y dignidad debe permitir que la venza el amor de un hombre, y que los hombres son el sexo inferior. Estas palabras han llenado de confusin a Neera, pues est enamorada de uno de los sacerdotes taurios y no quiere que Medea piense mal de ella. Sin embargo, no puedo quejarme de que Medea me haya tratado mal. Justo antes de que emprendiramos nuestro viaje hacia Grecia fue muy amable conmigo y me dio una bolsa llena de medicinas poco corrientes, que por desgracia se perdieron con nuestra nave. Me rog que actuara con prudencia en Efira, ciudad de Corinto, cuando hiciera mis averiguaciones sobre la herencia de su padre; y me aconsej que no dijera nada que pudiera ofender a los habitantes en sus sentimientos religiosos. Por cierto, tambin me confes que si algo le ocurriera a su padre, cedera de buena gana su herencia colqudea a su hermano Apsirto, pero slo con la condicin de que l renunciase a su parte de la herencia corintia; y que, de hecho, Apsirto y ella haban hecho un pacto con este propsito. Al llegar a este punto, Argo, el cuarto hermano, prosigui el relato. Parece ser que nuestro abuelo Eetes fue despedido de Grecia bajo sospecha, ms o menos al mismo tiempo que su hermana Circe, y que puso sus tierras de Corinto a cargo de un tal Buno, un jonio, y a sus gentes bajo la regencia de su sobrino Ssifo de Asopia. Luego vino la invasin aquea; Buno fue muerto en batalla a las puertas de fira, y Ssifo muri en la esclavitud y ahora (eso nos dicen) los aqueos reclaman como suyo todo el reino de Corinto. Creonte gobierna en Asopia, y en Efira hay gobernador, nombrado por el rey Estnelo de Micenas, que se hace llamar Corinto para establecer una especie de ttulo hereditario. A pesar de todo esto, Medea no ha perdido la esperanza de recuperar la herencia de su padre; tengo entendido que la Madre se lo ha prometido en un sueo. Ahora que Apsirto ha renunciado a sus derechos, ella ocupa el primer puesto en la lnea de sucesin queda antes que nosotros porque es la hija de Eetes, mientras que nosotros solamente somos sus nietos si no contamos a su ta Circe que jams puede regresar a fira porque el orculo de Asopo la sentenci hace mucho tiempo a destierro perpetuo, en castigo por algn crimen innombrable. Jasn pregunt: 189

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Por qu no se ha casado an Medea? Es que no ha tenido nunca pretendientes? O es que su antipata hacia los hombres oculta alguna incapacidad o malformacin? Argo respondi: Muchos jefes poderosos de Clquide han querido casarse con ella, no slo por su hermosura y sus riquezas, sino tambin por los peculiares favores que le dispensa la madre de Cabeza de Pjaro. Pero ella ha persuadido a su padre que una alianza as slo conseguira sembrar la envidia entre los pretendientes rechazados y que, si se casa, ha de hacerlo con un forastero. Yo no creo que sea ni deforme ni incapaz de sentir pasin; pero a menudo le ha dicho a Neera que la virginidad dota a la mujer de poderes extraordinarios para la brujera y la medicina. Ni las bestias salvajes ni las serpientes tienen poder alguno para daar a una virgen y adems una virgen puede arrancar hojas y sacar races que supondran la muerte inmediata para los hombres o sus mujeres nada ms tocarlas. Esto es cierto dijo Atalanta. Es el don de la diosa Artemisa. Medea se lo atribuye a Brimo dijo Argo, pero tal vez sean nombres diferentes para la misma faceta de la Inefable. Medea es quien entiende ms de medicina y de brujera de todo el reino. Jasn se acarici su barba corta y suave con aire pensativo. Parece que es justamente la mujer que necesitamos dijo. Personalmente no me asustan las brujas. El centauro Quirn me ense un encanto infalible contra ellas. Dices que es muy hermosa, y que no es muy mayor, aunque sea vuestra ta, no es as? Pero hermosa para un colquideo puede que no sea hermosa para un griego. Espero que no tenga el pelo negro y rizado, los pies planos y los tobillos torcidos, como tu hermano Melas! Jams podra besar a una mujer as. Oh, no! respondi Melas sonriendo su madre era una tauria blanca, no una colqudea. Medea tiene la barbilla redonda, el pelo rubio con bucles (como los que hicieron famosa a su ta Circe en su juventud, amarillos como la flor de sena), labios voluptuosos, ojos de color mbar, nariz ligeramente aguilea y los tobillos ms perfectos de toda Clquide. Tiene unos veinticuatro aos. Eso est muy bien dijo Jasn. Siempre he preferido las mujeres maduras a las jovencitas. Bueno, camaradas, a dormir. Os deseo a todos unos sueos propicios. Nuestra camarada Atalanta nos ha indicado cul es el camino que deben pisar nuestros pies. Pero antes de dormirse le pregunt a Melas en privado: En qu consiste la herencia colqudea de Medea? Es acaso coheredera con su hermano al trono de Clquide? No respondi Melas. Slo es la heredera de una tercera parte de los tesoros de su padre. El reino, al haberle sido otorgado a Eetes en recompensa por sus servicios a los colqudeos, pasa en herencia a los descendientes masculinos, excepto el territorio oriental, que linda con el reino de Albania. Aquellas tierras salvajes slo las tiene en virtud de su matrimonio con nuestra abuela colquidea lpsia, y a su muerte pasarn por lnea materna a nuestra hermana Neera. Jasn dijo: Ya veo. Entonces Apsirto debe estar contento con el acuerdo que ha pactado con ella. Pues para el tira no significa nada, y la tercera parte del tesoro que Eetes ha amasado debe representar una suma que bastara para comprar la mitad de Grecia.

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El Rey Eetes Recibe A Los Argonautas


Aquella noche el rey Eetes no poda dormir, por ms que lo intentara. No slo haca das que los sagrados caballos del Sol se negaban a comer, sin que les hicieran ningn efecto las purgas debidamente administradas por los sacerdotes de los establos, sino que adems estaba profundamente preocupado por un mal augurio del que haba sido testigo aquella noche en el templo de la diosa Luna. Doce meses antes, uno de los esclavos del templo, cuyo oficio consista en proporcionar pescado a los sagrados gatos negros de la diosa, haba enloquecido repentinamente y haba huido a toda prisa al bosque, chillando y gritando con xtasis en una lengua que nadie comprenda. La gran sacerdotisa haba salido en su busca, le haba puesto grillos sagrados, y durante el resto del ao lo haba tratado a cuerpo de rey. En el sacrificio anual de la diosa se haba sacrificado a este esclavo junto con las otras vctimas, atravesndole el corazn con una lanza de punta de obsidiana; se esperaba que su modo de caer proporcionara un confortador augurio de los acontecimientos venideros. Pero en lugar de caer hacia delante, que significaba victoria, o hacia atrs, que significa derrota, o dejarse caer como un montn de trapos, que significa la paz, la vctima decidi dar tres vueltas hacia la izquierda y morir acurrucado llevndose las manos al vientre, un espectculo nunca visto hasta entonces y que caus el horror de todos los presentes. Los cuatro sabios consejeros de estado le recordaron a Eetes que tal vez el augurio no quera significar el desastre para Clquide sino simplemente alguna alteracin en los asuntos de la diosa, posiblemente la vuelta a algn culto ms primitivo; pero a pesar de todo, no pudieron tranquilizarlo fcilmente. Eetes rondaba por su palacio de piedra maciza y bien pulida, yendo de una a otra habitacin sin saber lo que buscaba: igual que un perro domstico cuando le sobreviene la rabia, antes de que la locura termine por llenar sus fauces de espuma y hacerlo correr por las calles aullando y dando dentelladas. Poco antes del amanecer se dej caer abatido sobre un divn en la sala interior, no lejos de la larga roca de basalto sobre la cual estaban colocados los toros de bronce, y all tuvo un sueo muy poco propicio. Primero vio cmo una brillante estrella blanca caa lentamente en el regazo de su hija Medea, quien se la llev corriendo al do Fasis y la tir al agua; las aguas arremolinadas se la llevaron al mar Negro. Aquella parte del sueo no le inquiet, pero luego vio cmo a los toros de bronce les colocaban bruscamente un yugo de madera pintado de rojo y se les obligaba a labrar un campo. Los toros, en su indignacin, echaban llamas por las narices y las bocas, pero el joven labrador exclamaba en tono burln: Vuestras llamas no pueden quemarme! Medea me ha ungido con blsamo caspio. Hablaba en griego. Eetes no pudo distinguir su cara, ni siquiera su cabello, porque iba envuelto en una capa oscura; y ahora, valindose de su jabalina, aguijoneaba a los toros para que siguieran adelante. Una mano divina esparca dientes de serpiente en el torcido surco a sus espaldas, y all donde caan brotaban y salan a la superficie unos hombres armados. Eetes los reconoci por sus cascos como los sacerdotes del dios taurio de la guerra en cuyo honor haba mandado colocar los toros de bronce. Al poco rato el labrador le tir una piedra a uno de ellos y le dio en la frente; entonces empezaron a destrozarse unos a otros, hasta que todos cayeron muertos. En aquel momento el espritu del hroe Prometeo comenz a lamentarse en voz alta, con los desolados gritos de un pjaro nocturno, y en el hondo valle de Ea resonaba el eco de sus gemidos. Eetes se despert baado en sudor fro. Corri dando traspis hasta la alcoba de Medea y la despert para comunicarle el sueo que haba tenido, prohibindole que lo revelase a nadie en absoluto, y rogndole que le dijera cul era, segn ella, su significado. Ella respondi: Padre, no puedo hablar con certeza. Creo que es probable que hayas ofendido de algn modo a la madre de Cabeza de Pjaro. Propciala con ricos presentes y tal vez te informar en 191

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un sueo o visin en qu forma te has equivocado, y cmo puedes escapar a las consecuencias de tu equivocacin. Eetes frunci el ceo. Como rey de Clquide siempre estaba en una difcil posicin debido a las envidias y disensiones religiosas de su pueblo. Sus nobles adoraban a los dioses de Egipto, pues eran descendientes de los soldados del faran Sesostris, derrotados en una guerra ftil contra los godos; pero entre las tropas desarticuladas que se refugiaron en el valle del Fasis y se establecieron en Ea no haba quedado ningn sacerdote, y por lo tanto su culto era irregular y se haba ido degradando. Cuando Eetes lleg a Clquide como mercader aventurero se haba entablado una guerra religiosa entre estos egipcios y sus vecinos aborgenes, que adoraban a la diosa del Cucaso y a Mitras, su rubio hijo del Sol. Propuso un armisticio y se ofreci a conciliar sus diferencias religiosas. Mostr a los aborgenes su cabello rubio y sus ojos de color mbar como prueba de que era un sacerdote del Sol; y tambin convenci a los egipcios, mediante una explicacin de algunas de sus propias prcticas religiosas de que tena un conocimiento ms profundo de la teologa de Menfis que ellos mismos. Y lo escucharon con an ms atencin al ver que la mandbula oracular de Prometeo, que Eetes haba trado consigo, ya haba hecho varias declaraciones veraces y provechosas. Cuando todos, aborgenes y egipcios, acordaron acatar las decisiones de Prometeo, Eetes hizo una reforma de la religin nacional de Clquide que ilustr y, en su mayora, content a ambas razas; pues la mandbula anunci la identidad de la diosa cucasa con la diosa de Cabeza de Pjaro, la egipcia Isis. En agradecimiento, los nobles le ofrecieron el trono y juraron fidelidad perpetua a l y a su casa. Cada una de las dos razas tuvo que ceder en algo: los aborgenes, que vivan en las montaas, se sometieron al rito egipcio de la circuncisin y a la veneracin del ibis; los colqudeos, que cultivaban el valle del ro, se sometieron a la costumbre de la sepultura en los rboles, y a la veneracin de los caballos blancos de Mitras, el regalo que ste reciba anualmente de la Madre. Sin embargo, Eetes tena la impresin de que estaba sobre una cinaga temblorosa bajo la cual podra quedar sumergido en cualquier momento. Entonces le dijo a Medea: Cuando, para evitar que este pas sufriera una invasin escita, me ali con tu abuelo el rey de los taurios, a quien los escitas temen, me vi obligado, como bien sabes, en prueba de buena fe, a ofrecerle a su dios de la guerra un puesto en Ea. Esto lo hice de mala gana, pues era consciente de que la Madre no siente ningn amor por este dios, que es extremadamente incivilizado y brutal. Del mismo modo mi alianza con los moscos; cuyo territorio (tienes que reconocerlo) es una avanzada necesaria contra las dementes amazonas, me ha mezclado en otras transacciones religiosas que tal vez la hayan disgustado. Pero, qu otra cosa poda hacer? Que ningn ignorante me envidie el trono, que no es ms confortable que una mata de espinas tapada con un cobertor de tis de oro. No puedo culparte en modo alguno, padre respondi Medea, pues como sacerdotisa de Prometeo y tambin de Brimo, comprenda muy bien sus perplejidades religiosas. Sin embargo, intenta aplacar a la diosa, y mantn bien abiertos los ojos y los odos en espera de alguna seal suya que no puede tardar en llegar. No creo que la diosa se sienta ofendida por tu alianza con los moscos, pero por la seal sabrs si has insultado a su hijo Mitras, el que mat al Toro de las Tinieblas, al introducir en tu palacio los toros taurios, o si la diosa est ofendida porque has permitido que los sacerdotes taurios ocupen la parte delantera del recinto de Prometeo. Admito que estos actos, a los que te oblig la necesidad, se ejecutaron hace ya muchos aos; y que t propiciaste sumisamente a la diosa a su debido tiempo; sin embargo, ste es el primer ao en el que, cediendo a la persuasin de mi to Perses de Turide, te has atrevido a asistir a las fiestas del dios de la guerra o a engalanar a los toros con guirnaldas de flores de Clquide. Sera prudente que consultaras inmediatamente con la diosa. Tal vez te est prometiendo que si te ves obligado a ofender a los paisanos de mi madre mediante la 192

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expulsin de los sacerdotes, o de los toros, o de ambos, te llegar ayuda de las tierras de Grecia. Eetes dijo: Es una interpretacin posible, lo admito. Pero, qu me dices de los dientes de las serpientes? Medea respondi: Los taurios afirman que surgieron de los dientes cados de la mandbula de la serpiente Ofin, cuando Eurnome la estrangul, y que, por lo tanto, pertenecen a una creacin anterior a Pirra y a su amante Deucalin, los antepasados de los griegos que se formaron del barro. El sueo sugiere que los hombres sembrados se destrozarn a s mismos al oponerse a estos griegos. Eetes volvi a preguntar: Pero qu me dices de la estrella que cay en tu regazo? Medea respondi: Tal vez se trate de algn don divino que me ha sido concedido, y que har que la fama de los nuestros se extienda por los pases extranjeros. Pero le ocult el sueo que haba estado soando cuando l la despert, aunque estaba convencida de que complementaba al de su padre. So que Circe, la hermana de Eetes que viva en la isla de Eea, en el extremo norte del mar Adritico, una vieja orgullosa con ojos de halcn y nariz de halcn, le hacia seas para que se acercara y le deca: Djalo todo y ven conmigo! Eetes volvi a preguntar: Pero por qu gema el espritu de Prometeo? Ella respondi: Cmo quieres que lo sepa? Tal vez eran gemidos burlones dirigidos a sus vecinos taurios. Se va a poner ms que contento cuando los arrojen de su recinto. Eetes se qued reflexionando sobre las respuestas de Medea, y, en general, qued satisfecho con ellas. Pero an senta cierto recelo y no se atrevi a volver al divn para seguir durmiendo, por temor a tener ms sueos. En lugar de esto, la invit a que saliera con l a pasear por los jardines del palacio mientras les preparaban el desayuno; despus de desayunar prevendra las malas consecuencias de su sueo con una doble precaucin: se lavara en las aguas claras del Fasis, y le contara su sueo al Sol en cuanto coronara los picos del este. Medea accedi. Se visti con uno de sus mejores trajes y se adorn cuidadosamente la cabeza; luego sali con su padre a pasear por los llanos senderos, entre macetas de flores y arbustos frutales, hasta la plazoleta donde manaba una fuente de cincuenta surtidores. Con el deseo de librar su mente del peso de un secreto, Eetes le revel inoportunamente a Medea una decisin reciente del consejo de estado. Haban invitado al viejo Estiro, rey de los albaneses, para que acudiera a Ea y la pidiese en matrimonio. Puede ser dijo Eetes que mi sueo de la estrella est relacionado con el fruto de este matrimonio, que he planeado, como comprenders, nicamente por el bien pblico. Siempre has sido una muchacha prudente, y has evitado las trampas del amor, que hace tan innecesariamente dolorosa la vida de los jvenes; por lo tanto confio en que no pondrs ninguna objecin a este matrimonio (que el propio Estiro ha propuesto a travs de un intermediario mosco), como has hecho con otros de menor trascendencia poltica, sino que, por el contrario, lo celebrars. Cuando el viejo Estiro se convierta en mi yerno, desaparecern todas mis inquietudes con respecto a los pases vecinos. Pues Estiro era el jefe de una poderosa tribu que habitaba las montaas al norte del ro Ciro, y por lo tanto no slo dominaba la ruta comercial de la que dependa la prosperidad de 193

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Clquide, sino que amenazaba tambin las fronteras orientales del reino. Y Eetes le record tambin: Tu posicin en Albania ser mucho ms poderosa que la que podras alcanzar en Clquide cuando tu hermano Apsirto me suceda. Medea no dio ninguna respuesta, pero interiormente herva de rabia, porque los albaneses comen piojos y tienen costumbres sexuales repugnantes. Adems el consejo de estado la haba insultado al tratar con Estiro a sus espaldas. Eetes alab irnicamente su sumiso silencio, pero ella segua sin decir nada. Juntos vieron cmo las lejanas colinas nevadas de Mosquia reciban el reflejo del resplandeciente amanecer. Es el color de sangre fresca dijo Eetes involuntariamente; y no pudo retirar aquellas inoportunas palabras. Cuando daban media vuelta para volver al palacio, un mensajero lleg corriendo procedente de la atalaya del sur. Majestad exclam jadeante, una nave griega de treinta remos acaba de remontar el ro en medio de la niebla y est echando anclas en el muelle real. Tiene al Carnero por mascarn de proa y los tripulantes parecen ser, todos ellos, personas de gran distincin. Entre ellos he reconocido a tus cuatro nietos, los hijos de Frixo, uno de los cuales, Argo, tiene una herida en la cabeza. Eetes sali resueltamente por la puerta sur de la ciudad y baj hacia el muelle lleno de clera, con la intencin de prohibir el desembarco de los argonautas, pero se encontr con el heraldo Equin que ya vena a su encuentro con su rama de olivo en la mano. Equin fue el primero en hablar: Tres veces noble rey Eetes de Clquide, anteriormente de la gloriosa Efira, venimos en nombre de la Madre con un piadoso encargo que nuestro capitn te relatar en seguida, con mejores palabras que las mas. Es Jasn el minia, heredero del trono de Ptitide, y el resto de la tripulacin es tambin de la mejor sangre que puede hallarse en Grecia, algunos de ellos reyes, otros emparentados con los dioses. Entre ellos se encuentra Augas, el rey de Elide, que, como t, es sacerdote hereditario del Sol. No tienes que temer que hayamos venido con malas intenciones, pues nos ha enviado la propia Madre. Debido a su graciosa intervencin, hace pocos das Jasn salv de perecer ahogados a tus cuatro nietos, y ahora te los devuelve, sanos y salvos. Y no slo salv a tus cuatro nietos sino a sus propios parientes. Pues Creteo, el abuelo de Jasn, era el hermano del abuelo de estos cuatro jvenes, el rey Atamante de Orcmeno. Eetes respondi mirndole amenazadoramente: No se sabe por toda Grecia que cuando me lleg la noticia del brbaro asesinato de mi sobrino Ssifo de Asopia, jur que me vengara sobre la primera tripulacin de marineros griegos que se atreviera a remontar este ro y que matara a todos sus hombres? Qu virtud crees t que tiene el nombre de este impo Atamante que me pueda persuadir de cambiar mis intenciones para con vosotros? Equin respondi suavemente: Es una suerte, majestad, que tus palabras, dictadas por la clera, fueran tan imprecisas que ahora no tienes por qu considerarte ligado por ellas en tus tratos con nosotros. En primer lugar, nosotros los marineros no somos todos griegos, pues varios pertenecemos a antiguas estirpes cretenses o pelasgas, y tres son tracios (como lo demuestran sus caras tatuadas y sus tnicas de camo); en segundo lugar, nosotros los griegos no somos todos marineros, pues Atalanta de Calidn es marinera. En cuanto al nombre de Atamante, djalo que resuene en tus 194

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odos como advertencia de lo que les ocurre a quienes hacen caso omiso de las rdenes de la Gran Diosa, en cuyo nombre venimos. Medea, que haba salido por la puerta siguiendo a su padre por curiosidad, le tir de la manga y lo apart para decirle al odo: Padre, recuerda tu sueo y reconoce la seal. No rechaces sin pensar la ayuda griega que la diosa tan claramente te otorg anoche. Entretn con hospitalidad a estos forasteros y, cuando les hayas proporcionado baos calientes, ropa limpia, y la mejor comida y bebida que puedas obtener, escucha con atencin lo que tengan que decir. Vienen en nombre de la Madre, y no de ningn dios advenedizo como Zeus o Poseidn. Eetes respondi en voz alta: Si no vienen en nombre de Zeus, por qu lleva su nave el Carnero por mascarn de proa? Pregntaselo al heraldo dijo ella No me lo preguntes a m! Equin ya tena una respuesta a punto. El mascarn de proa en forma de cabeza de carnero haba sido el emblema de los barcos minias durante muchas generaciones, desde mucho antes de los nuevos decretos olmpicos. Por qu haba de considerarlo Eetes como una seal perturbadora? Y aadi: Entre los ms importantes objetivos de nuestro viaje figura el de ofrecerte, en nombre de los actuales gobernantes de Asopia y de Efira, una total satisfaccin por la cruel muerte de tu sobrino Ssifo, que ha sido la causa original de innumerables desgracias en el doble reino. Nadie jams supo mentir tan bien como Equin cuando el momento lo precisaba. Su padre Hermes haba dicho mentiras desde que estaba en la cuna, o al menos eso dicen los poetas arcadios. Eetes hizo una pausa y mir fijamente a Equin, quien sostuvo su mirada enojada sin vacilaciones, tal como le corresponde a un heraldo inspirado. Finalmente Eetes cedi. Baj la mirada y dijo: Informa a Jasn, tu capitn, que le estoy agradecido por el salvamento de los cuatro hijos de Frixo, mis nietos; que es libre de desembarcar sin temor; y que espero que me transmita con precisin el mensaje que le han confiado los gobernantes de Asopia y de fira, junto con cualquier otro mensaje que me quiera dar, siempre que no se mencione ni una sola palabra sobre el tema del vellocino de oro de Zeus Lafistio. Equin se ri. No aticis viejas brasas le dijo, majestad, nombrando una antigua reliquia cuyo nombre (me alegra informarte) han olvidado ya hace mucho tiempo todos los griegos, excepto los heraldos y los poetas, cuyo trabajo es el de recordarlo todo. Para entonces Jasn y el resto de los argonautas ya haban desembarcado y suban, de dos en dos, las anchas escaleras de piedra que iban desde el muelle real a la puerta de la ciudad. Eetes, por lo tanto, mand retirarse a Medea, pues no quera que la contemplaran unos extranjeros griegos, y se dispuso a dar a Jasn una corts bienvenida. Pero Medea no apresur el paso. Al llegar a una revuelta del camino donde haba un peral, se volvi para mirar. Asomndose por una balaustrada mir a Jasn mientras suba por la escalinata, con juvenil dignidad, ni demasiado lento ni demasiado rpido, tres pasos por delante de sus camaradas. No llevaba puesta su capa morada decorada con la historia del vellocino, pues hubiera sido una imprudencia por su parte, sino una capa blanca que la reina Hipspila de Lemnos haba bordado con toda clase de flores y frutas, y que haba sido el principal regalo de amor que le haba hecho. En la cabeza llevaba un casco de oro de alas anchas que le haba regalado Lico, el rey de los mariandinos, y que iba adornado con una cimera de crines negras, y en la mano llevaba la misma lanza adornada con cintas que haba atravesado al rey Ccico. Nunca, 195

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en toda su vida, haba visto Medea a un hombre rubio, pues su padre ya era calvo y barbiblanco cuando se cas con su madre, y como ella tambin era rubia, su corazn de pronto se llen del sentimiento del que ve a otro de su especie, un l natural para su ella. Era como si detrs del peral, cargado ya de fruta joven, se escondiera el genio del Amor mencionado en la balada de Atalanta: l, Eros, coloc la mella de una flecha en la cuerda del arco, tir de ella y la dispar contra su corazn con sonido vibrante. Pues ella se qued sin aliento y el asombro le nubl la mente. Despus se volvi lentamente y sigui su camino, sin mirar atrs. Aunque Eetes estaba agradecido por el rescate de sus nietos, distaba mucho de alegrarse por su repentino regreso. Les haba dado permiso para navegar hacia Grecia principalmente porque quera que estuvieran fuera del pas cuando el rey Estiro de Albania viniese a solicitar la mano de Medea. Su nica hermana, Neera, era compaera inseparable de Medea y Eetes haba supuesto que si a Medea le desagradaba el matrimonio que le haban concertado, convertira a Neera en confidente de su desgracia y luego Neera lo contara a sus hermanos. Los cuatro jvenes, a quienes la nobleza de Clquide tena en gran estima, se opondran, naturalmente, a una alianza con los albaneses. En una ocasin los albaneses les haban impedido perseguir un tigre que estaban cazando, porque hubieran penetrado en su territorio, y los hicieron objeto de insultos imperdonables. Ellos haran cuanto pudieran, aunque slo fuera por complacer a Neera, con el fin de aplazar o anular la boda. Ahora los cuatro haban vuelto inesperadamente y Eetes era consciente de que el silencio de Medea ocultaba una profunda aversin hacia Estiro. Para prevenir cualquier posible dao tendra que hacerlos partir de nuevo en el Argo lo antes posible; mientras tanto ordenara a Medea que se abstuviera de formular incluso la ms pequea queja sobre el matrimonio, ya fuera a Neera, o a cualquier otra persona. Record que afortunadamente Neera se haba ausentado del palacio y que no regresara hasta el medioda; ella era sacerdotisa de la Diosa Doncella cucasa y aquella noche el festival de la Luna Nueva se haba celebrado bajo su direccin. Ocult su inquietud a sus nietos, abrazndolos uno por uno cariosamente y ofreciendo su mano a Eufemo, que haba sido el instrumento de su salvacin. A Jasn lo trat con afabilidad y le dijo: Seor, las noticias de fira pueden esperar hasta que hayamos comido y bebido bien. No pongo en duda que vuestro viaje ha sido tan peligroso y agotador como largo. Jasn inclin la cabeza cortsmente, pero no saba a qu noticias se refera Eetes. Mientas los argonautas seguan a Eetes a la ciudad, dejando a Melampo y al pequeo Anceo para vigilar el navo, Equin le explic a Jasn, en voz baja, la historia sobre Efira que algn dios y quin sino Hermes? le haba puesto inesperadamente en la boca, y que nadie deba desmentir, y le aconsej a Jasn que prohibiera a los argonautas toda mencin sobre el vellocino de oro. Muy bien dijo Jasn, si en efecto esta mentira ha sido inspirada por tu divino padre, resultara impo no aprovecharse de ella. Regresa inmediatamente al Argo y recomindales discrecin a Melampo y a Anceo. Mientras tanto, yo har circular tus palabras entre los tripulantes. Es una suerte que Hrcules ya no est con nosotros; a l se le hubiera escapado la verdad antes de llegar a medio camino del palacio.

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Jasn Habla Con Medea


Las mujeres de palacio, en su mayora esclavas circasianas de sorprendente belleza, haban baado a los argonautas en agua caliente y los haban secado con toallas tambin calientes. Con las cabezas ungidas y enguirnaldadas, y vestidos con camisas de lino que les acariciaban la piel, los argonautas pronto se encontraron recostados en los divanes del comedor real, participando de un excelente yantar. Les ofrecieron muchos platos desconocidos para ellos, que cataban con gusto, y por cortesa no se atrevan a preguntar cules eran sus ingredientes, aunque pudieran estarles prohibidos ritualmente a algunos de ellos y consecuentemente causarles dolores de vientre e incluso la muerte. En realidad no les ocurri nada malo. Pero Butes qued horrorizado cuando los sirvientes llenaron su plato con algo que l reconoci en seguida como los cuerpos asados de abejas jvenes; al verlo se puso a gemir en voz alta y las lgrimas corran por sus mejillas. Idas se burl de la pena que senta Butes, y para complacer a sus anfitriones colqudeos se llen la boca con aquel nuevo alimento, bien rociado de sal, y pidi que le sirvieran ms. Jasn y el rey Augas de lide fueron invitados a sentarse a la mesa del rey, que estaba colocada sobre un estrado, en el extremo este de la sala. All les presentaron a cuatro nobles de rasgos morenos y pelo rizado, los consejeros de estado del rey. Frontis, hijo de Frixo, haca de Intrprete, pues ninguno de estos nobles entenda la lengua griega y Eetes, deseoso de apagar cualquier sospecha que pudiera surgir a raz de la visita inesperada de los argonautas, slo hablaba en colqudeo. La conversacin se desarroll de modo formal y vacilante; Jasn y Augas contaban pequeos incidentes del viaje pero no revelaban nada de importancia. Eetes, que llevaba una diadema de oro con esmeraldas incrustadas, y su traje de ceremonias, finga una total indiferencia por los asuntos griegos. Slo hizo una pregunta relacionada con las regiones situadas allende el mar Negro: cmo haban logrado atravesar el Helesponto a pesar del acoso de las naves de guerra troyanas? Jasn respondi a la ligera que sin duda la Triple diosa haba advertido con antelacin a los troyanos, quienes la veneraban bajo el nombre de Cibeles, que iba a pasar una nave minia por el estrecho, en cumplimiento de una misin divina. En todo caso, dijo, el Argo haba pasado sin que nadie se lo impidiese. Por toda respuesta Eetes emiti un gruido de descontento. Sin embargo, cuando Augas mencion por casualidad a los mercaderes tesalios que se haban unido a ellos en Sinope, Eetes, cuyo tratado con los troyanos le impeda realizar un comercio directo con Sinope, escuch con franco inters. Llam a Autlico que estaba en la otra punta de la sala, invitndole a que viniera a sentarse a su lado y cuando Autlico lleg, le ofreci los mejores bocados de su propio tajadero y le colm de atenciones. Autlico contest a las preguntas del rey con franqueza y amabilidad (pues sus das de mercader ya haban pasado) y le facilit los precios, calculados en oro en polvo, que haban regido en la ltima feria anual de Sinope. Sinti un placer malvolo al observar la expresin del rey, pues era evidente que los informes que el troyano Laomedonte le haba dado a su aliado sobre los negocios realizados en la feria, haban sido deliberadamente falsos. En aquel momento Apsirto, el nico hermano de Medea, un joven de andar gatuno y unos rasgos taurios muy acusados, entr en la sala, de regreso de una cacera. Salud respetuosamente a su padre y, segn pudo juzgar Jasn, tambin con afecto, y luego se sent a comer sin decir nada ms. Su actitud con respecto a Jasn y los dems griegos era desdeosa y poco cordial. Con los postres lleg la ocasin de que Jasn hiciera una declaracin formal sobre su visita. Se puso en pie, extendi la mano derecha, primero hacia el rey y luego hacia sus cuatro consejeros y dijo: 197

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Glorioso y magnnimo Eetes: tal vez ha llegado ya a tus odos pues los troyanos que comercian tanto con vosotros como con nosotros son unos reconocidos chismosos que nuestras tierras griegas han sido devastadas en los ltimos dos aos por una triple plaga: por terribles vendavales que nos han arrancado los rboles frutales y han hecho volar los techos de nuestras casas; por una alarmante esterilidad entre nuestros rebaos y manadas; y por una gran plaga de serpientes venenosas en nuestros campos y bosques. Juzgando que estas plagas slo las haba podido ordenar la Inefable, y que por lo tanto sera intil consultar con los orculos olmpicos, se reuni en Micenas un consejo formado en su totalidad por griegos ojerosos, y decidieron consultar con tu hermana Circe, que goza de la total confianza de la diosa, y preguntarle qu deban hacer para propiciar a la diosa. Los delegados presentaron su respetos a tu rubia hermana en su palacio de la isla de Eea, y ella, despus de purificarse y de caer en su acostumbrado trance, provocado por una pocin de color negro, consult con la diosa, llamndola por el nombre de Brimo. Brimo respondi que haba mandado las plagas como castigo tardo por las crueldades que los aqueos haban infligido a Ssifo de Asopia muchos aos antes. La diosa orden que se le concediese a Ssifo una tumba de hroe y que se le honrara una vez al mes con ricos sacrificios y que sus tierras de Asopia le fueran arrebatadas a Creante, su usurpador, devueltas a sus legtimos propietarios, los sacerdotes hereditarios el Sol. Puesto que t, majestad, eres indiscutiblemente el jefe de la rama antigua de este ilustre clan, los habitantes del doble reino de Corinto me han pedido que te transmita su leal y humilde splica: te ruegan que vuelvas para gobernarlos pues tus hermosas tierras, que incluyen la ciudad de Efira, pueden (despus de expulsar a Corinto, su regente) quedar unidas a las de Asopia bajo un solo cetro. Pero si sientes tanto apego por Clquide, y Clquide por ti, que no puedes marcharte, te ruegan que mandes inmediatamente a uno de tus hijos una hija o un hijo les contentara por un igual para que los gobierne en tu lugar. Escucha con compasin su splica; pues slo as podr el reino de Efira y toda Grecia salvarse del desastre que amenaza con hundirla. Esto en cuanto al primer mensaje, de cuya precisin puede darte testimonio Augas de Elide, jefe de la rama ms joven de tu ilustre familia. Junto con este mensaje traigo otro de la madre de Cabeza de Yegua del Pelin, a quien aprend a venerar en mi infancia, pues me criaron los centauros. Dice as: Eetes de fira, so pena de mi enojo, tienes que darle reposo al alma de mi siervo Frixo el minia, que an languidece desconsoladamente entre los huesos de su crneo insepulto. Y Jasn aadi, empleando una vieja frmula: No son palabras mas, sino de mi Madre. Despus de una larga pausa, Eetes respondi: En cuanto al primer mensaje, deliberar con mis sabios consejeros de estado y te dir una respuesta dentro de tres das; pero no esperes que sea favorable. Pues mi hija Medea est esperando una peticin de matrimonio de un monarca vecino y mi hijo Apsirto debe permanecer en Clquide por ser el heredero de mi trono y el apoyo para mis aos de vejez. Entiendo que los corintios no me han pedido que les enve a uno de mis cuatro nietos para que los gobierne; me hubiera resultado ms fcil concederles un nieto. Pero los corintios no aman a los minias y los hijos de Frixo son considerados minias. Es una lstima. No obstante, yo no soy el responsable de todos los desastres que han sobrevenido en Grecia despus de mi partida, los responsables son los impos aqueos; estas plagas no me conciernen a mi. En cuanto al segundo mensaje, acaso he de creerme que la Inefable se contradice hablando por dos bocas diferentes? En Clquide, como madre de Cabeza de Pjaro, ha impuesto un mandato sobre sus fieles segn el cual ningn hombre puede ser sepultado bajo la sagrada tierra de Clquide, y el rey de Clquide debe obedecer a la madre de Cabeza de Pjaro y no a la madre de Cabeza de Yegua del Pelin. Te voy a rogar que no repitas la peticin, porque la cuestin de si los huesos de Frixo deban o no sepultarse tambin yo la 198

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expuse en el momento de su muerte y mis consejeros sacerdotales me respondieron concluyentemente: ya que muri en Clquide, tuvo necesariamente que recibir los honores fnebres de Clquide. Los consejeros de pelo rizado demostraron su aprobacin por este discurso golpeando la mesa con los mangos de sus cuchillos. Jasn guard silencio, aliviado al ver que Eetes no haba aceptado en nombre de Apsirto la oferta imaginaria de sus antiguos sbditos, y esperando poder llegar todava a un acuerdo en el asunto del entierro de los huesos. Aquella tarde Frontis, el hijo de Frixo, le llev a Jasn un mensaje privado de parte de Eetes, mediante el cual le hizo saber que la madre de Cabeza de Pjaro no haba prohibido expresamente el traslado de los huesos de Frixo para ser enterrados en algn lugar fuera de Clquide, y que, por lo tanto, si Jasn quera ir a buscarlos en secreto y bajo su propia responsabilidad y bajarlos del alto lamo del cual pendan, hallara el cementerio sin guardias la noche siguiente, y que poda contar con sacarlos sin problemas del pas para darles sepultura finalmente en Grecia. Pues l mismo, dijo Eetes, haba querido a Frixo como a un hijo y. no deseaba causarle a su espritu el ms mnimo dolor o molestia. Esta respuesta no le complaci del todo a Jasn, pues las rdenes de la diosa eran que los huesos de Frixo tenan que ser enterrados antes de hacer cualquier intento por recuperar el vellocino. Le explic a Frontis esta dificultad. Frontis respondi: Deja que te acompae en privado al aposento de mi hermana Neera, que regres al palacio mientras nosotros estbamos cenando. No debes confiarle tu plan de llevarte el vellocino, sino limitarte a decirle que la diosa te ha ordenado que entierres los huesos de su padre antes, y no despus, de marcharte de Clquide. Es muy ingeniosa y tal vez pueda sugerir algn subterfugio que no cause ofensa a nadie. Jasn acept de buen grado este plan de accin que le facilitaba el poder tener una conversacin ntima con la joven Neera. Frontis lo condujo a sus aposentos dando un rodeo, y por ella se enter de la repugnancia con que Medea contemplaba su matrimonio con el viejo albans. Pues aunque Eetes, despus de regresar al palacio aquella maana, le haba prohibido a Medea que hablase de su matrimonio, ella ya le haba contado sus penas entre sollozos a una vieja nodriza, y Neera se haba enterado por la nodriza de todo lo que ocurra. Neera, la de los ojos oscuros, hablaba de modo casi ininteligible, tal era su pena y su dolor. Le dijo a Jasn: Oh, Jasn, pariente mio que de tan lejos has venido, esta noticia es tan cruel que casi no puedo soportarla! Creo que me volver loca si no se hace nada para frustrar la decisin del rey. Una boda entre mi gloriosa Medea y ese viejo maloliente, comedor de piojos, Estiro, sera como una boda entre una rosa blanca y una babosa. No podis, t y tus compaeros, hacer nada para salvarla? No podras llevrtela a Grecia, mi seor Jasn, y casarte t con ella y colocarla en el trono de Corinto, justificando de este modo el orculo sagrado de Brimo? Jasn respondi: Cuidado con lo que dices, princesa. Cmo puedes pensar que yo est dispuesto a arriesgar mi vida robndole al rey su nica hija superviviente, o que ella sea tan poco filial que acceda a escaparse conmigo a Grecia? Reconozco que con slo verla un momento esta maana, apoyada sobre la balaustrada que hay junto al peral, sent que mi corazn se llenaba de un amor instantneo, pero estara loco si supusiera que ella arde con una pasin igual por m. As pues, intentar olvidar tus extraas palabras, aunque te las agradezco desde lo ms profundo de mi corazn. No obstante, querida parienta, para demostrarme tu amabilidad, dame algn consejo sobre la cuestin de los huesos de tu noble padre. Pues la Diosa Blanca del Pelin me ha ordenado que los entierre antes, y no despus, de salir de Clquide. Neera respondi:

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Medea es la nica persona que puede arreglar este asunto. Pero primero dime: me das permiso para que le cuente a Medea lo que acabas de revelar ante m sobre lo que sientes por ella? Jasn fingi vacilar por modestia de amante. Luego respondi: Si me juras por tu ceidor que repetirs mis palabras exactamente y en secreto, y a nadie ms que a Medea, tienes mi permiso. Neera jur, tal como se lo haba pedido, y luego pidi permiso para retirarse. Cuando se marchaba, Jasn le pregunt: Qu me dices de Apsirto? Est a favor del matrimonio? Neera respondi: Apsirto odia a su hermana y le alegra todo lo que pueda entristecera. Considralo tu enemigo, como yo lo considero el mo. Al poco rato Frontis vino a decirle a Jasn que Medea ira a visitarlo a sus habitaciones aquella misma noche, a la hora del crepsculo, si poda ausentarse de la cena sin despertar sospechas. El corazn de Jasn le dio un salto de alegra. En pocas horas ya haba logrado lo que haba supuesto que tardara das o incluso meses en lograr. Pero no dijo nada a ninguno de sus compaeros y aquella tarde tom parte con ellos y los nobles colqudeos en torneos atlticos amistosos. El estadio estaba rodeado de edificios por tres lados; por el ala del palacio reservado para la familia real; por el cuartel de la guardia; y por los Establos del Sol, donde se atenda con todos los honores imaginables a los doce caballos blancos del dios Sol (cuyas grupas no poda montar ningn hombre) y a la fatal yegua negra. Los argonautas haban convenido tratar a Jasn, por lo menos en pblico, con el mximo cario y deferencia, a fin de realzar su gloria a los ojos de Medea, que sin duda estara mirando los juegos desde uno de los balcones de palacio. Lo eligieron para representarlos en el concurso de tiro de tejos, y en los de ballestera y salto, y sus actuaciones, que hubieran pasado desapercibidas en cualquier ciudad griega, provocaron la admiracin de sus anfitriones. Pues los colqudeos, aunque valerosos, son una raza indolente y poco atltica y, como sus parientes los egipcios, abominables arqueros. Eetes no quiso presenciar el torneo: declar que odiaba todo espectculo que le recordase su juventud en Grecia, perol quiz tambin prevea que sus sbditos colqudeos no iban a ganar muchos premios. En efecto, los argonautas resultaron vencedores en todos los torneos excepto en el de los cantillos, que desdearon por considerarlo un juego infantil y en el cual los colqudeos eran extraordinariamente expertos. Apsirto, que era el campen colquideo de lucha, demostr no conocer las ms elementales reglas del arte. Al enfrentarse a Cstor salt inmediatamente hacia delante para cogerle la rodilla. Pero Cstor fue ms rpido que Apsirto: con la mano derecha agarr su mueca izquierda, con la izquierda su hombro izquierdo, se dio la vuelta rpidamente, levant todo, el brazo de su rival por encima de su propio hombro izquierdo, y lo lanz por encima de su cabeza. En el segundo asalto Cstor, sin hacer caso del intento de su rival de cogerle un dedo y romprselo, se asegur casi inmediatamente una presa de su cuerpo, le hizo perder el equilibrio y lo derrib ignominiosamente de espaldas al suelo. Aquella noche, Jasn se ausent de la sala donde cenaban alegando que, como resultado de sus esfuerzos atlticos, le haba sobrevenido una fiebre recurrente; ahora tena que envolverse en mantas y sudar. Dado que estas fiebres son bastante corrientes en Clquide, nadie dud de sus palabras. Al anochecer lo visit Medea. Vino disfrazada de vieja, encorvada y cojeando, haciendo ver que le traa mantas para su fiebre. El no le prest atencin hasta que ella le dirigi estas palabras, con la voz temblorosa de una vieja: Mi seor, yo soy Medea... 200

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Seguidamente se ri, se limpi las arrugas que se haba pintado en el rostro, descubri sus esplndidas trenzas de cabello amarillo, se sac los zapatos informes de fieltro, se arranc su bata de lino de color negro amarronado, y se qued ante l, erguida y hermosa, vestida con una tnica blanca, curiosamente bordada con hojas de hiedra y pias doradas. Jasn ech a un lado las mantas, se pas rpidamente un peine de marfil por el pelo, y se puso en pie ante ella, alto y apuesto, vestido con una tnica de color prpura con borde de encaje dorado y decorada en el cuello y en los hombros con colgantes de mbar; eran despojos que haba tomado del rey Amico el bbrice cuando saquearon su palacio. Los dos se quedaron mirndose fijamente durante un rato, sin decir nada, ambos asombrados al descubrir que la proximidad aumentaba la belleza que haban visto desde lejos. A Medea le pareca que eran como dos rboles: ella, un ciprs blanco en forma de chapitel, l un dorado roble que descollaba sobre ella. Sus races se entrelazaban bajo tierra; sus ramas se estremecan juntas con la misma brisa del sur. El primersimo saludo que intercambiaron no fue ni una palabra, ni un apretn de manos, sino un tembloroso beso; sin embargo, un sentimiento de vergenza mantuvo el decoro de la entrevista y Jasn no se aprovech de la situacin para tratarla con la familiaridad con que haba tratado a la reina Hipspila en su primer encuentro. Jasn fue quien habl primero: Hermosa dama, tus poderes sagrados no han sido exagerados. Hay sacerdotisas de la Madre que pueden echar el mal de ojo para arruinar o destruir, pero t utilizas la vista para curar y componer. Medea respondi asombrada: T eres el primero de tu sexo que me ha besado, o a quien he besado yo, desde que era una nia sentada sobre las rodillas de mi padre. Jasn dijo: Permteme esperar que nadie ms que yo vuelva a gozar de tal delicia, hasta que quizs un da un nio pequeo rodee tu cuello con sus brazos y te bese, y te llame madre. Ella dijo: Esto no podr ser, mi amor querido. Es que no sabes que me va a cortejar el viejo Estiro, el albans come piojos, y que por el bien del reino no puedo rehusar casarme con l, sino que he de sonrerle cuando venga a llevarme a su lgubre fortaleza de montaa en Caspia? Ah, pero no puedo decirte nada ms, ni contarte con qu horror y con qu asco se revuelve mi estmago slo con pensar en este enlace, pues mi padre me ha prohibido estrictamente que me queje. Tal vez dijo Jasn la Madre colqudea har que tu viejo pretendiente caiga muerto cuando llegue a las puertas del palacio, si t se lo pides con fervor; pues he odo decir que entre los albaneses el dios Sol tiene la presuncin de considerarse tan importante como su madre la Luna. Pero sera deshonroso por mi parte sugerir, como lo ha hecho tu buena amiga Neera, que olvides los deberes que tienes para con tu padre y te escapes conmigo antes de la llegada de este desgraciado. Y adems, si eres tan escrupulosa que obedeces a tu padre en algo tan insignificante como es el no quejarte de este repugnante matrimonio, de esta estril esclavitud que ha preparado para ti, cmo te atrevers a desobedecerle en cosas de suma importancia? Medea no respondi a esta pregunta; levant la vista del suelo y mirndole a los ojos le dijo: Frontis ya me ha hablado de tus amores con la reina Hipspila de Lemnos. Se lo cont tu compaero Eufemo. Eufemo no te culp de falsedad, ni de crueldad, pero no es cierto que dejaste a la reina despus de slo dos das, y que no quisiste comprometerte a regresar 201

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Fueron tres das dijo Jasn enrojeciendo, y adems, aqul era un caso totalmente diferente a ste. Frontis demuestra tener muy poco sentido de la camaradera al haber llevado esta vieja historia a tus odos, sabiendo con qu facilidad lo podras haber interpretado mal y me podras haber juzgado de acuerdo con esta interpretacin equivocada. Esta reina Hipspila me invit a compartir su lecho principalmente por razones de estado: necesitaba un heredero varn para su trono y quera darle a su hijo un padre distinguido. Tanto a m como a mis tripulantes nos trat con extraordinaria hospitalidad, y hubiera sido muy descorts por mi parte negarle cualquier cosa dentro de lo razonable. As pues, intercambiamos algunas atenciones amorosas que son inseparables del acto de la procreacin, y no niego que mi persona la atrajo grandemente. Sin embargo, no me enamor de ella a primera vista como me ha ocurrido contigo, ni tan siquiera me enamor despus. Mis sentimientos hacia ella quedaron demostrados por mi honorable negativa a aceptar el trono de Lemnos: Cuntos hombres conoces, hermosa ma, que rechazaran el trono de un magnfico reino, aun cuando el regalo viniera condicionado a los abrazos de una mujer vieja y fea? Hipspila era joven y considerada por todos hermosa, aunque era mucho ms alta que t (en realidad, demasiado alta para mi gusto). Tena el cabello oscuro, no dorado, y una nariz recta, no aguilea como la tuya; y sus plidos labios no me invitaban a besarla como hacen los tuyos rojos. Fue fcil olvidar a Hipspila, pero a ti no podra olvidarte aunque viviera ms que el Fnix egipcio. En el momento en que mis ojos te vieron por primera vez, mi corazn inici una danza de oro. Has visto alguna vez cmo tiembla un rayo de sol sobre el techo blanqueado de una habitacin elevada, lanzado all por una gran caldera de agua lustral en el patio, cuya superficie agita el viento? As es exactamente cmo bailaba mi corazn, y cmo sigue bailando No obstante dijo Medea, intentando calmar el tumulto de su corazn hablando con prudencia, no obstante, si llegara a ocurrir, debido a la oportuna muerte de Estiro, o por alguna otra razn, que yo me viera libre para ofrecerte otros abrazos ms ntimos que los que hasta ahora hemos disfrutado en secreto, me vera obligada a exigirte que jurases casarte honradamente conmigo primero y reinar a mi lado sobre el trono corintio; pues mi hermano Apsirto ya ha renunciado privadamente a sus derechos en favor mo. Tambin te pedira que me acompaaras a la ciudad de Eea, en Istria, gobernada por Circe, la hermana de m padre; pues me ha ordenado en sueos que vaya a verla. Jasn se dio cuenta de que Medea estaba desesperada y crey que podra confiarle tranquilamente cualquier secreto. Esto lo jurara en seguida le dijo, si al mismo tiempo t me jurases que me ayudars a cumplir las dos misiones que me han trado a este pas. Cules son estas misiones? pregunt Medea. Hasta ahora slo me han dicho que la diosa de Cabeza de Yegua del monte Pelin quiere que entierres los huesos de Frixo como se hace en Grecia, y esto antes de dejar Clquide. Te ayudar con mucho gusto, y ya s cmo lo har. Ideesas, el hijo mayor del rey mosco, viene maana a pagar su tributo anual. Como siempre, consultar el orculo de Prometeo, por quien los moscos sienten una enorme veneracin porque las respuestas que les transmito de su parte siempre resultan ser ciertas. El orculo le dir a Ideesas, entre otras cosas, que Prometeo quiere bien a los moscos y que les conceder graciosamente un orculo propio, al que podrn consultar de inmediato siempre que ocurra algn acontecimiento que perturbe su tranquilidad de nimo; que, por consiguiente, tienen que construir una tumba de piedra reluciente, semejante a la tumba de Prometeo, y que en ella han de depositar, con las ceremonias que yo les indicar, los huesos heroicos que Ideesas encontrar colocados sobre su cama cuando regrese a su aposento. Pero el orculo le advertir que debe ocultar estos huesos a todo ser humano hasta que estn debidamente puestos en la tumba; y ocultar para siempre su procedencia, para que no se deterioren sus propiedades oraculares; y hablar de l simplemente como El Benefactor. Y 202

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que la faceta de la diosa a la que ha de someterse el hroe oracular sea la de la Diosa Blanca, Ino del Pelin. No le revelar al prncipe que los corintios han adorado bajo este nombre a Ivo, la que envi a Frixo a Clquide, desde que se convirti en parte de la propia Madre, la de los innumerables nombres, mediante su suicidio y el asesinato de su hijo Es un plan realmente ingenioso dijo Jasn; pero quin robar los huesos y los colocar en la cama de Ideesas? Ella respondi: El mercader de Sinope, Autlico, tiene la reputacin de ser el mayor ladrn del mundo; Frontis le dar las instrucciones. Y ahora pasemos a otro asunto. Antes hablaste oscuramente de otra misin. Qu otra empresa divina te han mandado cumplir? Jasn exigi: Primero jura por tu ceidor que jams revelars esta misin, ni con palabras, ni por seas, ni por actos, a persona alguna, hasta que lleguemos sanos y salvos a Grecia. Medea hizo el juramento. Entonces Jasn dijo: Se trata de llevarme el vellocino de oro de Zeus del santuario de Prometeo y devolverlo a la imagen de roble del dios Carnero en el monte Lafistio. Medea abri los ojos y la boca con una expresin de horror. Por fin logr decir, en voz baja: Y t me pides esto a mi, la hija de Eetes y la sacerdotisa del santuario de Prometeo? As es respondi Jasn, y con la autoridad explcita de la propia Madre. Mientes grit frenticamente, mientes! Dio media vuelta y sali sollozando de la habitacin, tal como iba vestida, sin disfraz. Jasn qued desconcertado y no pudo decir nada. Afortunadamente los pasillos estaban vacos porque era la hora de la cena; Medea lleg a sus habitaciones sin que la viera nadie. Al verse solo, Jasn estir los brazos y se dijo, triunfante: Qu bien hice al no decir ni hacer nada para impedir que saliera corriendo! Un hombre nunca debe correr detrs de la mujer que le ama; tambin estara loco el pescador que se tirara al agua tras el pez que acaba de pescar. Este brillante pez mo no puede nadar ms all de la extensin de mi sedal, y mi sedal no se romper. Aquella noche, desde su ventana, vio cmo Medea, de pie sobre un pulido coche, conduca sus mulas a toda velocidad por las calles de Ea y sala por la puerta de oriente, en direccin al templo de la infernal Brimo. Llevaba las riendas atadas a la cintura y en la mano derecha sostena un pesado ltigo. A cada lado de ella se acurrucaba una joven sacerdotisa, y detrs del carro corran cuatro ms, con las ligeras vestiduras levantadas hasta la rodilla y una mano sobre el puente. Medea incitaba a las bestias a correr con gritos de furia y la gente se apartaba a su paso, esquivando su mirada. Mientras Jasn la contemplaba pensativo, un cuervo se puso a parlotearle desde un lamo que creca junto a su ventana. Le pregunt a Mopso, que estaba con l, lo que haba dicho el cuervo Mopso respondi: Los cuervos slo tienen dos temas de conversacin: el tiempo y el amor. Este cuervo te estaba hablando de amor, y te aseguraba que todo marcha bien.

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El Rescate Del Vellocino


A la maana siguiente, despus de desayunar, Jasn invit al rey Eetes a su aposento, y cuando entr le dio muestras de profundo respeto y gratitud. Incluso alab su decisin de sacrificar la felicidad de su hija por el bien de Clquide Por desgracia, majestad le dijo, la tiara real es un cruel tocado para la cabeza de muchos padres amantsimos! Eetes respondi, frunciendo el ceo: Por qu no iba a ser feliz mi hija Medea? Y acaso no es libre de aceptar o rechazar a cualquier pretendiente que yo le proponga? Albania es un pas rico, y el viejo pronto morir, dejndola que gobierne a su antojo; pues ser nombrada madre de los hijos que han de sucederle, y en Albania es la madre del rey quien ejerce el mayor poder. Ruego que me disculpes dijo Jasn. No saba que este matrimonio lo haba elegido Medea, ni tampoco conoca las costumbres del Cucaso. Sin embargo, personalmente, preferira ser el ms humilde de tus sbditos antes que el nico soberano de cualquiera de las tierras de estos alrededores, si tuviera libertad para elegir. Despus de ponderar la belleza y fertilidad de Clquide, donde creca todo lo bueno sin necesidad de siembra ni arado, y de felicitar a Eetes por la armona que reinaba entre sus sbditos, que eran tan diversos, Jasn de pronto descubri el esqueleto de Frixo que Autlico haba sacado del cuero de caballo dentro del cual colgaba del lamo; estaba tan deteriorado que se deshaca. Eetes reconoci el esqueleto por la dentadura (porque Frixo tena los dientes separados) y llor por l. Los huesos presentaban un aspecto miserable, pues estaban cubiertos de un moho verde y blanco. Entonces Jasn, asegurndose de que lo oyera Eetes, le orden a Autlico que los transportase con prudencia al Argo y los escondiese en la arqueta que haba debajo del asiento del timonel, que tena un doble fondo. Autlico se los llev, aunque no al Argo; primero fue a las habitaciones de Neera, donde ella y sus hermanos los rascaron y pulieron con devocin; l mismo se ocup de articularlos, perforando cada uno de los huesos con un punzn y unindolo al hueso correspondiente mediante una tira de cuero. Despus de engastar las cuencas de los ojos con turquesas, Autlico se los llev a las habitaciones de Ideesas, que, tal como esperaba, estaban vacas. Pues se haba organizado una distraccin parecida a la del palacio del rey Fineo: toda la servidumbre del palacio y del squito de Ideesas se encontraba en el patio delantero escuchando a Orfeo que tocaba una alegre giga. All estaban ahora, galvanizados, rodeando con deleite y asombro la caseta de colores chillones en la que Periclimeno haca unas demostraciones de magia. Adems de todas las hazaas que haba realizado en presencia de los argonautas cuando acababan de entrar en el mar Negro, realiz otras todava ms extraordinarias. Se trag una espada de dos mangas, y por si fuera poco, una jabalina larga con dos cabezas, con la punta hacia abajo, y al poco rato las evacu por detrs. Tambin puso un pato de madera en una vasija llena de agua pura, luego le dirigi unas palabras al agua y sta empez a agitarse de tal modo que arroj al pato fuera de la vasija; y al querer coger el pato, a ste le salieron plumas y echo a volar lanzando graznidos. Cuando, al observar una seal disimulada de Autlico, Periclimeno dio por terminada su funcin, el squito mosco se reintegr de mala gana a sus quehaceres; pero al entrar de nuevo en las habitaciones creyeron ver la figura de su prncipe tendido entre las mantas de su lecho, con la cabeza envuelta en un gorro de dormir de lana, y la cara vuelta hacia la pared. Los servidores no se atrevieron a dirigirle la palabra y esperaron sentados en el suelo, en actitud de arrepentimiento, a que se despertara. Quedaron asombrados cuando el propio Ideesas apareci bruscamente, y sin prestar atencin a sus nerviosos saludos se acerc a la 204

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cama y se postr ante ella reverentemente, sabiendo muy bien lo que haba entre las mantas. Retir las mantas; y all tendido estaba el blanco y pulido esqueleto de un hroe, tal como haba prometido el orculo. En una mano sujetaba una cola de tigre, que para los moscos es seal de buena suerte, y en la otra el bculo del propio Ideesas, como si estuviera a punto de emprender un viaje hacia Mosquia. Ideesas interrog a los cuatro servidores: qu saban ellos del asunto? El primero, con los dientes que le castaeteaban de miedo, respondi que ninguno de ellos haba dejado su puesto ni un solo instante; el segundo tuvo la osada de decir que el esqueleto haba entrado por la puerta sin llamar; el tercero aadi que e esqueleto, despus de quitarse la cola de tigre que llevaba enrollada en la cabeza, se haba puesto el gorro de dormir y que despus, cogiendo el bculo, haba dado nueve golpes en el suelo y luego haba subido a la cama. El cuarto entonces declar que l y sus compaeros, aterrados por este inexplicable acontecimiento, se haban acurrucado alrededor de la cama, vigilando con reverencia al ocupante hasta que Ideesas apareciera. Pues los moscos saben mentir an mejor que los cretenses. Ideesas se llen de jbilo. Como recompensa por su discreto comportamiento le dio a cada uno de los sirvientes un magnfico cuchillo de caza clibe y les orden que guardasen un silencio sagrado. Luego dobl el esqueleto en dos, lo encerr en un cofre de madera de ciprs y march en seguida a despedirse de Eetes. El orculo le haba advertido que no se demorara. Al poco rato Jasn, que vigilaba desde las murallas de la ciudad, vio cmo la embajada de Mosquia se alejaba, montada sobre mulas, por el serpenteante camino del este, junto al ro Fasis. A Jasn se le quit un gran peso de encima. Era evidente que Medea haba dado a Ideesas las instrucciones oraculares de las que le haba hablado, y que no slo los huesos de Frixo iban a recibir un entierro distinguido con todos los ritos, sino que adems Medea haba incurrido en un gran engao para su padre, pues Eetes haba querido que los huesos se enterraran en Grecia, no en Mosquia. Jasn estaba convencido de que cuanto ms se acercara el da de la llegada del viejo Estiro, ms fuerte sera para Medea la tentacin de compartir con l su destino, aunque para hacerlo tuviera que robarle el vellocino a Prometeo Sin embargo, durante los tres das siguientes, Medea no dio seales de vida. Se neg a recibir a los hijos de Frixo, incluso a Neera, a quien culpaba ms que a nadie del cariz que haban tomado los acontecimientos. El ltimo de estos das Jasn estaba paseando por los jardines del palacio cuando oy una especie de silbido sobre su cabeza y al levantar la vista vio una cabeza y un cuello que se retorcan entre las hojas. No era una serpiente, como haba imaginado, sino un moteado torcecuello, que haba cado en una trampa. Al momento record un infalible hechizo amoroso, el del hroe Ixin, que le haba enseado Filara, la madre del centauro Quirn. Sac el pjaro de la trampa y se lo llev al palacio, escondido en su zurrn junto con unas hojas de la planta llamada ixia que, tal como supona, creca cerca de all. En el palacio obtuvo una rueda de encender colqudea en forma de cruz gamada y un trozo de yesca de madera de sauce y se lo llev a sus habitaciones. Aquella noche, valindose de su cuchillo, le dio a la yesca forma de mueca; luego se dirigi a ella llamndola Medea, con dulces palabras de amor, y le at a la cintura un trapo de color morado para que le sirviera de falda. Este trapo lo haba cortado Autlico secretamente del propio vestido de Medea mientras sta bajaba por el pasillo para ir a cenar Jasn fij el eje de la rueda en el ombligo de la mueca, el lugar del amor en toda mujer; luego, untando el pico y las patas del torcecuello con las hojas de ixia machacadas, lo extendi y lo at a los cuatro rayos de la rueda. Hizo girar la rueda, cada vez ms de prisa, al tiempo que murmuraba: Torcecuello, del cuco compaero, No corras ni vayas muy lento, 205

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Pero treme a la joven que yo espero. La cinta que daba impulso a la rueda hacia girar el eje a tal velocidad que pronto Medea estall en llamas; y Jasn aviv las llamas cuidadosamente hasta que la mueca qued reducida a cenizas. Entonces libert al aturdido torcecuello, le dio las gracias, le ofreci un poco de cebada para que picara y lo puso en el alfizar de la ventana. Al cabo de un rato el pjaro sali volando. En la noche del cuarto da, a medianoche, pudo verse un pequesimo resplandor al otro lado del Fasis, al sudeste, en la remota distancia: era una gran hoguera de pinos que Ideesas haba encendido para sealar su feliz regreso con los huesos. Ahora por fin Jasn poda realizar su captura del vellocino. Le mand un mensaje a Medea a travs de Neera: Hermosa entre hermosas, te doy las gracias de todo corazn por tu piadosa accin respecto a los huesos: que la madre de Cabeza de Pjaro te lo pague con felicidad. Pero, por desgracia, ya que no puedes ayudarme en el otro asunto del que te habl, no me queda ms remedio que decirte adis para siempre. Me propongo zarpar en dos das, al amanecer, con las manos vacas y con una herida en el corazn cuyo dolor no podr aliviar el amor de ninguna otra mujer. Recuerda a este desgraciado en la maana de tu boda. Neera tena miedo de visitar a Medea, porque la ltima vez que lo haba hecho Medea la haba echado de la habitacin hacindole muecas gorgneas; pero sus hermanos la persuadieron a ir. Hall a Medea dormida. sta se incorpor bruscamente dando un grito entre terribles pesadillas y cuando se despert vomit de asco. Se abraz al cuello de Neera con todas sus fuerzas y exclam: No, no, no puedo! No puedo soportar algo tan horrible! Neera respondi con suavidad: Querida ma, no se puede luchar contra el destino, pues el destino es la propia Madre. El destino te une a Efira y a Jasn, no a Albania y a Estiro. Vamos, coge tu cinturn de serpiente y lnzalo al aire para que te d una seal. Medea hizo lo que le peda. La serpiente dorada cay estirada con la cabeza enjoyada apuntando hacia el oeste. Neera dio un grito de alegra: En qu direccin se encuentra Efira, y en cul las montaas de Albania? pregunt, y despus le dio a conocer el mensaje de Jasn, palabra por palabra y dijo: Ideesas ya ha llegado felizmente con los huesos de mi padre a su ciudad entre las montaas de Mosquia. Pronto el pobre espritu hallar el reposo y yo le estar agradecida a Jasn para siempre. Pero me apena verle tan desamparado. Por qu eres tan cruel con l, Medea? Ah, ojal pudiera curar yo al Curador! Derramando lgrimas grandes y redondas, Medea respondi: Le amo, le amo, con una pasin insoportable. No consigo apartar su imagen de mi mente. El dolor que siento me palpita bajo el esternn, cerca del ombligo, y noto un corte profundo en la nuca, un corte oblicuo, como si el genio del Amor me hubiera traspasado con una flecha disparada desde abajo. Y sin embargo, cmo puedo perjudicar a mi padre a quien debo obediencia? Estara perdido si a la llegada del rey Estiro yo ya no estuviese aqu. Anoche no pude dormir. Me levant y me vest mucho despus de la medianoche, cuando incluso los perros haban dejado de ladrar y no llegaba ningn sonido de la ciudad, excepto las voces de los vigilantes al anunciar la hora. Quera ir a hablar con Jasn. Pero cuando abr cuidadosamente la puerta del vestbulo donde duermen mis doce doncellas y estaba ya a punto de pasar entre sus jergones y dirigirme hacia el pasillo, la vergenza me hizo volver atrs. Tres veces me ocurri lo mismo y al final, desesperada, fui a mi botica y saqu mi arquilla de venenos. Empec a abrir los broches, uno por uno, lentamente. Entonces 206

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pens: Si me mato, nunca ms podr ver con estos ojos mos a Jasn y l se casar con otra mujer. Y el suicidio no me proporcionar ningn beneficio, pues en todas las ciudades, cerca y lejos, resonar mi deshonra. Las mujeres colqudeas se escupirn el pecho si alguna vez se menciona mi nombre y dirn: se enamor de un extranjero rubio y muri como una tonta, deshonrando su casa y deshonrando a su padre. As que apart la arquilla, temblando de miedo. Me sent en un taburete bajo junto a mi cama, y con la mejilla descansando en la palma izquierda, esper que cantasen los gallos, pensando que tal vez el da sera ms piadoso conmigo que la noche; pero aquella fue una necia fantasa. Oh, Neera, qu puedo hacer? Mis pensamientos se persiguen unos a otros, cada vez ms veloces, en un crculo del que no puedo escapar. Rompe el crculo, mi querida amiga, con una palabra, porque si no voy a enloquecer con esta persecucin. Dime qu debo hacer. Te obedecer, digas lo que digas. Ve con l respondi Neera. Este impulso amoroso te lo ha enviado la madre de Cabeza de Pjaro, y no debes tratarlo con ligereza. Pero Neera no saba la condicin que Jasn le haba impuesto a Medea para llevrsela con l, y Medea no quera revelarla; de otro modo quizs no la hubiera instado con tanto ahnco a que huyera con Jasn. Desde que era una nia, Neera haba sentido un gran temor de Prometeo, y le hubiera parecido abominable que le despojaran de su premio dorado. As fue como Medea tom su decisin, y una vez que sus pies pisaron de nuevo el camino jams vacilaron ni se apartaron de l. Le dijo a Neera: Dile a Jasn que har todo lo que l desee, pero slo en nombre de la Madre, y que de ahora en adelante ya no tengo obligaciones hacia mi padre sino slo hacia l, mientras l no le haga ningn dao a la Madre; y que jams le fallar, porque creo que l tampoco me fallar a m. Entonces le dio un ungento para que Jasn se frotara el cuerpo con el, despus de haberse lavado tres veces en agua corriente, y le dijo dnde deba encontrarse Jasn con ella la noche siguiente, a medianoche. A la maana siguiente los batidores del rey Estiro, que llamaban la atencin por sus escudos oblongos y sus capas de piel de tigre, llamaron a la puerta de oriente de la ciudad, solicitando permiso para que entrase su amo; ste lleg al poco rato en medio del chocar de cmbalos y el sonar de cuernos, sentado en una litera que arrastraban dos mulas del color de la escarcha. Estiro era un anciano benigno, de barba rala y ojillos alegres. El y sus cortesanos apestaban a pescado podrido pues los albaneses entierran el pescado durante varios das antes de comerlo y a ajo, que consumen en enormes cantidades para protegerse contra el vrtigo en sus altas cumbres. Eetes les dijo en privado a sus consejeros: Cuando hayan terminado las ceremonias matrimoniales voy a fumigar el palacio con azufre. Entretanto, os ruego que soportis esta peste con fortaleza colqudea! Medea fue presentada a Estiro, que al principio qued sorprendido y disgustado por el color de su pelo, pero que, a pesar de todo, la pidi en matrimonio. Ella ni acept ni rehus, teniendo en cuenta su palabra empeada, pero le enga diciendo sumisamente: Mi seor, cuando est en vuestra corte me teir el pelo con tinta de pulpo o con el tinte que me recomendis. Pero mientras tanto no hiris, con vuestro desprecio, los sentimientos religiosos de los colqudeos para quienes este color es de buen augurio porque les recuerda el oro y la miel. Como el squito de Estiro era mayor de lo que se haba previsto, algunos de los ancianos, sacerdotes del dios Sol albans, fueron acomodados en la sala donde se encontraban los toros de bronce, cosa que ayud a Medea en sus planes. Aquella noche, cuando ya todos 207

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dorman tras las puertas cerradas, tendidos con un pesado sueo narcotizado sobre sus colchones, Jasn y Autlico entraron en la sala interior por una ventana que haba en la galera de los msicos. Autlico profiri un largo encantamiento de aversin, que le haba enseado Medea, y entonces, acercndose audazmente a los toros, castr primero a uno y luego al otro con certeros golpes de martillo y escoplo. Esta terrible tarea le haba sido asignada en un principio a Argo, pero no se haba atrevido a hacerlo porque perteneca a la hermandad del Toro y senta escrpulos religiosos. Autlico perteneca a la hermandad del Lobo e hizo lo que le pedan, sonriendo abiertamente. Era el hombre ms indicado para la tarea porque en una ocasin se haba convertido en lobo. Haba participado en el festival que celebran cada ocho aos los hombres de la hermandad del Lobo, en el que se mezclan las entraas de un nio con las de los lobos en la solemne fiesta junto a un lago; el hombre que se come las entraas del nio cuelga sus ropas de un roble, cruza a nado el lago y vive entre los lobos como si fuera uno de ellos hasta el prximo festival. Autlico haba sido uno de estos hombres. Jasn desenvolvi el fardo que haban trado consigo, en el que haba una doble yunta con sus correas y un arado de madera. Unci los toros al arado diciendo: Ahora seris bueyes! Sus ojos enjoyados parecan lanzar llamas rojas de ira a la luz de la antorcha de Jasn, pero no tenan poder alguno para hacerle dao ni a l ni a Autlico, y al poco rato los dos hombres salieron de nuevo por la ventana de la galera. De este modo se cumpla en parte el sueo que Eetes le haba revelado imprudentemente a Medea antes de contrselo al Sol; pero el incidente de la estrella fugaz y del angustiado grito de Prometeo an quedaban pendientes de realizacin. Medea, llevando su habitual guirnalda de sauce en honor de Prometeo, esper a Jasn en un bosquecillo que haba a poca distancia del santuario del hroe. La luna era joven y de vez en cuando quedaba oculta por nubes que corran desde el este. Medea tena ahora la mente calmada, aunque de vez en cuando la sacuda un espasmo involuntario, como las enormes olas que an despus de haber pasado la tromba marina siguen sacudiendo una nave. Haba sacrificado ofrendas indecibles a Brimo, y la diosa le haba concedido augurios favorables. Pronto oy los pasos furtivos de Jasn por el sendero. Su corazn lata con fuerza cuando pregunt en voz baja: Lo habis hecho ya? Marcha todo bien? l respondi: Lo hemos hecho. Todo marcha bien. Permteme que te bese, amada ma de cabellos rubios, y que te infunda valor para tu temible hazaa. Cuando l la bes le pareci que le corra fuego por las venas y que el corazn iba a saltrsele del pecho. No le quedaban fuerzas en las rodillas para hacerse atrs y los ojos se le nublaron con una oscura neblina; no obstante lo apart, exclamando dbilmente: Djame ahora, amor mo! Tus besos pican como avispas. Ojal no hubiera nacido hija de un rey! Le dio una camisa de mujer y un mantn para disfrazarse y le puso en la mano una cesta que contena un gallo negro, una bolsa de granos de cebada y un cuchillo de slex. Agchate para disimular tu estatura le advirti, camina cojeando, cbrete la barbilla con el mantn y mustrate sumiso ante m. Si alguien te dirige la palabra, ponte un dedo en los labios y mueve la cabeza negativamente. El la obedeci y esta vez no hizo ninguna tontera, recordando lo mal que haba hecho el papel de sirviente de Argo entre los lapitas.

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Juntos recorrieron una avenida bordeada de cipreses negros hasta que llegaron a las puertas del recinto. All haba dos centinelas con hachas de combate que llevaban mscaras de toro y capas de piel de toro negro con las colas colgando. Medea se llev el dedo a los labios y los centinelas los dejaron pasar a los dos, hacindoles una reverencia. Medea cruz el patio, sin mirar ni a la derecha ni a la izquierda, y Jasn la sigui, tres pasos detrs, hasta que llegaron a la pequea puerta de bronce del recinto interior. Ella la abri con una llave de bronce y entraron en un laberinto pavimentado, cuyas paredes eran altos tejos plantados muy juntos y limitados por una reja de bronce. Medea condujo a Jasn primero por aqu, luego por all, cantando suavemente mientras sus pasos se iban trenzando por el serpenteante laberinto. De vez en cuando se detena, escuchaba, y luego volva a cantar. Al poco rato Jasn oy un ruido extrao, como de algo que cruja o raspaba. Medea murmuro: La serpiente est saliendo de su santuario. Est tomando su puesto en el rbol. Lo condujo al recinto central, que estaba pavimentado con serpentina y tena la forma de un tringulo equiltero, y cuando Jasn entr, la luna sali brillante por detrs de un cmulo de nubes. En el ngulo ms alejado, detrs de la tumba blanca y redonda en la que se guardaban la mandbula y el cordn umbilical sagrados, creca un viejo ciprs. Jasn contuvo bruscamente el aliento. Por fin haba llegado a la meta de sus viajes, pero hubiera dado gustosamente cinco aos de su vida por encontrarse otra vez a salvo en Lemnos con la rolliza Hipspila, jugndose besos a los dados bajo el pintado cielo de la cama, mientras los pjaros de la maana cantaban dulcemente desde los rosales bajo la ventana. Ante l, atado al ciprs, bajo una especie de dosel de tablas, brillaba el vellocino de oro, colgado cabeza abajo como en seal de burla del dios Carnero, y alrededor del tronco y de las ramas del rbol se enroscaba la serpiente Prometeo. Mova su cabeza aplastada de un lado a otro y haca vibrar su lengua hendida. Jasn calcul que deba medir cuatro veces ms que un hombre alto, y que su grosor era como el del muslo de un hombre. Medea tom la cesta de las manos temblorosas de Jasn y levant la tapa. Sac el gallo, le descubri la cabeza, le desat las patas, lo puso en el suelo y le ech algunos granos de echada para que comiera. Luego se dirigi a la serpiente, recitndole, en voz baja y acariciadora: Prometeo, toma este regalo, este gallo, Este gallo negro que yo te regalo Devralo por m, devralo por Medea Por la rubia Medea, Luego duerme, Prometeo, duerme bien, Duerme bien hasta que el da amanezca. La gran serpiente se desenrosc del ciprs mostrando toda su longitud y se desliz con un sonido crujiente hacia ellos, pero el olor de Jasn la inquiet y le hizo emitir un brusco silbido: pues a todas las bestias salvajes les perturba el acre olor que exhalan los hombres asustados. Medea la calm con palabras amables, como una madre que calma a un nio rebelde, y la hizo obedecer. Su voz tambin calm a Jasn; su olor se dulcific y ya no molest a la serpiente. La serpiente Prometeo vio al gallo y se enrosc, dispuesta a atacar. El gallo se dio cuenta del grave peligro que corra. Dej de picar la cebada, dej caer la cresta y se acobard. La serpiente ech la cabeza hacia atrs y luego la impuls bruscamente hacia adelante como si fuera una lanza que alguien hubiera arrojado 209

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Cierra los ojos! orden Medea. A ningn hombre le est permitido ver comer a Prometeo. Jasn cerr los ojos. Cuando Medea le dijo que los abriera la serpiente se haba tragado el gallo plumas, patas, pico y todo. Medea extendi la mano hacia atrs, buscando la de Jasn. El se la llev a los labios, pero ninguno de los dos dijo nada. Al poco rato la serpiente se desliz de nuevo hacia su puesto en el ciprs, y Medea volvi a cantar para ella. Jasn observ que ya no segua el comps de la msica al balancearse, sino que se mova perezosamente. Se le caa la cabeza, ms y ms: pues Medea haba rociado las plumas del gallo con el jugo soporfico del croco cucaso; este croco color azafrn de doble tallo tiene la raz tan colorada como la carne recin cortada y se conoce hoy en da como flor de Prometeo. Medea haba cortado la raz durante la luna llena, dejndola sangrar en una concha caspia de tres espiras. Medea sac de su pecho una ramita de enebro y la movi lentamente ante los ojos de la serpiente haciendo la figura sagrada del ocho. Al poco rato sta qued aturdida y un estremecimiento recorri su enorme cuerpo. Sus anillos se relajaron y qued colgada del rbol, con la cabeza hacia abajo, como muerta, junto a la colgante cabeza del vellocino. Oh, amado Jasn dijo Medea entre risa y llanto. Sube ahora en busca de tu premio. Aqu tienes el cuchillo. Jasn subi al ciprs, entre los enormes anillos de la serpiente narcotizada, cuyo contacto le haca sentir el fro de la muerte. Cort las correas con las que estaban atadas al rbol las patas delanteras y traseras del vellocino, lo cogi por la cola y empez a descender del rbol. Sin darse cuenta haca muecas como si se hubiese bebido un cuerno lleno de vino agrio; sin embargo, cuando se encontr de nuevo en pie sobre el pavimento, la gloria de su hazaa le calent las entraas y dio color a su rostro. El vellocino era maravillosamente pesado debido a los enormes cuernos curvos y el fleco de oro. Jasn se lo at bajo la blusa. Entonces Medea volvi a darle la cesta y l la sigui a travs del laberinto. Volvieron a cruzar el patio del dios de la guerra, sin mirar ni a la derecha ni a la izquierda. Los centinelas de cabeza de toro les dejaron pasar y les hicieron una reverencia. A salvo ya, caminaron por la avenida de cipreses en direccin a la ciudad, Medea delante, sin pronunciar palabra ninguno de los dos. Jasn hubiese deseado correr, pero el paso de Medea era lento y meditabundo.

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La Huida De Ea
Cuando Jasn y Medea avistaron Ea, Jasn dio la seal convenida, el melanclico aullido de un leopardo magnesio, que hizo que todos los perros de la ciudad se pusieran a ladrar. Era la seal para que los hijos de Frixo dieran comienzo a la sangrienta distraccin gracias a la cual el Argo podra zarpar sin que nadie se lo impidiera. Corrieron por el palacio, cada uno por un ala distinta del edificio, gritando todos a la vez para que el eco retumbara por todos los pasillos: Oh, traidores! Oh, oh! Vengumonos de los sacrlegos traidores! Eetes salt de su alto lecho, aturdido y a medio vestir, preguntando qu era lo que ocurra, y Frontis entr corriendo a decirle: Oh, majestad! El puerco albans, el que queras por yerno, ha deshonrado tu palacio. Ha castrado y se ha burlado de los toros sagrados de tus aliados los taurios, colocndoles un doble yugo. Pero qu otra cosa podras esperar de un aborigen comedor de piojos para quien el Toro es el smbolo de toda maldad? La noticia del sacrilegio se extendi por el palacio como el fuego, y la madre de Medea, Ida la tauria, la de la mirada fra, envi en seguida a su hijo Apsirto para que congregase a los hombrestoro del santuario del dios de la guerra. Llegaron al poco rato en tropel, corriendo por la avenida, y la propia Idia les abri la puerta norte para dejarlos pasar. Sin proferir palabra siguieron corriendo hacia el palacio, blandiendo sus hachas con el espantoso sonido de las bramaderas que hacan girar atadas a largas cuerdas. Entonces se entabl una batalla entre los taurios y los albaneses, a pesar de los esfuerzos que haca Eetes por separar a las dos naciones. Los taurios pronto lograron echar abajo las bien encajadas puertas de la sala interior; y cuando vieron a sus dioses mutilados e insultados, su sed de venganza les llev a cometer acciones inmencionables. Sus hachas se alzaban y caan como ltigos, hasta que el hijo de Estiro baj por la galera con sus lanceros albaneses y los arroj de all sangrientamente. Mientras la marea de la batalla menguaba y creca, y los cuerpos se iban amontonando junto a las puertas y en los pasillos, los argonautas, mandados por el gran Anceo, se escurrieron sigilosamente por la puerta desguarnecida por la que haban sido admitidos los taurios, y, dando un gran rodeo por el exterior de la ciudad, llegaron al ro sin ser descubiertos. Argo y Nauplio haban amarrado el navo en un estrecho remanso bajo la sombra de una alameda. Este era el lugar exacto en el que, una generacin antes, haba desembarcado Frixo cuando trajo a Eetes el vellocino robado. Jasn y Medea ya estaban a bordo cuando Anceo y sus hombres llegaron corriendo al barco, y todo estaba ya a punto para la huida. Se colocaron apresuradamente en sus puestos, tropezando unos con otros en la oscuridad, pues la luna estaba tapada, no slo por el follaje de los lamos sino tambin por las nubes; entonces algunos de ellos, asiendo las prtigas, empezaron a desatracar. Pero Linceo, que contaba las cabezas, exclam en un feroz murmullo: Quietos! Nos falta un hombre. Recordad nuestro pacto, argonautas! No podemos zarpar dejando atrs a un camarada. Quin falta? Quin? pregunt Jasn con impaciencia. Y se quej: Yo no puedo distinguir nada en esta oscuridad, Linceo, ni tampoco creo que puedas t. Quin comparte el banco con Melampo, hijo de Ares? pregunt Linceo. Es Butes el ateniense dijo Melampo en voz baja. Tienes razn, Linceo. An no est aqu. 211

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Butes, Butes, dnde ests? llam Jasn. Chist! dijeron todos a la vez No tan fuerte! Jasn volvi a llamar: Butes, Butes en un tono agudo y malhumorado. Pero no hubo respuesta alguna. Oh, oh! No sabe nadie dnde est? pregunt, casi llorando. Falero el ateniense respondi: Siento decirte, noble Jasn, que hace cosa de una hora, quizs menos pero en fin, poco antes de que Frontis diera la alarma en palacio me encontr con mi compatriota Butes en un pasillo. Escucha, Falero, me dijo, no soporto la idea de abandonar Ea sin antes catar la miel colqudea de las montaas, que segn Autlico y sus dos hermanos es venenosa. Aqu tengo un suculento panal trado esta maana del alto bosque de azaleas. Fijate qu olor tan delicioso. Prueba un poquito, querido Falero, que yo tambin la voy a probar. As demostraremos a estos tesalios lobunos que son unos necios crdulos. Pero yo le respond: No, Butes, no. Que la Desventura me busque a m, pero yo no pienso buscarla a ella. Entonces Butes se llev el panal a los labios, lo lami primero con la lengua y luego mordi un trozo. Dijo: Tiene un gusto amargo pero refrescante. Mira, ves como no me hincho al instante? Ves como no me muero? Prubalo, te lo ruego, Falero! Pero de nuevo me negu a comerlo y no quise probar ni una gota. Di media vuelta y lo dej all que terminara l solo el panal. Desde entonces ni lo he visto, ni s nada de l. Jasn dijo: Cuando el dios Apolo comprenda la urgencia del caso, sin duda alguna nos librar del juramento de asistencia mutua que tomamos en su nombre. Pues si mandamos a un grupo para rescatar a Butes, que tal vez ya est muerto por el veneno, ni uno solo de los que vayan puede esperar regresar con vida; y con la falta de remeros se har imposible la huida de los que se queden. Acaso la presuntuosa locura de Butes ha de condenar a muerte a sus camaradas como le ha condenado a l? Yo digo que no! Desatracad, argonautas! Dejemos que Butes, que tanto sabe de las abejas, escape de la furiosa colmena de Ea de la que ya nos hemos atrevido a robar tanto la miel, que es el vellocino, como la joven abeja reina, que es Medea. Algunos de los argonautas, aunque no muchos, alabaron este prudente discurso. Otros lo rechazaron con indignacin, no slo los atenienses sino tambin Ifito y Mopso y Admeto, por respeto hacia Apolo; pues no se atrevan a quebrantar el juramento hecho en su nombre. Augas de Elide dijo: Esta es la ley de Apolo: Nada con exceso. Complazcamos al Diestro Arquero no llevando al exceso la lealtad que le debemos a un necio. Estas palabras encolerizaron a Atalanta, que salt de la nave diciendo: Qu hombre de honor se atreve a volver conmigo a Ea? Porque Jasn y Augas sean unos cobardes, hemos de dejar los dems que Butes reciba un funeral colquideo y corra la misma suerte cruel de la que hemos venido a salvar a Frixo? Meleagro acept su desafio y tambin Ifito y Falero y Mopso y Admeto, pero no Argo (a causa de su cojera); y cuando el pequeo Anceo vio que todos los dems se quedaban atrs, se ofreci como sptimo voluntario. Pero Atalanta pregunt: No va a venir ninguno de los que hablan el idioma colquideo? Melas, hijo de Frixo, respondi: Yo vendr. Tengo el cabello y las facciones ms morenos que los de mis hermanos y puedo pasar desapercibido entre los colqudeos. Adems, soy, con mucho, el ms valeroso de los cuatro. Atalanta felicit a Melas y estaban ya a punto de irse los ocho juntos cuando Jasn los llam. Le dijo a Atalanta que estaba privando al navo de demasiados remeros: tena que 212

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prescindir de cinco de los siete hombres. As pues, eligi a Ifito y a Melas para acompaarla. No obstante, Meleagro y Falero tambin se alejaron con ella en la oscuridad. El resto de los argonautas esperaron sentados en sus bancos, con una angustia creciente. Cada uno de ellos rezaba en voz alta al dios o a la diosa al que era ms devoto, implorando su ayuda y haciendo grandes promesas de sacrificios y presentes votivos. Por fin Jasn dijo: Camaradas, tened preparadas las armas para prestar auxilio a Atalanta y a los que han ido con ella cuando regresen. Linceo, sube a aquel montculo que hay all, llamado Lomo del Carnero, y monta guardia. Pero l se qued en el barco para consolar a Medea que sollozaba incontrolablemente y no poda proferir palabra. Mientras tanto, como result imposible convencer a los guardias del palacio, que odiaban por un igual a los taurios y a los albaneses, para que interviniesen e impidiesen que stos se exterminaran entre s, y en vista de que lo nico que hacan era quedarse al margen riendo, Eetes mand un mensaje a Jasn exigindole la inmediata asistencia de sus argonautas. El mensajero regres al cabo de un rato para informar que no haban podido encontrar a Jasn en el ala del edificio en la que se alojaban los argonautas, y que no quedaba ningn griego excepto el rey de las Abejas (as llamaba a Butes), a quien haba encontrado tendido sin conocimiento en el pasillo. Eetes en seguida adivin lo ocurrido: la mutilacin de los toros haba sido una estratagema griega para enemistar a los taurios con los albaneses y provocar que se echaran unos contra otros, y sus propios nietos, que ahora tambin haban desaparecido, eran los cmplices de Jasn. Eetes actu con rapidez. Envi al capitn de su guardia, con cien hombres, al cuartel real y le orden que se apoderase del Argo si an estaba all; mientras tanto, l corri a ver a su cuado, el prncipe Perses de Turide, implorndole que apartara del combate a los sacerdotes de cabeza de toro. Con gran dificultad logr convencer a Perses de que los albaneses eran inocentes del sacrilegio y de que los culpables eran los griegos. Luego, con an ms dificultad, l y Perses juntos lograron convencer al rey Estiro para que apartara del combate a sus albaneses, cuando stos llevaban ya ventaja sobre los taurios. Poco a poco fue cesando la lucha y se restableci el orden en todo el palacio. Los heridos fueron recogidos y tendidos sobre lechos y sus compaeros procedieron a curarles las heridas lo mejor que pudieron. Eetes intent calmar a Estiro, dicindole: Espera, primo, y vers qu mdico tan esplndido es mi hija Medea. En menos de una hora curar la herida ms profunda y terrible, quedando slo una pequea cicatriz como recuerdo. Apenas acababa de hablar cuando le asalt un horrible pensamiento. Qu haba sido de Medea? Dnde se haba metido todo aquel tiempo? Podra estar tambin complicada? Habra ideado la mutilacin con la esperanza de que los taurios vengaran a su dios en el rey de Albania, anulando de este modo su odiada boda? Corri a sus aposentos y al mirar apresuradamente a su alrededor vio que estaban en desorden, con ropas tiradas por el suelo y cofres abiertos y revueltos, como si hubiera recogido precipitadamente sus pertenencias predilectas. As que se ha marchado! exclam en voz alta Mi hija Medea se ha marchado! Con esos impos griegos no, eso no me lo creo! Pero con quin si no? Estaba estupefacto. El capitn de la guardia regres jadeante para informar que el Argo no se encontraba en su amarradero. Eetes le dijo: Las tres galeras de guerra que hay en el muelle real, las que siempre estn dispuestas con hombres y provisiones para una emergencia: mndalas ro abajo en su persecucin inmediatamente. Hay que matar o capturar a Jasn el griego a toda costa, junto con la tripulacin y cuantos traidores de mi propia sangre se encuentren a bordo de su nave. Si 213

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cualquiera de los capitanes de las galeras se atreve a regresar antes de que esta misin quede totalmente cumplida, primero le cortar las manos y los pies y luego lo encerrar en el vientre ardiente de uno de los toros de Turide, para que me entretenga con sus bramidos. Vete e informa al prncipe Apsirto que debe mandar la flotilla. Lo hallars con su madre, la reina Ida, en la puerta norte. Sera ms o menos entonces cuando Atalanta y Melas volvieron a entrar en la ciudad, sin que les diesen el alto, y se infiltraron en el palacio por una puerta lateral: l, lanza en mano, vestido como un guardia real; ella disfrazada con el mismo mantn y la misma blusa que haba utilizado Jasn, ocultando el arco y la jabalina bajo la blusa. Corrieron inadvertidos por los pasillos y subieron por las escaleras del ala del edificio en la que se haban alojado los argonautas. All encontraron a Butes desmayado en el suelo del pasillo, envuelto en una larga cuerda como s fuera una crislida o una momia egipcia. Melas desenrosc rpidamente la cuerda y con uno de los cabos hizo un nudo corredizo. Luego tir de Butes hasta llegar a una ventana, abierta en la muralla de la ciudad, bajo la cual esperaban Ifito, Meleagro y Falero; le ajust el nudo por debajo de los hombros y baj a Butes hasta el suelo. Pero cuando Ifito lo estaba desatando arranc sin querer el otro cabo de la cuerda de manos de Melas y ste se qued sin poder bajar. Meleagro estaba intentando volver a lanzar la cuerda a la ventana, que quedaba muy arriba, y Melas se asomaba todo lo que poda para alcanzarla. En aquel momento apareci el propio Eetes en el rellano de la escalera, rugiendo de clera, espada en mano. Atalanta exclam: Date prisa, Melas, y yo te defender de ellos mientras t escapas. Diles a Falero y a Ifico que se adelanten con Butes. T qudate con Meleagro. Yo ir por otro camino en caso necesario. Entonces Melas, que por fin haba asido la cuerda por el cabo que tena el nudo, meti su lanza por el nudo y la dej bien atada por la mitad del mango. Luego, agarrndose a la cuerda, sali trepando por la ventana y se desliz tranquilamente hasta el suelo; pues como la lanza era ms larga que el ancho de la ventana, se apoyaba a cada lado de la pared y soportaba su peso. Atalanta no le sigui. En lugar de esto, se quit el disfraz, agarr su arco y su jabalina, y lanzando su famoso grito, corri hacia el rellano de la escalera. Eetes le cerr el paso con su espada; ella le apart, atravesndole el vientre mientras corra, y Eetes cay al suelo, gimiendo de dolor; sus guardias profirieron gritos de alarma y afliccin. Sigui corriendo, como si tuviera alas, y en sus ojos brillaba la clera de Artemisa. Dando un gigantesco salto sobre los restos de la batalla en la sala de abajo, pas por entre un variopinto tumulto de colqudeos, taurios y albaneses, como la vejiga cubierta de piel que lanzan deportivamente los jvenes en los baos. Slo un hombre, un sacerdote del Sol albans, se atrevi a levantar su mano contra ella; ella le hiri con su jabalina, atravesndolo, matndole al instante y sigui corriendo; luego pas velozmente por entre los guardias de la puerta principal, como una golondrina en pleno vuelo, y se uni a sus compaeros con un grito triunfal. Cuando Perses sali corriendo en persecucin suya a la cabeza de sus taurios, Meleagro y Atalanta cubrieron la retirada de Ifito y Falero, que transportaban por turnos a Butes, desviando a sus perseguidores hacia otro lado. Entretanto, Jasn y los otros argonautas oyeron gritos en el muelle pblico y luego el golpetear y el chapoteo de tres galeras que bajaban del embarcadero al ro. Le sigui el sonido de los remos al tocar el agua y la voz chillona del timonel marcando el comps, y pronto las galeras de guerra pasaron, las tres de frente y a toda velocidad, por delante del oscuro remanso en el que se hallaba el Argo, y siguieron ro abajo, golpeando el agua con los remos, 214

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en direccin al mar. Cuando los sonidos ya se haban apagado en la lejana, los descorazonados argonautas oyeron otro ruido, el de una batalla que desde la puerta norte se aproximaba hacia ellos. Linceo grit: Auxilio, argonautas! Veo a Ifito y a Falero cerca de aqu, transportando entre los dos a Butes. Atalanta y Meleagro se han rezagado. Atalanta tiene una herida de flecha en el taln y se apoya sobre Meleagro porque cojea; pero de vez en cuando se vuelve para emplear su mortal arco. Meleagro tambin est herido, en el brazo izquierdo, pero no de gravedad Al or esto, y no queriendo quedar mal a los ojos de Medea, Jasn dio pruebas de ser ms valeroso de lo que hasta entonces haban credo sus compaeros; salt a tierra y pidi a todos los que fueran valientes que lo siguieran. En la batalla que se desencaden cayeron muchos colqudeos, taurios y albaneses, entre ellos un hermano del rey Estiro, y a Jasn le atravesaron el hombro con una jabalina, y el crneo del amable Ifito el focense fue hendido por un hacha de slex de las que los taurios utilizan para el sacrificio. Sin embargo, los argonautas consiguieron la victoria; hicieron huir al enemigo y ganaron el campo de batalla. Despojaron a los muertos y llevaron a sus propios heridos al navo, y tambin a Butes, que gema dbilmente con las manos apretadas contra la barriga. Entonces, sin prisas, desataron las maromas de las estacas a las que el navo estaba amarrado, y empujaron el Argo fuera del remanso hasta entrar en el ro, a la vez que cada uno de los tripulantes haca gran alarde de sus hazaas. Mopso, que en medio de la oscuridad buscaba sus ungentos y sus vendajes, procedi a curar las heridas de Jasn, Atalanta y Meleagro; pero Ifito ya haba muerto. Fue el primero de los argonautas que muri en batalla, y sus camaradas al menos tuvieron la satisfaccin de llevarse su cuerpo para darle sepultura. Jasn, que gema escandalosamente por el dolor que senta en el hombro, entreg el mando de la nave a Argo; y Argo dio la orden: A los remos! pero aadi: En nombre de Atenea, la de los ojos grises y cetro de cuco, por cuya inspiracin constru esta nave, os ruego a todos que guardis un silencio total, una vez que estemos de camino. As fue cmo los argonautas salieron de Ea con el vellocino, y a pesar del nmero de heridos que llevaban, cada remo tena su remero; pues los cuatro hijos de Frixo remaban con gran destreza, y Orfeo haba tomado el timn de manos del gran Anceo quien se puso a remar sentado en el banco que antes haba ocupado Hrcules.

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Clquide Queda Atrs


Atalanta, que no saba con certeza s haba matado al rey Eetes, no dijo nada de su enfrentamiento ni a Medea ni a nadie ms. Al cabo de un rato, Medea dej de sollozar. Pareca aturdida por lo ocurrido y le hablaba a Jasn en un lenguaje sencillo e inconsecuente, rindose con una risilla sofocada, haciendo muecas infantiles y preguntando a menudo: Eres Jasn, verdad? Me amas, verdad? Cuando por fin qued dormida, daba vueltas y gema y murmuraba como si estuviera asustada. En un momento dado grit muy fuerte, con una voz que parta el corazn: Oh amor cruel! Por qu te has pegado a mi pecho, sanguijuela fangosa, dejando mis venas sin una sola gota de sangre? Los argonautas hubieran querido verla en el fondo del ro, pero tenan miedo de que les echara el mal de ojo y no se atrevieron a decir nada contra ella en presencia de Jasn. Argo le pregunt a Frontis, hijo de Frixo, hasta dnde crea que las galeras colqudeas continuaran su persecucin. Frontis respondi que llegaran hasta la desembocadura del ro, y que luego registraran con pertinacia las costas del mar Negro; y que sin duda alguna Eetes enviara ms galeras con la misma misin en cuanto pudiera encontrar tripulacin y abastecerlas de remos y provisiones. As pues, los argonautas siguieron remando a buena velocidad, ni demasiado de prisa, para no alcanzar a las tres galeras que iban por delante, ni demasiado despacio para que no les alcanzasen a ellos los posibles perseguidores. Cuando ya amaneca, Frontis le grit a un centinela que estaba apostado en el muelle de uno de los poblados ribereos: Eh, centinela! Han alcanzado ya a los impos griegos? El centinela, creyendo que el Argo era una nave colqudea, respondi: No, mi seor, que yo sepa, no. Las tres galeras que me saludaron en el gris amanecer an no haban visto a estos canallas, que deben de haber pasado por delante de mi muelle sin utilizar los remos, dejando que la corriente arrastrara silenciosamente la nave. Argo decidi que lo ms prudente que poda hacer era navegar de noche y ocultarse durante el da. Frontis conoca bien el ro y le ense a Argo un estrecho remanso, entre aquel poblado y el siguiente, donde el Argo poda permanecer escondido con la popa apuntando hacia el ro. All se detuvieron, entraron los remos, y cubrieron el adorno de la popa con largas plantas trepadoras. Dos horas ms tarde pasaron otras tres galeras por delante de su escondite, cada una con un gallardete blanco bordado en el mstil, y desaparecieron detrs de la prxima revuelta del ro. Pero el capitn de una cuarta galera dio esta orden al pasar frente al Argo: Dejad los remos! Atracad la nave a la orilla derecha. Seguidamente amarraron la galera a un rbol a slo un tiro de flecha ro abajo. Su proximidad molestaba a los argonautas, pues les obligaba a un silencio absoluto. Pero al cabo de un rato Eufemo, el nadador, le dijo a Argo al odo: Hombretoro, marino experto, querido amigo ateniense, te ruego que me alcances un taladro de tu caja de herramientas. Argo le entreg el taladro sin decir palabra. Eufemo se desnud, se zambull silenciosamente en el agua y nad bajo la superficie hasta llegar a la galera colqudea. Sujetndose con una mano al adorno de la popa, aplic el taladro con la otra y abri cinco grandes agujeros por debajo de la lnea de flotacin, sin taladrar ninguno de los agujeros hasta el fondo, hasta que los cinco tuvieron la misma profundidad. Entonces cort las amarras de la galera con su cuchillo y regres nadando tan sigilosamente como haba venido. 216

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Todos los colqudeos estaban durmiendo mientras trabajaba, incluso el viga, y ninguno de los remeros tuvo noticia de lo ocurrido hasta que se dieron cuenta de que el agua del ro haba ido subiendo por entre las tablas de cubierta hasta llegarles a los tobillos y que el barco se estaba hundiendo lentamente. Se pusieron a arrancar la tablazn para encontrar la grieta y taparla, pero con sus movimientos asustados hacan inclinar la galera primero a un lado, luego a otro, y el agua fangosa pareca que entraba a borbotones de todas partes a la vez. Empezaron a achicar, pero al ver que el agua suba constantemente algunos saltaron del barco, esperando alcanzar la orilla, y se los trag el cieno negro de los marjales; otros se subieron a la regala. Slo uno de los hombres trat de nadar ro abajo hasta el prximo lugar de desembarco, pero Eufemo nad tras l, le dio un puetazo que lo dej sin sentido y, cogindolo por el cabello lo arrastr hacia el Argo. Por su distintivo, en el que figuraba un caballo alado, vieron que se trataba del capitn de la galera. El resto de la tripulacin se hundi con la galera, dando gritos de terror. Slo qued el gallardete blanco ondeando por encima del agua; Eufemo lo coloc como adorno y disfraz para el Argo. Melas pregunt: Queridos compaeros, ahora que el enemigo ha quedado hundido sin dejar rastro, que es lo que impide al Argo tomar su puesto en el escuadrn? Si mantenemos una buena distancia no sospecharn de nuestra identidad, y cuando este cautivo vuelva en s podemos amenazarle con la muerte si no transmite al capitn de la prxima embarcacin el mensaje que nosotros queramos. Mediante esta estratagema conseguiremos pasar audazmente por los restantes poblados, incluso de da si guardamos una distancia prudente, y en cuanto nos hallemos por fin fuera del ro, podremos decidir el rumbo que ms nos convenga tomar. Los argonautas aplaudieron los argumentos de Melas, y Argo se avino a llevar a cabo el plan sugerido. Cuando el capitn colquideo volvi en s, Melas le prometi que le perdonara la vida siempre que hiciera lo que se le ordenase. Demostr ser un hombre de gran sentido comn y obedeci fielmente a Melas, pues tena muchos hijos que dependan de l. Se llamaba Peucn. Cuando el Argo avist la galera que iba delante de ellos, Peucn se puso al habla con ella, tal como le haba ordenado Melas, e inform que cuatro de sus hombres haban sido atacados por la fiebre. El otro capitn, sin sospechar nada, le grit por respuesta: Vaya, amigo Peucn! As que tenis la fiebre? Pues mejor ser que os mantengis a una buena distancia de nosotros cuando anclis esta noche, pues nosotros an no estamos infectados, bendito sea el nombre de la Madre. Aquella noche Eufemo propuso irse nadando a hundir las tres galeras restantes; pero Argo lo contuvo. Le indic que en cuanto empezara a hundirse una galera las dems se apresuraran remando a salvar a los que estaran gritando a punto de ahogarse. Tanto mejor dijo Eufemo. En medio de la confusin podr trabajar sin ser molestado; ya veris qu divertido. Aplaudieron su audacia, pero Orfeo dijo: Camaradas, no nos cobremos vidas colqudeas slo para divertirnos. Matemos nicamente si nos vemos obligados a ello por pura necesidad; de no ser as debemos evitarlo. Los hombres se ahogaran, pero tal vez sus espritus treparan a bordo del Argo, transportados por el agua sobre hojas o ramitas, y nos atormentaran de modo horrible. Eufemo hizo caso a Orfeo, pues era tan prudente como valeroso. Jasn volvi a tomar el mando del Argo. Se haba recuperado de la herida de modo asombroso, al igual que Atalanta y Meleagro; pues aquella maana Medea les haba quitado las vendas que les haba puesto Mopso y haba curado las palpitantes heridas con un ungento 217

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preparado por ella misma; al principio arda como el fuego pero hizo que sanara la carne ulcerada en menos de una hora. Butes recobr el conocimiento casi al mismo tiempo. Se incorpor repentinamente y pregunt qu haba pasado, qu hora era y dnde se encontraba. Idas le respondi acremente: El que probases la miel de la montaa nos ha costado muy caro, necio colmenero. Por tu culpa ha muerto un bondadoso focense, y su cuerpo se encuentra ahora bajo una capa de piel de oso, aqu en la nave, esperando un honroso entierro. Mopso reprendi a Idas, dicindole: Idas, qu tonteras dices! A nuestro querido camarada focense le hiri un taurio con un hacha de sacrificio. Butes estaba tendido en el suelo sin sentido cuando le asestaron el golpe. Idas insisti, sin importarle que el espritu de Ifito lo pudiera or: pues en el fondo senta vergenza por no haber acompaado a Atalanta en su gloriosa tarea de rescate. Pero al menos tuvo el suficiente sentido comn como para no despertar el espritu de Ifito pronunciando su nombre. Dijo: De no haber sido por Butes y su empeo en probar la miel, el Pintor an estara vivo. Si alguien se atreve a negar esto, que se proteja la cabeza, pues tengo la espada al alcance de la mano, apoyado en su ristre, debajo de la regala. Butes llor. Se embadurn la cara con alquitrn y se despein el cabello. Pero apenas haba completado su disfraz cuando vio un augurio que le hel el corazn: un abejaruco de brillantes colores se pos en el macarrn, sobre su cabeza, pi un momento y luego alz el vuelo. Qu ha dicho mi enemigo, Mopso? pregunt Butes con voz temblorosa. Nada, nada de importancia se apresur a responder Mopso. El incidente produjo un desnimo general, y se acord dar sepultura a Ifito con toda solemnidad en cuanto llegaran a tierra firme. Navegaban por un terreno pantanoso y el calor haba aumentado mucho desde que llegaran a Clquide; pronto el cadver empezara a apestar ofensivamente y a producir serpientes o genios. Frontis le dijo a Jasn: Las corrientes que van hacia oriente por la costa sur del mar Negro y que te favorecieron en tu viaje de ida, continan en direccin norte siguiendo las montaas del Cucaso; y la primera extensin de tierra firme fuera del territorio colqudeo, donde podrs enterrar a tu infortunado camarada sin ser molestado, se encuentra en esta direccin, a un da de navegacin del puerto de Fasis. Me refiero a Antenios, un poblado de los apsileos, que tratan con hospitalidad a todos los extranjeros. Yo propongo que cuando salgamos de este ro pongamos rumbo hacia el norte en vez de hacia el sur, a menos que tengamos el viento en contra nuestra. Tengo crdito entre los mercaderes de Antenios y all podramos llenar nuestras vasijas con agua fresca. Jasn repiti esta sugerencia y pregunt si alguien se opona a ella. Nadie respondi. Por lo tanto, dijo: Pues que sea Antenios, a no ser que los vientos digan lo contrario! Augas de Elide pregunt: Por qu no continuamos en direccin norte y circunnavegamos el mar Negro, evitando de este modo la corriente contraria de la costa sur? Podramos aprovechar las poderosas corrientes que, segn el rey Fineo, vierten los grandes ros del norte en esta estacin. De este modo engaaramos a nuestros perseguidores. 218

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Ah, por qu no lo hacemos? preguntaron muchos de los argonautas. Los hijos de Frixo declararon que esa ruta era impracticable. Dijeron que los habitantes de la costa cucasa, hasta ms de quinientas millas al norte de Antenios, eran hostiles, traicioneros y pobres. Si los vientos contrarios entorpecieran la marcha del Argo y las provisiones escasearan en aquella costa inhspita, resultara imposible volver a abastecerse. Adems, all donde terminaba la cordillera del Cucaso empezaba el reino de Turide; incluso con Medea a bordo sera tan peligroso aventurarse en aquellas tierras en busca de agua o comida como comer habas en una cuchara ardiendo al rojo vivo. Los tres hermanos de Sinope apoyaron dicha opinin. Jasn la acepto diciendo: Ms vale afrontar los riesgos que ya hemos superado una vez que tentar a los dioses por correr otros nuevos. Siguieron navegando ro abajo, siempre quedando atrs del escuadrn al que se haban unido, y la noche del segundo da pues el ro flua con una corriente muy fuerte llegaron a la desembocadura del ro y al puerto de Fasis sin que les dieran el alto. Desde all remaron en direccin sur, siguiendo al escuadrn colquideo, pero slo durante un corto trecho. En cuanto se hizo de noche, izaron la vela oscura y empezaron a navegar rumbo al norte, aprovechando una brisa del sudeste. Mientras se alejaban dieron un convenido grito de desesperacin, como si la nave hubiese chocado con alguna roca sumergida, para engaar a los colqudeos que dejaban atrs. A la maana siguiente el sol se levant resplandeciente por encima de las cumbres orientales, iluminando un mar solitario en el que slo navegaba el Argo. Jasn, que haba estaba haciendo guardia con Meleagro, despert a sus compaeros y sac jubilosamente el vellocino de la arqueta bajo el asiento del timonel. Lo alz para que todos pudieran verlo y dijo: Mirad, argonautas, el magnfico tesoro que hemos conseguido y a costa de qu poca sangre! Gracias a l nuestros hombres sern para siempre famosos en todos los salones reales de Grecia, en los populosos campos de los brbaros e incluso entre los sabios egipcios cuyas pirmides de blancas y lisas paredes perforan el cielo por encima de las aguas del Nilo. Del mismo modo que tanto nos han favorecido los dioses inmortales en nuestro viaje de ida, a saber, Zeus, Poseidn, Apolo, Atenea y Artemisa, y en nuestras hazaas cuando estuvimos en Ea, tambin ahora podemos esperar que allanen nuestro camino de regreso. Para ellos el Argo tiene ahora ms valor que nunca, pues es el depositario de la ms sagrada de todas las reliquias, el vellocino de Zeus Lafistio. Inmediatamente Ergino, un hombre a quien la desgracia haba enseado a evitar las palabras vanidosas y de mal agero, se levant y dijo en tono de desaprobacin: Realmente es una gran hazaa, Jasn, que un pastor escale los altos riscos que se elevan sobre su hogar en el valle para rescatar del nido del guila a un corderito robado; pero cuando el guila hembra se cierne, chillando sobre su cabeza, a punto de calarse sobre l mientras l desciende penosamente, con el cordero metido en un zurrn sobre sus espaldas, por el falso terreno del precipicio que no se olvide del peligro, ni se imagine que ya est de nuevo en casa, junto a los burbujeantes calderos negros de su hogar. Esconde el reluciente vellocino, insensato Jasn, no vaya a ser que despiertes la envidia de alguna deidad, y no volvamos a contemplarlo hasta que hayamos escuchado el dulce silbido de nuestra quilla cuando se deslice sobre la arenosa playa de Pgasas en Ptitide. Pues yo temo los celos de una gran deidad, la Gran Diosa, que hace mucho tiempo arrebat el vellocino de la imagen de roble, y cuyo tremendo nombre an no has mencionado. Por lo tanto, deja que Orfeo nos gue con humildes plegarias a la diosa; o, mejor an, supliqumosle a Medea, la de los tobillos perfectos, que lo haga. Medea es una sacerdotisa amada por la diosa, y de no haber sido por ella nos habra sido tan fcil ver el vellocino como recoger aceitunas maduras de los olivos en 219

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flor. Recordad, devotos compaeros, que sta es una estacin desafortunada, cuando en Grecia nos tiznamos y arrojamos al ro o al mar a nuestras vctimas propiciatorias, tapndonos los odos para no or sus gritos, y barremos nuestros santuarios con escobas de espino, y hacemos los preparativos para el banquete de los Primeros Frutos. An no ha llegado la hora del regocijo, necio hijo de Esn. Avergonzado, Jasn volvi a guardar el vellocino; entretanto Medea se levant de su asiento en la proa, y, alzando la vista, extendi sus manos abiertas y rez: Madre y Ninfa y Virgen, Triple Reina, seora de la Luna mbar; t, que por tu soberana sobre el cielo, la tierra y el mar te vuelves a triplicar; t, de cuya trinidad infernal la sacerdotisa de Brimo, mi querida hermana Calciope, me nombr a m sacerdotisa al morir: escchame y perdname. Yo no vine voluntariamente a bordo de este navo de mejillas pintadas de bermelln, ni rob voluntariamente el vellocino de oro a la serpiente que lo guardaba para ti, ni desobedec voluntariamente a mi padre. T misma, omnipotente diosa, me impulsaste a esta locura; no s por qu razn. Yo te obedezco a ti, a ti slo, la que danzas sobre los crneos; desprecio a la familia de advenedizos olmpicos. Basta que t me lo digas y con el poder que me has concedido hundir el orgulloso Argo tripulacin, cargamento, rama parlante, todo en las aguas oscuras y sin vida del fondo del mar. Basta que t me lo digas, y hundir este pual en mi pecho o en el del rubio Jasn a quien me has impulsado a amar ms all de los lmites de la razn. Basta que t me lo digas, reina de Cara de Pjaro! Me has advertido, por el tumulto que hay en mi corazn, que la eleccin que he hecho tal vez me traiga poca paz; que el gran amor por Jasn al que he sucumbido, aunque crepita como el fuego en un macizo de espinos, tal vez muera de pronto convertido en blancas cenizas; que tal vez Prometeo intente vengarse de m. Yo no te exijo nada por mis derechos, te sirvo con fidelidad y te adoro sin esperanzas. Pero te lo ruego, haz que esta nave, y con ella el infausto vellocino, regrese felizmente a Grecia; y concdeme que sea la reina de fira, y que Jasn sea rey a mi lado, al menos tantos aos como los que te fui fiel a ti en la hermosa Ea. Medea termin su rezo y todos esperaron sentados que llegara alguna seal. Al poco rato se oyeron tres grandes truenos que retumbaron entre las nevadas montaas. Medea volvi a sentarse dando un gran suspiro de alivio. Cstor fue el primero en romper el silencio que sigui. Le pregunt a Plux: No es extrao, hermano, que nuestro padre Zeus haya tronado en este preciso momento? Medea replic desdeosamente en un griego vacilante: La diosa haca retumbar los truenos en las montaas de Creta y del Cucaso cuando Zeus no era ms que un nio en la cueva del monte Dicte; con qu avidez mamaba de la vieja cerda, la nodriza que los Dctilos le buscaron! Y cuando el nombre de su hijo se haya olvidado entre los hombres, ella sin duda continuar haciendo retumbar los truenos en aquellas mismas montaas. Nadie se atrevi a contradecirla. Pasaron ante los bosques pantanosos situados al norte de Clquide y al medioda llegaron a una baha ancha con altas montaas al fondo. En el centro haba un barranco, estrecho y profundo, con precipicios a ambos lados, y detrs, en la lejana, vieron una montaa nevada en forma de silla de montar que se deca serva de asiento a la diosa Comedora de Hombres a la cual veneraban los apsileos. La encalada ciudad de Antenios 220

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(desde entonces llamada Dioscuria) poda verse desde varias millas de distancia. Este lugar era el ms sagrado de todo el Cucaso. La diosa Comedora de Hombres dispona que ningn hombre, so pena de muerte, cruzase armado las amplias y floridas praderas entre las montaas y el mar, ni siquiera que cogiese una piedra para arrojarla a una comadreja; por esta razn al menos setenta tribus hicieron de este lugar su punto de reunin para el intercambio de mercaderas, el arreglo de las disputas y el cierre de los tratados. Jasn dej el Argo varado en una lengua baja de costa arenosa, pero no desembarc, ni permiti que lo hiciera ninguno de sus compaeros, exceptuando los cuatro hijos de Frixo, a quienes orden que bajo ningn concepto dejasen saber a los apsileos que el Argo era una nave griega. Bajaron, trepando por la escalera en silencio, y se marcharon, llevando entre todos el cadver de Ifito. Cuando regresaron, al anochecer, informaron que primero haban ido a presentar sus respetos a la gobernadora de la ciudad y le haban pedido permiso para celebrar el funeral, con todos los ritos colqudeos, de un camarada que haba muerto, segn dijeron, al caerse un rbol podrido sobre su barco cuando estaban anclados en un remanso del Fasis. La gobernadora se neg, tal como imaginaban que hara, pues en los funerales de los apsileos la sepultura se hace en urnas y estas gentes aborrecen los cementerios de rboles de Clquide. Despus de simular insistencia, Melas haba dicho: Bueno, seora Intachable, no tiene importancia. Nuestro camarada era hijo de un griego. Permtenos enterrarlo de acuerdo con los ritos griegos. Ella haba respondido: Claro que s! Si no conocis estos ritos hay un mercader griego llamado Cro que vive cerca del malecn y que sin duda os asistir. Cro era un focense a quien, haca muchos aos, los troyanos haban salvado de un naufragio cerca de la isla de Imbros; pero luego lo vendieron como esclavo en Antenios. All pronto logr comprar su libertad, pues era pintor y alfarero de talento poco comn. Cuando los hijos de Frixo le revelaron que Ifito tambin era focense, Cro se comprometi a elevar un santuario de piedra sobre su tmulo y a decorar las paredes con dibujos pintados con tierras de colores. As pues, sin ms demora, colocaron el cuerpo sobre una pira y bailaron armados a su alrededor; luego amontonaron tierra encima de los huesos calcinados formando un tmulo, vertieron ofrendas de bebidas, se arrancaron mechones de cabello, sacrificaron un cerdo, y se marcharon. Eufemo el nadador haba nacido en Fcide y haba aprendido el arte de la natacin de los hombresfoca de aquel pas. Recordaba bien a Cro y le pidi encarecidamente a Jasn que dejara que los hijos de Frixo regresaran para buscarlo y lo trajeran al Argo, pues Cro les haba contado cunto ansiaba volver a contemplar su patria. Jasn se neg, diciendo que haba venido a Antenios con un solo propsito, darle sepultura a Ifito, y que no se poda permitir ningn retraso; adems, si se llevaban a Cro consigo, nunca llegara a construirse la tumba de Ifito. Cierto dijo Peleo el mirmidn y puesto que Cro no sabe que nos dirigimos de nuevo a Grecia, no le entristecer que hayamos zarpado sin l. De modo que Cro se qued atrs. No obstante, siguiendo el consejo de Argo, Jasn envi a Frontis y a sus hermanos de nuevo a la ciudad para comprar provisiones de carne seca, pescado seco, aceite de delfn y pan de higos, ofreciendo como pago ciertos adornos y joyas que Medea haba trado consigo. Dichas provisiones, suficientes para todo un mes de navegacin si se sumaban a las que ya haba a bordo, llegaron al navo en carros tirados por bueyes. Cuando Argo, cumpliendo rdenes de Jasn, fue a estibarlos en un lugar seguro, vio que no poda hacerlo porque todas las arquetas ya estaban llenas de regalos y trofeos. Por lo tanto lo dividi todo en partes iguales y lo reparti entre la tripulacin diciendo: 221

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Aqu hay provisiones suficientes para un mes, camaradas; disponed de ellas como mejor os convenga, pero aseguraos de que nada se estropee con el sol o con el agua de mar. Si volvemos a encontrarnos con los colqudeos, y mucho me temo que as ser, y vemos que han incrementado la fuerza de su flota, podramos vernos obligados a navegar mar adentro, sin esperanzas de volver a abastecer nuestro hermoso navo en mucho tiempo. Por mi parte poco me importa si los ricos presentes que me dieron el rey Lico y los mariandinos llegan felizmente a Atenas, ni los regalos del rey ciego Fineo, ni los despojos que cog cuando saqueamos el palacio del rey Amico el bbrice, mientras llegue a casa con toda mi piel, la barriga llena, y con el vellocino. Una vez ms se hicieron a la mar, haciendo antes una parada en la desembocadura del ro Antenio para llenar de agua las vasijas. Peucn, el capitn colquideo, suplic que le dejaran desembarcar, pero Jasn no se lo permiti, pues pens que todava podra serles til. Como el viento del sudeste an soplaba con fuerza, el viejo navegante, Nauplio, puso rumbo al oeste; y el Argo naveg con valenta, cruzando el golfo Oriental, y perdiendo de vista la tierra.

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La Persecucin
Diez das ms tarde, un escuadrn de quince naves, mandadas por Aras, el gran almirante colqudeo, lleg a la Playa Larga impulsado por un viento del nordeste. En este mismo lugar los tesalios haban bailado sus danzas de espadas y Atalanta haba salido con Meleagro a cazar gacelas. All Aras encontr no slo el escuadrn de tres galeras, bajo el mando de Apsirto sino adems, y tambin capitaneados por Apsirto, las tres naves supervivientes del segundo escuadrn enviado por Eetes. En cuanto Aras pis tierra se postr ante Apsirto, aclamndole rey de Clquide y comunicndole, con los ojos llenos de lgrimas, que el viejo Eetes haba muerto, en un estado de angustia insoportable, a causa de la herida infligida por Atalanta. Tambin le inform que Perses, el hermano de la reina, se haba proclamado regente de Clquide en ausencia de Apsirto; que l y Estiro haban hecho las paces; y que cuando Estiro le haba preguntado, algo impaciente: Cundo voy a casarme con la princesa Medea?, Perses, con la aprobacin del consejo de estado, le haba prometido que si no conseguan hacer volver a Medea antes de que acabara el verano, tendra permiso para cortejar a Neera en su lugar. Apsirto sinti mucha pena por la muerte de su padre, pero sinti an ms pena de s mismo. Haba confiado en poderse casar con Neera, pues entre los colqudeos est permitido el matrimonio entre to y sobrina, siempre que no haya consanguinidad por lnea materna. Ahora saba que, a no ser que pudiera hacer regresar a Medea antes de que terminara el verano, se vera envuelto en una guerra contra Estiro. No tena intencin alguna de cederle a Neera, a pesar de cuantas promesas le hubiera hecho Perses, porque a la muerte de Eetes, Neera heredaba la regin fronteriza que haba pertenecido a su abuela materna, y le horrorizaba pensar que la pudieran ocupar los albaneses. Le pegunt a Aras con impaciencia: Qu noticias hay del navo griego? Aras respondi: Ninguna, majestad. A ambos les pareci improbable que el Argo navegara por delante de ellos en aquella costa, pues cada uno de los escuadrones haba vigilado atentamente todo el da y la luna haba brillado en un cielo claro cada noche y los nativos a los que haban interrogado no haban visto ninguna embarcacin desde que el Argo haba pasado por all en su viaje de ida. Como era evidente que Jasn se haba arriesgado a navegar por el mar Negro en direccin opuesta. Apsirto decidi que la flota colqudea deba dirigirse a toda velocidad hacia el Bsforo y all cerrarle el paso; pues la ruta sur desde Clquide al Bsforo es mucho ms corta que la ruta norte, a pesar de las corrientes y de los vientos desfavorables. Mientras estaban tomando esta decisin, el Argo se acercaba velozmente hacia ellos, impelido por el viento, dirigindose a la desembocadura del ro Halis. Cuando todava se hallaban a gran distancia, Linceo le dijo a Jasn: Nuestros enemigos colqudeos, toda una flota de diecisis naves, estn descansando en la Playa Larga. Veo sus blancos gallardetes ondeando sobre la curva del mar, pero an no puedo distinguir sus cascos. Jasn estaba en un dilema. El Argo tena suficientes provisiones pero el agua de las vasijas ola muy mal y varios de los argonautas, entre ellos Orfeo y Equin, ya estaban enfermos de disentera; y todos los dems estaban irritables y de mal humor. Pues el sol era muy fuerte, ms de lo normal en aquella poca del ao. Haban contado con poder llenar sus vasijas con el agua dulce del Halis y tambin con volver a probar la carne asada, si la caza era 223

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afortunada, y poderse tumbar sobre la hierba bajo la sombra de los rboles. Jasn no saba qu decidir: si cambiar el rumbo y volver a las solitarias extensiones borrascosas de alta mar, o esperar a que cayera la noche y entrar entonces en la desembocadura del Halis, para hacerse de nuevo a la mar en cuanto tuviera las vasijas llenas de agua buena. Quera someter la cuestin a votacin, pero los argonautas no queran votar sin antes haber debatido el asunto detenidamente; y mientras discutan entre ellos, con insultos y descontento, el Argo se iba acercando cada vez ms a la costa. Al poco rato, el viga colquideo avist el Argo desde la colina, y Dictis el vicealmirante, despus de subir al puesto de observacin para hacerle seales de humo, volvi a bajar y al llegar a la playa inform a Aras: Es uno de los nuestros. He podido distinguir el Caballo Blanco y el gallardete blanco. Pero, por qu no responde a nuestras seales? Aras tambin subi a la colina y estudi detenidamente el Argo. Le dijo a Apsirto, que vena detrs de l: El gallardete y el mascarn de proa son colqudeos, pero, majestad, fijaos en el adorno curvado de la popa. Ninguna nave colqudea ha llevado jams un adorno con esta forma. Es el barco pirata de los griegos disfrazado, pues yo mismo me fij en su adorno de popa curvado y lo admir mucho. Se est dirigiendo al ro Halis. Probablemente los griegos necesitan agua fresca. No son tan fuertes como nosotros y preferiran morir de sed antes que beber agua podrida o salobre. Apsirto dio la orden: Todas las naves a la mar! Al capitn que primero alcance el Argo le dar su peso en oro, un par de pendientes de jade para su esposa o hija, y un sonoro gong de plata. Pero cuando por fin los colqudeos volvieron a hacerse a la mar, remando contra una fuerte brisa, el Argo ya haba doblado el promontorio situado al oeste y se haba perdido de vista. Faltaban cinco horas para que anocheciese y los colqudeos esperaban poder dar alcance al Argo, cuya construccin era ms pesada que la de cualquiera de sus barcos y navegaba a menos velocidad tanto con los remos como con las velas. Pero los argonautas, en cuanto vieron que las vanguardias enemigas doblaban el promontorio tras ellos y se dieron cuenta de que les estaban persiguiendo, sacaron los remos y todos los que no estaban incapacitados por enfermedad empezaron a bogar vigorosamente. Mantuvieron la distancia hasta que empez a caer la noche, pero sin esperanzas de doblar el cabo Lepte, que quedaba al noroeste, pues el viento segua soplando del nordeste y ya se encontraban agotados de tanto remar. Autlico dijo: Volvemos a hallarnos en territorio paflagonio. Qu decs? Dejamos nuestro barco varado entre amigos en los que podemos confiar, para as desembarcar y regresar a Grecia por tierra? Argo exclam, indignado: Qu? Dejar atrs el Argo con la rama parlante de Zeus que est fijada en la proa? Los argonautas hemos jurado con sangre no abandonarnos unos a otros ni abandonar jams el Argo. Y Augas pregunt: Qu? Una marcha de tres meses de duracin entre tribus hostiles para caer finalmente en manos de nuestros enemigos, los troyanos? Medea dijo tambin: Por mi parte, no estoy acostumbrada a caminar. Mis tiernos pies acabaran destrozados por las rocas y los espinos antes de la noche del segundo da. 224

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Autlico respondi: Sin embargo, frente a tantos peligros, te aconsejamos que elijas el menor de ellos. Peleo dijo con decisin: Saltemos a tierra donde haya agua, no me importa el lugar, limpiemos bien nuestras vasijas, llenmoslas de nuevo con agua fresca y veamos qu consuelo nos ofrecen los dioses cuando hayamos terminado. As pues, se detuvieron en el ro Carusan, que se encuentra en el centro del golfo, entre Sinope y el Halis, y all limpiaron y volvieron a llenar apresuradamente las jarras de agua. Pero Medea se adentr en los oscuros bosques que se extendan hasta la orilla del mar, para recoger ramas de enebro y las hojas aromticas de una pequea planta sin nombre, que sirven para curar las disentera. Pronto encontr lo que necesitaba, guindose por el olfato, y regres a la nave. Una vez estibadas las vasijas, Peleo pregunt: No os un murmullo que viene de la proa? Mopso fue a escuchar y les inform: La rama de Zeus habla de nuevo. Dice A la mar, argonautas! A la mar! Traed el vellocino a mi carnero sin demora! Pero Idas se burl: Para qu querr el viejo carnero una cubierta tan caliente en pleno verano? Ahora es la poca de la esquila. Medea ri con ganas y Jasn se enoj con ella, pero no se atrevi a reprenderla por miedo al mal de ojo. Arriaron las velas y volvieron a hacerse a la mar utilizando los remos, aunque estaban muy cansados, y lucharon contra la fuerza del viento que soplaba de travs. Resollaban, sudaban y tiraban, como bueyes de arar cuando el campo est arcilloso y el labrador emplea un aguijn afilado: clavan profundamente sus pezuas en el suelo y uncidos por el yugo, ponen en blanco sus ojos inyectados de sangre, pero an as, siguen tirando. Medea atendi a los enfermos, ponindoles en la nariz y bajo la lengua las hojas enrolladas de la planta sin nombre. Luego se puso en pie en la popa y la luna ilumin su plida cara y su cabello amarillo. Levant la mano para que todos prestaran atencin, hizo una mueca gorgnea y orden que cada hombre guardara su remo, se tapara los odos con los dedos y apoyara la cabeza en las rodillas. Entonces llam a Atalanta para que la asistiera. Atalanta se acerc de buen grado, pues aunque en el fondo de su corazn odiaba a Medea por haberse enamorado de Jasn y haber cometido un robo contra Prometeo por su culpa, saba que ahora slo Medea poda salvar el Argo del poder de los colqudeos. Medea y Atalanta rociaron juntas la nave con ramitas de enebro remojadas en agua fresca. Atalanta entonces vend los ojos y tap los odos de los enfermos, y despus Medea elev una plegaria en lengua colqudea que Atalanta no entendi, realizando al mismo tiempo unos intrincados movimientos con los dedos. Entonces, entre las dos, izaron la vela y sujetaron las escotas al macarrn; juntas chillaban y gritaban como las guilas marinas al jugar. De pronto la luna qued tapada por una nube negra y el viento cambi obedientemente y empez a soplar del sudeste, hinchando la vela y empujando la nave, mientras los hombres seguan sentados y mudos, con las cabezas sobre las rodillas. Atalanta tom el timn y Medea permaneci en pie en la proa. Ante ellos, en la penumbra, se podan vislumbrar las oscuras formas de dos naves colqudeas. Pues el escuadrn que iba a la cabeza de la flota enemiga, en lugar de perseguir el Argo hasta el ro, haba cruzado el golfo para cortarle la retirada y lo haba perdido de vista en la oscuridad. Medea le pregunt a Atalanta: 225

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Est construido slidamente el Argo? Ya lo creo respondi Atalanta. Pon el timn un poco a babor dijo Medea. Un poco ms! Busc la prtiga del navo y la sujet entre las manos, dispuesta a usarla. Se oy un estruendo y un desgarramiento de maderas cuando la proa del Argo embisti contra el lado de babor de la nave colqudea ms cercana. Los argonautas fueron arrojados hacia adelante, cayendo en un montn, y cuando luchaban por levantarse, olvidando que tenan que seguir tapndose los odos, Atalanta se ri de ellos y exclam: Qu lstima, camaradas, hemos chocado! Hemos chocado contra una roca de madera! Medea ya haba impulsado el Argo, alejndolo de la nave colqudea que ya se estaba hundiendo en las aguas detrs de ellos y casi se haba perdido de vista. La tripulacin gritaba pidiendo auxilio: Socorro, nos estamos ahogando! Socorro! Medea le dijo a Jasn con calma: La otra nave ir en su ayuda. Sigamos adelante. As pues, pudieron escapar felizmente con el agua recogida en el ro Carusan y despus de pasar, viento en popa, por Sinope, doblaron el cabo Lepte. Pero parte de la flota colqudea iba por delante de ellos a una distancia de media milla, con linternas que brillaban en las popas. Al verlo, los argonautas cambiaron de rumbo y se dirigieron mar adentro hacia el noroeste, esperando que con la ayuda de los vientos y de las corrientes, y por su propio esfuerzo con los remos, podran alcanzar el Bsforo antes que los colqudeos, aunque la bordada fuera ms larga. A la maana siguiente, cuando ya se encontraban muy lejos de la costa y no se divisaba ni una sola vela, Jasn reuni un consejo de guerra. Haba aprendido a no ser el primero en hablar, as que le pidi consejo primero a Argo, luego a Frontis, hijo de Frixo, luego al viejo Nauplio, luego a Autlico el de Sinope y por ltimo a Medea. Equin, el heraldo, que se haba disgustado mucho con la demostracin de malos modales durante la controversia de la tarde anterior, se encarg de dirigir el acto con su bastn curvado, pues ya se haba repuesto de la disentera. Argo dijo: Solamente existe una salida del mar Negro, a saber, el Bsforo. Dirijmonos all lo antes posible, guardando siempre una distancia de unas treinta millas, ms o menos, de la costa, hasta el ltimo da. Entonces, si encontramos la flota colqudea reunida all para guardar la entrada, sigamos adelante con audacia. Yo os garantizo que los tablones rotos de la nave a la que embestimos anoche bastarn como advertencia para nuestros enemigos. Cada una de las naves se ir desviando a nuestro paso y podremos pasar entre ellas sin dificultad. Frontis, hijo de Frixo, dijo: Los colqudeos no son tan cobardes como supones, Argo. Y si el viento es contrario o si no hay viento alguno, muchas naves se congregarn a nuestro alrededor y quedaremos atrapados. Nos abordarn por ambos lados a la vez y por mucho valor que pongamos en la lucha, al final nos derrotarn. El viejo Nauplio dijo con aire pensativo: He odo decir que el Bsforo no es, ni mucho menos, la nica salida que tiene el mar Negro. Podemos elegir al menos entre otras tres. Podemos remontar el Fasis hasta llegar al ro Ciro, y del Ciro pasar al mar Caspio, y del mar Caspio al amarillo ro Oxo que desemboca por fin en el impetuoso Ocano, el que rodea nuestro mundo hemisfrico con su corriente azul; y de all podemos regresar a casa por el Nilo de Egipto, que tambin vierte sus aguas en el Ocano... 226

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Autlico se ro: Por desgracia, Nauplio le dijo, te han informado mal. Para pasar del Fasis al ro Ciro, habra que empujar el Argo sobre rodillos por senderos escabrosos durante un trecho tan largo como el que tardara cuatro das en recorrer una recua de mulas. Adems, el amarillo Oxo no se acerca en ningn punto ni a mil millas del Ocano. El viejo Nauplio dijo: No me lo creo. Ests repitiendo, sin duda con buena intencin, una historia que hace mucho tiempo inventaron los colqudeos con la esperanza de disuadir a los griegos de sus empresas martimas. Pero dejmoslo estar, pues ninguno de nosotros quiere regresar a casa por el camino del Fasis simplemente para demostrar que eres un mentiroso. La segunda ruta es por el Don, el gran ro que penetra en el mar de Azov, cerca del territorio de los reales escitas. Podramos remontar el ro, que es muy ancho, durante cien das, hasta que por fin llegramos al mar Blanco, o mar Cronio, que est completamente helado durante nueve meses al ao, y... No, no exclam Jasn, eso no servira de nada. Cul es la tercera ruta? A Nauplio no le gustaba que le interrumpieran y, con el consentimiento de Equin, continu con su descripcin del mar Blanco y cont que lo rondan las brujas, y que hay una noche que dura seis meses, hasta que todo el mundo se ri de l. Por fin habl de la tercera ruta, que recomend como la ms prctica de todas para el transporte del vellocino. Se trataba de navegar por el tranquilo Danubio, por el que se puede viajar durante treinta das antes de llegar a su confluencia con el poderoso Save, que en aquel punto es fcilmente navegable. El Save nos har correr hasta su desembocadura en el extremo norte del mar Adritico en diez das declary desde all el golfo de Corinto est slo a siete das de navegacin; si el tiempo es bueno. Autlico lo contradijo moderadamente: No, Nauplio, eso tampoco servira de nada. En una ocasin los troyanos remontaron el Danubio en busca de mbar hasta donde result ser navegable; pero al cabo de veinte das slo llegaron a las Riertas de Hierro, unos desfiladeros rocosos con rpidos que son insuperables para cualquier embarcacin. No me lo creo volvi a decir Nauplio. Los troyanos son embusteros de nacimiento. Entonces Medea se puso a hablar en un tono de autoridad: Autlico tiene razn al declarar que el Argo no puede navegar de un mar a otro por las aguas del Danubio o del Save. Pues el Save no vierte sus aguas en el mar Adritico; nace en los Alpes y fluye hacia el este hasta llegar al Danubio. Sin embargo, Nauplio tiene razn al proponer esta ruta como la ms segura para el transporte del vellocino. Jasn y yo iremos en canoa y sobre mulas, llevando con nosotros el vellocino. Y que el Argo regrese por el Bsforo. Idas se ro. Ja, ja, seora! Eres realmente una mujer. Quieres ponerte a salvo con tu amante y tus joyas y el vellocino, y dejarnos a nosotros a merced de los troyanos y de los colqudeos. Equin seal a Idas con su bastn y solemnemente le impuso silencio. Pero Medea no necesitaba la ayuda de ningn heraldo. Respondi lanzando una mirada de un verde tan intenso que Idas se cubri la cabeza con la capa y con los dedos hizo la seal flica para alejar su maldicin: Ella dijo: No demuestres ser un infeliz y un desagradecido, Idas. Si Jasn y yo nos quedamos en el Argo con el vellocino, mis compatriotas os matarn a todos sin clemencia, pues no cabe duda de que al final os alcanzarn. De veras, os aconsejo que os deshagis de nosotros y que naveguis cuanto antes hacia Salmidesos, en la costa entre el Danubio y el Bsforo, y os pongis bajo la proteccin del rey Fineo de Tinia. Los colqudeos no se atrevern a ofenderlo, 227

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porque saben que puede cerrar el Bsforo para su comercio con Troya. Por lo tanto Calais y Zetes, sus hijastros, son vuestros salvoconductos con los que llegaris a lugar seguro, mientras que Jasn, yo y el vellocino somos la garanta de una muerte cruel. El viaje que yo propongo hacer ser muy duro para una mujer de tan delicada crianza como la ma, y, sin embargo, no me queda ms remedio que hacerlo, por el bien de todos. Puedo disponer de la ayuda de aquel rey escita cuya hija se cas con el rey Fineo; es un aliado de mi padre y comercia con l, entregndole mbar y pieles a cambio del camo y del lino de Clquide, y de otros bienes. Tampoco tengo intencin de robaros la gloria de llevar el vellocino a Yolco. Cuento con que vosotros circunnaveguis toda Grecia para venir a buscarnos al lugar al que llevaremos el vellocino: a la ciudad de la isla de Eea, en el extremo norte del Adritico, donde gobierna la hermana de mi padre, la reina Circe. Desde Eea todos podremos navegar juntos y a salvo hasta Yolco. Los argumentos de Medea eran irrebatibles, y como Autlico y sus hermanos, y tambin Frontis y los suyos, convenan en que poda llegarse a la desembocadura del Danubio en doce das, si el viento era favorable, Jasn dio la orden: Que as sea! Melas, hijo de Frixo, haba hecho este mismo viaje dos aos antes, y saba qu rumbo tomar, guindose de da por el sol y de noche por la estrella polar. La direccin exacta era hacia el noroeste, pero haba que contar con las corrientes de sudoeste que en esa poca del ao tenan su fuerza mxima. Jasn le confi el timn. Una brillante luz apareci en el cielo, hacia el noroeste, como un fuego, y todos lo interpretaron como la seal de que la Triple Diosa aprobaba sus decisiones.

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El Argo Cae En La Trampa


Dez das ms tarde, cuando los argonautas volvieron a tocar tierra, fue en un islote que no tendra ms de una mula de circunferencia, con una lnea continua de acantilados bajos y cortados a pico. Melas se puso muy contento y dijo: All est Leuce; es la isla ms grande del mar Negro, si no contamos los bancos fangosos y cubiertos de juncos que hay en las desembocaduras de los ros. Mantenemos el rumbo exacto y slo faltan veinte millas para llegar a la principal desembocadura septentrional del Danubio. Por sus clculos saban que sta era la maana del solsticio de verano. Entonces Augas de Elide dijo: Soy un sacerdote del Sol y ste es mi da sagrado. Tengo que desembarcar para dedicarle sacrificios sobrios a la gran luminaria. Los hijos de Frixo, que tambin eran devotos del Sol, dijeron: Nosotros iremos contigo. Al principio, Jasn se opuso. Estaba de un humor pendenciero y quera demostrarle a Medea que l era el capitn de los argonautas no solamente de nombre. Pero por otra parte ansiaba respirar el perfume de las flores y de las hojas y volver a poner sus pies en tierra firme. El viento del sudeste que los haba llevado a alta mar haba sido muy violento, y al soplar de lado contra las grandes masas de agua que se precipitaban hacia el Bsforo, haba picado el mar, levantando aquellas olas impetuosas que tanto molestaban a los marineros: pues el mar hierve como un caldero. Afortunadamente este viento haba cesado al cabo de dos das, y en su lugar haban soplado vientos ms suaves del este y del sur; pero durante un da entero se haban tenido que poner al pairo y para prevenirse contra el naufragio haban tenido que colgar unas bolsas de aceite por la proa que poco a poco iban rezumando aceite de delfn, rompiendo de este modo la fuerza de las olas. Y cuando Atalanta dijo: Estoy segura de que habr caza en aquellos bosques. A quin no le gusta un buen pedazo de cabra o de venado asado?, Jasn cedi. Estaba harto de carnes secas y de la caballa cruda que pescaban a la cacea. Dijo: Muy bien, camaradas. Desembarquemos, pero no por mucho tiempo. No es momento de demoras. Podra ser que los colqudeos an nos estuvieran persiguiendo de cerca. Atracaron el Argo en el extremo sur de la isla, donde la playa invitaba ms a desembarcar. Como la brisa era muy suave, Jasn no se molest en arriar la vela, o tal vez se olvid de dar la orden; fuera por lo que fuese, la vela permaneci izada todo el da. Cuando pisaron tierra les pareca que se mova bajo sus pies; haban estado tanto tiempo en el mar que sus cuerpos se haban habituado al movimiento de las olas. Aquel da result ser el ms agradable de todo el viaje. Primero encendieron un fuego con madera de deriva, slo por el placer de ver subir las llamas y or el crujido de los leos; y mientras Argo vigilaba, mirando hacia el mar, y se distraa tirando piedrecitas contra un blanco, todos, excepto Medea, se fueron con sus armas a batir el bosque en busca de caza. Recorrieron toda la isla, separndose unos quince pasos unos de otros, y riendo como nios y acercndose luego cada vez ms al aproximarse al terreno en forma de punta del otro extremo de la isla. Los animales huan al verlos, y para ser una isla tan pequea estaba maravillosamente poblada. Haba tres liebres (adems de otras dos que volvieron sobre sus pasos y escaparon) y una manada de ciervos compuesta de un macho grande, dos gamos, tres hembras y tres cervatillos. 229

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A las liebres les dieron un golpe en la cabeza con un palo; a los gamos y a una de las hembras, que era estril, los mataron con jabalinas. Pero perdonaron a las otras dos hembras y a sus cervatillos, porque eran totalmente blancos y parecan animales sagrados. Tambin perdonaron al ciervo porque las astas se le haban manchado de sangre y le abrieron paso para que pudiera huir, acompaado de las hembras y de los cervatillos. En la isla haba muchas serpientes; a stas tambin las acorralaron obligndolas a dirigirse a aquel mismo lugar, pero una vez all desaparecieron en un hoyo que haba en el suelo. Las liebres y los ciervos fueron sacrificados a Apolo, dios de los Desembarcos, y mientras la carne se asaba, difundiendo un apetitoso olor, Augas y los hijos de Frixo recorrieron la isla en busca de un panal de miel para ofrecerle al Sol a medioda. No tardaron en encontrar un enjambre en el hueco de un rbol y llamaron a Butes para que sacara la miel, tarea que ste realiz gustosamente con la ayuda de humo y de un hacha; y despus de apartar una porcin circular para ofrecerla al Sol, quedaron an dos puados para cada uno de los argonautas, pues las abejas haban permanecido largo tiempo en aquel rbol sin ser molestadas. Entonces Augas levant un altar de piedra en la playa, colocando bayas y bellotas a su alrededor en forma de rayos de sol. Dirigi la danza de la sagrada rueda, girando vertiginosamente alrededor del altar en la misma direccin en que el Sol gira alrededor de la tierra, mientras cantaba un himno de alabanza, al que se unieron todos los argonautas; bailaron tan enrgicamente en aquel calor, que sus frentes enguirnaldadas se perlaron de sudor, mientras en un sombreado macizo, situado detrs de ellos, sonaba el terrible ruido de las bramaderas que hacan girar en honor al Sol. Una vez sentados ante el otro altar, rendidos por un cansancio venturoso y refrescados por el vino que tomaron mezclado con agua fresca de un manantial, Jasn convoc un consejo. Se decidi que el Argo se dirigiera al ro del Hinojo, la desembocadura norte del Danubio, y navegara hasta la colina dominante, ms all de la puerta del delta, donde el rey escita tena su corte; all desembarcaran Jasn, Medea y los hijos de Frixo, llevando consigo el vellocino. Luego el Argo regresara al mar pasando por la boca Hermosa, el brazo sur del ro, hara escala en Saimidesos para obtener la proteccin del rey Fineo y para reabastecerse, y desde all continuara hacia el mar Egeo pasando por el Bsforo y por el Helesponto. Circunnavegaran Grecia y llegaran hasta la parte ms septentrional del mar Adritico, donde Jasn y sus compaeros estaran esperando en Eea, la isla de Circe, a que acudieran a buscarlos. Asclafo de Orcmeno record entonces un orculo que pronunci ante l en Orcmeno la gran sacerdotisa del santuario de su antepasado Minia. Tienes que hacer un gran viaje antes de morir, hijo, antes de que desciendas a reunirte conmigo en el mundo subterrneo. Navegars hasta el extremo Oriente; pero antes de que haya finalizado el verano te encontrars llamando a la puerta de la casa en que yo nac, la casa de mi padre Crises. Como era bien sabido que Crises haba fundado la ciudad de Eea, donde resida ahora Circe, esto era una buena noticia, una garanta de que el Argo llegara al menos hasta Eea a salvo. Sin embargo dijo Admeto de Feras, a veces los orculos engaan, y es mejor que no confiemos en su significado manifiesto. Ambas partes juraron en nombre de Zeus, comprometindose a que el grupo que llegara primero a Eea permanecera all cincuenta das, si fuera necesario, esperando al otro; pero despus de pasados los cincuenta das quedaran libres de la obligacin de quedarse. Una vez arreglado este asunto, enjuagaron y llenaron las vasijas en el manantial, lo que result ser un trabajo muy pesado. Slo sala un hilo de agua y no terminaron hasta el anochecer. Por lo tanto, Jasn consinti en dejar que sus compaeros pasaran la noche en la isla, porque era la noche antes de la luna nueva y la luz de las estrellas era insuficiente para guiarlos sin tropiezos hasta la torrencial desembocadura del Danubio. 230

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Entretanto, el rey Apsirto, al observar que el Argo escapaba hacia el noroeste, haba dividido su flota en dos flotillas. Una, compuesta de ocho naves, la haba puesto bajo el mando de su almirante, Aras, a quien haba ordenado que se dirigiera directamente a Troya y all permaneciera al acecho del Argo; pero si daba con la nave en el mar Negro o en el mar de Mrmara, tanto mejor. Tena que hacer una carnicera con todos los de a bordo, exceptuando a Medea, a los hijos de Frixo, y Calais y Zetes; a stos deba perdonarlos. Con la otra flotilla de doce naves, que l mismo mandaba, Apsirto naveg rumbo al noroeste en pos del Argo, llevndose consigo a Dictis, el vicealmirante. El mar Negro tiene una extensin enorme; es un desolado desierto agua. Apsirto, despus de perder el Argo de vista casi inmediatamente, naveg hacia la desembocadura del Danubio, donde esperaba alcanzar la nave. Lleg a la boca Hermosa la misma maana en que los argonautas desembarcaban en Leuce, y pregunt a los pescadores locales, que eran brigios, si haban visto el Argo o si tenan alguna noticia de l. Los pescadores no pudieron decirle nada, pero ms tarde, una de sus propias naves, a la que el viento haba desviado de su rumbo impulsndola hacia el norte, lleg con noticias: aquella maana, ms o menos una hora despus del amanecer, mientras remaban con gran esfuerzo por la costa, su viga haba avistado una isla a media milla de distancia en direccin oeste. El sol naciente centelleaba sobre un punto blanco en el extremo sur de la isla una nave varada con la vela an izada y vieron tambin una ligera humareda que se elevaba cerca de all. El capitn, que reconoci la isla como Leuce, haba rectificado su rumbo, dirigindose hacia el sudoeste. Apsirto imagin que el barco varado deba ser el Argo. Apost todas sus naves, menos una, en la boca Hermosa, ordenando al capitn de esta nave que se dirigiese, lo ms rpido que pudiera, a la desembocadura del norte, la boca del Hinojo, y que pusiera all dos hombres en tierra: deban permanecer ocultos entre los juncos hasta que apareciera el Argo y hacer que se elevara una columna de humo cuando ya se hubiera adentrado en el ro. Apsirto confiaba en que Jasn se dirigira a la boca del Hinojo o a la Hermosa, pues las desembocaduras menores ms al norte no son sino desages de ros tortuosos y de poca profundidad. Otros pares de hombres del mismo barco se apostaran en puntos ms cercanos a lo largo de la costa del delta para observar las seales de humo y comunicrselas a los dems. El navo colqudeo parti al momento para cumplir esta misin, y, cuando regres a medianoche, su capitn inform que los hombres haban sido apostados de dos en dos, cumpliendo las rdenes de Apsirto. Los argonautas durmieron bien, sin sospechar que se les haba tendido una trampa; ni siquiera saban que los haban visto, pues durante el breve espacio de tiempo en que la proa del navo colquideo se haba perfilado en el horizonte, todos ellos haban estado ocupados con sus pasatiempos y con sus sacrificios. Pero entretanto Apsirto planeaba, una vez que el Argo hubiera cruzado la barra del Hinojo, enviar una parte de su flotilla a la boca Hermosa para cerrarle el paso en la desembocadura de delta, mientras que el resto navegara hacia el norte siguiendo la costa, y entraran todos en el ro del Hinojo para bloquear su huida. Al da siguiente, al amanecer, los argonautas desplegaron su vela, aprovechando una brisa del nordeste, y continuaron su viaje; pronto el agua de mar perdi su color, enturbiada por el fango gris del ro. Al acercarse, pasaron ante una montaa de cinco picos, tierra adentro, llamada El Puo. La costa del delta era baja, llana y sin rboles, pero cubierta densamente por juncos. A lo lejos vieron un poblado de toscas cabaas, construidas sobre estacas, y canoas ligeras hechas de madera de sauce recubierta de piel de foca, y colocadas en fila en la costa fangosa. Este era el pueblo ms importante de los brigios, que se visten con pieles de foca y apestan a aceite de pescado; est situado muy cerca de la boca del Hinojo. El Argo cruz la barra, y cuando ya haba remontado este brazo del Danubio, que flua a una velocidad de dos nudos, durante una milla o ms, los argonautas vieron una alta columna 231

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de humo que se elevaba en el margen derecho, por detrs de ellos, pero no prestaron mucha atencin, creyendo que se trataba de una pira funeraria. El ro tena en aquel punto media milla de anchura y bulla de peces. Al anochecer, ayudados por el mismo viento, anclaron en la orilla izquierda, cerca de una arboleda de sauces podridos, a unas veinte millas de la desembocadura del ro. Fueron unas horas lgubres porque el terreno estaba hmedo debido a fuertes lluvias y Orfeo, que ya se hallaba debilitado por la disetera, fue acometido por una repentina fiebre. Empez a delirar, lanzando un torrente de elocuencia de tan mal agero, aunque disparatada, que sus compaeros se vieron obligados a amordazarlo; y luchaba con tanta violencia que necesitaron a un hombre para sujetarle cada una de sus cuatro extremidades. Medea no poda hacer nada por l, pues en aquel momento estaba impura, debido a su ciclo mensual, y por lo tanto incapacitada para emprender cualquier tarea de curacin o de magia. Fue entonces cuando los argonautas oyeron, por primera y ltima vez, el lamento proftico que el rey Ssifo cant por la diosa Pasfae en las canteras de fira la tarde antes de que lo aplastara la roca; pues Orfeo lo repeta mientras luchaba, sin advertir su blasfemia. Sol que mueres, brilla clido un poco ms! Mis ojos deslumbrados deslumbrarn los tuyos, Conjurndote a que reluzcas y no te muevas. T, sol, y yo hemos trabajado la tarde entera Bajo una nube sofocante, una nube sin roco Un velln manchado ahora por nuestro comn dolor De saber que esta noche ser una noche sin luna. Sol que mueres, brilla clido un poco ms! No le faltaba fe: era toda una mujer, Sonriendo con horrenda imparcialidad, Soberana, de corazn sin par, adorada por los hombres, Hasta que el cuco primaveral, con sus mojadas plumas Tent su compasin y su verdad traicion. Y as, la que para todos brillaba, renunci a su ser. Y esta noche ser una noche sin luna. Sol que mueres, brilla un poco ms! Una grulla pas volando con un pez en el pico, pero lo dej caer en el fango del ro, cerca del campamento de los argonautas, emitiendo un grito agudo de dolor y luego un sonido como si hablara atropelladamente. Jasn le pregunt a Mopso: Mopso, qu dice la grulla? Mopso respondi: Dice: Qu lstima, qu lstima cortado en pedacitos cortado en pedacitos jams podrn volverse a juntar! Pero lo que no s es si el pjaro de Artemisa est hablando de sus propias penas o nos est profetizando a nosotros. Linceo dijo: Si stas son realmente las palabras de la grulla, no pueden referirse al pez que cay al ro, pues aunque est muerto, no est cortado en pedacitos. En mi opinin, el pjaro abri el pico para dejar caer al pez y poderse dirigir a nosotros; y, por lo tanto, las palabras son profticas. 232

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Esperemos en silencio sagrado a que aparezca otra seal dijo Mopso. Que nadie se mueva hasta que aparezca. Esperaron en silencio y al poco tiempo pas junto a la ribera un gran banco de peces parecidos a la sardina, que se acercaron al lugar donde estaba sentada Medea, y menearon sus colas en el agua para hacerse notar. Esto era evidentemente la seal esperada, pero nadie pudo interpretarla claramente, aunque Atalanta record que en Tesalia la sardina est consagrada a Artemisa, como en Delos lo est la grulla, y crea que la diosa le enviaba a Medea algn mensaje de proteccin. Melas, hijo de Frixo, era de esta opinin. Artemisa dijo es muy conocida en estos contornos. Le estn consagradas dos islas que se hallan un poco ms arriba de esta costa, frente a las desembocaduras menores del ro, en el lugar llamado las Mil Bocas. Equin, el heraldo, puso fin a esta discusin. De nada sirve dijo torturarse la mente con conjeturas y suposiciones. Contentmonos con recordar la voz de la Grulla y el movimiento de las Sardinas. Tal vez maana comprendamos el significado de ambos portentos. Se envolvieron en sus capas o en sus mantas y durmieron; pero poco antes del amanecer Jasn so que abra una granada madura con las uas y derramaba el zumo rojo por su tnica y por el vestido de Medea. Entretanto Medea soaba que ella y Jasn entraban juntos en una cabaa y que arrojaban un enorme cangrejo, del tamao de un hombre, en una caldera de agua hirviendo, y que el cangrejo y el agua se volvan rojos; y que Jasn sacaba el cangrejo del agua y le arrancaba los ojos y que con su espada le cortaba las articulaciones inferiores de todas sus patas y las esparca por fuera en la oscuridad, gritando con una voz semejante a la de la grulla: Cortado en pedacitos cortado en pedacitos jams podrn volverse a juntar! Medea y l dorman separados, pero ambos se incorporaron en el mismo instante presas de un terror comn. No se atrevieron a dormirse de nuevo, sino que se purificaron inmediatamente en el agua corriente del Hinojo, y permanecieron despiertos hasta la hora de desayunar. El segundo da transcurri sin novedad, aunque en las primeras horas fue de mal agero, pues el cielo estaba tan cargado de brumas que el sol al levantarse pareca una bola bermeja y no mostr toda su esplendidez hasta mucho despus de que hubieran desayunado. El tercer da, alrededor del medioda, cuando, agotados de tanto remar, se acercaron al comienzo del delta, la flotilla de Apsirto se abalanz sobre ellos de improviso saliendo de su escondite tras un montculo boscoso, detrs de una revuelta muy cerrada del ro. Una nave contra seis supona un combate desigual y Jasn dio la orden inmediatamente: Media vuelta a la nave y a remar se ha dicho! El Argo llevaba una ventaja de quinientos pasos, y la dobl durante el transcurso de la tarde, porque Melas, que diriga el rumbo, saba sacar partido de las serpenteantes corrientes; pero todas las dems naves tambin se deslizaban furiosamente ro abajo. Argo llam a su lado a Jasn y le dijo, jadeante: Detrs de la prxima revuelta vi esta maana que haba un afluente, o un remanso, que, si no me equivoco, se comunica con la boca Hermosa. De todos modos el agua no entra en el ro del Hinojo sino que sale de l. Entremos rpidamente all dentro y esperemos que los colqudeos continen veloces hacia el mar sin advertir nuestro cambio de rumbo. Jasn le pregunt a Melas: Sabes t dnde va a parar aquel afluente? 233

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Melas respondi: Por desgracia, nunca lo he preguntado. Jasn, despus de rezar a Atenea para que protegiese el barco y le protegiera tambin a l, tom su decisin. Dirigid el Argo hacia el primer afluente a estribor! orden. Una fortsima corriente se apoder del Argo y lo llev a toda velocidad hasta ms all de la revuelta. Cuando ya volvieron a navegar por un tramo recto del ro, el afluente apareci a estribor con una estrecha boca flanqueada de juncos. Melas condujo el Argo al afluente sin novedad, y despus de bogar con fuerza durante un trecho, los argonautas guardaron los remos tan silenciosamente como pudieron, y dejaron que siguiera deslizndose hacia su escondite detrs de una espesura de juncos. Tras ellos podan or los gritos, semejantes a graznidos, de sus perseguidores, y el medido golpear de los remos cuando cada una de las naves colqudeas pasaba ro abajo. Se enjugaron la frente y hablaron en voz baja. Melas dijo: Este arroyo podra no tener salida. La corriente es tan lenta que dudo mucho que comunique con la boca Hermosa, que tiene una corriente muy rpida. Yo propongo que esperemos a que los colqudeos hayan doblado la prxima revuelta ro abajo y entonces volvamos sobre nuestros pasos y remontemos el ro durante seis millas. Luego podremos remar por el estrecho afluente que desemboca en el Hinojo por la orilla opuesta; me han dicho que al cabo de unas veinte o treinta millas se comunica con el brazo norte del Danubio, uno que no tiene nombre y que se divide en innumerables pequeos arroyos, las Mil Bocas, y que luego desemboca detrs de las islas consagradas a Artemisa, de las que os habl ayer. Si tomamos este camino, los colqudeos jams nos alcanzarn. Jasn pregunto: Quin aprueba la proposicin de Melas? Augas de Elide dijo: Yo no, desde luego. Estoy completamente agotado. No podra remar ni una milla, ni siquiera media milla ms, como no fuera ro abajo. Es fcil para un timonel hablar como lo ha hecho Melas, pero con este tiempo sofocante nos partiramos el corazn si tuviramos que luchar una vez ms con la corriente que tan duramente nos castig esta maana. Seis millas dice! Y luego qu? Otras veinte o treinta millas, siempre contracorriente, por un afluente estrecho y torrencial? No, no! Puede que este arroyo en que estamos afluya despacio, pero al menos fluye en la direccin que conviene, es decir, hacia el mar. Y sin duda alguna nos conducir a un lugar seguro antes de que anochezca. Luego, en cuanto la corriente nos arrastre hacia el agua salada, que los hijos del Viento del Norte invoquen a su padre con plegarias y con promesas; izaremos nuestra vela y antes de que pasen cinco das ya estaremos navegando a toda prisa por el Bsforo. No podemos permitirnos una demora ni tampoco remontar el ro. Cuando nuestros enemigos lleguen a la boca del Hinojo y no encuentren ni rastro de nosotros en ninguna parte, se quedarn perplejos. No sabrn si les hemos eludido cambiando de rumbo o si hemos echado a pique nuestra nave o si la hemos ocultado en algn lugar cubierto de juncos, esperando que llegue la noche para escabullirnos por delante de ellos y hacernos a la mar. Augas hablaba tan apasionadamente que convenci a Jasn y a todos sus compaeros, con la excepcin de Melas y de Idas. Idas se volvi para mirar a Augas fijamente, pero se dirigi a toda la tripulacin y dijo: Siento mucho, seores, que os dejis convencer por el cobarde Eeleo. Sin luna, no hay hombre, como os he dicho con frecuencia. Pero no le culpo a l, sino a su padre, por su cobarda y pereza, y os dir por qu. Mi querida madre Arene (en cuyo honor mi padre Afareo bautiz nuestra ciudad) fue a visitar a Hirmine, la esposa de Eleo, cuando sta esperaba dar a luz su primer hijo. Aquella noche no haba luna, y por lo tanto mi madre le dijo a Hirmine: Querida prima, en nombre del Cielo, te ruego que no dejes que d comienzo tu parto antes de maana por la noche, cuando habr luna nueva. Ya conoces el proverbio: sin luna, no hay 234

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hombre", y sentira muchsimo que dieras a tu valeroso marido Eleo un renacuajo en lugar de un hijo. Hirmine le prometi que no hara nada que pudiera provocar el parto. Sin embargo, aquella misma tarde, Apolo, que odiaba a Eleo como odia secretamente a todos los sacerdotes del Sol por no identificar a su dios con l, envi un ratn que trep por la pierna de Hirmine hasta el muslo y la hizo chillar involuntariamente; y al momento comenzaron sus dolores. Mi madre Arene le dijo a Hirmine: Echate en la cama en seguida, querida prima, qudate quieta, no digas ni una palabra y yo har que se retrase el parto hasta maana por la noche. As pues, mi madre se recogi el cabello, aquellas largas trenzas rubias, haciendo complicados nudos, y se anud las faldas de su vestido y de su capa, e hizo nueve nudos en su collar de mbar y luego se sent en silencio con las piernas cruzadas y los dedos fuertemente entrelazados a la puerta del dormitorio de Hirmine. Este es un hechizo seguro, el mismo hechizo que utiliz por despecho la madre del rey Estnelo para retrasar el nacimiento de Hrcules y de este modo desmentir un orculo. Permaneci all sentada toda la noche, sumamente incmoda, e Hirmine se lo agradeci de todo corazn, pues los dolores se iban haciendo cada vez ms dbiles, pero no poda hablar, por temor a romper el encantamiento. Y mi madre sigui all sentada, con las piernas cruzadas, sin dejar que nadie cruzara el umbral. Eleo rompi el hechizo al regresar de la caza por la maana muy temprano. Encontr a mi madre sentada en la puerta de su dormitorio y quiso entrar para recoger ropa limpia de su arca, pero mi madre le hizo una mueca gorgnea. Era un hombre necio e impetuoso y se puso a gritar por la puerta: Hirmine, Hirmine, dame una camisa y unos calzones limpios! Estoy chorreando! Hirmine no se atrevi a responder ni a levantarse de la cama por temor a romper el hechizo, y Eleo, enfadndose de pronto, cogi a m madre por los codos y la arroj a un lado. Entonces entr precipitadamente en el dormitorio y empez a insultar a Hirmine. Le pregunt: Mujer, mujer, qu te ocurre? Es que quieres impedirle a tu amado marido que entre en su propio dormitorio cuando vuelve a casa chorreando despus de ir a la caza del jabal? Al instante volvieron los dolores y Augas naci antes de la noche de la luna nueva, y ya veis, es lo que aparenta ser: y todo por culpa de una camisa y unos calzones limpios! Y me apena mucho, seores, que os hayis dejado convencer por este cobarde Augas de que debis descansar sobre vuestros remos, cuando solamente utilizndolos con vigor lograremos escapar de la flota colqudea. Si el que hablaba hubiera sido cualquier argonauta menos el parlanchn de Idas, quizs sus compaeros le habran escuchado y hubieran reconsiderado su decisin; pero como se trataba de Idas, no le prestaron la ms mnima atencin. Al poco rato se pusieron a remar tranquilamente ro abajo, en una corriente fangosa y estancada por los juncos en algunos lugares, pero no haban recorrido mucho trecho cuando se hallaron en un lago de unas dos millas de ancho, cuya tranquila superficie no estaba interrumpida por ningn islote ni por bancos de juncos. Siguieron adelante, cruzando el lago, con la esperanza de encontrar alguna salida oculta en el extremo sur; pero no hallaron ninguna y volvieron atrs por la juncosa ribera oriental, confiando en que el agua que entraba en el lago procedente del Hinojo tambin tena que salir por alguna parte. An estaban debatiendo el asunto, en voz muy alta, cuando primero cinco naves colqudeas y luego seis ms penetraron en el lago, saliendo de unos juncos justo delante del lugar en que se encontraban los griegos. Desplegndose en forma de media luna, cercaron el Argo sin dejarle esperanza alguna de salvacin.

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El Parlamento
En cuanto el rey Apsirto vio que el Argo lo haba burlado, se puso al pairo e hizo echar el ancla a toda su flotilla, exceptuando dos naves a quienes haba mandado remontar el ro hasta llegar a la revuelta donde lo haban divisado por ltima vez, ordenando a sus capitanes que examinaran todos los macizos de juncos intermedios, los afluentes, o los remansos, y que le informaran inmediatamente si hallaban algn rastro del navo griego. Al poco rato uno de ellos, al examinar el arroyo por el que haba entrado el Argo, se fij en unos juncos recin aplastados y la huella de un remo sobre un banco de fango. Regres de inmediato a darle a Apsirto esta informacin, y lleg en el momento en que la otra flotilla colqudea, bajo el mando del vicealmirante Dictis llegaba remando desde el mar. Dictis conoca bien el ro y cuando se enter de lo que haba dicho el capitn, se acerc apresuradamente a Apsirto y, sealando ro abajo, le dijo con entusiasmo: Majestad, el afluente que puede verse all abajo desembocando en el ro en el margen derecho, bajo aquel grupo de sauces, procede de un ancho lago llamado el lago de la Grulla, que es, sin duda alguna, el lugar al que han ido los griegos; y es el nico afluente que sale de este lago. Si lo remontamos hasta llegar al lago los cogeremos en una trampa y esto es exactamente lo que haba ocurrido. Ahora que el Argo estaba rodeado, Apsirto procedi con prudencia. Orden a todos los colqudeos que tuviesen su arma dispuesta pero que no hicieran uso de ella hasta que sonara la trompeta para un ataque general. Esperaba que Jasn se rendira incondicionalmente despus de un breve parlamento. Exteriormente los argonautas conservaban la calma, aunque un fro de muerte les iba invadiendo el espritu mientras alcanzaban sus armas y se colocaban los cascos o armaduras. Todos los ojos se volvieron a Jasn, pero ste murmur innoblemente: Qu puedo decir? Qu puedo hacer, buenos camaradas? Honrosamente no puedo entregar a la princesa Medea a su hermano, despus de los sagrados juramentos que hice ante ella; pero si me niego a hacerlo, Apsirto nos matar a todos. Eso es muy cierto dijo Augas, hablando de prisa y en voz baja para que Medea no pudiera orle. Sin embargo, tal como yo veo las cosas, fuimos a Clquide slo por dos motivos: para enterrar los huesos de Frixo y para rescatar el vellocino. Los huesos ya estn debidamente enterrados y hemos conseguido el vellocino; pero no podemos esperar llegar felizmente con l a casa si antes no devolvemos a esta seora a su padre, de cuya custodia Jasn la rob. Afortunadamente an es doncella, o por lo menos eso supongo, y los juramentos de amor que Jasn le haya hecho no tienen por qu preocuparnos demasiado a nosotros. En caso necesario podemos desposeerlo de la jefatura y proceder de acuerdo con nuestros intereses. Podemos comunicarle a Apsirto que si nos permite quedarnos con el vellocino le entregaremos a Medea a cambio, pero que si se niega a aceptar este trato la mataremos sin piedad. Se lo pensar bien antes de negarnos el vellocino, porque s no consigue regresar con Medea, el albans Estiro sin duda acusar a Eetes de duplicidad y declarar la guerra contra Clquide para vengar su honor. Equin, el heraldo, fij una mirada severa en Augas y le dijo: Haz el favor de guardar silencio, rey Augas, y deja que este asunto lo resuelvan hombres de ms experiencia que t. Acaso no tienes vergenza? Tu pereza y tu ignorancia han sido la causa del apuro en que nos encontramos luego le pregunt a Jasn: Noble Jasn,