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La P. comprensiva surge en el primer tercio del s.

XX, como reaccin a la interpretacin mecanicista de los procesos psquicos sustentados tanto por el asociacionismo (v.) de Hartley y Stuart Mill, la P. experimental de Wundt (v.) y W. James (v.), estrictamente dependiente de las ciencias de la naturaleza, y las llamadas P. analtica (v.) y P. profunda (v.). Esta direccin del pensamiento psicolgico trata de conocer al hombre (v.), considerndolo siempre como sujeto inserto en una circunstancia concreta y en una determinada cultura y poca. La P. comprensiva pretende captar al hombre en todos los rasgos diferenciales tpicos que lo definen frente a la naturaleza y procura mostrar su autonoma personal. Los conceptos bsicos de este enfoque de la P. se encuentran en las obras del principal representante de la P. comprensiva, W. Dilthey (1833-1911), as como en las publicaciones de E. Spranger (1882-1963) y de K. Jaspers (1883-1969). 1. Iniciacin en Dilthey. En las Ideas concernientes a una Psicologa descriptiva y analtica (1894), Dilthey (v.) introdujo el concepto de comprensin, definiendo el objeto de la P. comprensiva como un buscar al hombre en lo vivido y comprendido, en las explicaciones y actuaciones. Esta bsqueda del hombre, para Dilthey, no es posible a travs de un simple estudio de las relaciones de causalidad, sino mediante la interpretacin de lo vivido en relacin con su propia historicidad. Con este planteamiento del objeto de la P. se comprende fcilmente su oposicin a la P. experimental del siglo pasado (v. PSICOLOGA II-III), oposicin que no se basaba en el carcter experimental de sta, sino en considerarla inadecuada para la comprensin del hombre. Las principales lneas directrices de la P. comprensiva, formuladas por Dilthey, pueden resumirse en los siguientes puntos:1) El principal objetivo de las ciencias naturales consiste en explicar los fenmenos (v.), mientras que el objetivo de la P. es comprender al hombre. Explicamos la naturaleza pero comprendemos la vida psquica. 2) Mientras la P. explicativa estudia los fenmenos psquicos como objetos sometidos a leyes puramente naturales, la P. comprensiva se ocupa de los fenmenos psquicos considerados como expresin de un ser dotado de libertad. 3) Los fenmenos psicolgicos no son percibidos desde fuera, sino experimentados desde dentro. 4) Mientras que la explicacin es un proceso meramente intelectual, la comprensin psicolgica se realiza tan slo por introspeccin e implica un mecanismo afectivo. 5) En la vida psquica no hay verdadera relacin de causa a efecto entre las representaciones y los sentimientos. Es inexplicable; slo puede ser observada y descrita. 6) La P. de la comprensin no se interesa por el fenmeno psicolgico abstracto, sino por el conocimiento del sujeto concreto a travs de los aspectos subjetivos intuidos de los actos humanos objetivos. 7) El sujeto de la P. comprensiva es siempre el hombre real, histrico, dentro de un determinado contexto sociocultural. 8) El propsito de el factor principal constitutivo de la unidad de la vida. Todos los elementos cognitivos y emocionales se combinan para el mantenimiento de la unidad teleolgica de la vida. 9) La mente humana constituye una unidad coherente. La fragmentacin en pequeas unidades hipotticas no est justificada. El hombre es siempre una totalidad y no un conglomerado de tomos. En la comprensin partimos siempre de la aprehensin de la totalidad, que permite la interpretacin de lo particular, no debiendo ser deducida la totalidad a partir de procesos elementales. 10) Finalmente, todos los sistemas culturales, el derecho, la vida econmica, la religin, el arte y la ciencia, seran productos de las funciones de la mente humana y por consiguiente slo pueden comprenderse en trminos mentales. Con su aportacin Dilthey contribuy a la superacin del mecanicismo (v.) y positivismo (v.), haciendo notar la peculariedad de la realidad espiritual (Ciencias del

Espritu). Pero al no trascender el agnosticismo kantiano (v. I 2. Complemento de Spranger. Entre los discpulos de Dilthey, Spranger (v.) ha precisado y desarrollado las ideas de esta corriente psicolgica, orientando preferentemente sus trabajos hacia la teora pedaggica y los problemas del mtodo y fundamento de la P. como ciencia del espritu. Spranger prosigue la revisin crtica de los postulados de la P. naturalista. En su obra Formas de vida (1914) determina las normas que deben servir de referencia a la comprensin y elabora una tipologa de la personalidad (v.). Posteriormente, en la Psicologa de la edad juvenil (1925), ofrece nuevas aportaciones en las direcciones de la P. comprensiva, tipolgica y evolutiva, desarrollando los conceptos de maduracin y desarrollo. Para Spranger, existe una relacin estrecha entre las ciencias humanas o morales y la P., debiendo sta aprehender de modo comprensivo el conjunto estructurado de la vida del alma (v.). La P. debe investigar fundamentalmente las vivencias de sentido y los actos del individuo. As, el mbito de la comprensin psicolgica desborda el simple anlisis de las vivencias individuales para extenderse al mundo de las normas y el de las exigencias espirituales ideales. La P. comprensiva de Spranger se complementa con una orientacin tipolgica, habiendo elaborado sus tipos ideales o frmulas ideales de vida. Estos tipos bsicos estn diseados segn la lnea de valor predominante, que como constante directiva configura la totalidad de las manifestaciones de la personalidad. A pesar del rgido esquematismo de toda tipologa, nunca plenamente realizable en el sujeto concreto, la clasificacin de los tipos propuesta por Spranger representa un instrumento til en la investigacin caracterolgica (v. CARACTEROLOGIA). 3. Contribucin de Jaspers. Jaspers (v.) , psiquiatra y filsofo existencialista, ha realizado una importante contribucin a la P. comprensiva en relacin, sobre todo, con la Psicopatologa (v.) y la psicoterapia (v.), aunque dentro de su peculiar existencialismo (v.) y agnosticismo (v.). El punto fundamental en la Psicopatologa de Jaspers (Psicopatologa general, 1913) estriba en la comprensibilidad o incomprensibilidad de las vivencias patolgicas captadas en las autodescripciones del enfermo. Jaspers establece una clara delimitacin entre comprender y explicar. El comprender equivale a una visin de lo psquico obtenida desde dentro, mientras que explicar se refiere al hecho de conocer relaciones causales objetivas, que slo es visto desde fuera. Mientras que la explicacin causal es prcticamente ilimitada, la comprensin, en cambio, encuentra lmites en todas partes. Ambos mtodos, el comprensivo de la P. como ciencia del espritu y el explicativonatural, se anan y complementan en la Psicopatologa de Jaspers. El primer mtodo se aplica a los datos subjetivos de la vida psquica, mientras que otros aspectos, como los rendimientos y los sntomas corporales de lo psquico, exigen un tratamiento explicativocausal. La P. comprensiva se mantiene siempre en el terreno de lo consciente. Los lmites de ste constituyen barreras impenetrables para la comprensin: el inconsciente, el extraconsciente biolgico y la libertad (lo incomprensible existencial, de Jaspers). Las situaciones de la vida que confrontan al- individuo son de dos tipos fundamentales: situaciones tpicas y situaciones lmite. Las primeras, constituidas por los actos y vivencias cotidianas, son objeto preferente de estudio de la P. comprensiva, que trata de hacer presente la interrelacin entre el destino del sujeto y la situacin vivida. Pero lo que el hombre puede llegar a ser depende fundamentalmente del modo en que experimente radicalmente las situaciones que Jaspers califica de lmite. Frente a ellas no podemos reaccionar inteligentemente, mediante planes y clculos, sino solamente esforzndonos por llegar a realizar la posibilidad de existencia que hay en nosotros. Las situaciones lmite presentan fundamentalmente cuatro formas de estructura: 1 la

situacin total de tener que hallarse siempre en situacin; 2 la vertiente agnica, de lucha y de sufrimiento, que cada situacin presenta; 3 el sentimiento inevitable de la culpa; y 4 tener que morir. Es importante la distincin que establece el autor entre dos modalidades de la comprensin: a) comprensin esttica o fenomenolgica, que consiste en la descripcin y diferenciacin de las cualidades de las vivencias en un momento dado, y b) comprensin gentica o dinmica, que interpreta las manifestaciones psquicas de todo tipo, establece relaciones de sentido entre las diversas vivencias y analiza su interrelacin temporal. Slo cuando conocemos todos los eslabones que articulan entre s las vivencias, conseguimos la comprensin de la-totalidad. l;sta a su vez ofrece dos formas distintas: comprensin racional, que trata de los contenidos de los pensamientos, estableciendo relaciones racionales, y comprensin emptica, que intenta comprender al sujeto a travs no slo de los contenidos intelectuales (noticos), sino tambin de los estados de nimo, motivos, deseos y temores. Bajo el punto de vista de la clase de datos que proporcionan las relaciones comprensibles, Jaspers distingue tres grandes direcciones de la P. comprensiva: 1) psicologa de la expresin, que pretende comprender los movimientos corporales y los gestos; 2) psicologa del mundo, cuya misin es la de construir el esquema de las actitudes y de las imgenes del mundo; 3) psicologa de la obra, cuya finalidad es comprender la personalidad del autor a travs de la obra literaria, artstic, tcnica, etc. Las precisiones metodolgicas que ha introducido en el campo de la P. comprensiva han tenido una gran repercusin en la clnica psiquitrica, fundamentalmente en el anlisis y delimitacin de la sintomatologa psictica, considerada como fenmeno incomprensible. El psiquiatra trata de comprender el mundo psicolgico ajeno, utilizando como referencia la posibilidad o no de revivirlo y de sentirlo en su propia interioridad, como experiencia interna anloga a la que ocurre en el paciente. Siguiendo este criterio, se califica de enajenado o alienado al sujeto que es incapaz de ser comprendido, ya que sus actos anormales no pueden ser producidos como actos derivados de la propia experiencia interna del observador. Cuando no se puede comprender porque se ha roto la cadena de motivos, hay que explicar, encontrar la causalidad material que hace imposible la comprensin. Las neurosis (v.), que constituyen fundamentalmente reacciones vivenciales anormales, son comprensibles. Por el contrario, las psicosis (v.), de base material y no psquica, son explicables. Para una exposicin detallada de los conceptos proceso y desarrollo, ntimamente relacionados con las concepciones de comprender y explicar, v. PROCESOS PSQUICOS. V. t.: PSICOLOGA; PSICOPATOLOGA; PSIQUIATRA; PSICOSIS; RACIONALISMO; IDEALISMO; HISTORICISMO; EXISTENCIALISMO.

J. L. AYUSO GUTIRREZ. BIBL.: W. DILTHEY, Psicologa y teora del conocimiento, Mxico 1945; D, Introduccin a las ciencias del espritu, Madrid 1954,K. JASPERS, Psicopatologa general, Buenos Aires 1950; D, La razn y sus enemigos en nuestro tiempo, Buenos Aires 1971 ; L. MARTN SANTOS, Dilthey, Jaspers y la comprensin del enfermo mental, Madrid 1955; E. SPRANGER, Normas de vida, Buenos Aires 1946; D, Psicologa de la edad juvenil, Madrid 1935; F. VON GEBSATTEL, La comprensin del hombre desde una perspectiva cristiana, Madrid 1966; y la Bibl. de la voz PSICOLOGA

I.