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San Martin Historia del Siglo de la Violencia

armas libro n? 34

aunque era el primer piloto de un Mustang que volaba sobre Berln, se no sera el da de su victoria area. Metiendo gases a fondo hasta la mxima potencia, sobrepas al Messerschmitt haciendo a su piloto un ademn ofensivo. El alemn oscil las alas y se lanz en un largo picado hacia las nubes. Pero ese da habra otros pilotos de los Mustangs que veran Berln y dembaran aviones alemanes. El teniente Charles Anderson descendi y ech una mirada a la ciudad a travs de un pequeo agujero entre las nubes, pero inmediatamente se le echaron encima seis Focke-Wulf:l90. Rpidamente, busc refugio entre las nubes, esper unos momentos y volvi a salir. All estaban an.10~190, de modo que se zambull de nuevo en las nubes y emprendi el regreso a la base. El capitn "Cowboy" Megura, persiguiendo a un caza alemn se encontr de pronto sobre un aerdromo en las afueras de Berln. Vio un Junkers Ju-52, le dispar una breve rfaga y observ cmo estallaba en llamas entonces tambin l regres a la base. El teniente Paul S. Riley pudo colocarse por la cola de un caza alemn, dispar y el alemn entr en picado. Al seguirle en su picado hacia el suelo, se le empa el parabrisas y tuvo que abandonarlo, elevndose de nuevo. Blakeslee reuni sus dispersos cazas y los condujo de regreso a Inglaterra. No haba sido precisamente una misin espectacular ni tampoco productiva, pero la mera presencia de los Mustangs sobre la capital del Tercer Reich tena su significacin. Terminada la guerra, el mariscal del Reich, Hermann Goering declar a la prensa, en relacin con la presencia de los cazas de escolta: "La primera vez que sus bombarderos aparecieron sobre Hannover con escolta de cazas empec a preocuparme. Cuando esto ocurri sobre Berln, supe que la partida estaba perdida."

El mes de septiembre de 1939 vio a los y estaba haciendo lo posible para conseejrcitos de Hitler invadiendo y aplastan- guir ms. Cuando las comisiones de comdo a Polonia en la primera de sus campa- pra de arqbos pases visitaron los Estados as blitzkrieg. Concluida la conquista de Unidos en el invierno de 1939-40 ya la pequea nacin, Hitler volvi su aten- estaba listo el escenario para la generacin a occidente, donde los ejrcitos de ciH 'y nacimiento del North American Francia y Gran Bretaa se parapetaban P-5 1 Mustang. Los ingleses adquirieron varios cientos tras la reputada como inexpugnable Lnea Maginot. de aviones Curtiss P-40 y con el fin de Durante la ocupacin de Polonia, la aumentar la produccin de aviones se Luftwaffe alemana adquiri fama inme- les haba sugerido que podran intentar diatamente; las actuaciones del caza proveerse de cazas de la joven North Messerschmitt 109, del bombardero en American Aviation Company. Con esta picado Junkers Ju-87 y del Heinkel 11 1 idea, los ingleses enviaron a sus repredominaron los titulares de los peridicos sentantes de la comisin de compras a durante aquellas semanas y la terrorfica James H. "Dutch" Kindelberger, presicampaa que se llevaba a cabo desde los dente de la North American Aviation, cielos encoga el corazn de las naciones . para tratar de contratar con su compaa aliadas de Europa. la construccin de aviones Curtiss. La Roya1 Air Force dispona de varias Kindelberger era un hombre con visin escuadrillas de Hawker Hurricanes y Su- de futuro que haba seguido de cerca el permarine Spitfires, pero no en nmero suficiente para cubrir sus necesidades a largo plazo. Francia tena ya contratada la adquisicin de cierto nmero de cazas El aerodon5mico y funcional morro de un Curtiss Hawk 75 de los Estados Unidos Mustang con motor Mertin.

Kindelberger vendi el Mustang a los ingleses cuando no era ms que una idea y se cancel el encargo de varios cientos de P-QO.

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desarrollo de la aviacin militar en Europa y comprendi desde el principio de la guerra que los aviones que se construan en los Estados Unidos no seran capaces de competir con los cazas alemanes que ya estaban en accin. Cuando la comisin de compras britnica present su plan a Kindelberger en abril de 1940, 10 rechaz: comprenda que su equipo de ingenieros podra salir adelante con un avin de caza de nueva marca que sobrepasara al P-40; en cambio, inform a la comisin que l podra construir un nuevo caza y ponerlo en produccin en el mismo plazo que le llevara equiparse para la fabricacin del Curtiss. Lee Atwood, vicepresidente de la North American. expuso a los representantes britnicos la 'propuesta el nuevo avin. El anteproyecto era obra de Raymond )i. Rice, ingeniero jefe Y el diseo de Edgar Schmued.

El diseo del avin, denominado por la North American NA-73, estaba previsto para que pudiera montarse a base demuchas partes fabricadas por separado, incorporando procedimientos que permitan producirlas en masa. Se utilizaban tambin nuevos sistemas que daran al avin unas caractersticas de vuelo sobresalientes, pero lo que convenci definitivamente a los ingleses fue la promesa de la North American de que podra producir un prototipo en 120 das. Tras la debida deliberacin, los ingleses aceptaron el proyecto, incluida la condicin de los .. 120 ,... das y lo denominaron "Mustang" ("1. Kildelberger y Atwood regresaron inmediatamente a la fbrica de Inglewood, en California, y pusieron a trabajar en el proyecto al grupo encargado de los planos estructurales. Tan pronto como se tuvieron Listos los estudios y datos prelimina\

( * ) Mustang es el nombre que se le da en 10s Estados Unidos a cierto caballo cimarrn, pequeo, pero resistente y veloz. (N.del T.)

res se enviaron por correo areo a la comisin britnica er: Nueva York y Kindelberger obtuvo de ellos la autorizacin para la construccin del avin tres semanas despus de su regreso a Califomia. Se prescindi de los usuales trmites burocrticos y rdenes oficiales. La comunicacin se estableci directamente entre oficinas o de palabra y se inici la construccin de un modelo a escala natural que se encarg a los tallistas tan pronto como se dispuso de los datos necesarios. Tambin se confeccion en caoba un modelo a escala 114 para el tnel aerodinmico. El proyecto bsico exiga la utilizacin de un motor de cilindros en lnea con el fin de obtener un morro afinado y un rea frontal de mnima resistencia. Se hizo evidente en seguida que para este diseo el nico motor de fabricacin norteamericana que reuna estas condiciones era el Allison V-17 10 de doce cilindros con refrigerante lquido. Se dise una toma o conducto de aire que se instalara bajo el fuselaje para facilitar la corriente de aire al radiador,

Arriba: "DU~CWKindelberger m n su "ahijado" Abajo: El diseador del P-51: Edgar S~hmued.

que iba colocado detrs de la cabina, dentro del fuselaje. Esto consuma algo de potencia, no slo debido al empuje necesario para forzar la salida de la corriente de aire caliente sino tambin por reducir la lnea aerodinmica. Una innovacin que se incorpor al proyecto fue el flujo laminar o superficies aerodinmicas de baja resistencia. En tanto que las superficies aerodinmicas convencionales tendan a incrementar las turbulencias cuando su rea frontal se vea sometida a las ondas de choque, el espesor mxirno'del ala de flujo laminar se desplaz bastante hacia atrs, prolongndose en un borde de salida en forma de gota de agua. Esto daba lugar a un flujo 'del aire ms fluido a lo largo de la mayor inclinacin del borde de ataque hasta el punto de mayor espesor, antes de romperse en la zona de flujo turbulento que aumentara la resistencia aerodinmica. De este modo se reparta ms la presin que origina la sustentacin del ala. El perfil del ala de flujo laminar permita al aire alcanzar las presiones necesarias en ms del doble de la superficie alar total que en tipos de ala ms convencionales. De esta manera se reducan las ondas de choque pudiendo alcanzarse mayores velocidades con mayor fluidez. Por entonces, el ala de flujo laminar no se haba experimentado y se acord que si este nuevo tipo de plano de sustentacin no cumpla como se esperaba, sera reemplazado en el plazo de treinta das por otro convencional. Cuando el modelo de caoba fue introducido en el tnel aerodinmico para las pruebas en el Instituto Tecnolgico de California se tema que el nuevo tipo de ala fuera inadecuado y, aunque la resistencia aerodinmica fue la ms baja registrada, las caractersticas en cuanto a prdida de sustentacin resultaron malas. Se modific el modelo y se volvi a meter en el tnel una semana despus y tampoco entonces los pequeos flecos de seda pegados a la superficie del plano se comportaron satisfactoriamente. Los ingenieros aerodinmicos de la North American empezaron a sospechar que el tnel

La toma de aire bajo el fuselaje del Mustang, cuyo objeto era facilitar el flujo de aire para el radiador.

memiines

Las notables caractersticas del primer Mustang dieron lugar a un pedido de 320 por parte de la RAF, pedido que fue autorizado por los Estados Unidos con la condicin de que el quinto y el dcimo de los que se construyeran fuesen entregados al centro de pruebas de la Fuerza Area del Ejrcito norteamericano, en Wnght Field. Desgraciadamente, all estuvieron criando polvo, prcticamente olvidados, durante muchos meses. Kindelberger puso sus cadenas de mon-

puerto de Liverpool el primer Mustang, designado Mark 1 por la RAF. El aparato

, pruebas preliminares e inform haber ob-

Arriba: U n Mark I de la RAF. Los observadores ingleses velan con dudas, al principio, las cifras ' q u e , sobre sus actuaciones, se atribuian a sus P-51. Abajo: El Messerschmitt B f 109. Hubo durante la guerra confusiones trgicasdebido a la similitud de perfil entre el caza alemn y el Mustang.

Se encontr que, en accin, los pilotos tendlan a confundir el Messerschmitt B f 109 con el P-51 Mustang. La figura muestra las siluetas del B f 109F y el P-51B. Observando estas siluetas es fcil destacar las diferencias: fuselaje relativamente ms largo, puntas de los planos redondeadas y forma diferente de los pianos de cola (con aletas compensadoras) del B f 109; aspecto ms macizo y tubos de escape del P-51. Sin embargo, durante el combate, en que el reconocimiento tiene que ser instantneo y slo por medio de una rpida ojeada a un avin que se aproxima, probablemente desde la direccin del sol o a travs de las nubes, los pilotos podan engaarse por evidentes similitudes: ambos estaban provistos de motor en lnea con refrigerante lquido, eran monoplazas de reducido tamao, monoplanos de ala baja, afinamiento progresivo de los bordes de ataque y salida de las alas y empenajes similares. De perfil, los dos tenan u n fuselaje parecido, especialmente en la parte de la carlinga y los distintivos de nacionalidad probablemente slo se velan en el ltimo momento, cuando ya serla demasiado tarde para corregir una identificacin errnea.

tenido una velocidad en vuelo nivelado ala una banda amariila de un pie de ana 4.200 metros de altura de 625 kilme- cho. A pesar de estas precauciones, el tros por hora. Durante las pruebas oficia- perfil del Mustang dara lugar a problemas les para la RAF el piloto de pruebas al- hasta el fin de la guerra, como ms de un canz en picado ms de 800 kilmetros piloto de caza pudo atestiguar. A pesar de todo, los ingenieros de la por hora y en vuelo nivelado de calibracin se apunt 700 kilmetros por hora. North American haban producido un Esto pareca acabar con las dudas de los excelente caza, la RAF estaba totalmente observadores acerca de las posibilidades satisfecha con lo que se ofreci y el Musdel Mustang en relacin con la velocidad. tang estaba ya listo para el combate. Un problema particular que se present entonces fue el del reconocimiento, pues las lneas generales del Mustang en vuelo se parecan a las del Messerschmitt 109. Haba que preparar tan rpidamente como fuera posible carteles de reconocimiento que fueron enviados a todos los observadores y bases de la Royal Air Force. Adems, como una precaucin ms, cada Mustang que sala de fbrica con destino a las Islas Britnicas, llevaba pintada a lo largo de la cuerda del

Debido a la falta de velocidad ascensional y pobres caractersticas a gran altitud del motor Allison, la ItAP releg al nuevo Mustang a operaciones con el Mando de Cooperacin del Ejrcito. Los pilotos y dems personal de esta unidad pertenecan a la RAF, pero a efectos tcticos estaban agregados al ejrcito. El objeto de los aviones asignados a este mando era la destruccin de las comunicaciones enemigas, transportes, movimientos de tropas, barcazas, embarcaciones menores y almacenamientos de campaa de combustible o municiones. Para llevar a cabo estas operaciones el Munstang volaba a muy baja cota, variando entre la de las copas de los rboles hasta unos 1.800 metros. Haba dos razones importantes para mantener tan bajos niveles de vuelo: en primer lugar haca muy difcil a los cazas enemigos la maniobra de picar sobre ellos para atacarlos; en segundo lugar la baja altitud y la velocidad del Mustang hacan muy poco efectivo el fuego antiareo y, por ltimo, el avin quedaba fuera del alcance de deteccin del radar enemigo. La alta velocidad y sensibilidad a los mandos del Mustang hacan de l un avin excelente para este tipo de operaciones. Como buen ejemplo de stas se describe la misin de apoyo efectuada por dos Mustangs durante el ataque de los comandos britnicos al puerto de Dieppe el 19 de agosto de 1942: "Ambos cazas, con sus cortas y anchas alas casi rozando el agua, saltaban entre los palos de las embarcaciones y las crestas de las olas como piedras planas que se hicieran rebotar en la superficie del mar. Rociones de agua salada salpicaban el vientre y los planos de los aparatos a medida que se lanzaban rugiendo hacia el continente. Al acercarse a la costa, ganaron altura para salvar los acantilados y los oscilantes palos de una flotilla de embarcaciones costeras; desde la playa se abri fuego contra eiios, pero los Mustangs se internaron sobre tierra esquivando el fuego de la artillera antiarea alemana buscando sus puntos de referencia.

Mustang Mk IA, armado con caiones para misiones de apoyo a tierra e interceptacin. La sustitucin del motor Allison por el Merlin permiti al P-51 pasar al primer plano del material volante.

Arriba: En los ataques a "cota cero" demostr notables xitos. Abajo: Adiestramiento de pilotos en California en la extremadamente peligrosa tcnica del vuelo a baja cota.

Sus intrucciones rezaban: "Penetrar sobre tierra hasta la carretera 'Z'; patrullar sobre dicha carretera 'Z' desde el punto 42 hasta el punto 38. Informar de cualquier accin del enemigo. No entablar combate con aviones enemigos a menos que sea necesario. Atacar si el avance enemigo lo aconseja. Mantener altitud cero". Los pilotos comprobaron sus cartas, tomaron una carretera semejante a una estrecha cinta parda y picaron hasta unos cuatro metros de altura sobre ella. Hacia ellos se alzaron remolinos de polvo cuando nivelaron el vuelo a ras de suelo y se lanzaron rugiendo a lo largo de su sinuosa ruta. De pronto apareci ante ellos una columna de tropas. Al mismo tiempo, los alemanes vieron a los Mustangs y se anojaron a las trincheras a ambos lados de la carretera en medio de gran confusin. Para evitarlos, los pilotos tuvieron que tirar de palanca, viraron y, en pronunciando picado apuntaron hacia el suelo de nuevo, con los motores a todo gas. Los alemanes estaban saliendo de las trincheras y sacudindose el polvo cuando los Mustangs cayeron sobre ellos con todas sus ametralladoras centelleando. Los

El FW-190, Mustang.

un valioso

oponente para el

hombres gritaban y caan como bolos en una bolera mientras el polvo se alzaba de la carretera en pequeos surtidores. Dejando tras de si su surco mortal, los Mustangs desaparecieron. Cuando los aviones empezaban a ganar altura describiendo crculos sobre el punto 38, una voz de alarma restall en la radio: " iTALLYHO! (*) Parecen Focke Wulfs, procedentes del Norte. Vamos por ellos". Los Mustangs apuntaron el morro hacia el suelo y entonces vieron otro Focke Wulf acercndoseles por la cola. El chato 190 inici un picado tendido y largo, pero los Mustangs se pegaron al suelo y abrieron sus gases al mximo. El piloto alemn renunci al ataque y se alej.

(*) Voz de montera para sealar la presencia de la pieza, utilizada por los aviadores aliados para indicar el avistamiento de aviones enemigos. (N. del T.)

La instalacin de una cmara fotogrfica en los P-51 de la RAF hizo posible el importantfsimo trabajo del reconocimiento fotogrfico en Europa.

Cumplida su misin, ambos cazas se elevaron en pronunciado viraje. Entonces el Focke Wulf apareci frente a ellos; uno de los Mustapgs descendi de nuevo hacia el suelo mientras el otro ganaba altura para ponerse por la cola del alemn. Cuando la distancia se redujo a unos 150 metros, el piloto del Mustang abri fuego y barri al 190 de morro a cola. Entonces, para culminar la victoria apareci del cielo un Spitfire picando sobre el alemn, rematndolo con fuego de can. Del Focke Wulf brot un chorro de llamas y humo y se estrell contra el suelo. Los Mustangs se reunieron y pusieron rumbo a casa. A uno de los Mustangs de esta misin le fue arrancado por la artillera antiarea pesada enemiga un trozo de unos tres pies de largo de su plano izquierdo. El piloto abri gases a tope y corri

hacia su base. Tom tierra con unos setenta kilmetros de exceso de velocidad sobre lo normal; como la pista no era suficientemente larga, redujo la velocidad lo mejor que pudo antes de meter los frenos a fondo, lo que hizo al avin hincar el morro, doblndose la hlice, pero el piloto result ileso y el Mustang fue reparado muy pronto. Durante este perodo, los Mustangs hicieron un magnfico trabajo en el campo del reconocimiento fotogrfico. Utilizando una cmara montada detrs del piloto, recorrieron las costas holandesas y francesas y obtuvieron excelentes fotografas a baja cota de las instalaciones enemigas. Esta constante vigilancia demostr ser inestimable no slo en los ataques de comandos, como en el caso de Dieppe, sino muy especialmente en la ingente tarea de mantener informados a los jefes aliados sobre las defensas costeras durante el planeamiento de la invasin del continente en junio de 1944.
Las instalaciones ferroviarias y los trenes de carga son objetivos de la mayor importancia.

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A fines de 1942 los Mustangs empezaron una nueva fase en su lucha contra los alemanes: esta vez se trataba de destruir locomotoras. Los pilotos tenan prohibido disparar contra trenes de pasajeros por temor a herir a civiles de pases ocupados, pero los trenes de carga eran blancos legtimos. El 13 de octubre de 1942, el oficial aviador H. H. Hilis y el suboficial F. J. Champlin, de la RCAF (Real Fuerza Area Canadiense) cruzaron la costa francesa al norte de El Havre sorprendiendo una gran mquina que tiraba de cuarenta vagones de carga y veinte cisternas. A l disparar contra la locomotora, sta empez a dejar salir grandes columnas de vapor hasta producirse una gran explosin. A finales del mismo mes, Hills averi otro tren, pero su avin fue alcanzado por fuego de artillera ligera antiarea y tuvo que regresar penosamente con el empenaje literalmente hecho trizas. Desde el momento en que entraron en combate los Mustangs asombraron a los ingleses por su capacidad de reci6ir duros castigos sin que ello les impidiera regresar. En palabras de un piloto que vol este avin en sus primeros das: "Estos aeroplanos son asombrosos. Siempre parecen dispuestos a llevarnos a casa. Son lo mejor del mundo para el trabajo que tenemos que hacer con ellos". Las previsiones optimistas sobre la autonoma del Mustang 1 se comprobaron en octubre de 1942 cuando una escuadrilia de la RAF vol entre 1.1 00 y 1.300 kilmetros para atacar objetivos sobre el canal Dortmund-Ems, en Alemania. Se inici el ataque sobre Holanda, donde dispararon sobre un campamento militar. Continuando hacia el interior de Alemania, barrieron una fbrica en los almacenamiento~ petrolferos de Lathen; cruzando el canal obtuvieron impactos en algunas barcazas y dejaron ardiendo a un mercante en el Zuiderzee. Tal vez esta larga expedicin fue promovida por el ingenio del teniente J. Lew-

U n Mustang de la Fuerza Area Canadiense. La Fuerza Area del Ejercito de los Estados Unidos qued tan gratamente impresionada por la capacidad del Mustang que se reserv una parte importante de la produccin inicial para su propio Uso.

de reconocimiento en Europa, la Fuerza Area del Ejrcito hizo modificar la mayora de los suyos para trabajos fotogrficos. Estos aviones fueron designados originalmente como P-5 1-1NA y se les dio el nombre de "Apache". Sin embargo, la designacin del avin una vez modificado fue F-64 y el nombre de "Apache" pronto dio paso al ya consgrado por los ingleses de "Mustang". Todo el mundo haba quedado muy impresionado por el xito del famoso bombardero en picado alemn Ju-87 "Stuka". Hasta que con el tienlipo se demostr que el Stuka no era oponente para cualquier buen avin de caza, tuvo SU poca y los boletines de noticias de los primeros aos de la guerra dejaron su huella tambin en las mentes de 10s mandos militares. No fue una excepcin la Fuerza Area del Ejrcito de los Estados Unidos. En la primavera de 1942 se haban aprobado crditos para un bombardero en picado que ,sera utilizado en la invasin del Norte de Africa. Los diseos que

kowicz, urt piloto polaco de la 309 Escuadrilla. Este oficial tena el ttulo de ingeniero y en su tiempo libre haba estudiado el mnimo consumo de combustible del avin en relacin con las revoluciones por minuto y la presin de admisin en el motor para obtener la mxima autonoma. Sus clculos mostraron que el Mustang era capaz de volar desde su base en Escocia hasta Noruega y regresar. En diversas ocasiones haba expuesto el resultado de su estudio al Mando, pero no obtuvo respuesta. El 27 de septiembre de 1942 empendi un vuelo por propia iniciativa para demostrar su teora. Lewkowicz despeg de Escocia, vol a Noruega, atac instalaciones enemigas en la regin de Stavanger y regres sin nove-

dad: por esta notable proeza fue reprendido y felicitado al mismo tiempo. Su hallazgo hizo posibles misiones de mayor alcance para los Mustangs. En noviembre de 1942 la 309 Escuadrilla polaca fue transferida al sur, a Gatwick, donde se le asignaron misiones de reconocimiento de las fortificaciones enemigas en el sector de El Havre-Boulogne. Desde su nueva base, los Mustangs salan por parejas para llevar a cabo sus misiones. El cruce del Canal se haca en vuelo rasante; una vez alcanzada la costa, el gua de la pareja ascenda a 300 metros y tomaba fotografas con una cmara de gran distancia focal. Su pareja sola volar por encima a fin de mantener la vigilancia sobre posibles cazas enemigos.

.50 en el morro y las otras dos en cada plano, el A-36 era tambin un avin formidable para el ataque rasante una vez terminada su misin como bombardero. Volaba rozando el suelo y, antes de que pudieran darse cuenta de ello, estaba encima de las columnas de tropas o de las instalaciones enemigas, con el agudo ulular de su potente motor. Como consecuencia de los intensos bombardeos y ataques rasantes, la isla de Pantelaria capitul a fines de junio de 1943. Los A-36 fueron inmediatamente trasladados a las bases areas en la isla para operar contra objetivos situados en Sicilia, como preparacin para la invasin de la gran isla, bastin del Mediterrneo. El 10 de julio de 1943, las tropas aliadas desembarcaron en Sicilia. Sobre ellas volaban todos los aviones disponibles para apoyarlas y entre ellos los A-36, que con sus ametralladoras alineadas para concentrar el fuego entre 200 y 225 metros, demostraron su eficacia contra el enemigo. Una operacin tpica es la llevada a cabo por el capitn Roger Miller. Volaba

en una misin de apoyo a tierra cuando se vieron algunas columnas motorizadas. "Cada camin llevaba veinte o veinticinco hombres" -relataba Miller-, "probablemente alemanes, que abrieron nutrido y certero fuego antiareo. No cre que pudiramos contarlo, pero salimos de aquello sin novedad. Despus vimos un tren transportando carros de combate sobre vagones plataforma en una trinchera de ferrocarril, cerca de Aeia. Hicimos tres pasadas para asegurar el blanco. Fue una larga y no precisamente agradable tarea. Despus regresamos para caer sobre una columna de camiones. Poco despus volamos sobre otra locomotora que tambin arrastraba vagones plataforma con carros. Disparamos contra los carros y la mquina hizo explosin. Era algo realmente digno de verse. La locomotora se convirti en una nube de vapor. Unos tres kilmetros ms all encontramos otra locoprecauciones defensivas en la cabeza de playa siciliana.

A-36 destacados en un campo del Norte de Africa. Los restos de sus ocupantes testifican las cualidades del .Mustang.

Se montaron flaps accionados hidruiicamente en el borde de salida de los planos, se instalaron soportes para bombas bajo las alas y se mont el motor Aliison V-17 10-87, que haba demostrado sus altas caractersticas a altitudes por debajo de los 3.600 metros. Las pruebas demostraron el xito de la modificacin y se contrat la construccin de 500 aviones en esta versin, que se design como A-36. Otros cazas, modificados para efectuar bombardeos planeados, no podan efectuar picados verticales; el A-36, con sus frenos aerodinmicos de picado poda descender hasta el suelo con un ngulo de noventa grados. Mientras que los frenos de picado convencionales estaban provistos de flaps con orificios circulares, los del A-36 eran ranurados dndoles una apariencia, ms bien, de parrilla. El choque de la corriente de aire a travs de esta parrilla proporcionaba al avin una de sus armas ms valiosas, que era s u pavoroso chillido: comen-

zaba en un bajo gemido, al abrir los frenos, e iba aumentando hasta un aullido desgarrador,en el momento de soltar las bombas. Cuando el A-36 se arrojaba sobre su vctima sta quedaba ensordecida por un alarido que le helaba la sangre. El A-36 lleg al Norte de Africa demasiado tarde para la campaa de Tnez. Cuando se recibi y entr en servicio en los Grupos de Cazabombarderos 27 y 86, se estaba procediendo al asalto areo de la isla de Pantelaria. Estas operaciones empezaron en junio de 1943 y los bombardeos en picado de estos aviones se revelaron inmediatamente como un xito rotundo. Normalmente, los A-36 orbitaban sobre su objetivo a unos 3.500 metros. Entonces adoptaban una formacin en cadena y picaban uno tras otro sobre el blanco. Las bombas se lanzaban aproximadamente a unos mil metros a una velocidad entre 450 y 550 kilmetros por hora, utilizando los flaps de picado al mximo. Sola hacerse la recuperacin a unos 500 metros. El avin demostr ser un bombardero de mucha precisin, capaz de alcanzar cualquier blanco terrestre. Con sus dos ametralladoras de calibre

El North American A-36 Invader, que era el desarrollo como bombardero en picado del P-51 Mustang. Estaba provisto de frenos aerodinmicos de picado bajo los planos, pero durante el combate se llevaban retraidos. Las entregas empezaron en septiembre de 1942 y, despus de haber entrado 500 en servicio, terminaron en marzo de 1943. Entraron en accin por primera vez en Sicilia e Italia en 1943. Efectuaron 23.373 misiones, lanzaron 8.014 toneladas de bombas, destruyeron 17 aviones enemigos en tierra y 84 en el aire, contra 177 propios. Motor: Allison V-1710-87 en Ilnea, 1.325 HP a 1.000 metros.Armamento: Seis ametralladoras Browning MG 53-2 de 5 pulgadas y dos bombasde 225 kilogramos. Velocidad: 570 kmlph "limpio" y 500 kmlph con dos bombas a 1.500 metros. Techo: 7.600 metros. Alcance: 880 kilmetros. Peso vaco/cargado: 2.76014.850 kilogramos. Envergadura: 11.35 metros. Longitud: 9.80 metros. Para fines experimentales, se entreg a Inglaterra un A-36. Abajo: El A-36 "lnvader", conocido como "la muerte susurrante" por los alemanes, a causa de su silencioso motor Allison.

motora ms con seis carros y rodeada de caones. Vimos saltar al maquinista apresuradamente y tambin la volamos". El mismo da, en otra misin posterior, el teniente J. B. Walton y el otro A-36 que formaba pareja con l atacaron un convoy de unos setenta y cinco camiones. El camin que iba en cabeza se precipit a la cuneta para escapar a sus atacantes pero Walton le dispar una rociada de proyectiles. A l bordear la falda de una montaa vio otros dos camiones llevando unos treinta hombres cada uno.

Los soldados empezaron a saltar en el preciso momento en que Walton abra fuego sobre ellos. Entonces vio una 18comotora: apunt hacia ella y apret el botn de fuego. Un blanco directo en la caldera la dejb parada soltando vapor por una hilera de agujeros. Entonces empez a producirse cierta reaccin antiarea contra los cazabombarderos norte: americanos. Waltoi? atac el emplazamiento artillero desde el sector muerto de la montaa y bam a los simientes con una corta rfaga. Despus aument la velocidad y se alej. Desde su primer combate, los A-36 fueron dados a conocer al pblico como P-51. Esto era inaceptable para los pilotos de los cazabombarderos que no queran ser confundidos con pilotos de P-5 1 ' o Mustangs. Trataron entonces de encontrar un nuevo nombre ms acorde con las misiones que estaban llevando a cabo y despus de varias sugerencias se acept la del teniente Robert Walsh: -Por qu no llamarle "Invader" (invasor)? Ahora mismo se est utilizando para invadir Sicilia; cualquier da, no

Este A-36, volando sobre el Vesubio, muestra la similitud de perfil con el Bf 109.

dentro de mucho, estaremos invadiendo Europa. El nombre fue aceptado por los dems pilotos e hizo fortuna poco despus recibi la sancin oficial y el A-36 ya qued como Invader. Los A-36 no entablaron combate con cazas enemigos sobre Sicilia a menudo, pero el capitn Tom Thomas fue uno de los pocos que tuvo esta oportunidad. Iba al frente de un grupo de A-36 cuando apareci un solitario caza alemn. Thomas se situ rpidamente por su cola y abri fuego, pero de pronto advirti el humo de las trazadoras y empez a recibir impactos en su propio avin. Tir de palanca hacia si desesperadamente para ganar altura y salt del aparato a slo 300 metros: su paracadas tuvo el tiempo justo para abrirse antes de engancharse en un edificio mientras l tocaba tierra en la caja de un camin. Inmediatamente se vio rodeado de italianos, por lo que no pudo hacer otra cosa que rendirse. Le condujeron a un hospital con quemaduras en la cara y piernas y una pierna fracturada, pero como los italianos no pudieron trasladarle despus a la pennsula, pudo ser liberado por los aliados cuando tomaron Palermo. A medida que los aliados proseguan su aplastante avance sobre Sicilia los grupos de A-36 fueron siendo trasladados a bases avanzadas en la isla. Desde stas, los Invaders podan internarse ms profundamente sobre territorio enemigo y prestar mayor apoyo a las fuerzas de tierra. Curiosamente eran avudados en gran manera por los sicilianos, que no simpatizaban con los alemanes. En numerosas ocasiones los paisanos sealaban a los rasantes aviones aliados las posiciones enemigas camufladas, que eran as atacadas por los cazabombarderos. Los pilotos aprendieron a aprovechar al mximo el elemento sorpresa en el ataque a instalaciones de tierra. Ms de un piloto aprendi a su costa que los alemanes eran muy certeros con las ametralladoras y artillera* ligera antiarea. La regla de oro pareca ser. nunca jams volver a dar una segunda pasada a menos que se haya llegado a la destruccin total en la primera. A fines de agosto de 1943 la campaa de Sicilia haba concluido y se iniciaron los ataques contra la Italia continental en preparacin de la invasin.

En la maana del 3 de septiembre, las tropas aliadas pisaron las playas de Italia y los grupos de A-36 volaban cubriendo la cabeza de playa, bombardeando emplazamientos artilleros y atacando blancos de superficie. No hay ninguna misin ms difcil para un avin monomotor que el apoyo directo a tierra. el enemigo dispara contra el con todo lo que tiene a mano, incluso fusiles y pistolas y estos aviones deben ser capaces de aguantar el mayor castigo para sobrevivir a tal oposicin y volver con su piloto a la base. Pues el A-36 era excepcional en este sentido. En cierta ocasin, un A-36 que atacaba a un blanco terrestre volando a slo doce metros de altura produjo la violenta explosin de su objetivo. No haba otra alternativa, de modo que vol a traves de la metralla y el piso de la cabina se vio perforado por granadas que, afortunadamente, no alcanzaron al piloto. Los planos resultaron acribillados y a los alerones les falt poco para quedar arrancados de cuajo; en las alas se vean agujeros de ms de quince centmetros de dimetro mientras que el revestimiento metlico estaba arrancado y retorcido. Haba agujeros en toda la extensin de las alas y la punta del plano derecho estaba parcialmente arrancada, colgando y doblada hacia arriba. Los estabilizadores de cola quedaron doblados hacia arriba y llenos de perforaciones, el borde de ataque del izquierdo haba desaparecido por completo; los elevadores y el timn todava podan controlarse, pero el mando de alabeo fue calificado de "perezoso"; la carlinga estaba llena de humo y apenas podan verse los instrumentos, pero el piloto pudo advertir que el altmetro marcaba 350 metros. Despus de volar unos cuarenta kilmetros el motor se par, de modo que el piloto abandon el avin y salt en paracadas. Al llegar al agua empez a nadar hacia tierra, pero fue recogido por una lancha italiana y trasladado a una pequea isla prxima a la costa donde fue recibido por paracaidistas norteamericanos que, pocos das antes, la haban ocupado. Pero no todos los pilotos tuvieron tanta suerte. Una patrulla de cuatro Invaders atacaba una fila de vagones de carga situados en una va muerta cuando al ser alcanzados por las seis ametralladoras de uno de ellos se produjo una tremenda explosin. Al parecer los vagones

Arriba: Los desembarcas aliados en la Italia continental son seguidos del acopio de grandes cantidades de pertrechos. Abajo: U n pequeo ejemplo del estado en que, amenudo, regresaba el robusto P-51.

estaban cargados de municiones y el avin se desintegr en pleno vuelo. Tan violenta fue que sus compaeros resultaron tambin acribillados y maltrechos, pero les acompa la suerte lo suficiente para que pudieran regresar. Tampoco sobre Italia se vieron envueltos los Invaders en combate con cazas enemigos sino muy rara vez, principalmente debido a que los A-36 se dedicaban al bombardeo en picado y ataque rasante y a menos que el enemigo intentase interceptarlos, raramente llegaron a ver cazas alemanes. No obstante la Luftwaffe haba sufrido lo suficiente a manos de los A-36 como para darse cuenta de que era un formidable adversario a baja cota. Los Invaders podan alcanzar mayor velocidad y eran ms maniobrables que los cazas alemanes y a menudo se beneficiaron de ello; sobre la cabeza de playa de Salerno se apuntaron ms de una docena de cazas alemanes a costa de una sola prdida en combate areo. Poco despus de la invasin se design a cuatro pilotos de Invader para llevar a cabo una misin ciertamente desacostumbrada: cierto nmero de paracaidistas norteamericanos haban quedado copados y desabastecidos y para auxiliarles volaron el teniente J. B. Walton y tres pilotos ms de la 524 Escuadrilla de cazabombarderos; los bultos conteniendo vveres y municiones fueron slidamente empaquetados y sujetos a los soportes de las bombas, quedando los aviones tan pesadamente cargados que apenas podan despegar. Una vez confirmada la situacin de las tropas cercadas, los A-36 se abatieron sobre la posicin y dejaron caer sus cargas con exacta puntera. Reforzados con los suministros que tan desesperadamente necesitaban, los paracaidistas pudieron resistir hasta que un grupo de refuerzo pudo abrirse paso, combatiendo, hasta ellos; de este modo se encontr una nueva misin para los verstiles Invaders. El 10 de septiembre de 1943 la actividad del 27.O Grupo de cazabombarderos alcanz su plenitud en Salerno, donde las tropas norteamericanas que desembarcaban necesitaban ayuda. Tres divisiones blindadas alemanas estaban dirigindose hacia aquella zona, en un desesperado intento de arrojar al mar a las fuerzas invasoras: se arm con bombas y municiones a los A-36 que los machacaron

una y otra vez con bombas y ametraliadoras a medida que se acercaban por la carretera, con tan notable xito que aquel da se le concedi al 27.O Grupo la citacin como "Unidad Distinguida". Estas misiones de apoyo a tierra continuaron efectundose por los pilotos de los Invaders durante la ocupacin de Anzio, ya en ruta hacia Roma, y se prolongaron hasta que a principios de la primavera de 1944 en que sus ya gastados aviones fueron reemplazados por los P-47, mucho mayores y ms pesados, que fueron aceptados de mala gana por los pilotos. Todos aquellos que haban volado con los Invaders no olvidaran nunca sus fieles A-36 que tantas veces les haban llevado al combate y de regreso a la base, ni tampoco los alemanaes olvidaran aquellos "demonios aulladores" que les haban rociado de bombas. Cuando se constituy inicialmente en Inglaterra la Octava Fuerza Area no se tom seriamente en consideracin el problema de la escolta de cazas para los bombarderos pesados. Para ser exactos, en 1942, el geherai Arnold, comandante general de la Fuerza Area del Ejrcito, envi un telegrama al general James E. Cheney manifestando que se enviaran a Gran Bretaa cinco m p o s de caza: dos para la defensa del ~ & e - d e Irlanda y tres como fuerza de ataque contra la aviacin alemana. Pero cuando se fueron aplicando los planes a las operaciones de los B-17 que despegaban desde las Islas Britnicas se decidi cambiar los planes tcticos, de modo que los cazas norteamericanos serviran de escolta a los bombarderos hasta donde alcanzase su radio de accin; desde este punto la defensa de los grupos de bombarderos se confiara al vuelo en formaciones cerradas defensivas. En la primavera de 1942 Cheney supo que los nicos modelos de cazas disponibles para las operaciones iniciales de los B-17, que estaban a punto de llegar, seran los Curtiss P-40 y Be11 P-39 y abrigaba serias dudas de que estos tipos de aviones pudieran cumplir su misin como escoltas, por lo que expuso el problema al mariscal del Aire de la RAF, Portal, sugiriendo que se equipara a las unidades de caza norteamericanas con Spitfires: tambin le comunic el envo de un nmero equivalente de P-40 al Prximo Oriente para cooperar con los ingleses. Consideraba que el Spitfire era el caza

ms logrado de la guerra, el ms Capaz de adaptarse a su misin de proporcionar cobertura a las misiones de bombardeo dentro de su alcance. El consejo de Portal fue tomado en consideracin y cuando el 31 Grupo de Caza, el primero en llegar, estuvo en Inglaterra en junio de 1942 fue dotado de Spitfires y empez su adiestramiento para el combate. Poco despus empezaron a llegar elementos del l.m Grupo de Caza con aviones P-38 y, permitindoles conservar sus propios aviones, se incorporaron al adiestramiento intensivo de combate bajo tutela de la RAF. El 17 de agosto de 1942 doce B-17 del 97 Grupo de Bombardeo efectuaron su primera misin de bombardeo desde su base en Inglaterra. Protegidas por una fuerte escolta de Spitfires de la RAF, las "Fortalezas Volantes" atacaron las concentraciones enemigas que se organizaban en Rouen y Sotteville, en Francia, y aunque fueron vistos tres Messerschmitt 109, no hicieron ningn intento de atacarles. El xito de esta misin estimul el optimismo en crculos norteamericanos y el

Arriba: Los P-47 Thunderbolts, reemplazados por 10s A-36 en Italia en la primavera de 1944. Abajo: Mariscal del Aire Sir Charles Portal.

gar, 10s alemanes estaban tanteando las formaciones de bombarderos para determinar su capacidad defensiva; en segundo, estas misiones con escasa penetracin estaban fuertemente escoltadas y 10s alemanes no tenan intencin de entrar en

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gran motor "Pratt and Whitney", con su marcada tendencia a tragarse el combustible. Inicialmente se importaron de los Estados Unidos tanques lanzables de 750 litros de capacidad, hechos de papel resinado, que se fijaron al vientre del avin, pero no resultaron satisfactorios, principalmente debido a que no poda aspirarse el combustible de ellos a altitudes superiores a los 7.000 metros; tambin se vio que tenan prdidas y causaban gran resistencia aerodinmica al avin. Los P-47 se las arreglaron con aquellos tanques hasta que se fabricaron en Inglaterra otros tanques de papel de 400 litros de capacidad que estuvieron disponibles en julio de 1943. Estos nuevos tanques tenan una configuracin presurizada, pero no comenz su produccin en cantidad hasta septiembre de 1943. Durante los meses de verano los gmpos 4, 56 y 78 volaron con los P-47 y llevaron el peso de las misiones de escolta, llevando a cabo una excelente tarea sobreponindose a los inconvenientes iniciales del Thunderbolt y llevando la guerra area sobre el territorio enemigo hasta el lmite de su autonoma, pues los creadores de la ofensiva area combinada deseaban llevar hasta lo ms profundo del territorio enemigo el programa del bombardeo estratgico, donde no poda llegar el P-47; todo lo que podan hacer con los medios de que disponan era enviar escolta de cazas acompaando a los bombarderos, tenindolos que abandonar a sus propios medios despus para que continuasen hasta sus objetivos. Ms tarde se enviara una nueva escolta para incorporarse a los bombarderos en su regreso para dejarlos con seguridad en sus bases britnicas. En vista del aumento de los ataques de bombarderos aliados, la Luftwaffe empez tambin a aumentar su actividad en el Oeste y se le dio primera prioridad a la produccin de cazas, de modo que entre el primero de enero de 1943 y el 1 de noviembre del mismo ao la fuerza de caza de la Luftwaffe en el frente occidental pas de 670 a 1.660 aviones. La Luftwaffe cre seis sectores de caza diurna entre Trondheim y Hendaya y desarroll un sistema de radar muy eficiente para advertir la aproximacin de los aviones aliados. Se reagrup a los pilotos para destinar a los mejores y ms experimenta-

dos a la defensa area del Gran Reich y muchos de los ms vetepnos fueron tambin trados a la patria desde el frente de Rusia para reforzar su defensa. Cuando los P-47 empezaron a aventurarse sobre Alemania comenzaron los combates areos importantes y tambin aumentaron las prdidas de bombarderos. El 17 de abril de 1943, 106 bombarderos norteamericanos atacaron B r e m ~ n , de los cuales se perdieron diecisis, en una de las primeras misiones en las que penetraron los Thunderbolts sobre Alemania. En junio de 1943, el VI11 Mando de Bombarderos se arriesg sobre Alemania sin escolta de cazas y sufri grandes prdidas: de los sesenta B-17 que atacaron Kiel el 13 de junio fueron derribados veintids, debido principalmente a los duros ataques de los Messerschmitt 109, Focke Wulf 190, Messerschmitt 110 e incluso Junkers Ju-88, que atacaron a las formaciones de bombarderos con creciente intensidad. Los cazas daban sus estruendosas pasadas adelantando a las formaciones de bombarderos, en tanto que los bimotores Messerschmitt 110 y Junkers Ju-88 disparaban contra los bombarderos sus caones de 20 milmteros desde fuera del alcance de las ametralladoras de stos. Ocho das despus cayeron otros diecisis bombarderos en el ataque a la planta de caucho de la 1. G. Parben en Huls, en el valle del Ruhr. El VI11 Mando de Bombardeo volvi al ataque sobre Oschersleben y Kassel el 28 de julio, encontrando tenaz oposicin enemiga, como consecuencia de la cual se perdieron veintids B-17 y estas prdidas hubieran sido, sin duda, mayores, de no haber contado con la defensa que les proporcionaron ciento cinco P-47, provistos, por primera vez, de tanques supletorio~ lanzables, lo que les permiti salir a su encuentro a 400 kilmetros de la costa inglesa. Estos cazas soreprendieron a un grupo de unos sesenta aviones enemigos persiguiendo a los maltrechos bombarderos y consiguieron derribar nueve de ellos antes de romper el contacto.

G r u ~ ~ Unidad e: normal de caza (dividida en "Staffeln" de

Arriba: LOS B-17, resultaron muy maltratados en la incursin sobre Kiel en junio de 1943. Abajo: Algunos fueron bastante afortunados como para regresar a pesar del grave castigo recibido.

cazas de la Luftwaffe para tomar tierra, reaprovisionarse de combustible y municiones y salir de nuevo al aire. De la fuerza atacante sobre Schweinfurt se perdieron treinta y seis bombarderos, dando, pues, un total de sesenta prdidas como balance del da. Esto representaba el 19 por 100 de la fuerza atacante en ambas misiones y de no haber continuado una de ellas hasta Africa, las prdidas, sin duda, hubieran sido an mayores, al tener que combatir durante el regreso hasta el punto donde podan ser protegidos de nuevo por su escolta. La escolta de gran alcance pudo demostrar su capacidad el 27 de septiembre de 1943 cuando los P-47 pudieron acompaar a los bombarderos durante todo el camino hasta Emden. Con la ayuda de tanques supletorios lanzables de 280 litros los Thunderbolts pudieron hacer el viaje completo a Alemania; las prdidas de bombarderos bajaron a slo siete de los 244 que realizaron el ataque. Por su parte, los P-47 reivindicaron la destruccin de veintin cazas enemigos a cambio de slo dos propios. En tanto que los cazas podan acompaar a los B-17 B-24, las prdidas eran relativamente ligeras pero, en cuanto los bombarderos se aventuraban solos en territorio enemigo, ascendan vertiginosaderos B-17, que seran escoltados por mente. El punto ms alto se alcanz en dieciocho escuadrillas de P-47 y diecisis octubre de 1943 durante el regreso de de Spitfires de la RAF hasta donde se lo los B-17 de las fbricas de cojinetes de permitiera su autonoma; cuando les Schweinfurt: el da 14 de este mes se enabandonase su escolta, los bombarderos viaron 29 1 B-17 en dos divisiones de Forproseguiran solos hacia su objetivo diri- talezas; ambas cruzaron juntas la lnea de gindose despus a las bases norteameri- la costa, separadas unos cincuenta kilcanas en el Norte de Africa. Aunque los metros, escoltadas por los P-47 hasta donresultados del bombardeo fueron muy de su combustible se lo permiti y desde buenos, las "Fortalezas Volantes" estu- all prosiguieron solas. Cuando esta fuerza vieron bajo constantes ataques casi desde se retiraba, en las proximidades de Aquisel momento en que les dejaron los cazas grn, a unos 400 kilmetros de la costa de escolta hasta que, para sorpresa del britnica, la Luftwaffe atac en oleadas. enemigo, continuaron hacia el MediteTom parte todo tipo de avin capaz rrneo. De los 127 bombarderos que par- de efectuar una interceptacin y los bomticiparon en la operacin fueron derri- barderos soportaron un terrible castigo bados veinticuatro. Tres horas y cuarto en pasadas sucesivas en ambos sentidos; despus de la salida de la fuerza de bom- los bimotores se colocaron por la cola de bardeo contra Regensburg, despeg otra, las Fortalezas y dispararon granadas concompuesta por 230 Fortalezas destinadas tra la formacin: incluso se intent el a bombardear las fbricas de cojinetes de bombardeo aire-aire. Bajo el fuego antiSchweinfurt; ambas misiones se escalo- areo y los ataques de la caza, aquel da naron de manera que los cazas que regre- cayeron sesenta bombarderos del VI11 saran de escoltar la primera pudieran re- Mando, otros diecisiete sufrieron graves postar para escoltar la segunda; sin em- averas y 12 1 ms recibieron otros daos. bargo, esto tambin dio tiempo a los Los archivos del Alto Mando alemn con-

El espacio sobre una base de cazas de la Octava Fuerza Area en Inglaterra; los Mustangs se salen de la formacin para tomar tierra.

tas relativas a los daos recibidos por el objetivo, ste slo experiment un retraso temporal en su produccin. La Octava Fuerza Area se encontraba ahora frente a una decisin radical: PO; dra continuar la campaa de bombardeo diurno frente a tran tremendas prdidas? firmaron slo la prdida de treinta y ocho Sin cazas de escolta, las prdidas haban cazas de la Luftwaffe y veinte averiados. llegado a ser prohibitivas. Podra dispoAfortunadamente los Thunderbolts del nerse de algunos P-38, pues sus tanques "111 Mando de Caza y los Spitfires de la supletorios les permitan un radio de RAF salieron al encuentro de la maltre- accin mximo de 350 kilmetros, pero fuerza y 10s escoltaron hasta Ingla- incluso con los tanques de 400 litros, terra. A pesar de las previsiones optimis- con los que ya poda contarse a p h c i 44
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pios del otoo de 1943, 10s Thunder"lts podan mucho, hasta 600 kilmetros. recio P-47 haba cumplido la dura tarea de batir a la Luftwaffe en 10s cielos, hasta all donde le permita llegar su autonoma, pero ya, su radio de accin era suficiente. En de 1943 Ueg al estede la guerra la pfimera unidad de caza Mustang; sin Para Mando de Caza, fue di"usto asignada a la recin transferida Novena Fuerza Area. El general jefe del VIII

Mando de Caza, William K ~ consi-~ gui soslayar esto por medio de un acuerdo segn el cual el apoyo y proteccin a 10s bombarderos pesados se consideraba como misin de todas las unidades de caza norteamericanas basadas en Gran Bretaa. Prcticamente, los p-51 de la Novena Fuerza Area perteneceran durante algunos meses al VI11 Mando de Caza.

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tren

El avin que acababa de llegar a Inglaterra como original caza de escolta de gran alcance proceda del maridaje de la clula del Mustang de la North American con el motor Rolls Royce Merlin construido por la Packard Motor Corporation. La Packard haba negociado el comienzo de la fabricacin de este motor durante el verano de 1940, cuando Inglaterra buscaba ansiosamente la ayuda norteamericana para la adquisicin de aviones y motores. En un edificio que no se utilizaba, la Packard empez a instalar sus cadenas de montaje en Detroit, para la produccin del motor Merlin XX. El modelo inicial de este motor, del tipo "V" y doce cilindros en lnea, fue designado por la Fuerza Area del Ejrcito norteamericano como V-1650; los primeros empezaron a salir de las lneas de montaje en septiembre de 1941 y se utilizaron para el avin Curtiss P-40-F. Las pruebas del Mustang Mark 1, efectuadas por el Mando de Caza de la RAF haban dado por resultado reconocer que la autonoma y maniobrabilidad del avin eran excelentes, pero que lo que en realidad necesitaba para mejorar sus caractersticas a gran altitud era el motor Merlin. El comandante Tommy Hitchcock, entonces agregado areo norteamericano en Londres empez a insistir en que se hicieran las modificaciones oportunas en el avin norteamericano para instalarle el motor ingls. En la primavera de 1942 se entregaron cuatro Mustangs a la factora de Hucknall de la Rolls Royce, donde se hicieron las modificaciones oportunas para acoplar el motor Merlin al avin; las exigencias de refrigeracin del nuevo motor necesitaban un radiador mayor, tambin la toma de aire tuvo que modificarse instalando una bajo el motor, semejante a la del Spitfire y para compensar la mayor potencia del motor Merlin, de 1.500 caballos, se cambi la hlice por otra Roto1 de cuatro palas. Las pruebas hechas por los ingleses comenzaron en octubre de 1942 y los resultados fueron impresionantes. Las cifras finales de las caractersticas del avin

El XP-515, un P-51A modificado para montar el motor Rolls-Royce construido por Packard. Posteriormente ya no se construyeron ms Mustangs con motor Allison.

Arriba: Mustangs recin salidos de fbrica en Los Angeles, esperando para su embarque. Abajo: Lineas de montaje en la fbrica de Dallas. Los Mustangs procedentesde sta ostentaban la designacin P-51-C-NT.

mostraban una velocidad mxima de 695 kilmetros por hora a 6.700 metros, con el sobrealimentador abierto al mximo y el piloto ingls estaba entusiasmado por lo que se refera a sus cualidades en el aterrizaje; en lo nico que todava era aventajado por el Spitfire era en el radio de evolucin, que permita a ste volver sobre s mismo en un crculo ms cerrado. Los resultados de las pruebas se enviaron inmediatamente a la US Army Air Force y a la North American Aviation. Simultneamente, los ingenieros de la North American haban montado el motor Merlin fabricado por la Packard en el Mustang, a modo de prueba y como consecuencia se firm un contrato por la US Army Air Force con aquella firma para la adquisicin de 400 Mustangs con motor Merlin, que seran designados como P-5 1B-1NA. Aunque al principio, los Mustangs con motor Merlin se tena previsto que se llamasen P-78, despus de haber instalado este motor en dos Mustangs se decidi que no se construiran ms con el motor Allison, por lo que se abandon esa designacin. El primer vuelo de pruebas del 'caza norteamericano modificado tuvo lugar el 30 de noviembre de 1942 con el piloto de pruebas de la North American, Bob Chilton, a los mandos. Se inform de sus excelentes cualidades de vuelo, pero el avin se vio obligado a tomar tierra a los cuarenta y cinco minutos de vuelo debido a recalentamiento del motor. Era necesario efectuar modificaciones en el radiador por lo que no se volvieron a hacer pruebas hasta diciembre de 1942; los resultados finales mostraron una velocidad mxima de 700 kilmetros por hora a 9.000 metros comparadas con los 620 kilmetros por hora del motor Allison a 2.600 metros. La mejora en todos los aspectos era tan notable que se orden la produccin en masa del avibn. El P-5 1B-NA se producira en la North American de Inglewood, California, y se abri una nueva planta en Dallas, Texas; el avin salido de esta ltima se le designara P-5 1C-NT. El 4 de noviembre de 1943 se present en el aerdromo de Greenham Commons en Berkshire, un grupo de jvenes pilotos norteamericanos. Formaban el 345 Grupo de Caza de la Fuerza Area del Ejrcito de los Estados Unidos y la inmensa mayora de ellos no tena experiencia de com-

bate, sino que acababan de finalizar su adiestramiento en los Estados Unidos en los Be11 P-39 Airacobras. Segn haba sido costumbre con todos los grupos anteriores a ellos, esperaban que se les daran Republic P-47, pero a su llegada a Greenham Coomons se les comunic oficialmente que eran el primer grupo norteamericano en el teatro de operaciones europeo que sera dotado con el nuevo modelo del P-5 1B Mustang. Los pilotos comenzaron a despedirse de inmediato de los P-5 1A de los grupos de Reconocimiento 10' y 67 O , lo que se termin prcticamente en una semana. El 1 1 de noviembre llegaron los cinco primeros P-51B y tan pronto como los pilotos comprobaron sus caractersticas, se entregaron por completo al nuevo Mustang. Hacia mediados de noviembre el grupo se traslad a la base de Boxted, cerca de Colchester, en Essex, donde recibieron los restantes aviones y comenzaron un programa de adiestramiento intensivo. Los ojos de la plana mayor de la Octava Fuerza Area estaban puestos esperanzadamente en esta nueva unidad de caza de la Novena Fuerza Area, pues con su gran alcance de 900 a 1.000 kilmetros, aquellos aviones podran internarse en Alemania lo suficiente para escoltar a los bombarderos hasta cualquier objetivo previsto. Despus de slo unas pocas semanas de adiestramiento operativo, el 354 Grupo se prepar para su primera operacin de tanteo sobre la costa belga y Paso de Calais, que tendra lugar el 1 de diciembre. Al frente de este vuelo fue el veterano jefe del 4.O Grupo de Caza, el coronel Don Blakeslee, con veinticuatro Mustangs que condujo sobre las aguas del Canal y a lo largo de la costa, donde pudieron ver por primera vez los feos negros bullones de humo producidos por las explosiones de las granadas antiareas. La misin slo dur una hora y veinte minutos, sin interceptacin ni incidente ninguno, pero las superficies de algunos de los Mustangs mostraron las perforaciones de la metralla, de modo que poda decirse que el grupo haba recibido oficialmente su bautismo de fuego. Despus de otra corta misin en la zona de Amiens el 5 de diciembre, el 11 del mismo mes realiz su primera escolta a los bombarderos sobre Emden. Hubo encuentro con aviones enemigos,

pero no se registraron bajas; no obstante, el Grupo tuvo su primera prdida al no poder regresar a la base uno de los aviones por avera en el motor. El 13 de diciembre el 354 Grupo vol en escolta de bombarderos sobre Kiel y tuvo un encuentro con una formacin de Messerschmitt 110, en cuyo combate se produjo el primer derribo enemigo, reivindicado por el teniente Glenn T. Eagleston en el siguiente parte: "Volbamos apoyndonos mutuamente el teniente Emmer y yo en una formacin de patrulla, de regreso a nuestra base despus de haber participado en una misin de escolta sobre Kiel, cuando observ un Me-110 a unos 900 metros por debajo y hacia la derecha. Volbamos a unos 5.500 metros en las cercanas de Frederick Stach y, al ver al enemigo, como no tena comunicacin radio con Emmer me deslic bajo l y le di cuatro pasadas al
El coronel Don Blakeslee, jefe del 364 Grupo "Pioneer Mustang" en su primera misin.

El teniente Glenn T. Eagleston (a la izquierda de la pizarra), dando instrucciones junto a su avin. A l se debi el primer derribo que se atribuy el 364 Grupo.

Me-1 10 con los siguientes resultados: en la primera dispar una corta rfaga acercndome a noventa grados hacia su cola entre 1.o00 y 300 metros, sin observar impactos. El artillero de cola hizo fuego al pasar yo por su estela. En la segunda pasada dispar una rfaga de un segundo y medio de duracin desde 200 metros por su cola y ligeramente desde arriba, observando impactos en el fuselaje; el artillero de cola dispar intermitentemente durante este encuentro y ya no volvi a hacerlo despus. En la tercera pasada dispar una rfaga corta desde 300 metros por su cola y ligeramente desde arriba; alcanc su motor derecho. que estall en llamas y vi saltar trozos del motor. En la cuarta, me situ por la cola y Ligeramente encima, pero mis ametralladoras estaban encasquilladas y no hice fuego, rompiendo el contacto.

El avin enemigo no emprendi ninguna accin evasiva despus de la segunda pasada y cuando lo observ por ltima vez se encontraba en planeo suave, con el motor derecho parado y ardiendo, dirigindose hacia las nubes cuya altura estimada era de unos 2.000 metros. Regres solo a la base." Este primer encuentro del teniente Engleston sac a la luz un defecto que continuara atormentando durante algunos meses a los pilotos de los Mustangs. Las cuatro ametralladoras instaladas en las alas del P-5 1B estaban inclinacias de manera tan pronunciada que casi se apoyaban de costado, de forma que cuando se ejecutaban maniobras de varios "g", la municin tenda a acumularse en los alimentadores dando lugar al encasquillado del arma. Como remedio de fortuna se montaron motores para las cintas de municin, pero el problema no se resolvi del todo hasta que en los ltimos modelos de Mustang se pusieron las ametralladoras derechas, adems del motor para las cintas de municionamiento. La primera victoria oficial para el 354 Grupo y para el Mustang de la Army Air Force se la apunt el teniente Charles F. Gumm en una misin de escolta sobre Bremen el 16 de diciembre de 1943. El teniente Gumm y su punto, el teniente Talbot, vieron cuatro Messerschmitt 109 enfilando por la cola a un grupo de bombarderos y se lanzaron al ataque: los pilotos de la Luftwaffe vieron tambin a los Mustangs y dos de ellos se separaron en un intento de distraerlos; sin embargo, los norteamericanos no iban a abandonar su iarea y continuaron subiendo en persecucin de los dos Messerschmitt restantes. Cuando Talbot estuvo en posicin, su presa pic virando a la izquierda: Gumm continu cerrando distancias rpidamente hacia su vctima mientras Talbot le cubra. Abri fuego a unos 100 metros; una rfaga de dos segundos no mostr seales apreciables, as que Gumm se acerc an ms, a unos 50 metros del alemn y esta vez una rfaga de tres segundos arranc una fina

La cmara sincronizada con las ametralladoras registra el final de un Bf 109. Despus de este combate se encontraron piezas del desintegrado avin incrustadas en los planos del caza norteamericano.

estela de humo del motor. A cortsima distancia apret de nuevo el botn de disparo y fue recompensado con una nube negra de humo de aceite y iin rastro de piezas que se desprendieron del enemigo. El alemn cay sobre el plano izquierdo dejando una larga estela de humo que sala de su motor en llamas. Se haba derramado la primera sangre por un Mustang. Despys de este primer xito, los Mustangs del 354 empezaron a mejorar el tanteo con regularidad. Los P-5 1 encontraron grandes formaciones de Messerschmitt 109 y 110 en una misin de escolta sobre Kiel el 5 de enero de 1944 y cayeron 16 aviones enemigos bajo su fuego sin una sola prdida propia. Seis das despus fueron derribados otros quince aparatos de la Luftwaffe en un gran combate areo en la zona de Halberstadt y Oschersleben: el campen de aquel da fue el antiguo "as" de los "Flying Tiger", el comandante James H. Howard. Cuando aparecieron los cazas enemigos los P-51 rompieron la formacin para atacarlos dejando, sm el menor protocolo, a su jefe, el comandante Howard, fuera del dispositivo de ataque. Los bombarderos estaban bajo el fuego de los cazas alemanes por todas partes y Howard vio un grupo separado de bombarderos que estaba absorbiendo todo el castigo que podan administrarle unos cuarenta cazas enemigos. Inmediatamente se lanz al ataque con su Mustang, que llevaba el nombre de "Ding Hao": el primero que se cruz en su camino fue un Messerschmitt 110, caza bimotor, que tras recibir unas pocas rfagas de sus ametralladoras estali en llamas y se estrell en el terreno cubierto de nieve. Entonces vio un Focke Wulf 190 bajo l, que puso proa al sol tan pronto como vio al Mustang. Howard maniobr para ponerse por su cola, le lanz una rfaga devastadora de sus cuatro ametralladoras calibre .50 y contempl al piloto mientras saltaba en paracadas. El siguiente en sufrir las iras de Howard fue un Messerschmitt 109: el piloto alemn intent dejarse adelantar por el P-5 1 bajando sus flaps, pero el Mustang hizo lo mismo y permaneci en la cola de su enemigo: el 109 cay dejando una estela de humo tras s. Howard ascendi de nuevo hacia los 55

cuando volaban sobre Inglatena con los Mustang Mark 1, tambin les ocurri lo mismo sobre el continente. En diversas ocasiones los Mustangs del 354 Grupo fueron atacados por los Thunderbolts P-47 por lo que, despus de haber ocurrido vanos de estos incidentes, el VI11 Mando de caza hizo circular entre los pilotos un boletn advirtiendo que deba hacerse un detenido estudio del reconocimiento de las siluetas de los aviones en cuestin. Uno de los pilotos que fue atacado por un avin "amigo" fue el teniente Glen Eagleston que relataba as el encuentro: "Yo iba al frente de un vuelo compuesto por tres aviones en la incursin que tuvo lugar sobre Brunswick en febrero de 1944. Cerca del lago Steinhuder vir hacia el sur para investigar un "bogey" (avin enemigo) y vi seis Me-109 a

do estaba maniobrando para colocarme en posicin fui acometido por un P-47 por mi cola recibiendo impactos en el fuselaje y en un plano. Romp el contacto y vigil al P-47 durante un minuto hasta que, convencido de que ste me haba reconocido debidamente, piqu contra dos Me-109 que, 300 metros ms abajo, se aproximaban a la cola de mi pareja. Cerr rpidamente distancias sobre el ms prximo Y le lanc una larga rfaga desde unos 100 metros por su cola, observando impactos en el fuselaje. Vir para mantener mi cola despejada, descnbiendo un crculo, observando entonces cmo mi compaero haca fuego contr: un Me-109 que pareci estallar y queda fuera de control. Mi pareja se reunii conmigo y emprendimos el regreso, pues mi motor se empezaba a recalentar. La

Plane hasta 3.900 metros y salt del avin a los 3.700 metros, llegando a tierra sin novedad." Pero el problema de identificacin tambin tena lugar en el campo contrario, como pudo comprobar un da el teniente Jack T. Bradley del 354 Grupo: "Voibamos cierto da en formacin bastante abierta durante una bsqueda y no poda ver al resto de mi escuadrilla pero saba aproximadamente dnde estaban y no tena dificultad en localizarlos por radio. Ped a uno de los de la escuadrilla que me diera su posicin, lo que, efectivamente, hizo y siguiendo sus instrucciones me incorpor a la que crea mi escuadrilla durante tres o cuatro minutos. Mirando casualmente hacia un lado descubr que estaba en medio de una formacin de Messerschmitt 109, que me reconocieron casi al mismo tiempo que yo a ellos. En mi vida he visto tantas cruces negras: estaba completamente rodeado. Los alemanes intentaron lanzarse sobre m, pero yo solt los tanques supletorios y me met en un picado alejndome de la formacin: pronto se dieron cuenta de que era demasiado rpido para ellos y volvieron a su formacin." El 354 Grupo continu apuntndose xitos regularmente en sus misiones de escolta acompaando a los bombarderos sobre objetivos tales como Frankfurt y Brunswick. El 11 de febrero tuvieron otro da grande, pero esta vez les cost su jefe, el teniente coronel Kenneth R. Martin que cay despus de una colisin en vuelo. El mismo lo relata as: "Los alemanes nos estaban esperando para impedirnos nuestra reunin con los bombarderos; primero nos atacaron desde arriba cuando cruzamos la costa francesa, a la ida, y luego nuevamente cuando ya estbamos cerca de los bombarderos. Su radar siempre poda ponerlos encima de nosotros: usualmente iban contra los bombarderos pero haban comprendido que deban detenernos antes de ocuparse de ellos, pues de lo contrario seran vulnerables mientras los atacaban. En el segundo ataque mi punto fue derribado y yo pude acabar con el 109 responsable pero, cuando cerraba el breve crculo despus de este dembo, vi otro 109 como a kilmetro y medio y me dirig contra el. En aquel momento el otro estaba efectuando un viraje y tambin me vio, y vino hacia m. Ambos empezamos a dispararnos mu-

tuamente volando a rumbos opuestos y recordando nuestras anteriores dificultades mir a mis ametralladoras para comprobar si disparaban, pues n o pareca que estuviera dando en el blanco. Pero s tiraban, y tambin lo hacan las del Messerschmitt. Supongo que mi puntera no sera buena ni tampoco la del alemn; de cualquier modo, lo ltimo que recuerdo fue ver la svstica a mi lado, a la misma altura y a unos tres metros de distancia en el preciso momento en que chocamos." Milagrosamente, tanto Martin como el piloto alemn se las arreglaron para salir de los trabados aviones y lanzarse en paracadas, tomando tierra sin contratiempo; Martin estaba gravemente herido y qued prisionero hasta el final de la guerra en Europa. De todos modos sus Mustangs se portaron bien aquel da: al grupo se le aadieron catorce victorias. El mismo da el comandante Jim Howard llevaba el segundo grupo de P-5 1 desde Inglaterra en su primera salida operativa. El 357 Grupo de Caza realiz su primer vuelo sobre la costa francesa sin incidentes. El 20 de febrero tuvo lugar la primera misin de la que empez a conocerse en 1 la Octava Fuerza Area como la "Semana 1 Grande". El objetivo de estas misiones era la destruccin de las fbricas alemanas de aviones, que estaban situadas muy en el interior de Alemania. Fue una semana de febril actividad en escoltas para el 354 Grupo de Caza, que se desarroll de la siguiente manera: El 20 de febrero: Escolta a Brunswick. Se estableci contacto con los bombarderos y el jefe del Grupo fue informado de que estaban siendo atacados y que no tenan proteccin. No se vieron cazas amigos cuando se lleg al punto de reunin; desde ste al objetivo se vieron ms de cincuenta cazas monomotores enemigos y algunos bimotores. Fueron destruidos diecisis aviones enemigos, sin prdidas propias. El 21 de febrero: Escolta a Brunswick. Se envi una escuadrilla para ocuparse de los cazas enemigos, que establecieron contacto con el gmpo en las proximidades del lago Steinhuder antes de la reunin con los bombarderos. Se vio gran nmero de Me-109, FW-190, Ju-88, Me-110 y Me-210; el grupo vio ms de 200 aviones enemigos. Se dej a los bombarderos

Arriba: "Fortalezas" aproximndose a su objetivo: la proteccin de cazas sigue siendo de vital importancia. Abajo: Un fugitivo FW 190 recibe una herida mortal sobre Alemania.

cerca de Osnabruck a las 14,45 horas. Fueron derribados 10 aviones enemigos y se perdieron dos P-5 1. El 22 de febrero: Escolta a Oscherseben y Halberstadt. Inmediatamente despus de la reunin con los bombarderos, encuentro con ms de veinte Me110 escoltados por treinta Me-109. Despus, hasta el objetivo, ocho Me-1 1O, cinco Ju-88, dieciocho FW-190 y seis Me-109. En la zona del objetivo, cuatro FW-190 y un Me-109. Se destruyeron lrece aviones enemigos. Se perdi un P-5 1 que hizo explosin en vuelo. El 24 de febrero: Escolta a Schweinfurt. Una escuadrilla estuvo siendo interferida continuamente por los P-47, que liacan'constantes avances amenazadores. !;e encontraron algunos FW-190 y Me-109 cerca de Lochen, que fueron ahuyentados. La nica victoria del da, un Me-2 10, compartida con un P-38 sin identificar. No hubo prdidas propias. El 25 de febrero: Escolta a Nuremherg. Se vieron aproximadamente diez Me-109 y otros tantos FW-109, la mayor llarte de ellos sobre Kitzingen. Un solilario Me-109 fue derribado sobre el obictivo. Siete victorias en total, sin prdi(las propias. Despus de los tremendos combates :treos del primer da de la "Semana (irande" pareca que la Luftwaffe estaba iwcajando una derrota en el aire a manos (le los Mustangs, con independencia de los icsultados de los bombardeos de las fhricas de aviones alemanes. Por supuesto, los Thunderbolts todava llevaban el peso principal de las escoltas y su nombre queiI muy alto durante esta semana. Las incursiones de bombardeo contra la induslria aeronutica alemana no obtuvieron los resultados esperados y la produccin cnemiga de aviones de caza continu creciendo en lugar de disminuir despus de la "Semana Grande". Lo que ocurri fue que la crema de la Luftwaffe estaba siendo destruida en :iquellos gigantescos combates areos y la experiencia y destreza de aquellos vetera110s pilotos alemanes era algo que no po(la fabncarse. Despus de la aparicin inicial de los Mustangs sobre Berln, la Octava Fuerza
La cmara sincronizada muestra el momento fatal durante la persecucin de un Ju-88.

Area estaba ansiosa de que las condiciones meteorolgicas permitieran a los bombarderos atacar en masa a la capital del Tercer Reich. Esto tuvo lugar el 6 de marzo y aunque el tiempo era todava muy malo, desfil hacia su objetivo una fuerza de Fortalezas y Liberators B-24 de veinticuatro kilmetros de largo, contra la que sali la Luftwaffe en masa. Debido a la pantalla de nubes, los bombarderos dejaron caer la mayora de sus bombas en una faja de ocho kilmetros de los subur, bios de Berln y ninguna de ellas consigui alcanzar los objetivos previstos. No obstante, esta accin result lo que sera una de las batallas areas mayores de la Segunda Guerra Mundial. La Luftwaffe lanz contra los atacantes 169 cazas durante la aproximacin, doscientos dos sobre el objetivo y doscientos cuarenta y cuatro en la retirada. Para proteger a SUS "hermanos mayores" salieron seiscientos quince P-47, ochenta y seis P-38 y ciento dos P-5 1, pero an as, los bombarderos perdieron 69 aviones y once de los cazas no pudieron regresar a sus bases. Aunque algunos de los grupos de bombardeo no llegaron siquiera a ver al enemigo, otros fueron prcticamente aniquilados; entre ellos los B-17 de la 3.a Divisin de Bombarderos, que recibieron dursimos ataques, informando que el mtodo de ataque del enemigo contra ella Lfue ejecutado magistralmente. Tanto desde el punto de vista de los cazas enemigos como del de los de la escolta, los bombarderos formaban una columna por parejas cubriendo de cabeza a cola una distancia de casi cien kilmetros. El controlador enemigo, al parecer, detect un hueco en la escolta de cazas en el centro de la'columna, enviando dos formaciones de cazas a hostigar el principio y el final de la columna, ocupando la atencin de los escoltas en ambos extremos. Entonces lanz ms de 100 cazas contra el centro) momentneamente desguarnecido. Actuando contra reloj y con inusitada agresividad, estos cazas derribaron quiz hasta veinte bombarderos en menos de treinta minutos. Aquel da haba tres grupos de P-5 1 en el aire: el 4.O Grupo de Caza, que volaba con los nuevos Mustangs, el veterano 354 y el todava relativamente verde 357 Grupo. En su primer combate areo real, el 357 tuvo una brillante actuacin derribando veinte aviones enemigos sin sufrir una sola prdida por su

parte. El comandante T. L. Hayes Jr., tom el mando del Grupo cuando el teniente coronel Graham se vio obligado a regresar a la base por avera en el motor; la reunin se efectu con los bombarderos a casi 8.000 metros sobre Berln. A medida que llegaban, cada grupo de Fortalezas era escoltado sobre el objetivo, al propio tiempo, otros Mustangs de la unidad haban empujado a unos cuarenta cazas enemigos por ebajo de los bombarderos y se enzarzaron en combate con ellos; a la llegada de los bombarderos no haba sido visto sobre el objetivo ningn otro caza amigo: slo se vieron algunos P-38, ya en retirada, ochenta kilmetros al Oeste de Berln. Una vez que el Ultimo grupo de B-24 hubo pasado sobre el objetivo, los Mustangs del 357 los acompaaron unos sesenta kilmetros alejndose de Berln hasta que fueron releva- el caza enemigo empez a echar humo dos por la fuerza de retirada. Durante enfilando, maltrecho, hacia Berln. Consesu regreso a la base, los Mustangs caye- gu estabilizar mi lnea de tiro por su cola ron sobre un aerdromo en Ulzen, donde y logr varios impactos ms y la persecuuna de sus secciones procedi a efectuar cin me condujo sobre un aerdromo un ataque rasante destruyendo cuatro que result ser Templehof. Nunca haba aviones enemigos. visto antes tantos aviones alemanes como Tambin los P-51 del 4.O Grupo se all: estaban en circuito de trfico y alguvieron empeados en reido combate nos de ellos despegando. Segu a aquel reclamando vara s auince victorias tivo iustamente encima del aerdromo aquel da. u n o de sus $otos, que con- y l e lanc una salva, al tiempo que viraba sigui derribar un avin enemigo y pudo a la izquierda. Estaba entonces a unos obtener una buena vista de Berln, fue el 150 metros y ejecutando el viraje cuando teniente Pierce McKennon. En su parte el otro se volvi panza arriba, cay e hizo explosin en in extremo de la pista. Gan de combate deca: "Yo volaba en la seccin Green 3, altura y empec a perseguir a otro 109, de la escuadrilla Greenbelt. Esta seccin pero debido a que el parabrisas se me haestaba ascendiendo para reconocer rastros ba cubierto de aceite consigui escapar." El teniente Nicholas Megura obtuvo de humo por la una de los bombarderos (*); entonces vimos por la izquierda este da sus primeras victorias contra los ms de 50 cazas aproximndose a ellos, Messerschmitt 110 que enfilaban a los lanzamos los tanques supletorios y empe- bombarderos para lanzarles sus cohetes. zamos a picar sobre ellos, quedando desde Bajo el fuego de Megura tres de ellos enentonces dividida nuestra seccin. A unos traron en picado perseguidos por "Cow150 metros por encima empez a virar boy" que, con el rabillo del ojo, crey hacia mi avin un Me-109; encabrit efec- ver un Me-1 09 de la escolta de los 110 totuando al propio tiempo un fuerte viraje mando posicin para atacarle. Rpiday me puse por su cola. El otro empez mente interrumpi su persecucin para a picar y yo le segu, disparandole una volverse contra su nuevo enemigo, pero corta rfaga que obtuvo impactos en la pronto descubri, aliviado, que era otro cabina, motor y arranque de los planos: Mustang, por lo que nuevamente se coloc tras tres Me-l 10 que asestaban sus cohetes contra la formacin de bombarderos, ametrallando a uno de ellos con (*) Se utiliza el "cdigo del reloj" para in- una larga rfaga. El alemn pic de ala dicar marcaciones. para ello se considera al y desapareci entre las nubes. 0-0 Mushorizonte dividido en doce partes iguales como las horas de un reloj, con las doce por la proa tang se hizo cargo de la situacin y se incorpor a Megura para apoyarle, permide la referencia. (N. del T.)

Uno de los cazas clsicos de la Segunda Guerra Mundial, el North American P-51 Mustang, que fue diseado originalmente para la RAF, pero fue tal su xito, especialmente cuando se le incorpor el motor Merlin, que lo adopt tambin la USAF. Utilizado en mltiples cometidos, encontr un lugar especial como caza de escolta de gran alcance. Especificaciones del P-51B Mustang: Motor: Packard V-1650 Merlin, 1.620 HP. Armamento: Cuatro ametralladoras Browning de . 5 pulgadas (en versin escolta). Velocidad mxima: 1.000 kilmetros por hora a 9.000 metros. Velocidad ascensional: 3.6 minutos para 3.000 metros. Alcance mximo: 3.500 kilmetros. Techo: 12.800 metros. Pesos en vaco/carga: 3.10015.100 kilogramos Envergadura: 11.30 metros. Longitud: 9,80 metros.

La personalizacin de los Mustangs daba una nota de color en la dureza de la guerra.

tindole as concentrarse en uno de sus enemigos una prolongada salva destroz la cola del alemn y Megura dispar entonces sobre los planos y el motor; una de sus alas se parti y cay a tierra, donde hizo explosin. Entonces Megura apunt al tanque bajo el fuselaje de un Focke Wulf 190 y ya lo vea en su imaginacin envuelto en llamas cuando oprimi el pulsador de fuego, pero nada ocum : haba agotado las municiones. Por consiguiente, abandon el campo de batalla y regres a Inglaterra. El Grupo 354 encontr unos cincuenta cazas monomotores a poco de su incorporacin, pero los alemanes rehuyeron combatir con ellos y se ocultaron entre las nubes. Entre todos, los tres grupos de P-5 1 se apuntaron el derribo de 41 aviones enemigos aquel da, lo que representaba ms de la mitad de los informados entre los 700 cazas de escolta del VI11 Mando de Caza. Fue verdaderamente un gran da para los Mustangs. Uno de los ms famosos equipos que volaron en el VI11 Mando de Caza estuvo formado por Don Gentile y Johnny Godfrey, que empezaron actuar realmente como equipo desde la siguiente misin sobre Berln el 8 de marzo de 1944. Cuando la Luftwaffe empez a asestar sus golpes contra los bombarderos sobre las afueras de Berln, Godfrey y Gentile vieron unos veinte cazas alemanes haciendo estragos en una de las formaciones de bombarderos atacantes. Escogieron cinco Messerschmitt 109 Y empei el combate. El primero en maniobrar fue Godfrey, quien se puso en la cola de uno de los alemanes mientras Gentile le cubra: las cortas rfagas de Godfrey hicieron blanco en el Me-109, que ejecut medio tonel mientras el piloto saltaba en paracadas. Era el turno de Gentile: despus de un impacto directo en la cola de un 109 realiz un pronunciado viraje utilizando los flaps de combate para darle una segunda pasada; una rfaga desde unos cien metros llen de humo la cabina del alemn, que se vio igualmente obligado a saltar Haba cazas alemanes por todas partes tratando desesperadamente de combatir a los Mustangs y disparar contra los bombarderos al propio tiempo: Gentile y Godfrey vieron otros dos 109 atacando a los pesados aviones y los acometieron decididamente, extraados de que no emprendieran nin-

cance de los P-47. Esta dificultad fue ob. viada tan rpidamente como fue posible trasladando a los grupos veteranos a los

de abril tuvieron una vez ms su idad los Mustangs cuando unos Fw-190 y quince Me-109 atacalos bombarderos que se dirigan Brunswick en las proximidades

de las fuerzas de caza y el comienzo de un fenmeno que los .aliados nunca pudieron llegar a entender: su retirada al interior de Alemania. Si la Luftwaffe hubiera interceptado a los cazas en la

costa, cuando se encontraban cargados con sus tanques supletorios, les hubieran obligado a lanzarlos antes de entrar en combate, impidindoles de este modo llegar hasta el objetivo con los bombarderos. Afortunadamente para los aliados, los alemanes nunca cambiaron de tctica, retrayndose cada vez ms al interior de Alemania a medida que progresaba la guerra. La interceptacin selectiva de la Luftwaffe cambi una tctica mantenida durante largo tiempo por el VI11 Mando de Caza. Slo despus de las misiones sobre Berln haban empezado los cazas norteamericanos a abandonar momentneamente a sus bombarderos para atacar en vuelo rasante los aerdromos alemanes durante el viaje de regreso. A principios de abril de 1944 los cazas fueron autoezados por el general Kpener a perseguir a la Luftwaffe, ms bien que esperar su ataque para combatirla.

U n "hermano mayor" con dos "colas ajedrezadas" del 325 Grupo de Caza con su escolta al fondo.

La abundancia de grupos de caza disponibles en abril de 1944 fue el factor principal que inclin al general Kepner a tomar esta decisiii de permitir a los cazas que actuaran a baja cota. Cuando empezaron las escoltas, el nmero de cazas disponibles estaba drsticamente limitado, especialmente los P-51, y una vez que pudieron acompaar a los bombarderos durante toda la misin, se esperaba que la fuerza de ataque sera suficiente para llevar a la Luftwaffe a interceptar cada misin; de este modo la accin combinada de los cazas y la potencia de fuego cruzado de las formaciones masivas de bombarderos agotaran pronto a la fuerza de cazas alemanes. Cuando se vio que no era as, se autoriz a los cazas a bajar "hasta el suelo". Curiosamente, despus de su xito inicial como caza de escolta, el papel del P-51 volva a ser el de su antiguo predecesor, el A-36 Invader: El Mustang volva una vez ms a ser un avin de ataque rasante. Por medio de inteligencia fotogrfica se localizaron y cartografiaron los principales aerdromos alemanes; pero la inmensa mayora de estos estaban muy bien defendidos con artillera antiarea de todos los calibres y a medida que aumentaban los ataques, tambin lo hacan las defensas. En consecuencia, las misiones a baja cota costaron a las unidades norteamericanas de caza muchas ms bajas que las sufridas en los combates areos. Aproximadamente por entonces lleg el nuevo P-5 ID: era ste el Mustang con la famosa cpula de la carlinga en forma de burbuja, que representaba una mejora impresionante sobre la limitada visibilidad desde el "invema-, dero" del P-51B. En realidad, muchos de los P-5 IB haban adoptado ya la "capota Malcolm" britnica, as llamada por el diseador de esta despejada cubierta transparente de plexigls; la visibilidad era excelente desde ella y , en realidad, muchos pilotos de Mustang la preferan a la nueva en forma de burbuja del P-5 1D. En el P-5 1D se elimin tambin el problema del encasquillado de las ametralladoras experimentado en el P-51B y se aadi otra ametralladora ms del calibre .50 en cada plano para dar al avin mayor potencia de fuego. Tambin por entonces se pudo disponer del tanque lanzable de 408 litros, con lo que la autonoma del avin alcanz los 1.350 kilmetros: el nuevo Mustang era ya un arma formidable.

E l general Kepner: finalmente se permiti a sus cazas "bajar al suelo" tomando la ofensiva contra aerdromos enemigos y otras instalaciones. E l N o r t h American P-51B. en el que son de destacar dos modificaciones: fue el primer Mustang provisto d e m o t o r Merlin, con el cual el Mustang volvi por sus fueros como caza polivalente y tambin f u e el primero provisto d e una cpula d e la carlinga mejorada, aunque n o definitiva. Las primeras conversiones al m o t o r Merlin se realizaron e n Inglaterra p o r Rolls-Royce, pero tambin se trabajaba en los Estados Unidos para efectuar las necesarias modificaciones para la instalacin del m o t o r Merlin fabricado p o r Packard. E l aumento d e potencia del m o t o r Merlin necesit el refuerzo d e la clula y la adopcin de una hlice cuatro palas, pero el tiempo y los trabajos que se necesitaron para ello fueron sobradamente recompensados por la mejora e n las caractersticas del aviii, e n especial a gran altitud. Tambin las primeras transformaciones para la adopcin de una cpula mejorada tuvieron lugar en el Reino Unido, donde se m o n t una capota abultada especialmente diseada (la llamada capota Malcalm, que se ve en la figura) en los aviones d e la R A F y algunos d e la USAAF. Esta modificacin fue una gran mejora con respecto a la anterior, pero n o se adopt en las lineas d e montaje, y a que estaba e n estudio una nueva cpula de burbuja an mejor. Los primeros P-51B en llegar a una zona de operaciones activa l o hicieron en Inglaterra en diciembre de 1 9 4 3 y entraron en accin a fines del mismo mes. Motor: Packard V-1650-3 Merlin, 1.450 H P a 6.000 metros. Armamento: Cuatro ametralladoras Browning M G 53-2 con 3 5 0 disparos (par interior) y 2 8 0 (par exterior) cada una; dos bombas de 450 kilogramos. Velocidad: 1.O00 kilmetros por hora a 9.000 metros. Velocidad ascensional: 7 minutos para 6.000 metros. Techo: 12.800 metros. Alcance: 8 8 0 kilmetros limpio y 3.500 mximo con tanques lanzables. Pesos en vaco/cargado: 3.1 0015.100 kilogramos. Envergadura: 11.30 metros. Longitud: 9.83 metros. Utilizacin: Caza d e interceptacin, caza de escolta d e gran alcance o cazabombardero. L a adopcin del m o t o r Merlin supuso una modificacin en el morro para instalar la t o m a de aire del carburador e n su parte inferior en lugar de en la superior como e n los modelos provistos del m o t o r Allison.

construyerton en los Estados Unidos hasta 14.819 Mustangs y c!n Europa los Mustani 668 tonelaidas de bombas, dest ericanos v< daron en 213.873 misiones, lainzando 5.1 >n unas pirdidas propias que ascl : 50 aviones enemigos en el aire y 4.131 en el suelo, a ,520.

capitn Beeson Y yo nos aproximamos al Ju-88, cuyo motor izquierdo ya humeaba y vi al capitn Beeson alcanzar repetidas veces al avin enemigo y alejarse. Entonces cerr gases parcialmente y me acerqu a unos 250 metros aproximadamente, haciendo fuego y observando impactos a todo 10 largo de la cabina y motor derecho y continu disparando hasta que el Junkers se estrell en llamas contra el suelo. Volv sobre l y tom una fotografa del enemigo ardiendo; considero esta victoria ma, compartida con el teniente Fielder, de la Escuadrilla 335, y con el capitn Beeson. "Entonces, el capitn Beeson, jefe de la Escuadrilla Pictin, comunic que ganaba altura poniendo rumbo 274. Al cabo de unos ocho minutos de volar a este rumbo dijo que descenda sobre un aerdromo Por las nueve del reloj de nOSotr0~.

disparando despus contra los otros nueve. Al propio tiempo, Carr arrancaba trozos del segundo Ju-88, ametrallando a continuacin los siguientes ocho. Puedo confirmar la destruccin de un Ju-88 a cargo del teniente Carr. "Por mi parte obtuve blancos en los restantes cinco o seis aviones, concentrndome en el ltimo, en el que observ impactos y humo. Al principio inform de ste como destruido, pero despus lo cambi a probable. "Mientras tanto los alemanes mantenian un fuego antiareo intenso y muy preciso; vi cmo era alcanzado el capitn Beeson y salir glicol de su avin y a continuacin tambin 10 fue su pareja, el teniente Carr, empezando tambin a perder giicol. Por mi parte, yo fui alcanzado en el fuselaje y en el conjunto de cola; o a Can decir que haba sido avenado, pero

anques supletorios lanzables de 408 litros tian al Mustang operar sobre cualquier

ban sus problemas.

Las tcticas de los ataques rasantes se dejaban al principio a la discrecin del

y observ numerosos impactos en l y cuando me acerqu an ms, sin d e ~ a de r disparar, el He-1 11 estall en llamas.

que describe el teniente Thomas Biel, del 4.O Grupo de Caza, con las siguientes
"A las 15,OO horas llam 'Upper' para decir que descenda para buscar nuestro objetivo: hicimos un viraje descendente a la izquierda cuando 'Upper" comunic que estaba atacando un aerdromo, creo que al noroeste de Brandemburgo. La escuadrilla 'Pectin' orbit sobre un lago prximo al aerdromo durante unos diez

lla ' aire. mata qued

Se intensifican los ametrallamientos de aerdromos y la ~ u f t w a f f epierde su capacidad de remontar el vuelo.

que su oficial de inteligencia informase a los pilotos de los Mustangs sobre los aerdromos de Brandemburgo/Briest, Brandemburgo/Industriehefen, Weissewarte, Buch y Stendal. todos ellos estaban a menos-de sesenta y cinco kilmeno le vi saltar. El capitn Beeson dijo tros de Berln y todos estos objetivos que tendra que saltar pronto en para- fueron atacados. cadas. Alejndome de la zona, puse rumBlakeslee atribuy el enorme xito de bo a mi base." la destruccin de cuarenta y cinco aviones 5 de abril Esta misin tuvo lugar el tierra y otros cuarenta y nueenemigos en de 1944 y el capitan Beeson que se menve averiados al elemento sorpresa. En paciona era uno de los ms distinguidos labras suyas: "estos aerdromos estaban ases de caza en Europa por entonces. muy tierra adentro y los alemanes debieSe le atribuan diecinueve victorias conconsiderarlos suficientemente seguros firmadas y haba participado en siete ron misiones rasantes antes de caer vctima en aquella fase de la guerra; de cualquier de la artillera antiarea como se ha rela- manera, fueron totalmente sorprendidos. tado. El sistema refrigerante del Mustang En Stendal no hubo reaccin antiarea era fcilmente inflamable y Beeson fue en absoluto en la primera de las tres pauno de los muchos que cayeron vctimas sadas que hicimos y slo dbilmente en de esta debilidad. El objetivo previsto la cuarta. Se destruyeron all veintitrs alemanes y resultaron daados para esta misin haba sido el aerdromo aviones de Jteborg, mas las condiciones meteo- catorce ms". rolgicas n o permitieron que el 4.O Grupo lo localizara, pero, previso~amente, el jefe Las fotograflas de la cmara sincronizada muesdel grupo, Don Blakeslee, haba hecho tran el xito de los ataques rasantes.

A las pocas semanas, los alemanes haban reforzado sus defensas en los aerdromo~ hasta el punto que los Mustangs tenan que preparar cuidadosamente una sola pasada de ataque, ya que una vez alertada la defensa antiarea, su fuego era suficiente para diezmar cualquier vuelo posterior sobre el aerdromo. Durante el mes de abrii de 1944 el VI11 flando de Caza destruy 493 aviones enemigos y averi otros 455 en el suelo. Pero sus pilotos tambin comprendieron el altsimo precio que haban tenido que pagar por estos xitos. En tanto que slo el uno por ciento de los cazas enviados para apoyar a los bombarderos era derribado, se perdi el tres por ciento de los aviones que efectuaron ataques rasantes durante los meses de abrii y mayo de 1944. Tambin en la primavera de 1944 empezaron los Mustangs basados en Inglaterra a efectuar ataques de bombardeo en picado, utilizando para ello generalmente una bomba de 225 kilogramos suspendida debajo de cada plano. Estos bombardeos se efectuaron generalmente contra puentes, carreteras y ferrocarriles antes de la prevista invasin del continente. La mayor parte de los pilotos que atacaban las lneas de transporte preferan atacar locomotoras: an exista la prohibicin 'de atacar trenes de pasajeros en los pases ocupados, pero si podan obtener un buen blanco en la mquina, les era permitido. De todos modos, la mayora de los trenes atacados fueron de mercancas que gneralmente iban cargados de material de guerra. Otra innovacin que emplearon los pilotos de los Mustangs contra los blancos terrestres fue el uso de los tanques lanzables como arma. Para ello los aviones picaban en formacin en cadena y soltaban sus tanques, parcialmente llenos, sobre el blanco. Una vez saturado de gasolina, volvan sobre l disparando sus ametralladoras sobre la zona regada y todo ello estallaba en llamas. Este mtodo fue muy efectivo contra los trenes cargados de municiones o material militar una vez que se haba puesto la locomotora fuera de combate. Desde la primavera de 1944 hasta el final de la guerra en Europa los pilotos de los Munstangs continuaron bombardeando y atacando en vuelo rasante los aerdromos y lneas, de co.municaciones

alemanes. Con todo, la tarea principal -llevar a los bombarderos sobre el blanco y evitar que stos fueran vctimas de los cazas alemanes- continu siendo lo ms importante. Mientras los Mustangs continuaron acomvaando a los "rzordos" da tras da y cada vez ms y ms profundamente en territorio alemn, la fuerza del nmero empez a quebrar el espinazo de las fuerzas de caza de la Luftwaffe. Muchos pilotos alemanes veteranos cayeron bajo el fuego de los norteamericanos y eran reemplazados por jvenes recin salidos de las escuelas aeronuticas; en muchos casos estos nuevos pilotos no haban recibido suficiente adiestramiento en el arte del combate areo antes de enfrentarse con la capacidad de los pilotos de los Mustangs. Como muestra de los duros tiempos que corran para los constantemente hostilizados pilotos alemanes, el relato del tieniente John F. Thornell, del 352 Grupo de Caza, sobre una misin que tuvo lugar el 8 de mayo de 1944, da un cuadro general de las condiciones en que se desa. rrolaba la lucha: ' "Me incorpor al jefe de la escuadrilla 48.7 de nuestro grupo cuando vimos las estelas de vapor de tres Me-109 dirigindose hacia los bombarderos, que comenzaron a descender mientras los seguamos. Yo iba en punta de la formacin. Entre unos 50 y 110 metros abr fuego contra el nmero dos de la formacin enemiga, que cay a tierra envuelto en llamas; en aquel momento yo estaba a menos de 700 metros; pas por encima y comenc a disparar contra el nmero uno. Se parti en el aire y el fuselaje cay al suelo e hizo explosin. Hicimos rumbo a la base pero, entre las nubes, perd al jefe de la 487 Escuadrilla, teniente coronel John C. Meyer y cuando estaba a unos 1.o00 metros observ un Me-109 por mi cola. Creyendo que me haba quedado sin municin, llam al teniente coronel Meyer, pero no pudo encontrarme, mientras yo maniobraba con el Me-109; entonces, el teniente coronel Meyer me dijo que poda morderle la cola ya que estaba suficientemente cerca para ello. Me acerqu a unos diez o quince metros de la cola de mi enemigo y ste, de pron1

El pibto de Mustang John C. Meyer en su profusamente decorado avin.

Arriba: Los P-51 del Grupo 355 ametrallan a los Me-110. Abajo: Marcas del Da-D en los Mustangs de la Novena Fuerza Aerea.

to, salt en paracadas. Atraves las nubes y vi abrirse su paracadas y tomar tierra entre los rboles." En el transcurso de la guerra en Europa, los pilotos norteamericanos pudieron ser testigos a menudo de cmo pilotos de la Luftwaffe sin preparacin, insuficientemente adiestrados, se lanzaban de sus aviones tan pronto como un Mustang se pona por su cola. A fines de mayo grandes flotas de aviones aliados machacaban a diario la costa francesa. Ferrocarriles, campamentos, carreteras, puentes y lneas de comunicacin fueron sometidos a constantes ataques en preparacin de la invasin del continente europeo: el Da-D era ya inminente. Despus de varias falsas alarmas se dio la seal la tarde del 5 de junio de 1944. Se suspendieron todas las comunicaciones no oficiales entre las bases areas y el exterior y los jefes de los grupos se presen: taron al general Kepner, jefe del VI11 Mando de Caza para recibir instrucciones. A su regreso dieron la noticia: la invasin comenzara al da siguiente. Los P-5 1 fueron rellenos de combustible, armados y cargados con bombas de 225 kilogramos aquella noche; a efectos de identificacin se pintaron a lo ancho be los planos y alrededor del fuselaje anchas bandas blancas y negras y durante toda la noche rugieron los motores de los bombarderos saliendo hacia sus objetivos y de los transportes cargados de paracaidistas y remolcando planeadores hacia la pennsula de Normandia para dejar all la vanguardia de las tropas de invasin. A las 03,00 horas los pilotos de caza se deslizaron en sus carlingas y rodaron en la oscuridad. Bramando a lo largo de las pistas de despegue, uno tras otro, los Mustangs de la Octava y Novena Fuerza Area ascendieron hacia el cielo encapotado para formar en la gigantesca flota de 3.000 aviones que proporcionara la sombrilla area mayor que jams se haba visto. Los cazas de la Novena Fuerza Area efectuaron la cobertura area directa en la zona de invasin, en tanto que los de ms la Octava Fuerza Area se inte~naron a fin de limpiar el aire de cualquier avin de la Luftwaffe que pudiera atreverse a interferir la operacin. Para asombro de muchos jefes aliados, pero tambin para desilusin de los pilo-

tos ce caza, la fuerza area alemana no amenaz las playas de los desembarcos aquella maana. El Oberst Hans Priller y su pareja fueron los nicos miembros de la unidad de caza JG26 de la Luftwaffe, an con base en Francia cuando tuvieron lugar los desembarcos, ya que todos los dems aviones haban sido trasladados al interior de Alemania. A Priiler se le orden que desafiara a la enorme flota area y lo hizo *en una rugiente pasada rasante, despus de lo cual las cabezas de playa quedaron libres de ataques durante el resto de la maana. Los Mustangs que se internaron sobre tierra participaron intensamente en acciones de ataques rasantes y bombardeo; otros pilotos sorprendieron a los cazas enemigos tratando de atravesar aquella enorme muralla area: el capitn Shel Monroe, del 4.O Grupo de Caza, persigui a un Fw-190 hasta Pars, donde finalmente lo derrib. Aquel da se realizaron vuelos una y otra vez, atacando los cazas a las lneas de transporte alemanas; una de las causas del xito aliado en las playas de Normanda fue la imposibilidad por parte del enemigo de llevar refuerzos al frente durante el Da-D y los siguientes. Los pilotos de los Mustangs esperaban ansiosamente el da en que la Luftwaffe volviera una vez ms al aire y los nimos estaban expectantes cuando empezaron a circular rumores de que se esperaba una operacin muy secreta. Se hicieron toda clase de especulaciones tanto sobre el tipo como sobre el destino de la operacin y reinaba gran excitacin en toda la unidad. Finalmente llegaron las rdenes el 21 de junio: el 4.0 Grupo de Caza, reforzado con la 486 Escuadrilla de Caza del 352 Grupo escoltaran tres alas de 144 bombarderos E 1 7 en su primera misin expedicionaria hasta Rusia. Meses antes de haban enviado dotaciones de tierra de los grupos de bombarderos para preparar las bases de Poltava, Morgorod y Piryatin: la idea era, por una parte, dar a conocer a los alemanes que los norteamericanos podan montar misiones de bombardeo a voluntad a travs de su pas y, por otra, crear un clima favorable de cooperacin con los rusos. Se contaba con que seran necesarias entre siete horas y siete y media de vuelo para los Mustangs, lo que no era nada extraordinario para ellos, pero el coronel

El caza, con su apariencia de bombardero.

1 1

Don Blakeslee advirti a los pilotos antes de la salida que bajo ningn concepto deberan lanzar los tanques supletorios antes de que estuvieran vacos; de lo contrario no podran llegar a Rusia. A las 07,28 horas estaban en el aire los setenta P-5 1 formando parte de la misin nmero 12 sobre Berln: en una enorme exhibicin de poder areo se dirigieron hacia sus objetivos 1.374 B-17 y B-24 escoltados por veintisis grupos de caza de la Octava y Novena Fuerza Area. El 4.O Grupo de Caza cruz la costa enemiga al Norte de la isla de Overflakke a 6.000 metros, poniendo rumbo hacia una Alemania cubierta de nubes y el encuentro con los bombarderos tuvo lugar sobre Leszno (Polonia) donde los Mustangs soltaron sus tanques de combustibles, ya vacos Aproximadamente hora y media despus, cerca de Diedice (Polonia), la formacin fue atacada por unos veinte Me109 de morro negro: cinco de ellos fue-

ron abatidos por los Mustangs, pero tambin cay uno de stos, junto con un bombardero. Roto ya el fuego, los Mustangs continuaron hacia Rusia; los bombarderos se separaron al llegar a Poltava y los P-5 1 continuaron hacia su destino en Piryatin. Blakeslee empez a comprobar su reloj y los aforadores de combustible con cierta aprensin cuando el largo vuelo de 3.200 kilmetros tocaba a su fin pero, repentinamente, se dej ver una salva de bengalas: los cazas haban llegado a su base con toda exactitud, con algo as como un minuto de diferencia sobre el tiempo previsto. Aquella noche se ofreci un gran banquete en honor de los pilotos norteamericanos; el v-odka corri libre y abundante y los brindis se prolongaron hasta altas horas de la madrugada. Pero la segunda noche fue una pesadiila. Un bombardero alemn haba seDespegue de un Mustang, equipado para su misin de escolta de gran alcance, desde un campo de enrejado metlico en Italia.

de Poltava, donde qued destruida gran parte de los bombarderos. Tampoco fueron olvidados los Musguido a la formacin norteamericana el da anterior y marc las bases rusas en tangs y cierto nmero de Junkers Ju-88 las que haban aterrizado los bombarde- bombardearon y ametrallaron el campo: ros y los Mustangs; con esta informacin cuatro P-5 1 del 4.O Grupo consiguieron la Luftwaffe organiz una amplia misin despegar, pero su intento de interceptala segunda noche que pasaron en Rusia, cin fue baldo. en l a q u e llev la peor parte el aerdromo Al da siguiente, los Mustangs escol-

U n P-51D con tubos lanzacohetes.

Budapest. El 4.O Grupo de Caza empez a experimentar dificultades desde el principio de esta misin: sus P-5 1 no estaban provistos de filtros contra el polvo, que eran necesarios en la zona mediterrnea y, adems, las boquillas de los tanques supletorios eran de dimetro diferente, lo que daba lugar a un flujo de combustible insuficiente para los motores. Cuando los cazas llegaron sobre el objetivo, los efectivos del 4.O Grupo se aproximaban ms a los de una escuadrilla que a los de un grupo: el coronel Blakeslee iba al mando de lo que quedaba de su unidad en la zona del objetivo cuando fueron vistos unos sesenta Messerschmitt 109 dirigindose contra los bombarderos. Los Mustangs se lanzaron al ataque entre el bramido de sus motores sorprendiendo a los alemanes por la cola y en la primera pasada fueron enviados al suelo en barrena cuatro de los cazas de la Luftwaffe. El comandante Howard "Deacon" Hively cogi a un enemigo por la cola y empez a disparar sin pausa, pero inmediatamente advirti otro por su propia cola. Mientras el 109 haca explosin en el aire, Hively s cpula transparecibi un proyectil en 1 rente de la cabina, que salt en pedazos; la sangre producida por los.cortes que le hicieron los trozos de plexigls le ceg un ojo pero, olvidando sus heridas, cerr contra la formacin enemiga y suprimi dos enemigos ms del firmamente antes de abandonar el combate. El 5 de julio los P-51 de la Octava Fuerza Area salieron de Italia y escoltaron a los bombarderos en su ofensiva sobre objetivos en Francia antes de rendir viaje en Inglaterra. El largo vuelo expedicionario que se cerraba fue uno de los mayores triunfos de los vuelos de escolta a gran distancia que hasta entonces haban realizado los Mustangs, aunque slo hubieran derribado quince aviones enemigos, pero la impresin que produjo en el Alto Mando alemn fue suficiente. El enemigo ya no sabra desde dnde sera atacado ni la entidad de la taron al resto de los bombarderos hasta fuerza que lo hara. El Mustang haba Italia. Durante el viaje se bombarde una demostrado que poda acompaar a los refinera en Polonia pero, por lo dems, bombarderos con impunidad a cualquier el vuelo se desarroll sin indicencias y los parte. P-5 1 tomaron tierra en Lucrera, aerdromo cercano a Foggia. El 2 de junio los Mustangs de la Octava Fuerza Area salieron en misin de escolta con la Quince Fuerza Area hacia

mos

Durante el verano de 1944 ya se vean a los Mustangs volando por toda Europa. Perseguan a la Luftwaffe en el aire, bien en misiones de escolta o barriendo de los cielos a los aviones enemigos y del suelo en ataques rasantes. El teniente Sherman Armsby, del 361 Grupo de Caza, atac a una formacin de unos treinta aviones enemigos. Los Messerschmitt rompieron su formacin y los Mustangs demostraron sus cualidades de vuelo en picado persiguindolos hasta tierra cuando empezaron a efectuar sus maniobras evasivas. Armsby alcanz a uno de ellos y lo envi ardiendo al suelo: "El jefe de los Me-1 09 empez entonces a volar a ras del suelo unos mil metros delante de m. Baj los flaps y empec a perseguirle; durante diez minutos le estuve siguiendo a travs de los rboles, lneas de alta tensin y todos los obstculos que pudo encontrar, disparando intermitentemente, aunque hice pocos blancos debido a sus violentas maniobras evasivas. Cuando consegu nivelar tras l se me haba terminado la municin, por lo que llam a White Fou? para que se

aproximara y lo derribase. Pero White Four estaba a unos 600 metros detrs de mi y no poda acortar distancias, as que nivel en ala por la derecha del avin enemigo y vol en formacin con l tratando de imaginar la manera de abatirlo. Al volar sobre un campo, lo hizo tan bajo que su hlice levantaba polvo del suelo; entonces vi un terrapln de ferrocarril a unos cinco metros de altura frente a nosotros: remontndome, me coloqu encima de mi enemigo para evitar que l, a su vez, pudiera ganar altura y esper a que se estrellara. Al pasar por encima del terrapln o un crujido, hice un viraje en candela a la derecha muy ceido y, al mirar hacia atrs, vi una columna de humo, llamas y trozos de material lloviendo alrededor. White Four y yo tomamos fotografas de lo que haba quedado del enemigo y nos alejamos". Las superiores caractersticas del Mustang le permitan sobrepasar en picado o en vuelo ascendente a cualquier otro avin que pudiera encontrarse en el cielo de Europa, excepto los reactores alemanes que empezaron a aparecer en el verano de 1944. Hasta el Focke Wulf-190D de morro prolongado era incapaz de competir con un P-5 1 con un pjloto experto en su cabina, como se deduce de la actuacin del teniente Robert O. Peters durante un vuelo sobre Leipzig el 20 de julio de 1944: "Vi a un Focke Wulf 190 de morro alargado disparando contra un bombardero que ya tena un incendio en el plano izquierdo. Hice un viraje cerrado para ir por l y mi pareja se pas de largo y me perdi. Cerr distancias hasta unos 400 metros y le dispar una rfaga; el B-17 empezaba ya a caer en vuelo inver. tido. Pude observar impactos en la cabina y cubierta del motor del Fw-190. Aument la potencia de combate y segu tras l; el alemn hizo regates y ejecut toda clase de violentas maniobras evasivas y finalmente se lanz hacia el suelo desde unos 6.500 metros. Puse la mxima potencia y fui tras l: realizaba unas maniobras tan bruscas que me sorprendi que su avin no se desintegrara en el aire; le dispar una o dos veces durante el picado, pero entonces sufr un momentneo desvaVarios de los muchos centenares de Mustangs que entraron en servicio en las etapas finales de la guerra.

Ir-

- -

necimiento por la aceleracin. Mis propios disparos me ayudaron a recobrarme y finalmente le alcanc en la cabina con una rfaga. el piloto enemigo salt de ella pocos segundos despus desde una altura de 1.O00 a 1.S00 metros y poco le falt para ser alcanzado por mi propio avin mientras vea al suyo hacer explosin. Entre tanto vi otro Fw-190 muy cerca de tierra; aceler y no me cost mucho alcanzarlo. Al parecer no me vio llegar, abr fuego a 300 metros y vi impactos en el motor y carlinga. Entonces inici un viraje a la izquierda con 46 grados de inclinacin. Despus de girar 180 grados le alcanc con otra rfaga y picando sobre el ala izquierda, se estrell en el corral de una granja. Para confirmar el derribo hice dos pasadas fotogrficas y durante la segunda vi un aerdromo de campaa hacia el norte, al que pareca haber querido llegar el Fw-190. Me acerqu rozando las copas de los rboles con la esperanza de alcanzar a algunos Fw190 alineados en su parte Oeste, pero err la aproximacin y aparec por el lado Este. Frente a m aparecieron un Ju-88 y un He-1 1 1 ; dispar contra ste y pude comprobar blancos en el plano izquierdo, motor y fuselaje, incendindose a continuacin. SobrepaSe el campo, vir 180 grados por detrs de una colina y volvi nuevamente por los Fw-190. Err de nuevo, pero alcanc al Ju-88 bajo sus redes de enmascaramiento pudiendo ver los impactos en su motor izquierdo, aunque esta vez no estoy seguro de haberlo destruido. No hubo reaccin antiarea en ninguna de las dos pasadas y como estaba decidido a acabar con los Fw-190 volvi de nuevo. Entonces vi un Dornier217 que acababa de despegar y estaba remontando los rboles. Me coloqu en posicin 500 metros detrs de l y dispar tres rfagas, observando impactos en el plano izquierdo, motor y fuselaje, as como que el motor izquierdo empezaba a echar humo. Mientras el alemn viraba para regresar al campo le alcanc nuevamente en el motor izquierdo con una de las ametralladoras pues las otras tres#se haban encasquillado. Al acercarnos ambos al aerdromo, abrieron un intenso fuego antiareo de 20 milmetros y derrap para esquivarlo. El Do-21 7 flot a lo ancho del aerdromo y finalmente forz la toma en la linde del bosque, en el borde de levante del aerdromo; en el

miti a Preddy apuntar al tercer Me-109 y momento de tocar tierra el motor izquierderribarlo rpidamente; en este momento do estall en llamas y el plano del mismo se incorporaron, rugiendo, otros cuatro lado hizo explosin por su raz. Durante P-51 para colaborar en la destruccin; uno o dos segundos me distraje mirando la formacin alemana permaneca an al campo, pero una cercana explosin firmemente unida de modo que otra antiarea me volvi a la realidad a tiempo rfaga, directamente por su cola, incende descubrir un 190 de morro alargado di al nmero cuatro, que cay en barrea unos 200 metros por mi cola disparando na hacia la derecha, pero Preddy sigui sin cesar; nunca sabr cmo no me dio, disparando alcanzando y haciendo arder pero recib un tremendo susto y empec al que ya haca el nmero cinco. Ena remontarme. Entonces piqu de nuevo tonces el enemigo descendi a unos hacia tierra en un ceido viraje a la iz1.500 metros donde uno de ellos romquierda y complet el giro de 360 grados pi por la izquierda. Ahora Preddy estaba a unos seis metros del suelo terminnsolo, de modo que sigui a este avin para dolo muy cerca de su cola, ya que n o me impedir que pudiera colocarse por su prosigui en la maniobra. Pero se me haba pia cola. Una y otra vez se persiguieron terminado la municin y tuve que dejarlo; mutuamente en continuos crculos hasta de todos modos me haba sobresaltado que finalmente pudo Preddy enfilarle por de tal manera que probablemente habra la cola. en el momento en que le colocaba fallado. Forc el motor al mximo y sal una salva el piloto enemigo abandon su disparado." 1 avin. Dos aviones destruidos en vuelo y tres Entonces George Preddy regres a su en el suelo y el Mustang haba salido inbase donde fue recibido iubilosamente demne. por sus compaeros y cuando le dijeron A medida que la fuerza area alemana que se le acreditaban seis victorias casi ni iba sufriendo prdidas empez a dismil mismo poda creerlo. nuir en gran manera el nmero de sus piMustangs 355 de Caza lotos con experiencia. Los jvenes que savolaron en una misin de escolta de largo lan al aire solan ser conducidos por unos alcance ciertamente desacostumbrada el pocos veteranos volando en grandes formaciones que los pilotos de los Mustangs empezaron a llamar "manadas de gansos". La mayor parte de las veces no rompan su formacin para desafiar a los pilotos norteamericanos sino que continuaban impertmtos contra los bombarderos hasta que los P-5 1 penetraban entre ellos dispersndolos con sus centelleantes ametralladoras. Una de estas formaciones fue atacada por el 532 Grupo de Caza en su escolta de bombarderos sobre Berln el 6 de agosto de 1944 y el comandante George Preddy tuvo una destacada actuacin en este encuentro. Una formacin de unos treinta Messerschmitt 109 se diriga hacia el tercer ncleo de la formacin de bombarderos cuando Preddy entr con sus cazas en la refirega. Llevando su P-5 1 a la cola del caza enemigo ms prximo, abri fuego obteniendo buenos blancos y ste se volvi panza arriba cayendo envuelto en llamas. Seguido entonces slo por su punto, Preddy encaon a otro Me-109, lo incendi y le sigui hasta 6.000 metros, donde el piloto enemigo salt en paracadas, entre tanto la formacin enemiga permaneci unida sin intentar accin evasiva alguna, lo que per-

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El Comandante George P r e d d ~ .con seis derribos en su haber (Bf-109) durante una escolta de bombarderos sobre Berln el 6 de agosto de 1944. Abajo: P-51 del 352 Grupo con ei morro ~ i n t a d o de azul. orenarado m ara una misin a higa distancia.

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Armas lanzadas a los combatientes de Varsovia por bombarderos escoltados por Mustangs.

"Nuestros Mustangs zigzagueaban delante de nosotros cuando empezamos la pasada preparatoria para dejar caer nues18 de septiembre de 1944. Sus P-5 1 es- tros aprovisionamientos de armas, municoltaron un ala de bombarderos B-17 en ciones, vveres y medicinas a los patriotas una misin de aprovisionamiento a los polacos; el gua del grupo de bombardeacosados insurgentes polacos de Varsovia. ros ya haba entrado bajo el alcance de Estos patriotas se haban alzado contra la artillera antiarea alemana. los alemanes cuando creyeron que el "Volamos hasta el punto previsto de avance ruso estaba a punto de alcanzar la lanzamiento y a medida que nos acercciudad, pero, desgraciadamente, los rusos bamos a la ciudad, parcialmente ocupada no llegaron y los gueniileros estaban lu- por los alemanes, mientras lo polacos dochando por sus vidas dentro de ella. minaban otros sectores, los negros velloEl comandante H. Lewis, oficial de nes de las explosiones de las granadas antiInteligencia del 355 Grupo vol a bordo areas empezaron a llenar el cielo. Durande una Fortaleza Volante y relat la expe- te algunos segundos despus record las riencia como sigue: montaas rusas del parque de atracciones "La ciudad de Varsovia, en la orilla del Estado cuando se llegaba a Ia parte occidental del serpenteante Vstula, fue ms pronunciada: el pesado avin daba visible desde veinte minutos antes de que bandazos y se tambaleaba; esto dur llegramos sobre ella; el campo que la ro- cuatro o cinco minutos mientras serpendeaba apareca desde nuestros 5.000 me- tebamos tratando de esquivar las granatros de altitud llano y bastante improduc- das antiareas. tivo como algunas de nuestras tierras sin "Al abrirse las compuertas de bombas cultivar del Oeste. Sobre la ciudad flotaba pens un instante en la esperanza reflejauna espesa nube de humo y polvo, el da en los rostros que nos miraran desde aliento siniestro de la guerra que haba abajo, qu man de los cielos seran aquellos paquetes!, y record los textos en sus calles.

de la prensa britnica. 'Aguantad. La ayuda est en camino'. Ech una mirada hacia abajo. Las cajas, cargadas de suministros de todas clases, flotaban por todas partes suspendidas de paracades verdes, azules y anaranjados. Los tripulanies de algunos bombarderos derribados por la artillera antiarea podan distinguirse entre ellos por sus paracadas blancos. "Supe despus que los cazas enemigos haban tenido un encuentro con los nuestros quince minutos antes; entonces, durante la pasada sobre el objetivo, los Me109 aparecieron destrozndolo todo, pero nuestros cazas los persiguieron hasta dentro del alcance de la artillera antiarea y all fue donde perdimos dos de los nuestros. En lugar de verse los fogonazos de los caones y el movimiento de ejrcitos, soldados, carros de combate y todo lo que normalmente se asocia con la guerra terrestre, la ciudad pareca desierta, tan silenciosa como un pueblo fantasma del Oeste. "Viramos hacia el Este, de nuevo sobre el Vstula y pusimos rumbo a nuestra base, pasada Polonia, ya muy en el interior de Ukrania. Eran alrededor de las 13,OO horas y habamos estado volando desde las 05,30, quedndonos todava l por delante cuatro horas de vuelo, pero yo pensaba en cada minuto de los que nos quedaban de vuelo. Fue un gran alivio salir del alcance del fuego de la artillera y alejarnos de los ataques de los Me-109 que nos haban estado acribillando cuando volabamos sobre el objetivo, sin yo saberlo. Yo no los haba visto pero s advert las rojas seales de la artillera antiarea, que son a menudo la seal para que los cazas ataquen a los bombarderos. Haba cientos de bosques de hoja perenne salpicando el paisaje de Polonia y de la Rusia occidental y a medida que penetrbamos en Rusia seguamos viendo la misma llanura, pero desparecieron los bosques, dejando paso a grandes campos de cereales. Este era el granero de Rusia y era reconfortante pensar que los rusos lo haban recuperado, una gran prdida para los alemanes." El 354 Grupo de Mustangs de la Novena Fuerza Area se desplaz a Francia poco despus del Da-D y desde all realiz numerosas misiones de apoyo a tierra y ataques rasantes en cooperacin con las columnas acorazadas y de infantera aliadas en su avance. Esta unidad no slo se

destac en el bombardeo y ametrallamiento de objetivos terrestres sino que continu cosechando victorias a costa de los aviones alemanes como lo haba estado haciendo en sus misiones de escolta; incluso en misiones de bombardeo, los Mustangs continuaron demostrando su superioridad sobre el enemigo. El capitn Wallace N. Emmer se encontraba en una misin de bombardeo en picado sobre Francia el 12 de junio de 1944 cuando su formacin se empe en combate con aviones enemigos; inmediatamente se revolvi para atacar a un Focke Wulf-190 y, aunque todava llevaba dos bombas de 225 kilogramos suspendidas bajo las alas, derrib a su enemigo. Durante estos atareados das del verano de 1944 tambin fueron frecuentes casos de salvarse por los pelos. El teniente John S. Miller, perteneciente al 354 Grupo fue alcanzado sobre Cherburgo el 23 de julio y tuvo que abandonar su Mustang. Despus de haberse lanzado fuera sufri un tremendo golpe y perdi el conocimiento y cuando se recobr, se encontr suspendido del estabilizador horizontal con el borde de ataque clavndosele en el vientre; con ambas manos empuj el borde de ataque sobre su cabeza, se zaf de su avin y trat de encontrar la anilla de apertura del paracadas, sin lograrlo al principio durante algunos angustiosos segundos hasta que, finalmente, la hall a su espalda, tir del cordn y descendi suavemente al suelo donde fue auxiliado por tropas aliadas de tierra. El 354 Grupo sufri un terrible golpe el 9 de agosto al perder a dos de sus ases ms destacados, el comandante Don M. Beerbower y el capitn Wallace N. Emmer. Beerbower iba al frente de una formacin de diecisis aviones en un reconocimiento armado sobre las zonas de Reims y Espemay. Despus de haber dado una pasada sobre un aerdromo a unos cinco kilmetros al Norte de Reims, recibiendo intenso fuego antiareo y habiendo visto treinta Junkers Ju-88 aparcados en hileras, Beerbower dirigi un ataque durante el cual l volara sobre el campo de Este a Oeste con el fin de atraer el fuego antiareo enemigo mientras los dems Mustangs daran su pasada de Norte a Sur para atacar a los aviones enemigos. Beerbower pic audazmente en la

Arriba: Formacin cerrada de P-51 sobre Inglaterra. Abajo: U n Fw-190, bastante imprudente como para extraviarse en el espacio areo aliado sobre Normandia.

misma cara de los emplazamientos antiareos enemigos destruyendo un Ju-88, alcanzando dos bateras artilleras y atrayendo sobre s el fuego de todas ellas, distrayndolas de los restantes aviones, pero fue alcanzado. Trat desesperadameni de ganar altura suficiente para saltar en paracadas pero su intento fue vano y, aunque consigui abandonar su avin, el paracaldas no pudo abrirse antes de que se estrellara contra el suelo. Aqueila misma tarde el capitn Wallace Emmer iba al mando de doce Mustangs en la segunda misin de reconocimiento armado del da. Desde por la maana se haba visto a Emmer silencioso y taciturno pues, indudablemente, la prdida de su ntimo amigo, el comandante Beerbower, le haba afectado profundamente; de no habrsele ordenado otra cosa hubiera intentado vengar la muerte de su compaero, pero su ataque tuvo lugar ocho kilmetros al Norte de Rouen: volando a 3.300 metros fue alcanzado de lleno por una granada antiarea que despedaz su avin. Emmer pudo saltar en paracadas y llegar al suelo con vida para caer prisionero de guerra pero, desgraciadamente,

Los Me-163, de propulsin cohete, fueron demasiado escasos y poco -fiables para representar una amenaza real, a pesar de su fenomenal velocidad ascensional v caracterlsticas a gran altitud.

sus quemaduras eran tan graves que falleci pocos das despus. El primer reactor con que se encontraron los norteamericanos no era realmente un avin a reaccin sino un pequeo avin cohete que utilizaba "T-stoff" (perxido de hidrgeno y agua) como combustible y "Cstoff ' (hidratohidracina y alcohol metlico) como catalizador. Este diminuto avin poda subir a 9.000 metros en 2,6 minutos, pero su autonoma se reduca a doce minutos de funcionamiento del motor. En altura, su velocidad era de 950 kilmetros por hora, de manera que era imposible para el Mustang o cualquier otro avin aliado con motor de pistones darle alcance. El otro reactor de combate alemn era un adversario mucho ms formidable. El Messerschmitt Me-262 era un verdadero bineactor provisto de dos turborreactores de flujo axial Junkers Jumo,

Arriba: Hasta el reactor Me-262, caza interceptador de brillante diseio, cae vlctirna del Mustang. l Abajo: Otro Me-262 a punto de ser destruido por un P-51. La cmara sincronizada de un Mudang tom esta escena.

cada uno de los cuales desarrollaba 890 kilogramos de empuje esttico. Iba armado con cuatro caones de 30 milmetros MK 108 y desarrollaba una velocidad de 865 kilmetros por hora a 9.000 metros. Este avin hubiera hecho pasar muy malos ratos, sin duda alguna, a los bombarderos aliados si se hubiera dispuesto antes de l, pero Hitler haba o r d e n a d o que al nuevo reactor se le asignasen misiones de ... bombardeo. Slo despus de la insistencia del alto mando de la Luftwaffe, a fines de 1944, se le convenci y permiti que el avin fuera asignado a las misiones para las que haba sido concebido. La primera victoria sobre un Me-163 se la apunt el teniente coronel John B. Murphy, del Grupo de Caza 359, el 16 de agosto de 1944: cierto nmero de aviones cohete atacaban a una formacin de B-17 en las proximidades de Leipzig; Murphy y su pareja alcanzaron a uno de los cazas alemanes despus de que ste haba terminado una pasada sobre un maltrecho bombardero: ambos pilotos obtuvieron blancos en el Me-1 63 que escap mediante un resbalamiento lateral y'un picado. Entonces Murphy vio otro Me-163 unos 1S 0 0 metros por debajo de l y pic para atacarle. Este avibn iba en descenso y quiz haba consumido todo su combustible, pues no hizo el menor intento de escapar. Murphy l o . enfil en un giro, abri fuego a unos 700 metros y cerr distancias hasta unos 30 metros sin cesar de disparar, alcanzndole por la parte izquierda del fuselaje, lo que dio lugar a su explosin y el Me-163 cay fuera de control hasta su total destruccin. A pesar de las posibilidades de los reactores alemanes, la absoluta superioridad area aliada los tena sentenciados en la mayor parte de sus operaciones. El largo alcance del Mustang le permita permanecer orbitando sobre sus bases durante largo tiempo esperando a que aqullos intentasen despegar. Si lo hacan, se encontraran a los P-S 1 esperndoles a su regreso. Algunas unidades de Mustangs incluso planearon amplias operaciones de ataques rasantes para destruir en tierra la amenza de los reactores alemanes. La cobertura de los Focke Wulf 190 y Messerschmitt 109 no fue capaz de cambiar esta situacin. La primera unidad de Me-262 estuvo mandada por el famoso as alemn de ms

de 250 victorias areas, el comandante Walter Novotny, a la que s e asignaron unos treinta aviones y fue conocida como "Kommando Novotny". Las bases iniciales asignadas a esta unidad fueron Achmer y Hesepe, cerca de Osnabruck y desde la iniciacin de esta unidad al combate se hicieron corrientes los encuentros con reactores. Aunque esta nueva unidad alcanz cierto xito, tuvo prdidas continuamente principalmente por causa de accidentes. Ello se deba a que con los cursos acelerados que se organizaron para los pilotos, estos, simplemente, no tenan tiempo de alcanzar la pericia necesaria para los reactores ni el personal de mantenimiento tena tiempo suficiente para eliminar las muchas "pegas" que tenan estos aviones. El ltimo da de operaciones para el Kommando fue el 8 de noviembre de 1944, en el que perdi cuatro aviones, incluyendo el de su afamado jefe, el comandante Novotny. Este atac una formacin de bombarderos y fue, a su vez, atacado por cierto nmero de Mustangs. Su ltima comunicacin fue: "Acabo de dembar el tercero ... tengo avera en el reactor izquierdo... estoy siendo atacado de nuevo y alcanzado". Su Me-262 se estrell a algunos kilmetros al Norte de Bramsche antes de que pudiera abandonarlo. Cuando los bombarderos siguieron internndose en Alemania en el otoo de 1944, los Mustangs continuaron rompiendo las formaciones de la Luftwaffe en lo que pudo llamarse la ''Batalla de las Manadas". Siempre que apareca la Luftwaffe lo haca en fuerza y muchas de las formaciones que se dirigan contra los bombarderos lo hacan en "manadas de gansos" de cuarenta a sesenta aviones. Muchos pilotos pudieron abatir cinco o ms aviones enemigos en un combate durante el mes de noviembre. Entre ellos haba dos "ases" de la Octava Fuerza Area de Caza, pertenecientes a grupos distintos, que cayeron sobre una de las formaciones durante una escolta sobre Merseburg. El teniente Calude J. Crenshaw, del 359 Grupo, qued separado de su escuadrilla por una capa de nieva mientras escoltaban a los bombardesOs, de manera que tuvo que atacar, junto con su pareja, a toda una formacin enemiga. Pero al propio tiempo la misma formacin fue atacada por ocho Mustangs de

E l N o r t h American P-51D f u e e l primer modelo e n produccin c o n cpula d e burbuja sobre la carlinga y parte posterior del fuselaje rebajada. Realizaron los primeros ataques d e cazas norteamericanos contra T o k i o desde bases terrestres en abril de 1 9 4 5 y en Europa fueron utilizados principalmente como escolta a gran altitud. Los primeros modelos n o tenan la prolongacin del plano d e deriva en f o r m a d e aleta que h u b o de introducirse en los ltimos a f i n de compensar la reduccin d e l rea lateral al rebajar el fuselaje. L o s ltimos modelos en produccin tenan dos gulas de lanzamiento para cohetes d e .5 pulgadas. Motor: Packard V - 1 6 5 0 - 7 Merlin, en lnea, 1.695 HP. Armamento: Seis ametralladoras Browning M G 5 3 - 2 de .5 pulgadas c o n 4 0 0 disparos (par interior) y 2 7 0 disparos (pares exteriores) cada una, o cuatro ametralladoras c o n 4 0 0 disparos cada una ms dos bombas d e 225 4 5 0 kilogramos, o seis cohetes de .5 pulgadas. Veloodad ascensional: 6.000 metros en 7.3 minutos. Techo: 12.700 metros. Alcance: 1.500 kilmetros l i m p i o y 3.300 m x i m o c o n dos tanques lanzables de 3 5 0 litros. Peso en vacio/cargado: 3.2301 5.485 kilogramos. Envergadura. 13.50 metros. Longitud: 9 - 8 0 metros. Utilizac~n:Caza de interceptacin. caza de escolta d e gran alcance o cazabombardero.

morro azul pertenecientes al- 352 Grupo B i l l Whisner: cinco victorias en una misma de Caza, una de cuyas alas iba mandada misin (Fw-190). por el capitn William T. Whisner. Crenshaw destruy en seguida dos de los 190, cuyos pilotos saltaron en paracadas. La "manada" se dirigi entonces a unos 8.700 metros. Le dispar una rfaga atacar a la formacin de bombarderos y pero, debido a la niebla, no pudo observar Crenshaw sigui a uno de ellos entre los los resultados. Entonces el alemn entr bombarderos, rocindole de proyectiles en una cerrada barrena, considerndose continuamente: en medio de los bombar- como baja probable. Whisner tom otro deros, el 190 se volvi panza arriba y como blanco, alcanzndole en el tanque supletorio para apuntarse su quinta victocay en llamas. Claude entonces nivel, volvi a re- ria. Es extrao que los pilotos alemanes montarse y encontr otra masa de Focke no se preo-cuparan nunca de lanzar sus Wulf 190, de cuya formacin declar tanques supletonos antes de entrar en haber derribado otro avin enemigo antes combate. Crenshaw rompi el contacto cuando de que varios 190 le obligaran a romper los alemanes se pusieron por su cola, el contacto. Entre tanto Whisner haca estragos consiguiendo eludirlos; entonces vio por entre los 190. Cay en la estela de un nu- su derecha dos 190 y atac descendiendo trido grupo y zigzagueando tras ellos en- en espiral sin Cesar de disparar tras uno de vi ardiendo al suelo a cuatro de ellos. El ellos: el otro aprovech esta oportunidad cuarto haba iniciado un pronunciado para ponerse, a su vez, por la cola de viraje a la derecha y al cortarle el paso Crenshaw, pero fue visto por Whisner, y destruirlo, Whisner se alej del grueso que le dispar una rfaga con deriva, nivelando despus para quedar ligeramente de la formacin alemana. Aumentando gases hasta la potencia por encima de su enemigo; aunque pudo de emergencia, regres para coger a otro comprobar impactos en la carlinga y en 190 en la capa de niebla, que estaba a el motor, Whisner tuvo que considerar ste como probable, ya que su cmara de registro haba terminado la pelcula. Crenshaw, todava tras su quinta vctiU n P-51D d e l 3 5 3 G r u p o d e Caza e n u n viraje ascendente. ma, la persigiiib hasta que dej de girar

a 2.700 metros, la alcanz de lleno y la vio estrellarse cerca de un aerdromo. Durante este combate se utilizaron por los Mustangs dos innovaciones que son evaluadas por Crenshaw en su informe: "El xito de este encuentro puede atribuirse tanto a la presencia de los alemanes como al excelente funcionamiento de mi equipo de vuelo anti-G y a la mira K-14. El primero me permiti efectuar toda clase de violentas maniobras para protegerme sin perder lo ms mnimo de mis facultades. La mira me permiti disparar rfagas cortas con una precisin asombrosa. Slo perd dos rfagas, una disparando con una deriva de 90 grados y la otra mientras giraba tras el avin enemigo." La mira K-14 contena un sistema ptico fijo y otro giroscpico que calculaba y correga el ngulo de tiro para blancos a distancias comprendidas entre unos 200 y 800 metros. El sistema ptico proyectaba una cruz sobre un cristal*s m i rreflector y al propio tiempo el sistema giroscpico proyectaba un crculo de imetro variable con seis marcas romboidales rodeando un punto central. La mira se ajustaba segn el tamao del blanco por medio de una escala variable; despus, se introduca el alcance en el mecanismo calculador por medio de un mando giratorio hasta que el dimetro de la imagen giroscpica coincida con la envergadura del blanco. Esto representaba una enorme ventaja sobre la mira puramente ptica, en la que el piloto tena que ajustar su deriva durante el ataque al avin enemig~. Uno de los ltimos tipos de avin que se encontraran en Europa sera el Arado 234, bombardero de reconocimiento alemn propulsado por reactores, que se empez a utilizar a fines de 1944 en misiones sobre Inglaterra, pero en la batalia de la Bolsa del Rhur, en diciembre de 1944, se emple sobre el continente tanto como bombardero como en reconocimientos. Uno de los primeros reactores que cayeron bajo el fuego de un Mustang fue _ derribado p o r el teniente coronel John C. Meyer, del 352 Grupo de Caza el ltimo da de 1944. Volando sobre Viviers al frente de su formacin vio al nuevo reactor volando rumbo nordeste: la escuadrilla lo atac, empezando por el capitn

Bryan, que obtuvo varios impactos en el motor derecho del Arado. En aquel momento el coronel Meyer vio otro avin remontndose por debajo del de Bryan. Advirtindole que se alejara, Meyer persigui al Arado entre las nubes. Segn Meyer, no pareca que aumentara ni cerrase la distancia, llevando el motor a sesenta y seis pulgadas de presin de admisin y 3.000'revoluciones. Al llegar al Oeste de Bonn el reactor enemigo volvi a ocultarse entre las nubes a 3.000 metros, seguido por Meyer, que lo perdi de vista. Continu al mismo rumbo vindole de nuevo en un viraje a la izquierda a 1S 0 0 metros sobre un mar de nubes que cubra totalmente la .vista de tierra. Finalmente pudo cerrar distancias y le dispar dos rfagas de dos segundos con una deriva de 30 grados y desde unos 700 y 600 metros. Aunque n o observ impactos vio--saltar la escotilla de escape o la cubierta de la carlinga; interrumpi el ataque para no verse entrando en el nublado en un viraje a la vertical, perdiendo de vista nuevamente a su enemigo.

Pocos segundos despus, sorteando algunos vellones de cmulos que sobresalan por encima del mar de nubes, vio al avin enemigo cayendo, perdindose entre las nubes a unos 1.O00 metros. Cuando las fuerzas aliadas avanzaban hacia el Rhin siguiendo la brecha abierta en Alemania en 1945, aparecieron ms Arados y buen nmero de ellos fueron derribados durante sus intentos de bombardeo de los puentes sobre el ro; a pesar de todo, este avin no tena las superiores cualidades de velocidad del Messerschmitt 262 y poda ser atacado fcilmente en picado por los Mustangs. En diciembre de 1944 el 78 Grupo de Caza se convirti en la ltima unidad de la Octava Fuerza Area que adoptara el P-5 1 Mustang, lo que dot a esta fuerza de catorce grupos de Mustangs y slo uno, el Grupo 56, continu con el P-47. Este Grupo continu con sus queridos "Jugs" (*) hasta el final de la guerra. A principios de 1945 la RAF empez a adquirir algunos P-51D a Mustang
(*) Botijos.

El turborreactor de reconocimiento Arado 234. Este avin result demasiado lento para el P-51 y muchos de ellos fueron destruidos.

Mark IV, como eran conocidos por los ingleses, que fueron utilizados principalmente como escoltas del Mando de Bombardeo de la RAF. En vista de la superioridad area de que disfrutaban los aliados en 1945, los bombarderos Lancaster y Halifax empezaron a realizar sus misiones durante el da sin necesidad de verse obligados a los bombardeos nocturnos sobre Alemania. Muchas de las escuadrillas de caza de la RAF continuaron con sus Mustangs Mark 111 hasta el mismo momento del final de la guerra; una de las unidades que lo hizo fue la 133, dos de cuyas escuadrillas estaban dotadas con pilotos polacos. En la tarde del 9 de abril de 1945 estas unidades despegaron en una misin de escolta de bombardeo sobre Hamburgo y ese da cayeron ante-los pilotos polacos dos de los temidos Messerschmitt 262. Uno de ellos fue abatido por el teniente

de aviacin M. Gorzula. Gorzula acababa de abandonar la zona del objetivo cuando vio seis aviones a unos 2.000 metros o ms de distancia y picando hacia los bombarderos; al aproximarse los identific enseguida como reactores Me-262 y pic sobre la cola de uno de ellos a unos 900 kilmetros por hora, pero fue visto por el piloto alemn, que trat de zafarse de l. Con su superior velocidad el alemn empez a hacer crecer la distancia hacindose difcil para Gozula acercarse a poco ms de 1.000 metros; no obstante, ste, forzando hasta la potencia de emergencia, consigui disminuir la distancia ligeramente y dispararle a su enemigo una breve rfaga; un segundo despus una nueva rfaga oblig al enemigo a disminuir su velocidad, lo que aprovech Gorzula para cerrar distancias a fin de rematarle con una tercera rfaga que arranc una llamarada del alemn, que empez a caer: los motores se desprendieron y cay en barrena. El piloto salt, pero por abrir demasiado pronto su paracadas, ste fue - alcanzado por los fragmentos incandescentes y ardi. Debido a la falta de combustible y escasez de pilotos, en 1945 muchos aviones de la Luftwaffe se quedaban en tierra y las incursiones a larga distancia de los Mustangs cosecharon gran cantidad de xitos; no era raro que un grupo destruyera cincuenta o ms aviones enemigos en una misin de ametraiiamiento rasante. Mientras que, a partir de 1945, las fuerzas alemanas en retirada trataban desesperadamente de reagruparse en Alemania, los aviones aliados heran profundamente lo que les quedaba de su sistema logstica y de transportes. En una briilante operacin que tuvo lugar en febrero, los Mustangs del 5 5 Grupo de Caza despegaron en condiciones meteorolgicas extremadamente adversas para atacar el material rodante alemn. Los P-51 llegaron sobre su objetivo y cumplieron su cometido bajo un intenso fuego antiareo; adems de aniquilar por completo un tren enemigo cargado de tropas, destruyeron 81 locomotoras, 53 vagones cisterna, 32 semicaniles y 70 vehculos blindados. Al da siguiente el 5 5 Grupo se lanz al ataque una vez ms desafiando el fuego antiareo enemigo para asestar nuevos golpes al sistema de ferrocarrilles alemn;

vieron coronados por el xito batiendo las marcas del da anterior con la destruccin de ochenta y nueve locomotoras; adems se produjeron daos o la destruccin de vagones de mercancas, cisternas, camiones y tambin en una central elctrica y en un almacn, incluso incendiaron un almacenamiento de madera. Entre los dos das se perdieron cuatro Mustangs. Con estos ataques devastadores, poca duda caba de que la capacidad de los alemanes para trasladarse y reagruparse haba quedado seriamente comprometida.

El 18 de marzo de 1945 el comandante Pierce McKennon, perteneciente al 4.O Grupo de Caza particip en uno de los ms raros incidentes en que estuvieron envueltos los Mustangs durante la Segunda Guerra Mundial. Cuando volaba al frente de la 335 Escuadrilla en una misin rasante contra el aerdromo de Prrezlau, a unos sesenta kilmetros al Norte de Berln, su P-5 1 fue alcanzado en el motor por fuego antiareo; perdi presin de aceite inmediatamente y se dio cuenta de que tendra que saltar. Maniobr con su avin alejndose de zonas pobladas y se

ha Luftwaffe arde en tierra. El P-51 que tom esta fotografla se atribuy seis de los aviones incendiados.

prepar para el lanzamiento. Cuando ya tena medio cuerpo fuera se encontr aprisionado en la carlinga por algo; forceje desesperadamente y finalmente consigui librarse y saltar, no siendo alcanzado por poco por los planos de cola de su avin. Tir del cordn de apertura y el paracadas se abri sobre l como una enorme flor.

Adolf Galland.

Una vez en el suelo, mientras intentaba desembarazarse del paracadas, obsem que un Mustang estaba tratando de tomar tierra en el mismo prado al que l haba llegado, logrndolo al tercer intento y su piloto empez a hacer ademanes desesperados a McKennon de que se acercara. Cuando ste corri hacia el avin, reconoci al piloto como el de su avin pareja, George Green, que sali de la carlinga. McKennon salt a su interior, solt los tanques supletorios para aligerar el avin y entonces entr Green, sentndose encima de McKennon. Entonces empezaron a aparecer soldados alemanes corriendo por el prado hacia el avin, cuya amenaza fue conjurada por otros P-5 1 que, dando pasadas de ametrallamiento, les obligaron a buscar refugio. Green empuj a tope el mando de gases y el Mustang empez a rodar por el prado y cuando pareca que acabara por estrellarse contra los rboles que crecan en su lmite, el avin consigui elevarse y pasar rozando sus copas. A causa de la espesa lluvia y baja visibilidad tuvieron q l e elevarse hasta unos 4.500 metros cuando volaban sobre Holanda y ambos pilotos tuvieron que turnarse en el uso de la mscara de oxgeno para evitar perder el conocimiento. Hora y media despus el avin tom tiena en Debden, con dos pilotos a bordo, terminando as con xito su misin de rescate. Probablemente la unidad de mayor calidad con que los Mustangs tuvieron que enfrentarse durante toda la guerra fue Jagdverband 44 que estaba formada por aviones Messerschmitt 262. Esta unidad se constituy bajo el mando del general Adolf Galland, que haba sido destronado como jefe del Mando de Caza de la Luftwaffe en enero de 1945; entre sus oficiales haba diez que ostentaban la preciada Cruz de Caballero alemana. La principal misin de la JV 44 era la interceptacin y destruccin de bombarderos aliados y slo deba entablar combate con los cazas en caso de estricta necesidad. Aproximadamente alas 11,OO horas del 26 de abril de 1945, el general Galland despeg del aerdromo de MunchenIRien con otros cinco Me 262 con el fin de interceptar una formacin de bombarderos

norteamericanos. Uno de eiios tuvo que regresar a su base con avera en un motor, pero los cinco restantes contii.zuaron para atacar una unidad de Martin B-26 Marauders que volaban en dos formaciones cerradas de unos treinta aviones cada una. Aproximndose desde las doce, los cazas alemanes dieron una pasada por encima de los bombarderos; Galland, con su - punto, tom como blanco el ltimo B-26 del borde de la formacin de la primera divisin que en cuanto se acercaron y los bombarderos los reconocieron como enemigos, abrieron fuego antes de que lo hicieran los alemanes. Galland nivel, dispar su can y el Marauder hizo explosin en el aire. Sobrepasando su presa enfil al segundo avin, pero por olvidar soltar el seguro de sus cohetes no pudo sino hacer algunos disparon de can. Al romper para observar los resultados de su ataque contra el segundo bombardero, Galland fue alcanzado en sus tanques de combustible por ste y al mismo tiempo fue atacado por un Mustang. Su Me-262 fue alcanzado varias veces en la cabina y en el motor y el propio Galland recibi heridas en la pierna derecha, picando inmediatamente para eludir a su atacante. No fue perseguido, por lo que sigui la autopista que le conducira a su base cuando se dio cuenta de que estaba siendo atacado otra vez por un P-5 1. Debido a estar malherido, Gailand no tena otro remedio que correr el riesgo, as que cerr _ combustible e inici una aproximacin planeada y, afortunadamente, logr tomar tierra sin recibir ms ataques. En esta ocasin cayeron bajo el fuego de los Me-202 cuatro Marauders, pero ni siquiera una unidad tan selecta poda operar largo tiempo en tan franca desventaja y sus prdidas en el aire y en tierra obligaron poco despus a la suspensin de las operaciones del Me-262. El poder areo aliado era absoluto y el P-5 1 Mustang haba contribuido de manera importante a hacer esto posible. Los cazas, pintados con abigarrados colores, dominaron los cielos sobre Alemania hasta el mismo final de la guerra. El 8 de mayo de 1945 termin la guerra en Europa.

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Cuando en noviembre de 1943 se activ la Decimoquinta Fuerza Area de los Estados Unidos como fuerza de bombardeo estratgico en el teatro de operaciones del Mediterrneo, slo contaba con tres grupos de cazas P-38 para su escolta. Estos tres grupos hicieron un excelente trabajo en tanto que la fuerza de bombarderos era pequea, pero en cuanto empezaron a incorporarse nuevas unidades se hizo evidente que se necesitaran ms unidades de caza. El 31 Grupo de Caza dej sus Spitfires el 2 de abril de 1944 y fue la primera unidad formada por cazas P-5 1 Mustang de la Decimoquinta Fuerza Area. Los pilotos, que haban apreciado el pequeo y verstil Spitfire quedaron igualmente entusiasmados con las caractersticas del Mustang. Apreciaban de manera particular el hecho de que podan penetrar profundamente en territorio enemigo con los bombarderos, para tener ms ocasiones de entablar combate. A finales de 1943 y principios de 1944 se les vio operando e n apoyo tctico aerc3krrestre para los ejrcitos aliados que suban por la bota de Italia y desde hacia unos das apenas se vean aviones alemanes

desde que los aliados haban conquistado el dominio del aire sobre el frente. El 3 1 realiz su primer vuelo de escolta el 16 de abril de 1944 acompaando a los B-17 y B-24 en misin de bombardeo sobre Turnul Severin, en Rumania. Antes de terminar el mes la unidad haba ya recibido su primera Citacin Presidencial. En la maana del 21 de abril el Grupo despeg para escoltar a los bombarderos sobre las refineras de petrleo de Ploiesti. El tiempo era malo y las instrucciones que se transmitieron del Cuartel General de la Decimoquinta Fuerza Area decan que la misin quedaba cancelada. No obstante, al comandante James G. Thorsen, jefe de la 3 1.a Escuadrilla, no le lleg esta orden. Thorsen realiz una navegacin magistral y encontr a los solitarios bombarde-

un p - 5 1 de ~ la Dcimoquinta Fuerza ABrea sobre Italia. El comienzo de la ofensiva de bombardeo aliada desde sus bases en Italia exisib mayor proteccin de caza.

ros cerca de Bucarest preparndose para su pasada de bombardeo sobre Ploiesti; a unos cien kilmetros de distancia y casi en el punto de encuentro se vieron unos sesenta cazas enemigos varios cientos de metros por encima, dirigindose hacia los bombarderos. Los Mustangs de la 3 1 entraron enseguida en combate y en un saIvajc y enmaraado combate areo derribaron diecisiete aviones enemigos con slo dos prdidas propias. Uno de los campeones del da fue el capitn John M. Ainley, que destruy cuatro aviones enemigos y reivindic uno ms como probable. Los bombarderos pudieron llevar a cabo su misin sin ser molestados. A principios de mayo de 1944 el 52 Grupo de Caza prescindi de sus Spitfires y fue la segunda unidad de Mustangs de la Decimoquinta Fuerza Area. A fines del mismo mes el veterano 325 Grupo de Caza cambi sus P-47 Thunderbolts por Mustangs. El xito de ambas unidades fue inmediato. Los "Colas Ajedrezadas" del 325 Grupo fueron escogidos para escoltar la primera misin expedicionaria a Rusia desde Italia. En la maana del 2 de junio, despegaron sesenta y cuatro Mustangs para escoltar a los bombarderos que descargaran sus bombas sobre el nudo ferroviario de Debrecen, en Hungra, y continuaran despus hasta las bases soviticas. Esta misin no tuvo oposicin por parte de la caza enemiga y las bases rusas fueron encontradas sin dificultad. Los aviadores norteamericanos fueron objeto de una recepcin muy calurosa por parte de los rusos; se cantaron canciones y dse brind con vodka repetidamente hasta muy avanzada la madrugada; hubo intercambio de recuerdos y por la noche se ofreci un baile a los pilotos de los Mustangs en el que tomaron parte como parejas las muchachas rusas que hacan de camareras. El 6 de junio los Mustangs escoltaron una misin de bombardeo que haba sido planeada por los rusos: las Fortalezas descargaron sus golpes sobre Galati, en Rumania, y durante esta expedicin la Luftwaffe hizo acto de presencia. Al frente de sus cazas, contra un Junkers Ju-88 que amenazaba a los bombarderos, el teniente Cullen J. Hoffman alcanz la distincin de ser el primer piloto norteamericano que derrib un avin enemigo partiendo de bases en Rusia. Se-

gn su relato, dispar desde la misma cola de su enemigo y vio cmo su rfaga avanzaba a lo largo del fuselaje y por el plano derecho hasta alcanzar el motor; el avin se incendi e hizo explosin. Tambin el jefe del Grupo, coronel Sluder y el teniente Wayne Lowry se apuntaron victorias en este combate; este ltimo, que llegara a ser un destacado "as" de la Decimoquinta Fuerza Area, obtuvo su primera victoria sobre un Focke Wulf 190 al que derrib. El 52 Grupo de Caza no tard en emularlos. El 9 de junio se le asign la escolta de bombarderos pesados sobre Munich: durante esta misin los bombarderos quedaron peligrosamente dispersos y la Luftwaffe trat de aprovechar la situacin. Aparecieron amenazadoras grandes formaciones de cazas alemanes y el 52 Grupo tuvo que dividirse en secciones para poder prestar la mayor proteccin en una amplia zona. Gracias a la determinacin de los pilotos de los Mustangs, los cazas alemanes fueron derrotados y los bombarderos pudieron dejar caer con xito sus bombas; bajo los disparos de los Mustangs cayeron trece cazas alemanes en tanto que aqullos no tuvieron que lamentar ninguna prdida. El 22 de julio de 1944 se realiz una segunda incursin con los Mustangs del 3 1 Grupo de Caza como cobertura de los P-38 del 82 Grupo de Caza. Los Lightnings tenan que ametrallar las refineras de Ploiesti, en Rumania, en tanto que los P-5 1 actuaran como escolta de aqullos. Una vez cruzado el Danubio por el grupo de combate, descendieron por debajo del nivel de las nubes y ms de setenta P-38 y cincuenta Mustangs barrieron con sus ametralladoras los aerdromos de Buzau y Zilistea y sus accesos; para describir esta accin slo podra drsele un nombre: devastacin. Quedaron ardiendo en el suelo unos 4 1 aviones alemanes y, adems, se destruyeron seis locomotoras, tres camiones y numerosos vagones de ferrocarril. Dembaron un Heinkel 1 1 1, sorprendido cuando intentaba despegar y durante los combates areos que siguieron fueron abatidos catorce aviones enemigos ms. Finalmente, todo el grupo de combate se dirigi a sus bases soviticas. Tres das despus, el 25 de julio, despegaron de nuevo los Lightnings y los Mustang~para realizar un ataque rasante sobre el aerdromo de.Mielec, a 200 kil-

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Arriba: Los "Colas Ajedrezadas"_ del 325 Grupo calentando motores en una base sovitica. Abajo: El primer Grupo de la Octava Fuerza Area de Bombardeo que Ileg6 a una base sovibtica recibe la bienvenida de los militares rusos.

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r b k en aquella zona. El ataquefue realizado con xito por los P-38 y en el combate areo que tuvo lugar durante el regreso se obtuvo una gran victoria. Los P-5 1 del 31 Grupo vieron una formacin mixta de treinta y seis bombarderos en picado Junkers Ju-87 "Stuka", cuatro J u n k e r s Ju-52 de transporte y una "Storch" de reconocimiento volando a baja altura para atacar a las fuerzas terrestres rusas. El combate tuvo lugar sobre una zona que se estim tendra unos tres kilmetros cuadrados de extensin, justamente detrs de las lneas rusas. Los aviones enemigos fueron cogidos por sorpresa en un ataque en picado y se arm una "mele" cuando los pilotos de los Stukas trataron de salvar sus bombas y alejarse de los Mustangs. Todo el combate dur como media hora y al terminar, el 31 Grupo se haba apuntado la destruccin de veintisiete aviones enemigos, tres probables y seis averiados de un total de treinta y seis

de sus bases para regresar a S& Savero, en Italia. Durante el viaje los P-5 1 y los Lightnings descendieron una vez ms en vuelo rasante y ametrallaron los aerdromos y blancos que se les presentaron en la zona de Buscarest-Ploiesti; se destruy en tierra cierto nmero de aviones enemigos y unas cuantas locomotoras ms quedaron fuera de servicio. Cerca de Bucarest salieron varios cazas alemanes y algunos de ellos fueron vctimas de los Mustangs. De la que fue, quiz, su ms briilante actuacin durante la guerra, el 3 1 Grupo de Caza regres habiendo destruido treinta y siete aviones enemigos en el aire, pero el logro ms notable fue haberlo hecho sin perder ni un slo P-5 1 en toda la misin, lo que era una verdadera hazaa de los pilotos y de las dotaciones de mantenimiento en tierra. En junio de 1944 el 332 Grupo de Caza ("all-Negro") fue dotado de Mustangs que empezaron a cosechar victorias

en misiones de escolta durante el mes de escuadrillas de P-51 atacaban a los blarjulio; en una de ellas el capitn Joseph cos de superficie. Se estim en ms de un D. Elsberry se sirvi de su pericia y de la centenar el nmero de aviones enemigos maniobrabilidad del Mustang para dar por destruidos en el suelo: atacando desde tierra con tres aviones enemigos. Durante todas partes los Mustangs dieron entre el vuelo, los P-5 1 se dispersaron debido al tres y seis pasadas, alcanzando a todos los mal tiempo, pero aun as se realiz el en- aparatos que haba en tierra. Para culcuentro dos minutos antes de lo previsto minar su accin, la escuadrilla de cobery los cazas tuvieron que esperar cinco a la tura derrib nueve aviones enemigos sollegada de los bombarderos. Apenas cru- bre el aerdromo. Boedecker inform que "el campo era zaron la costa sudoriental francesa, Elsberry avist un grupo de cazas enemigos una hoguera de aviones ardiendo, cuyas que empezaban a romper en cadena para columans de humo y llamas se elevaban atacar el extremo de la formacin. de los al cielo. No he visto nunca en ninguna bombarderos. Los Mustangs soltaron in- parte que todo quedara tan arrasado mediatamente sus tanques supletorios y como entonces lo dejamos nostros". El 10 de septiembre el 325 Grupo de se lanzaron contra la cola de la formacin Caza desempe otra misin similar que enemiga. Elsberry dispar una rfaga a gran dis- fue un completo xito. El coronel Chester tancia contra un Focke Wulf sin observar L. Sluder condujo a los Mustangs contra resultado alguno, entonces uno de los el aerdromo de Ecka (Yugoslavia) y dej 190 vir a su derecha frente a l, el piloto cuarenta aviones enemigos destruidos en del Mustang empuj el mando de gases el campo. Cada piloto dio de cinco a ocho para acercarse por la cola del Fw-190 y con pasadas y slo se perdi un Mustang por una larga rfaga le ocasion una explosin fuego antiareo. en el fuselaje que hizo caer en llamas al En palabras del teniente Robert H. alemn. Un tercer 190 se cruz como un Brown: "no hubo fuerte reaccin antirelmpago; Elsberry vir por l, pero el area y as fue muy sencillo. Nos deshialemn pic de ala y busc proteccin en cimos rpidamente de un nido de ametrasu picado hacia el suelo, sin embargo, Els- lladoras que haba al final del campo". berry se apunt buenos blancos antes de Por su parte el teniente David Schmebeck abandonar el ataque a unso 3.000 metros. dijo: "Haba tal cantidad de humo cuanMientras se remontaba, no dej de vigilar do nos fuimos como en los bombardeos a su enemigo que, aparentemente, pens de los campos petrolferos de Ploiesti". que todava tena al Mustang por su cola, No fueron los Mustangs de la AAF los pues continuaba picando. En el ltimo nicos en infligir tales castigos a las insmomento trat de recuperar, pero ya era talaciones enemigas en el Mediterrneo, demasiado tarde y se clav en tierra. sino que tambin los Mustangs 111 de las En agosto de 1944 la oposicin en el 112 Escuadrilla de la RAF actuaban conteatro mediterrneo haba empezado a tra los blancos terrestres en aquella zona. decaer rpidamente y cuando el ejrcito En la maana del 6 de septiembre de sovitico empez a presionar en los Bal- 1944 volaron doce Mustangs bajo el canes los Mustangs de la Decimoquinta mando del capitn Eaton D. S. O. (*) Fuerza Area efectuaron sus ataques ra- para efectuar un reconocimiento armado sante~ para destruir los aviones de la Luft- en la zona de Udine (Italia). Los primeros ataques se reaiizaron contra una motowaffe que frenaban el avance. El reconocimiento fotogrfico haba nave de 5.000 toneladas y cierto nmero sealado la presencia de unos 175 cazas de pequeos remolcadores, pero las bommono y bimotores, bombarderos en pi- bas cayeron cortas. Entonces se reconocado y aviones de transporte en el aer- cieron cuatro aerdromos con mejores dromo de Reghin, en Rumania, y se asig- resultados: el ltimo de ellos albergaba n a los pilotos del 52 Grupo de Caza la siete Junkers Ju-87 y un Focke Wulf 190 tarea de eliminar esta espina clavada en que fueron ametrallados: todos ellos fueel flanco aliado. El 31 de agosto, a pesar del mal tiempo, los Mustangs volaron hacia su objetivo, distribuyndose para llevar una escua( : ) , Distinguished Services Order: Orden de drilla como cobertura, mientras otras dos Servicios Distinguidos. (N. del T.)

En noviembre de 1944 la 3.a Escuadrilla de la Real Fuerza Area Australiana

dejaron rpidamente fuera de servicio. El aerdromo de Aviano proporcion a los Mustangs nuevos objetivos en la forma de seis trimotores Savoia Marchetti S.M-7 9. todos fueron ametrallados y averiados; entonces pusieron rumbo a la base, pero an no habia terminado la jornada: durante el camino destruyeron otra locomotora y un Heinkel 11 1 que estaba aparcado en un pequeo aerdromo. En una de las misiones de ametralla-

lla con sus bombas de napalm. Cuando las incendiarias llegaron al suelo, la destruccin fue completa, con llamaradas que alcanzaban treinta metros de altura. Aunque no tuvieron encuentros frecuentes con la Luftwaffe en la primavera de 1945, hubo ocasiones en que presentaron combate en el aire y entonces la accin se volva trepidante y furiosa. Al regresar de una misin de escolta sobre Nove Zanky, en Hungra, el 14 de marzo de 1945, tres de los pilotos de los Mustangs del 325 Grupo de Caza vieron dos Me-109 atacando a una formacin de bombarderos rusos. Persiguieron a los Messerschmitt desde 7 .S00 hasta 5 .O00 metros, destruyendo a uno y obligando al otro a retirarse envuelto en humo. Momentos despus, uno de los Mustangs "colas ajedrezadas" tuvo que descender debido a falta de oxgeno y cuando el piloto atraves la manta de nubes, se vio frente a una gran "manada" de treinta y cuatro Focke Wulft 190. Despus de llamar a sus compaeros atac a l ms prximo mientras otros once Mustangs cayeron a travs de las nubes, organizndose la lucha generalizada en combates individuales. Cuando ces el fragor del combate, haban sido destruidos diecisiete Focke Wulfs a cambio de la prdida de dos Mustangs. Uno de los pilotos de los dos Mustangs derribados tom tierra detrs de las lneas rusas y estuvo de vuelta en Italia a los pocos das. En 1945, las operaciones para los pilotos de los Mustangs de la Decimoquinta Fuerza Area culminaron el 24 de marzo. Dicho da se inform a las cuatro unidades de Mustangs que escoltaran a los bombarderos en una incursin de casi 2.500 kilmetros a Berln. Los pilotos que estaban destinados en el Mediterrneo nunca haban llegado a creer seriamente que podran siquiera ver la capital del Tercer Reich y esta informacin se recibi con gran entusiasmo; por lo dems,la mayora de los pilotos no llegaron a ver aviones enemigos, teniendo que contentarse con la vista de las bombas de los B-17 cayendo sobre la fbrica de carros de combate de la Daimler Benz, pero para otros fue muy distinto: unos veinticinco reactores Messerschmitt Me262 salieron para interceptar a los bombarderos cuando regresaban y cinco de ellos fueron derribados por la 308 Escuadrilla del 31 Grupo de Caza. El coronel 120

WiUiam Daniel, jefe del grupo, rompi el fuego picando sobre el ltimo avin de una formacin de reactores disparndole una rfaga desde larga distancia: el alemn dio un vuelco repentino y estall. El teniente William M. Wilder, por su parte, lleg a colocarse en posicin precisamente cuando uno de los reactores alemanes enfilaba a los bombarderos; alcanzado en el motor derecho, el Me262 empez a echar humo y el piloto salt en paracadas. La vctima del capitn Kenneth T. Smith tambin tuvo que saltar como consecuencia de sus disparos y el teniente Ray D. Leonard alcanz al suyo cuando intentaba darle una pasada

a uno de los bombarderos; sus disparos Un momento dramtico: toma de un 8-17 que con incendio en el motor exterior le provocaron un incendio iniciando un regresa spave viraje ascendente a la izquierda izquierdo. y al continuar disparando vio cmo se desprendan fragmentos de su enemigo. En la tarde del 31 de marzo tuvo Finalmente, con los dos motores ardienlugar un combate realmente poco fredo, el piloto salt. Tambin el 332 Grupo de Caza encon- cuente cuando una formacin de P-5 1 entr algunos Me-262 y sus pilotos derri- contr a cuatro Focke Wulf-190 efectuanbaron tres aviones. El teniente Roscoe do prcticas de tiro sobre blancos en tieC. Brown se vio con un reactor por su rra. Atacados por los cuatro Mustangs, cola, hizo una finta hacia un lado para tres de ellos fueron derribados, para su romper realmente por el contrario hacien- sorpresa, en tanto que el cuarto consedo que el alemn le pasara, se peg en- gua esconderse en la niebla. En una de las ltimas batallas importonces a su cola y lo derrib.

Mustangs, vistos desde los bombarderos.

tantes en el Mediterrneo el 332 Grupo de Caza cay por azar sobre varias patrulias enemigas en la zona de Linz-Salzburgo y en los combates individuales que se produjeron fueron barridos del cielo trece cazas alemanes. Cuando el teniente Robert Williams trataba de librarse de un alemn que tenia por su cola, se encontr inesperadamente en plena maniobra de evasin con otro Focke Wulf 190 pasando ante l, una larga rfaga lo envi en definitivo picado a estrellarse contra el suelo. El comandante Robert F. Johnson, del 325 Grupo de Caza fue el autor del ltimo derribo de un reactor alemn bajo el fuego de los cazas de la Decimoquinta Fuerza Area el 18 de abril de 1945. Johnson vio al alemn cuando iniciaba el despegue de su aerdromo cerca de Munich. Picando desde 3.000 metros,* hizo blanco en l cuando slo se haba separado unos tres metros del suelo; entonces el reactor ejecut un Waje ascendente a la izquierda seguido por Johnson, sin cesar de dispararle, hasta que a unos mil metros el avin enemigo describi un tonel y el piloto salt. En el Mediterrneo los Mustangs no slo resultaron triunfantes en el aire sino que tambin destruyeron enormes cantidades de vehculos en tierra y sembraron la devastacin en los ferrocardes por los que pasaron. Tuvieron en el teatro meridional una actuacin comparable a la desarrollada en sus vuelos desde Inglaterra.

area septe&trionalLaChina v overaciones ofensivas en Birmania septentrinal como preparacin de la marcha hacia el sur de las fuerzas terrestres chino-norteamericanas del general Stilwell. Los aviones operaron desde el principio sobre los tres pases, lo que exiga una dispersin inicial de las tres escuadrillas que formaban el 3 1 Grupo. Todas se desplazaron al Norte de Assam: una escuadrilla de A-36 qued en Sookerating, otra escuadrilla de P-51A en Dinjan y la tercera, tambin de P-5 1A, fue enviada a Mohanbari. Su primera misin tuvo lugar el 16 de octubre de 1943 y consisti en el bombardeo y ametrallamiento de la ciudad de Sumprebum, en el Norte de Birmania. A partir de entonces los A-36 y los P-5 1 del 3 1 1 Grupo continuaron sus ataques contra diversas ciudades y pueblos ocupados por los japoneses y gracias a un eficiente servicio de inteligencia pudieron amargar la vida al enemigo durante los primeros meses de sus operaciones. A fines de noviembre de 1943 fue enviada a Kurmitola (India) la 530 Escuadrilla de caza, perteneciente al 31 1 Grupo, para dar escolta a los B-24 del 7 . O Grupo de Bombardeo y a los B-25 del 490 Grupo de Bombardeo que efectuaban sus operaciones de bombardeo en la zona de Rangn. Estas escoltas de gran alcance exigan de los P-5 1 cubrir una distancia de unos mil kilmetros contra una oposicin enemiga muy fuerte. Uno de los jvenes pilotos norteamericanos que volaron en estas escoltas, el teniente J. J. England, relataba: "Tom parte en tres de estas escoltas; en una slo contbamos con cinco P-51 para escoltar una escuadrilla de B-24 hasta el mximo alcance de los Mustangs. Los llamados "Dragones Negros" japoneses operaban en la zona de Rangn por entonces y eran excelente pilotos. Nos dieron mucha guerra: en las tres misiones perdimos ocho pilotos, incluyendo al jefe del Grupo, sin poder deter-

U n P-51 con "rayas de caramelo", sobre las colinas de Chin, en Birmania.

mos que limitar el combate a 20 minutos para regresar despus bajo los B-24." Es revelador de la intensidad de estas breves operaciones el hecho de que los Mustangs dembaron diecisiete aviones japoneses en sus encuentros. El 3 1 1 Grupo de Caza continu descargando sus golpes contra las instalaciones japonesas durante los ltimos meses de 1943 y principios de 1944. Los

Durante el mes de mayo de 1944 una una seccin para que lanzara sus ataques escuadrilla del 3 11 Grupo, bajo el mando supletorios y atacase, pero pronto advert del comandante S. M. Newcombe, fue en- que los japoneses constituan una fuerza viada al Sur para tener su base en Doha- mucho mas numerosa. Haba unos 29, zari, en la India (despus Pakstai Oriental todos volando muy juntos, y la escuay hoy Bangla Desh). La misin de esta drilla completa les atac; me di cuenta unidad era cooperar en romper el intento de que el enemigo era de muy poca calide la fuerza area japonesa de apoyar dad y mostraba una tendencia a volar en a sus amenazadas tropas en el rea de formaciones de dos y cuatro, presumibleMyitkyina e Imphal. En un plazo de mente para proteccin mutua. Con el sol cuatro das la escuadrilla derrib veinti- por la cola piqu detrs de dos de ellos cuatro aviones enemigos sin una sola y le dispar una rfaga corta a uno desde slo 20 metros. El avin enemigo empez prdida propia. Durante una de las batallas areas se a vomitar llamas del motor y cabina mienacredit a los Mustangs el derribo de trece tras el arranque de los planos era sacudido de los veinticinco aviones japoneses, con por explosiones. Me pareci que la prepaalgunos ms probables como destruidos racin de los pilotos japoneses era muy o averiados. El comandante Newcombe escasa. Ninguno de mis muchachos sufri ni un rasguo". describi las acciones como sigue: "Despus de alcanzar el ro Irrawaddy llegamos al campo de Meiktla; fuimos reduciendo gradualmente nuestra altitud hasta 5.000 metros y como no se vean aviones japoneses fuimos a Aungbun, Los P-51 empezaron a utilizar cohetes en donde vi dos aparatos en vuelo. Delegu Birmania durante el verano de 1944.

U n Hamp japon6s caputrado, wnvenientemente "vestido" con marcas de identificacin de la USAAF durante un vuelo de evaluacin de sus caraderlsticas.

con asombrosa precisin. Cuando esto no bastaba para desalojar al enemigo, los pilotos doblaban sus misiones y atacaban cada treinta minutos. Al cabo de una semana de este martille0 los caones japoneses fueron silenciados y los Marauders continuaron su avance, que culmin con la toma del aerdromo de Myitkyina. El 27 de marzo los japoneses hicieron su ltimo intento a gran escala para dejar fuera de combate las bases del 3 1 1 Grupo de Caza en el vaile del Brahmaputra. Unos quince bombarderos japoneses, escoltados por unos treinta cazas fueron vistos con rumbo a las instalaciones norteamericanas y los Mustangs salieron a interceptarlos. La interceptacin tuvo lugar antes de que llegaran al objetivo y en el combate fueron derribados cuatro aviones enemigos, su formacin fue dispersada y el ataque abortado.

Durante el verano de 1944 el 3 1 1 Gru- hacer una pasada rasante y aniquil diez po de Caza empez a usar cohetes en los camiones. P-5 1B en apoyo directo de las fuerzas briPara terminar el da, diez Mustangs tnicas que bajaban a lo largo del corre- bombardearon la ciudad de Tanganchow, dor ferroviario desde Moguang hacia el alcanzando locomotoras, casas y seis barSur. Se hicieron ataques rasantes sobre los cazas enmascaradas. No aparecieron avioaerdromos japoneses en Birmania Cen- nes enemigos para retar a los Mustangs, tral, obligando al enemigo a que utilizara de modo que stos dieron por terminada dichos campos slo como de escala. Por su atareada jornada y regresaron a su entonces la supremaca area norteameri- base. cana era tal que se encontr muy poca Los P-5 1 del 23 Grupo no slo realizaoposicin enemiga. ron bombardeos y ataques rasantes por su cuenta sino que tambin fueron utiliEl 23 Grupo de Caza, estacionzdo en China, haba recibido unos pocos Mus- zados amenudo como escolta de cazas tangs desde fines de 1943, pero hasta el y bombarderos. Los B-25 de la Catorce verano de 1944 no tuvieron suficientes Fuerza Area dependan de su cobertura P-5 1 para utilizarlos eficazmente. Fue de para sus misiones, como tambin los P-40. particular importancia la magnfica mi- Los Mustangs operaron con mucha fresin realizada contra Los objetivos enemi- cuencia como lo hicieron la maana del 19 de junio de 1944 dando escolta a los gos durante el mes de junio de 1944. Un buen ejemplo del excelente rendi- P-40 a Lukow; una vez que estos cazas miento del 23 Grupo de Mustangs po- ms anticuados estuvieron a salvo, los dran ser sus operaciones del 18 de junio. P-5 1 empezaron su misin. Despus de La maana de aquel da, el capitn John bombardear Lukow, los Mustangs ameC. "Pappy" Herbst despeg con su P-5 1 trallaron y acribillaron un puente de ponpara efectuar un reconocimiento meteo- tones; una vez hecho esto, se remontaron rolgico en la zona de Ch'ang-sha; encon- de nuevo y acompaaron a los P-40 en su tr buen tiempo y tambin le dio lugar regreso. para bajar en vuelo rasante y ametrallar En el verano de 1944 la 118 Escuadrivarios grupos de caballera, matando unos lla de Reconocimiento Tctico se reuni quince japoneses. con el 23 Grupo de Caza: esta unidad no A su regreso, doce P-5 1 despegaron slo se distingui en su cometido princizlara bombardear en picado v ametrallar pal sino que se convirti en una fuerza el rea de ch'ang-sha.-~lllegar vieron una de bombardeo y ataque rasante. A fines caonera de sesenta metros, que fue bom- de 1944 empezaron a superarse en su bardeada y hundida; tambin fue des- habilidad para el bombardeo y ametrallatruida una lancha de quince metros y se miento de embarcaciones. Una de sus noaveriaron seis gabarras. No haba oposi- tables misiones tuvo lugar el 8 de diciemcin area enemiga, as que los Mustangs bre, en que despegaron trece Mustangs regresaron a su base para reponer muni- para atacar a las embarcaciones que huciones y combustible. Una vez repostados biera en el puerto de Hong Kong. despegaron de nuevo catorce Mustangs Cuatro P-5 1 fueron cargados con dos para atacar a las embarcaciones en el ro bombas rompedoras de 250 kilogramos Siang Chiang: al encontrar un gmpo de cada uno y el resto con una sola bomba trece pequeas gabarras, los Mustangs de 250 kilogramos. El capitn Meyers. formaron en cadena y fueron ametra- que iba al mando del vuelo, escogio como llando por turno hasta destruirlas todas. blanco un transporte de 150 metros de Despus del almuerzo los Mustangs fue- eslora. dos impactos directos fueron el ron cargados con bombas, repostaron fruto de su ataque y tan pronto como se combustible y fueron enviados a la des- remont, el teniente Egan le coloc dos truccin de blancos de oportunidad en bombas ms. El barco estail.en llamas la zona de Shayunkang; durante una pa- y se le vio hundirse de popa. sada de bombardeo aparecieron doce En total, los pilotos de los Mustangs cazas Oscar: tres de ellos cayeron bajo el fuego de los pilotos norteamericanos que alcanzaron con sus bombas a un carguero salieron del combate inclumnes. Durante de 75 metros y otro de 150 que quedaron el combate uno de los Mustangs decidi ardiendo.

Arriba: Una de las numerosas incursiones contra buques de transporte japoneses: en el Mar de la China Meridional. Abajo: El P-QO, de caractersticasya superadas, es escoltado en sus misiones por los P-51.

Entonces los cazas se reagruparon Mustangs de la 118 Escuadrilla de Reconocisobre el extremo sudeste de la isla de miento Tctim en su basede China. Hong Kong y realizaron un ataaiie rasante contra el-aerdromo de Tok Pak UK, dando varias pasadas a un transporte tipo atacados, McComas haba colocado su bomba en mitad del destructor; Paniell Topsy hasta que hizo explosin. Un caza aparecin inmediatamente detrs de l de tipo Tojo intent el despegue, pero y solt dos bombas en el mismo sitio. Los result destruido antes de que consiguiera pilotos de los Mustangs n o volvieron su estar en el aire; todos los Mustangs regrevista atrs, sino que se reunieron de nuevo saron sin novedad. en la parte Sur de Hong Kong y pusieron En una clsica misin de pareja el te- rumbo al Norte para ametrallar el aerniente coronel Ed McComas y el teniente dromo de Tak Pak Uk, donde encontraParneii usaron del elemento sorpresa para ron fuerte reaccin antiarea, pero aun lograr tres impactos directos sobre un as Parnell consigui destruir dos aviones destructor japons. Ambos aviones vola- en su pasada rasantes antes de emprender ron hasta un punto a unos sesenta y cinco a la base. kilmetros al nordeste del puerto de la retirada el ao 1944 tocaba a su fin, Hong Kong, realizando entonces una pa- los Cuando Mustangs del 23 Grupo continuaron sada a toda velocidad rozando la superanulando el poder areo japons por ficie del agua. Antes de que los japoneses se dieran cuenta de que estaban siendo medio de ataques constantes contra sus aerdromos. Fue tan notable el resultado de estas misiones que podan atacar a los aviones japoneses despus de haber re&E teniente coronel E d McComas, uno de los zado otro tipo de misiones, tal como el ases de Mustang m n ms alta calificacin en bombardeo de buques e instalaciones porChina con catorce victorias. tuarias.
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McComas condujo una destacada misin de este tipo el 24 de diciembre con otros quince Mustangs, los cuales despegaron en misin de 'bombardeo al rebote contra los terminales del ferry de Wuch'ang. Al llegar cerca del objetivo, la formacin se dividi en dos secciones de bombardeo y una de cobertura que orbitara al norte del objetivo. El teniente Peterson mandaba su seccin contra Wuch'ang, registrando varios impactos y aproximaciones en los muelles del ferry; Peterson tena que atacar despus el aerdromo de Wu-ch'ang despus de bombardear el feny, pero no pudieron hacerlo por lo que ametrallaron e incendiaron tres depsitos de combustible. Cuando el teniente Russel D. Wiiiiams se remontaba despus de haber descargado sus bombas y ganaba altitud, vio doce cazas Oscar por encima y detrs de l; vir hacia ellos y consigui ponerse tras la cola de uno a 2.000 metros. Dispar una larga rfaga y observ impactos en el fuselaje. Cerrando distancias hasta veinticinco metros, le lanz otra rfaga y lo vio estallar en llamas. Entonces descendi para ametrallar a los bombarderos japoneses en el suelo. El teniente Grover ganaba altura despus de lanzar su bomba y se encontr volando justamente por la cola de un Oscar al que demb inmediatamente; entonces se arrojaron sobre l dos Oscars ms. Entr en picado, recuper y se puso a la cola de sus adversarios, que le haban seguido intentando cogerle durante el picado. Grover abri fuego, el Oscar resbal de ala, pero el P-51 se mantuvo pegado a l sin cesar de disparar. El Oscar continu picando hasta el suelo. KcComas destruy un bombardero japons y un caza en tierra en pasadas rasante~ viendo entonces seis Oscars sobre el cuando ganaba altura. Uno se le puso a la cola y le alcanz repetidas veces en un plano, pero McComas pic, eludindolo, ascendi despus hasta 2.000 metros y se puso a la cola de un Oscar. Una larga rfaga alcanz al japons en el arranque del plano, el piloto dispar la cubierta de la carlinga y salt en paracadas. Cuando McComas pasaba sobre el aerdromo de Tao Kow observ nueve Oscars preparndose para despegar; vir, describi un crculo e hizo una pasada de Oeste a Este sobre dos de ellos en el

mismo momento en que abandonaban la pista de rodaje: una buena rfaga hizo patinar a uno de ellos y chocar contra el otro y ambos acabaron estrellndose en el extremo Este del campo. Entonces McComas persigni otros dos Oscars que despegaban delante de l, cerr distancias hasta cincuenta metros y abri fuego colocando una larga rfaga a cada uno y ambos se estrellaron contra el suelo. McComas gan altitud, reuni sus P-51 y regres a la base. Los diecisis Mustangs haban causado graves daos en los embarcaderos de ferrys de Wu-ch'ang y HanK'ou, incendiado tres tanques de carburante, derribado ocho cazas japoneses y destruido cinco ms en tierra, todo en una sola misin. Algunas de las ltimas misiones aireaire en las que tomaron parte los Mus: tangs en China tuvieron lugar en enero de 1945 durante sus operaciones en la

zona de Shangai para inutilizar los aerdromo~. El 18 de enero el teniente coronel Charles Older condujo un vuelo de ocho Mustangs pertenecientes a la 1 18 Escuadrilla de Reconocimiento Tctico y doce de la 74 Escuadrilla de Caza en una de estas operaciones. Abri el fuego el propio jefe de la agrupacin ponindose tras la cola de un bombardero de ataque Sonia al llegar a la zona del objetivo, dembndolo. Al terminar su pasada vio un bombardero Betty y un transporte Tess volando bajo, al nordeste de Yachang, cerca del ro: los atac por la cola por turno y los envi al suelo a la orilla del ro. Regres entonces a Tachang, donde realiz cuatro pasadas rasantes en el aerdromo, destruyendo tres bombarderos Lily, otros dos ms, probables, y zveriando un monomotor de transporte. En repetidas pasadas sobre el campo, los Mustangs lo dejaron sembrado de

Cazas P-40 y P151 en Karachi.

aviones ardiendo; el fuego antiareo ligero japons no consigui alcanzar a ninguno de los atacantes. Aunque los P-5 1 participaron intensamente en acciones contra tierra, hasta la terminacin de la guerra, la guerra aireaire contra los japoneses podra decirse que haba terminado hacia el final del mes de enero de 1945. Los Mustangs llevaron a cabo misiones de limpieza en el teatro de operaciones de China, Birmania y la India cumpliendo con xito las misiones que se les encomendaron.

haba derribado seis cazas enemigos, adems del bombardero, y Lipscomb, cuatro. Los dos Tonys supervivientes huyeron rumbo a Formosa a gran velocidad. Los P-5 1 del 111 Mando Areo llegaron a Filipinas en los primeros das del mes de enero de 1945 y la unidad empez a operar el da 8 del mismo mes. Muchos de sus pilotos eran veteranos en la guerra area sobre Europa y venan con largas listas de victorias en su haber, pero no tuvieron la suerte de encontrar enemigo de ninguna clase en Filipinas. La mayora de los aviones japoneses en aquella zona haban sido estrepitosamente derrotados y los pilotos de los Mustangs tuvieron que contentarse con volar en misiones de ataque a objetivos terrestres, que efectuaron con el mayor xito. Con bombarderos, ametrallamientos y cohetes, el 111 Mando Areo destruy emplazamientos artilleros enemigos, depsitos de municiones, lneas de comunicaciones y concentraciones de tropas hasta el final de la campaa de Filipinas. En noviembre de 1944 los Boeing B-29 del XII Mando de Bombardeo empezaron
El general George C. Kenny. Tuvo que esperar hasta finales de 1914 para que se asignaran P-51 a su mando del Pacfico Sudoccidental.

su campaa de bombardeos sobre las islas de la metrpoli japonesa, partiendo de sus nuevas bases en Saipn y Tinin, en las Marianas. Estas primeras misiones encontraron escasa oposicin enemiga por parte de sus aviones de caza, pero los jefes de las unidades norteamericanas de bombardeo eran conscientes de que, a medida que pxogresara la campaa, los japoneses iran acumulando fuerzas para la gran batalla final, dando lugar a que la oposicin creciera desmesuradamente. Entonces sera de vital importancia la escolta de gran alcance para los bombarderos y el avin adecuado para esta tarea era el P-5 1 Mustang. En primer lugar, haba que establecer una base que estuviera dentro del alcance de los P-51. La ocupacin de esta futura base empez en febrero de 1945 con la toma de Iwo Jima por los "Mannes". Tan pronto como se estableci la cabeza de playa, los batallones de construc,'r i ~ n e
El Mustang del 71 Grupo de Reconocimiento Tctico en que vol el comandante William Shomo en la misin que le vali la Medalla de Honor del Congreso.

Mientras que en el teatro europeo los Mustangs cosechaban xitos en 1944, el genera1 George C. Kenney, jefe de la Quinta Fuerza Area, dedicaba sus esfuerzos a la obtencin de algunos P-5 1 para la zona bajo su mando en el Pacfico Suroccidental, pero a pesar de su insistencia, no llegaron hasta muy entrado 1944; se asignaron algunos en versin de reconocimiento fotogrfico -a los que design F-6- y algunos P-5 1 a la Escuadrilla de Reconocimiento tctico con base en San Jos, en la isla de Mindoro (Filipinas). Esta escuadrilla haba estado haciendo intensos trabajos de reconocimiento sobre los movimientos de fuerzas japonesas y en sus aerdromos y fue en una de estas misiones cuando el capitn William A. Shomo gan su Medalla de Honor del Congreso, volando un Mustang. El y su pareja, el teniente Paul M. Lipscomb, despegaron de su base con objeto de vigilar los aerdromos del Norte de Luzn, a fin de comprobar si los japoneses estaban utilizando las pistas. Cuando volaban a slo 60 metros, al

sudoeste de Baguo, vieron un bombardero bimotor japons escoltado por doce cazas del tipo Tony. Esta formacin estaba a unos 600 metros por encima de ellos y, al parecer, no se haba percatado de su presencia. Los norteamericanos comprendieron que el hecho de que un solitario bombardero Uevara tan fuerte escolta deba significar que iba a bordo alguna importante personalidad. Shomo, seguido de Lipscomb, iniciaron una pronunciada subida para realizar la interceptacin y, cuando abrieron fuego, los japoneses an mantenan la formacin sin prestarles atencin; o bien aqullos no les vieron hasta que fue demasiado tarde, o los pilotos enemigos confundieron a los aviones americanos, que acababan de llegar a aquel teatro de operaciones, tomndolos por otros dos Tonys que se incorporaban a la formacin. Muy pronto Shomo se deshizo del bombardero mientras Lipscomb destrua uno de los cazas; esto rompi por fin la formacin enemiga y los Tonys se arremolinaron alrededor confusamente. Los Mustangs continuaron destrozando a sus enemigos y nada de lo que stos hicieron pareci que les sirviera de algo. Finalmente, cuando acab el combate, Shomo

Con graves averas infligidas por ;1 artillera antiabrea japonesa, este P-51 apenas consigue afectuar el viaje de retorno a la recin tomada Iwo Jirna.

Seabee empezaron a construir las pistas de 1.500 metros que utilizaran los cazas. El 6 de marzo de 1945 el 15 Grupo de Caza tom tierra en la pista del nuevo campo Sur y empez inmediatamente las operaciones. El 15 del mismo mes se les reuni el 21 Grupo de Caza y ambas unidades realizaron diversas misiones contra objetivos terrestres en la cadena de islas mientras iban adquiriendo expenencia con vistas a las misiones de escolta de gran alcance que se estaban preparando. No tuvieron que esperar mucho los pilotos de los Mustengs, pues en la maana del 7 de abril de 1945 salieron 108 P-51 de los 15 y 2 1 grupos para reunirse con 107 B-29 de la 73 Ala de Bombardeo: el objetivo era la fbrica de aviones Nakajima, en Tokio. Los Mustangs se reunieron con los bombarderos en Kozu y adoptaron posiciones por sus flancos y ligeramente adelantados respecto a los bombarderos, que volaban a 4.500 metros. A unos setenta y cinco kilmetros del objetivo hizo su primer acto de presencia la primera fuerza

japonesa de interceptacin: prcticamente estaba representado todo tipo de avin de caza enemigd; Nicks, Tojos, Irvings, Tonys y, predominantemente, Zekes. No obstante, los cazas enemigos hicieron todo lo posible para eludir el combate con los cazas y concentrarse contra los bombarderos. El capitn Robert W. Moore, del 15 Grupo de Caza, iba al frente del ala "Green" de su escuadrilla; n o iniciaron ninguna pasada hasta llegar sobre la zona de Chosi, donde dejaron a los bombarderos a 6.500 metros para atacar a cuatro Hamps que volaban en una cadena elstica describiendo amplios ochos sobre los bombarderos. Moore se reuni con ellos como si fuera el quinto avin de la formacin japonesa y alcanz con una corta salva, tirando con 25" de deriva, al ltimo Hamp, viendo cmo explotaba. Empez entonces a disparar desde 200 metros y dio al nmero tres de los Hamps en el punto ms bajo de la cola; pudo comprobar impactos en la carlinga y en el motor y otra rfaga incendi al avin enemigo, pero entonces fue avisado
U n Mustang y una Superfortaleza volando hacia el Japn.

Derecha: Una poderosa formacin defensiva guarda de cerca al "pastor" (un 6-29).

por radio que estaba siendo atacado desde la una del reloj. El piloto del Mustang abandon inmediatamente su presa entrando en un pronunciado picado y el japons opt por no seguirle. Los Mustangs se apuntaron veintin derribos en su primera escolta de largo alcance, mientras que ellos slo perdieron dos aviones, uno de los cuales realiz un amaraje forzoso durante el regreso. Acertaron a romper los ataque concentrados de los cazas enemigos contra los bombarderos que slo perdieron tres B-29, dos derribados por el fuego antiareo y el otro en bombardeo aire-aire. Como en previsin de los tiempos que llegaran prximamente, los Mustangs efectuaron su primer vuelo de ataque de largo alcance el 16 de abril sobre la isla de Kuyshu. Sobre el objetivo, dos escuadrillas actuaron en cobertura a 5 .O00 metros, en tanto que otras dos efectuaban su ataque rasante a la mnima cota.
Abajo: La escolta vista desde el puesto del artillwo central.

Otra escuadrilla vol como cobertura a media altura para la unidad VMF-612, una agrupacin de bombarderos PBJ de la Infantera de Marina, que efectu ataques con cohetes, coordinados con el barrido de los cazas. Se destruy cierto nmero de aviones enemigos en el suelo, se daaron instalaciTnes, pero no se encontr en el aire ningn caza enemigo. El 19 de abril volvieron a operar juntos los 15 y 2 1 Grupos en un ataque rasante contra los aerdromos de Atsugi y Yokosuka; esta vez salieron los japoneses a la interceptacin y en el combate que tuvo lugar el comandante James B. Tapp, del 15 Grupo, result el primer as de las Fuerzas Areas del Ejrcito sobre Japbn con su quinto derribo. Al mando del vuelo "Blue", el comandante Tapp estableci la patrulla a 3.300 metros entre Yokohama y el ro Sagami, lo que se llev a efecto hasta que el jefe de escuadrilla orden acudir al punto de reunin; entonces se dirigieron a la baha de Sagami y Tapp vio dos cazas Jack subiendo desde el nivel de los 2.500 metros. Una patrulla de P-5 1 esta-

ba atacando a uno de los Jacks, de modo que el comandante Tapp acometi al otro. Una corte rfaga lo dej en llamas. Los combates areos de aquel da contabilizaron la destruccin de veintitrs cazas enemigos y los ataques rasantes a los aerodromos contabilizaron otros catorce y averas en otros cuarenta y tres. Dos de los Mustangs no regresaron a su base. Fue de particular importancia en estas misiones de gran alcance el uso de mtodos de rescate aire-mar. Los cazas se servan de los B-29 para fines meteorolgicos y de navegacin durante el camino hacia el objetivo y regreso; los B-29 iban p~ovistospara el lanzamiento de balsas salvavidas y equipos de supervivencia para los pilotos que cayeran al mar y en las rutas de ida y vuelta se establecan submarinos a intervalos para recoger a las tripulaciones de los cazas o bombarderos que corrieran esta suerte. El sistema era muy efectivo y dio muchas oportunidades de supervivencia a los pilotos o dotaciones de los bombarderos que tuvieron que saltar al mar. El mayor percance ocurrido a una for145

1
N

macin de Mustangs tuvo lugar el 1 de junio de 1945. Ciento cuarenta y ocho P-5 1 de los 15, 2 1 y 506 Grupos de Caza salieron para una misin de escolta sobre Osaka. Cuando haban llegado a un punto aproximadamente a dos horas de su base, se encontraron un frente borrascoso que se extenda desde la superficie hasta 7.000 metros de altura, dentro del cual la nula visibilidad,espesalluvia,intensas turbulencias, nieve y hielo, dispersaron a los P-5 1 de tal manera que hizo imposible el mantenimiento de las comunicaciones. Veintisiete de los cazas consiguieron atra-

aron volando a 1945 bar-

deos desde formaciones a gran altura y comenzaron a atacar sus objetivos por l a noche desde cotas medias o relativamente bajas; esto dio fin en gran medida a las misiones de escolta de los Mustangs, pero stos continuaron actuando contra los objetivos enemigos sobre el Japn en ataques rasantes. Uno de stos, en las cercanas de Tokio, tuvo lugar el 23 de junio de 1945 y encontr desacostumbrada oposicin, tan intensa que slo una escuadrilla de uno de los grupos pudo descender para ametrallar el aerdromo de Shimodate. Ms de sesenta cazas enemigos se elevaron para entablar combate y nueve de ellos fueron derribados sobre el aerdromo; un P-51 cay y su piloto salt en paracadas. Este aumento de la actividad enemiga fue debido, indudablemente, a la profunda penetracin de los Mustangs. Los dos objetivos principales estaban entre 680 y 690 millas nuticas de Iwo Jima en vuelo directo y no haban sido atacados hasta entonces. El total de los daos infligidos a los

japoneses en estos ataques de cazas fue de diecinueve aviones destruidos en el aire y trece en el suelo. Dos pilotos de Mustang cuyos aviones haban sido alcanzados, consiguieron regresar hasta el pu t o de reunin donde saltaron y fueron rectgidos por un submarino. El 10 de agosto de 1945 el capitn Abner M. Aust volaba en un Mustang en una de las ltimas misiones de escolta a los B-29 sobre la zona de Tokio cuando fue atacado por tres Zekes, con dos de los cuales entabl combate; uno de ellos fue rpidamente derribado y el otro escap con averas. Aust se empe con el tercero, pero el fuego antiareo era tan intenso que ambos aviones se remontaron sobre las nubes que cubran el aerdromo. Cuando el Zeke atraves el techo de nubes, Aust le estaba esperando y una larga rfaga le alcanz de lleno, se tambale, estall en llamas y se estrell contra el suelo. Cuando Aust regres a Iwo Jima pudo facilmente confirmar su primera victoria, pero nadie haba visto caer al segundo

El monte Fuji enmarcado entre las alas de los B-29.

Zeke, que hubiera contabilizado su quinto derribo haciendo de l un as. No fue sino hasta 1959, cuando su cuado, destinado en Japn, visit el escenario del combate y pudo confirmar la victoria: en el lugar haba una inscripcin en madera en la que se lea: "A la memoria de un aviador japons que hall muerte violenta el 10 de agosto de 1945". En agosto de 1945, con el lanzamiento de las bombas atmicas sobre Hiroshima y Nagasaki, termin la Segunda Guerra Mundial. Para el Mustang fue el final de una larga guerra en la que se haba revelado como un gran xito en todos los teatros de operaciones. Aunque gan su fama sobre todo como escolta de largo alcance, tambin demostr su excelencia en todas las modalidades de operaciones en las que fue posible utilizarlo.

E l N o r t h American P-51H, l t i m o modelo d e los Mustangs y probablemente e l caza ms veloz c o n m o t o r de pistones de la Segunda Guerra Mundial. L o s principales aspectos q u e l o distinguan de los anteriores fueron. ruedas del t r e n de aterrizaje ms pequeas, q u e permitan reducir el espesor del borde d e ataque -anteriormente necesario para alojar ruedas mayores-; cpula d e la cadinga d e forma ligeramente distinta y plano de deriva ms alto. L a importante mejora f u e el resultado de u n mayor refinamiento aerodinmico, ahorro de peso en la estructura llevado al m x i m o y l a gran potencia del insuperable m o t o r Merlin. Motor: Packard V-1650-9 M e r l i n d e cilindros e n lnea, 2.218 H P a 3.100 metros. Armamento: Seis ametralladoras Browning MG 53-2 d e .5 pulgadas c o n 400 disparos para e l par interior y 270 para los exteriores o cuatro ametralladoras d e .5 puigadas c o n 400 disparos cada una ms dos bombas de 225 6 450 kilogramos o seis cohetes d e .5 pulgadas. Velocidad:780 k m l p h a 7.600 metros. Velocidad ascensional: 4.600 metros e n cinco minutos. Techo: 12.600 metros. Alcance: 1.200 kilmetros l i m p i o y m x i m o de 2.450 k i l b m e t r o s c o n dos tanques lanzables d e 238 litros. Peso en vaco/cargado: 2.98515.215 kilogramos. Envergadura. 17.25 metros. Longitud: 10,lO metros. Utilizacin: Caza de gran alcance o cazabombardero.

El final de la Segund Guerra Mundial no signific de ningn modo el final de la carrera del North American P-5 1 Mustang. En realidad, dos modelos llegaron demasiado tarde vara tomar parte en el conflicto. El liviano P-5 1H se inici en abril de 1944 v vol en febrero de 1945: era unos 300 kilogramos ms ligero que el P-51D y estaba provisto de un motor Packard V-1650-9 que llevaba incorporado un sistema de sobrepotencia que le permita mantener constante una determinada presin de admisin. Tambin dispona de un sistema de inyeccin de agua para casos de emergencia y por medio de ste el motor poda llegar a desarrollar ms de 1.900 HP durante un breve perodo de tiempo. Originalmente se encargaron unos 2.400 P-5 lH, pero al llegar el final de la guerra se impusieron cancelaciones muy radicales y los 550 que finalmente se construyeron desempearon sus cometidos con la Army Air Force y la Air National Guard en los aos de la postguerra. Anticipando necesidades de gran alcance durante la Segunda Guerra Mundial, los ingenieros de la North American llegaron al diseo del P-82 Twin-Mustang, que cosista esencialmente en dos fuselajes de Mustang con un ala central comn, as como las correspondientes secciones del estabilizador horizontal. Este avin poda llevar un piloto en cada cabina o uno en una cabina y un navegante en la otra, dependiendo de la misin a efectuar. En su versin de gran alcance llevaba seis ametralladoras de calibre .S0 en la seccin central del ala y soportes bajo las alas para llevar dos bombas de 450 kilogramos. En las secciones exteriores de las alas podan instalarse dos soportes ms para bombas de 450 kilogramos o tanques supletorios lanzables. Despus de la guerra el P-82 continu en produccin como caza nocturno, para lo cual se le instal en la seccin central del ala una gran cpula para radar y la cabina de estribor dotada de equipo para un observador de radar. La versin nocturna del P-82 estuvo en servicio a mediados de la dcada de los aos cincuenta.

E l "Twin Mustang" o P-82.

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Cuando los aviones de la Segunda Guerra Mundial salieron al mercado de material de guerra excedente, muchos Mustangs fueron adquiridos por deportistas que queran modificarlos para adaptarlos a las carreras areas. Cuando se reinaugur la carrera Bendix en 1946, el primer puesto lo llev un Mustang pilotado por Paul Mantz. En 1947 nuevamente ocup Paul Mantz el primer puesto en la carrera de California a Cleveland y este avin continu dominando en 1948 alcanzando un promedio de 7 15 kilmetros por hora en el ya muy modificado Mustang. Los que quedaron, tanto Mustangs como Twin Mustangs, en la nueva United States Air Force, fueron transferidos principalmente a Alaska y al Pacfico, donde realizaron vuelos de patrulla durante los ltimos aos de la dcada del cuarenta. Cuando en junio de 1950 fue invadida Corea del Sur, fue un F-82 -anteriormente designado como P-82de la 68 Escuadrilla de caza "todo tiempo", el que obtuvo la primera victoria area. El teniente William G. Hudson era uno de los miembros de la escuadrilla que actuaba como cobertura sobre el aerdromo de Kimpo, cerca de Sel, cuando se estaban evacuando a las familias del personal militar el 27 de junio de 1950. Aparecieron cinco cazas Yak, de construccin sovitica, de los cuales los Twin Mustangs destruyeron tres en el combate que sigui. El primero de ellos cay bajo el fuego del teniente Hudson. Qos 8, 35 y 49 Grupos de cazabombarderos utiiizaron todos ellos Mustangs durante las primeras fases del conflicto coreano y el 18 Grupo de cazabombarderos estuvo volando con Mustangs hasta enero de 1953. Estos Mustangs de la USAF fueron reforzados con la 77 Escuadrilla de la Roya1 Australian Air Force y la 2 de la South African Air Force. Los australianos efectuaron misiones de apoy o a tierra con sus Mustangs hasta abril de 195 1 y los sudafncanos hasta enero de 1953. Bajo la capaz direccin del coronel Dean Hess, la unidad de Mustangs de la Repblica de Corea del Sur creci desde
U n Mustang se remonta para atacar instaiaciones comunistas en tierra, mes de julio de 1951.

diez aviones en 1950 hasta un grupo conipleto de 75 Mustangs. Esta unidad vol en muchas y muy valiosas misiones de apoyo a tierra, en ms de 250 de las cuales tom parte el propio Hess. La Fuerza Area Surcoreana y cierto nmero de pases de Centro y Sur Amrica continuaron utilizando P-5 1 en la dcada de los aos sesenta. El ltimo Mustang militar de los Estados Unidos se entreg al Museo de la Air Force en la Base Area de Wirght-Patterson (Ohio) el 1 de marzo de 1957. La compaa Trans-Florida Aviation de Sarasota (Florida) fue autorizada por la Administracin Federal de Aviacin para recomenzar la construccin de Mustangs en febrero de 1959. Esta empresa empez a producir los P-51 supnmiendo el tanque de combustible que iba instalado detrs del asiento del piloto y montando en su lugar un asiento ms. Estas flamantes conversiones, especialmente adaptadas a fines deportivos, fueron bautizadas "Cavalier" y, finalmente, la propia compaa adopt el nombre de Cavalier Aircraft, contuiuando la construccin de Mustangs transformados, no slo para usos deportivos sino, ltimamente, como aviones antiinsurgencia para los pases de Centroamrica. Estas ltimas modificaciones incluan un sistema completo de armamento y sistemas de comunicaciones puestos al da. Estos aviones se entregaron en cantidades limitadas a Bolivia, Repblica Dominicana, Guatemala y El Salvador dentro del programa de Ayuda Militar. La ltima modificacin del Mustang vor Cavalier ha consistido en el Cavalier ~ustang 111, que utiliza el turbopropulsor Rolls Royce Dart. Con este motor, el avin alcanza una velocidad de unos 850 kilmetros y su armamento normal consiste en seis ametralladoras de calibre .50, estando previsto para la instalacin de tanques supletonos lanzables de 490 litros de capacidad para aumentar su tiempo de vuelo. La era del Mustang est lejos de haber terminado.

I-WTORIA DEL SIGLO DE LA VIOLENCIA


BATALLAS Rojo Pearl Harbour, por A J Barker La Batalla de Inglaterra, por E Bishop Kursk. Encuentro de fuerzas acorazadas, por G. Jukes Stalingrado. La batalla decisiva, por G . Jukes. Golfo de Leyte. Una armada en el Pacifico, por D ~ a c ~ n t i r e Midway. El punto de partida, por A J Barker Dia-D. Comienza la invasin, por R w Thomoson. Tarawa. Ha nacido una leyenda, Por H S haw La Defensa de Mosc, por G Jukes Batalla de la Bolsa del Ruhr, por Ch Whl
tinn ""y

Las fuerzas acorazadas alemanas. por D Orgill. portaviones el arma maestra, por
+ ,,, , , , , ,,iiiiyi...

D. Ma-

8-29. La supcrfortaleza. por Cari Berger. Chinditas. La gran Incursin, por M. Calvert Submarinos. La amenaza secreta, por Da vid Mason Guardia de Hitler SS Leibstandarte, por Alan Wykes Mirage. Espejismo de la tcnica y la politica, por C. Prez San Emeterio ~~erzasAcorazadasAliada~. Por K.Macksey. Submarinos Enanos, por J. Gleason Y T.
Waldron.

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El Sitio de Leningrado, por A. Wykes La Batalla de Berln. Final del Tercer Reich, por E. Ziemke Salerno. Un pie en Europa, por E Mason Beda Fomm. La victoria clsica, por K Macksey . Dien Bien Phu, por J Keegan Iwo Jima, por M Russell Okinawa. La ultima batalla, por B. M . Frank. ARMAS Azul Armas Secretas Alemanas. Prlogo a la Astronutica, por B Ford Gestapo SS, por R Manvell Comando, por P Young Luftwaffe, por A. Price Lanchas Rpidas. Los bucaneros, por B Cooper Armas Suicidas, por A J Barker. La Flota de Alta Mar de Hitler, por R Humble. Ardas Secretas Aliadas, por B Ford Paracaidistas en Accin, por Ch. Macdonald. T-34 Blindado Ruso, por D Orgili ME-109. Un caza incomparable, por M Caidin La Legin Cndor. Espaa 1936-39, por P Elstob. La Flota de Alta Mar Japonesa, por R Humble. El Caza Cohete, por W Green Waffen SS. Los soldados del asfalto, por J Keegan Divisin Panzer. El puo acorazado, por K Macksey. El Alto Estado Mayor Alemn, por Barw Leac h Armas de Infanteria, por J Weeks Los Tigres Voladores. Chennault en China. por R Heiferrnan Cero. Un caza famoso, por M. Ca~din Los Caones 1939-45, por I V Hogg Granadas y Morteros, por I V : Hoqg El Jeep, por F Denteld y Fry

P-51 Escolta deBombardero,porWilliam Hecs.


CAMPANAS

Verde

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