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ESTADO MÉRIDA

ESTADO MÉRIDA

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República Bolivariana de Venezuela Ministerio del Poder Popular para la Educación U.E.

Escuela “San Vicente” 9º grado sección “B” Geografía. Prof. ª: Mirna Olivares

Realizado por: Giovanni Berroterán #11 Víctor Grimán # 30

Caracas, 30 de abril de 2009

INTRODUCCIÓN
En tiempos PRE-Hispánicos el territorio que hoy conforma el Estado Mérida estuvo habitado por diversos grupos indígenas, algunos habitaban en las regiones altas y frías del estado y otros en las regiones bajas y cálidas. Uno de estos grupos indígenas fueron los Timoto-Cuicas, pertenecientes a la cultura PRE-Hispánica Incaica, la más avanzada dentro de las Culturas PREHispánicas Venezolanas. Se dedicaban a tejer, a la elaboración de objetos de cerámica, y a la agricultura. Realizaban sus cultivos en “Terrazas”, que consiste en la construcción en terreno inclinado de planicies escalonadas, para evitar la erosión y el agotamiento del suelo. Según los historiadores, los conquistadores españoles denominaron a esta técnica de cultivo “Andenes”, lo cual dio origen al nombre de nuestra región: Los Andes. El nombre de Mérida tiene su origen en España. Los romanos en el siglo 26 A.C. Fundaron la ciudad de “Emerita Augusta”, que hoy en día conforma la ciudad de Mérida en España y cuyo nombre “Emerita” en su deformación al español se traduce: Mérida. Su nombre completo: Santiago de los Caballeros de Mérida. Fundada el 18 de octubre de 1558 por el capitán Juan Rodríguez Suárez, quien por haberle encontrado mucho parecido con su tierra natal "Mérida de Extremadura" de (España) le bautiza con este nombre. El apelativo "Ciudad de los Caballeros" fue añadido a Mérida en honor a los caballeros nativos de esta región, que siempre se han distinguido por la hospitalidad y amabilidad hacia la mujer merideña y hacia a los turistas y extraños que visitan al Estado. En 1830 se formó la Provincia de Mérida. En 1881 forma parte del Gran Estado de Los Andes. En 1899 queda circunscrita a los términos que antes tenía como estado independiente, pero es en 1909 cuando figura como estado Mérida. La historia de la ciudad ha estado muy ligada a la historia de la Universidad de Los Andes y su desarrollo ha sido fundamental para la misma hasta tal punto que Mariano Picón Salas llegara a decir que "Mérida es una universidad con una ciudad por dentro", durante comienzos de siglo en el año 1912, luego de ser cerrada la Universidad Central de Venezuela por el gobierno del Dictador Juan Vicente Gómez la ciudad de Mérida queda como la única en el país en disponer de acceso a la educación superior, situación que se extendería hasta el año 1922 cuando la UCV es reabierta.

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Mérida es considerada una ciudad universitaria, y uno de los mayores atractivos turísticos de Venezuela. Está repleta de encantos y maravillas, sus paisajes, museos, plazas, parques, pueblos y ciudades hacen de este estado el destino perfecto para vacacionar. Además, cuenta con excelentes hoteles y posadas, restaurantes que sirven deliciosa comida típica e internacional, discotecas, bares y cafés. Su gente, universidad, instituciones educativas, científicas y Tecnológicas; parques, museos, actividades culturales, recreativas y deportivas hacen de Mérida uno de los estados con mayor arraigo cultural de toda Venezuela. El estado Mérida, se encuentra ubicado en medio de los tres estados andinos, es el punto más importante de la confluencia de toda la región de los Andes y sin lugar a dudas es considerado uno de los lugares más hermosos de Venezuela. Como capital del Estado, es sede del Poder Ejecutivo, que ejerce un Gobernador elegido por el pueblo; la ciudad es regida por un Alcalde, también elegido democráticamente. En el orden religioso, es sede arzobispal, y es, además, asiento de la Universidad de Los Andes, y otros institutos de enseñanza. La ciudad se encuentra rodeada de hermosas montañas, donde se divisa en primer plano la imponente Sierra Nevada. Posee un clima que registra una temperatura media anual de 19 ºC, el cual origina una gran diversidad de paisajes.

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CAPÍTULO I
• IDENTIDAD DEL ESTADO:
1. Nombre:

MÉRIDA: “Un Cielo de Picos y Nieves” 2. Entidad Federal:

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Municipio Libertador Parroquia Antonio Spinetti Dini Parroquia Arias Parroquia Caracciolo Parra Pérez Parroquia Domingo Peña Parroquia El Llano Parroquia Gonzalo Picón Febres Parroquia Jacinto Plaza Parroquia Juan Rodríguez Suárez Parroquia Lasso de la Vega Parroquia Mariano Picón Salas Parroquia Milla Parroquia Osuna Rodríguez Parroquia Sagrario Parroquia El Morro Parroquia Los Nevados Municipio Miranda Parroquia Andrés Eloy Blanco Parroquia La Venta Parroquia Piñango Parroquia Mucutuy Parroquia Mucuchachí Municipio Campo Elías Parroquia Fernández Peña Parroquia Matriz Parroquia Montalbán Parroquia Acequias Parroquia Jají Parroquia La Mesa Parroquia San José del Sur Municipio Caracciolo Parra Olmedo Parroquia Florencio Ramírez Municipio Cardenal Quintero Parroquia Las Piedras Municipio Guaraque Parroquia Mesa de Quintero Parroquia Río Negro Municipio Julio César Salas Parroquia Palmira Municipio Justo Briceño Parroquia San Cristóbal de Torondoy Municipio Obispo Ramos de Lora Parroquia Eloy Paredes 5 Parroquia San Rafael de Alcázar Municipio Rangel

Mérida Mérida Mérida Mérida Mérida Mérida Mérida Mérida Mérida Mérida Mérida Mérida Mérida Mérida El Morro Los Nevados Timotes Chachopo La Venta Piñango Mucutuy Mucuchachí Ejido Ejido Ejido Ejido Acequias Jají La Mesa San José Tucaní El Pinar Santo Domingo Las Piedras Guaraque Mesa de Quintero Río Negro Arapuey San José de Palmira Torondoy San Cristóbal de Torondoy Santa Elena de Arenales Guayabones San Rafael de Alcázar Mucuchíes

3. Región Política-Administrativa: Según el decreto Nº 478 de fecha 8 de enero de 1980, aparecido en la Gaceta Oficial Extraordinaria del 14 de enero de 1980, el país quedo dividido en diferentes regiones políticas-administrativas. El estado Mérida forma parte de la Región Andina, la cual está compuesta por los estados Táchira, Barinas, Trujillo y el Distrito Páez del Estado Apure. Se crearon organismos de planificación regional como: I. Consejo Nacional de Desarrollo Regional II. Consejo Regional de Desarrollo III. Oficinas Regionales de Coordinación y Planificación 1. Consejo Nacional de Desarrollo Regional Es un órgano consultivo y de concentración de políticas de desarrollo regional a nivel nacional. Sus atribuciones son: * Proponer, conforme a las directrices de la planificación física y espacial, la política nacional de desarrollo regional que formará parte del Plan de la Nación. * Asesorar a los organismos competentes en la formulación de la política de ordenación del territorio, conforme con las orientaciones del Plan de la Nación. * Promover la concertación de los diversos sectores en los planes regionales y nacionales para garantizar la consecución de los objetivos de las políticas de ordenación territorial, desarrollo regional y descentralización económica y administrativa. * Asesorar al Ejecutivo Nacional en la elaboración de las medidas conducentes a la reforma de la Administración Pública Nacional para el mejor logro de las políticas de desarrollo regional, descentralización económica y administrativa y promoción de la participación de la comunidad. * Procurar que los planes y programas de las Corporaciones Regionales de Desarrollo y de los demás entes que conforman la Administración Pública Nacional y Estatal estén enmarcados dentro de la política de desarrollo de las respectivas regiones; * Asesorar al Ejecutivo Nacional en la distribución del aporte presupuestario a las Corporaciones Regionales de Desarrollo;

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* Propiciar el estudio de programas de desarrollo en zonas fronterizas y de salvaguarda de las culturas autóctonas; * Propiciar la realización de estudios de carácter regional; * Opinar sobre la creación de áreas de programación especial y de subregiones; * Evaluar la ejecución de la política nacional de desarrollo regional; * Analizar las cuestiones que someta a su consideración el Ejecutivo Nacional; y, * Dictar su propio Reglamento Interno. 2. Consejo Regional de Desarrollo Es un órgano consultivo y de concertación de políticas a nivel regional. Sus atribuciones son: * Proponer la política de desarrollo de la región, de conformidad con la política nacional de desarrollo regional y con los proyectos y aspiraciones de la comunidad; * Proponer al Consejo Nacional de Desarrollo Regional los planes regionales; * Colaborar con el Ejecutivo Nacional en el control y la evaluación de la ejecución del Plan de la Nación en la parte relativa a la región y proponer las reformulaciones que sean necesarias; * Colaborar con la Comisión a la cual se refiere el Artículo 3. º De la Ley Orgánica de Coordinación de la Inversión del Situado Constitucional con los planes administrativos desarrollados por el Poder Nacional; * Propiciar la adecuación de los Convenios de Inversión del Situado Coordinado con los planes regionales y velar por su cumplimiento; * Promover la coordinación de los programas más desarrollados con las actividades de los servicios dependientes de la Administración Pública Nacional en la región y con las de las administraciones estatales y municipales sin perjuicio de la autonomía de estas últimas; * Informar al Consejo Nacional de Desarrollo Regional sobre la ejecución del Plan de la Nación en la parte relativa a la región; * Propiciar el estudio y ejecución de proyectos que contribuyan al desarrollo de la región o parte de la misma; * Promover la creación y el funcionamiento de órganos para el desarrollo de la región y de las estructuras y mecanismos necesarios para lograr la participación de la comunidad en el análisis y la formulación de las políticas de desarrollo; * Proponer las asignaciones presupuestarias de los distintos organismos de la Administración Pública Nacional y Estatal para el cumplimiento de los planes regionales; * Evaluar anualmente el resultado de la ejecución de la política nacional de desarrollo regional en la región; y,

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* Dictar su Reglamento Interno. 3. Oficinas Regionales de Coordinación y Planificación. Funcionarán en cada una de las regiones y dependerán de la Oficina Central de Coordinación y Planificación. Sus atribuciones son: * Elaborar los proyectos de planes regionales conforme a las directrices de política que le presenten la Oficina Central de Coordinación y Planificación y el Consejo Regional de Desarrollo; * Evaluar la ejecución de los planes de desarrollo regional y proponer las reformulaciones a que haya lugar; * Proponer por intermedio del Consejo Regional de Desarrollo las aspiraciones presupuestarias y su consolidación, con la colaboración de la Oficina Regional de Presupuesto; * Asesorar a las gobernaciones y a los concejos municipales cuando así lo requieran; y, * Ejercer las funciones de la Secretaría Técnica del Consejo Regional de Desarrollo. Existen otros organismos que intervienen en el desarrollo de cada región:

Corporación de los Andes (Corpoandes) Los principales objetivos de esta corporación son:

Tiene por objeto el desarrollo económico, conforme a las normas y dentro del ámbito del Plan de la Nación de la región de los Andes, integrada por los estados Barinas, Mérida, Táchira y el Distrito Páez del estado Apure; La Corporación de los Andes, por decisión del Ejecutivo Nacional, podrá realizar operaciones fuera del área que se confía cuando exista una estrecha relación con las que realiza dentro de la misma. Asimismo, podrá estudiar y promover una política de integración fronteriza con la República de Colombia, previa consulta con el Presidente de la República; y, Promover programas y ejecutar proyectos para el desarrollo integral de la región conforme a las normas y dentro de las directrices de los planes económicos generales de la Nación, atendiendo a la

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conservación y fomento de los recursos naturales y especialmente el desarrollo de sistemas de riego e hidroeléctricos.

CAPÍTULO II
• Localización:
El estado Mérida está ubicado en el occidente de Venezuela. Limita al norte con los estados Zulia y Trujillo, al sur con Táchira y Barinas, al este con Trujillo y Barinas y al oeste con Táchira y Zulia. Su capital es la Ciudad de Mérida.

1. Situación Astronómica:
Su situación astronómica está comprendida por 8º 35' 56 de Latitud y 71º 09'12 de Longitud

2. Posición Geográfica:

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Limita por el sur con los estados Táchira y Barinas; por el norte con el Lago de Maracaibo y el Estado Trujillo; por el este con el Estado Barinas; por el oeste con los estados Táchira y Zulia.

CAPÍTULO III
• Aspectos Físicos
1. Relieve:
La estructura física o relieve del Edo. Mérida está formada por una serie de montañas, mesas o terrazas, valles, llanos y una menuda franja costera en la zona Sur del Lago. Nuestro territorio geográfico abarca desde las tierras al nivel del mar en Palmarito, en las costas del Lago de Maracaibo, hasta las tierras montañosas más elevadas de Venezuela, incluyendo 76 picos que sobrepasan los 4,000 metros sobre el nivel del mar, todos pertenecientes a la Cordillera de Mérida. LA CORDILLERA DE MÉRIDA: El Edo. Mérida es atravesado por Los Andes Venezolanos, colosal formación montañosa que atraviesa nuestro territorio de Sudoeste a

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Nordeste con el nombre de Cordillera de Mérida y abarca desde el páramo Batallón hasta el Nudo de Apartaderos. PRINCIPALES SIERRAS: La Cordillera de Mérida se divide en dos grandes sierras, ramales, brazos o ejes orográficos principales, los cuales están separados por el Valle del Río Chama. Estos tres grandes ramales se juntan en el Páramo de Mucuchíes, donde forman una especie de casco en torno al valle alto del Chama. Los tres ramales principales del estado son: 1-La Sierra Nevada de Mérida 2-La Sierra Nevada de Santo Domingo. 3-La Sierra del Norte o de la Culata. Además hay un tercer ramal, de menor tamaño, que viene del Edo. Táchira, conocido como: 4-La Sierra o Cordillera de Tovar. 1. LA SIERRA NEVADA DE MÉRIDA: La Sierra Nevada de Mérida es la más grande del estado y se extiende por el lado sur del Valle del Chama y con sus ramales sur-occidentales recorre unos 220 kilómetros. Esta cadena de montañas corre desde el centro del Edo. Táchira hasta el extremo nordeste de nuestro territorio, donde recibe el nombre de Sierra Nevada de Santo Domingo, siendo limitada por el flanco norte por el valle del río que lleva el mismo nombre. Los picos más elevados de la Sierra Nevada de Mérida son popularmente conocidos como “Las Cinco Águilas Blancas”, a saber: —Pico Bolívar (5.007 m.) —La Corona, con los picos: Humboldt (4.942 m.) y Bonpland (4.882 m.) —La Concha (4.922 m.) —El Toro (4.695 m.) —El León (4.743 m.) Continuando hacia el sur, la Sierra Nevada de Mérida disminuye progresivamente en altura, prologándose hasta alcanzar el Edo. Táchira 2. LA SIERRA NEVADA DE SANTO DOMINGO: En el extremo noroeste del estado la Sierra Nevada de Mérida recibe el nombre de Sierra Nevada de Santo Domingo, limitada por el norte por el

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valle del río del mismo nombre. Los picos más elevados de la Sierra de Santo Domingo son: -Mucumpiche (4.420 m.) -Mucuñuque (4.500 m.) -Pico Nevado (4.672 m.) -La Mucui (4.010 m.)

3. LA SIERRA DEL NORTE O DE LA CULATA: La Sierra del Norte o de La Culata nace al este de la confluencia de los ríos Chama y Mocotíes y recorre unos 140 kilómetros antes de alcanzar la región central de Trujillo, entre Betijoque y Valera. Sus picos más elevados son: -Piedras Blancas (4.762 m.) -Micanón (4.676 m.) -Pan de Azúcar (4.620 m.) -Mucumana (4.586 m.) -Alto del Oso (4.566 m.) -El Salado (4.486 m.) -La Culata (4.487 m.) La sección de la Sierra del Norte que puede apreciarse desde la ciudad de Mérida recibe el nombre de Páramo de los Conejos. Esta formación montañosa, al entrar en el Edo. Trujillo se divide a su vez en dos ramales, uno de los cuales da nacimiento a la Cordillera de Trujillo, mientras que el otro desaparece cerca de Motatán. Un tercer ramal, de menor importancia, es conocido como Ramal de Calderas. 4. LA SIERRA DE TOVAR: El ramal de la cordillera andina de menor tamaño en nuestro estado es conocido como la Sierra o Cordillera de Tovar. Sobre esta formación montañosa, el profesor de la Universidad de los Andes, Francisco Martínez, en su Diccionario Geográfico del Edo. Mérida (Mérida, 1957) señala que “el espolón montañoso que desprendido del Macizo Batallón en las cercanías de La Grita se dirige al nordeste penetrando en el Edo. Mérida con el nombre de Cordillera de Tovar. Tiene dos alturas principales que son: Páramo de la Negra con 3.080 mts. Y Páramo Mariño, al N.O. de Bailadores con 3.517 mts.”

2. Hidrografía:

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El Edo. Mérida tiene un gran número de ríos, quebradas y riachuelos, cuyas aguas bajan de las montañas y atraviesan las tierras bajas para finalmente dirigirse hacia el lago de Maracaibo o hacia el Orinoco a través del Apure. También posee lagunas, quebradas y aguas termales de reconocida importancia. VERTIENTES HIDROGRÁFICAS DEL ESTADO MÉRIDA: Tomando en cuenta el destino final de sus aguas, podemos dividir nuestros ríos en dos grandes vertientes hidrográficas o grupos fluviales: 1-Vertiente del Mar Caribe: Incluye aquellos ríos cuyas aguas van hacia la cuenca de Maracaibo, como el río Chama. 2-Vertiente del Atlántico: Incluye aquellos ríos cuyas aguas se dirigen hacia la cuenca del río Orinoco, como el Uribante. Vamos cada una de estas dos vertientes hidrográficas o grupos fluviales en detalle: VERTIENTE DEL MAR CARIBE (Cuenca de Maracaibo): Este primer grupo fluvial incluye las aguas que bajan de la Cordillera de Mérida y atraviesan las tierras bajas hasta alcanzar la cuenca del Lago de Maracaibo, para finalmente ser vertidas en el Mar Caribe. El principal rió merideño cuyas aguas alimentan al Mar Caribe es el Chama, el cual recorre aproximadamente 180 kilómetros desde su nacimiento en el Páramo de Mucuchíes hasta su salida del Edo. Mérida en la Zona Sur del Lago de Maracaibo, cerca de la ciudad de El Vigía. Durante su largo recorrido el río Chama recoge las aguas de numerosos tributarios, incluyendo las de los ríos Mucujún, Milla, Albarregas, Mocotíes, La Mucuy, Nuestra Señora o Negro y San Pablo, entre otros. Las aguas de muchos otros ríos y quebradas también se dirigen, en forma directa o indirecta, hacia el Mar Caribe. Entre éstos destacan los ríos Tucaní, Motatán, Torondoy, Escalante, Mucujepe, Cacique, Capaz, Frío, San Pablo, San Pedro, Escalante, Onia, Cacique, Aegría, Mucujepe, Guamo, El Oso, Torondoy, y Pocó. VERTIENTE DEL ATLÁNTICO (Cuenca del Orinoco): Este segundo grupo fluvial incluye aquellas aguas que bajan de la Cordillera de Mérida y atraviesan los llanos venezolanos hasta alcanzar la cuenca del Río Orinoco, para luego ser vertidas en el Océano Atlántico.

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Entre las principales corrientes dirigidas al Orinoco desde el lado sur del estado destacan los ríos Uribante, Canaguá, Mucutui, Mucuchachí, Caparo, Aricagua, Mocombotico, Mucupatí, El Molino, Río Negro, Capurí, Guaraque y Guaimaral. También fluyen hacia el Océano Atlántico, por el lado noreste del estado, los ríos Santo Domingo, Aracay y Acujal IMPORTANCIA DE NUESTROS RÍOS: Nuestros ríos nos brindan valiosos e importantes beneficios. En primer lugar, sus aguas riegan y fertilizan los valles que atraviesan, por lo que son sumamente adecuados para la agricultura y la ganadería. Además sus corrientes permiten la irrigación de las tierras vecinas y el desarrollo de los centros urbanos, sirviendo como fuente inagotable de agua potable. También permiten la producción de energía hidroeléctrica, como en el río Santo Domingo, además de la pesca fluvial y la piscicultura (principalmente la cría de truchas). La mayoría de nuestros ríos no son aptos para la navegación a gran escala, excepto algunos breves trechos, lo cual ha impedido su empleo masivo como vías de comunicación fluvial. 3. Suelo: En el sector montañoso son de poca profundidad, muy pedregosos y con escasa materia orgánica. En vertientes menos pronunciadas se muestran bien estructuradas y de variable espesor, más estables y por tanto aprovechables. En los paisajes del valle presentan condiciones propicias para la agricultura, aunque son de alta pedregosidad y ligeramente ácidos. En el piedemonte tienden a ser arcillosos, con escasa permeabilidad y poco profundos. En la planicie, las precipitaciones locales han favorecido el arrastre del material edáfico desde las zonas más elevadas, lo que ha permitido la formación de suelos muy fértiles, considerados entre los dos de mayor potencial agrícola del país.

4. Vegetación:
Va desde selvas macrotérmicas lluviosas hasta vegetación paramera (gramíneas y frailejón). Se dan la casi totalidad de las Zonas de Vida que, según Holdridge, ocurren en Venezuela. Los recursos forestales que aún se localizan en este paisaje están formados por especies como: cedro, comino, jabillo, mijao, saisai, ceiba y pardillo.

5. Fauna:

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Destacan mamíferos como el oso frontino o de anteojos (único representante de los osos en Sudamérica), el coatí o guache andino y el rabipelado andino o faro. Aves como el cóndor, el colibrí pico espada, el águila de copete y el pato de torrente. Anfibios como la ranita transparente y la salamandra andina. Entre los reptiles se puede citar la coral falsa.

6. Clima:
Pese a que en el país prevalece el tiempo cálido con clima tropical, en Mérida éste es más bien templado y de montaña. Tal particularidad se atribuye a la situación geográfica de esta ciudad dentro de la cordillera andina, y a su gran altitud. Aunque la polución ha generado un aumento en la temperatura, ésta se ha mantenido más baja (en términos relativos) que en las otras ciudades importantes del país, con registros que oscilan entre los 18 °C y los 24 °C, determinando un promedio general de 22 °C. Las precipitaciones son de intensidad media durante las épocas de lluvia, desde el mes de abril hasta el mes de noviembre. La temperatura de la ciudad varía de norte a sur según la altitud. El norte de la ciudad se encuentra más alto, a unos 1700 m.s.n.m. manteniendo una temperatura promedio de 19°C. El sur posee un clima más cálido por encontrarse a unos 1300 m.s.n.m, teniendo una temperatura promedio de 21°C. Venezuela se sitúa en una zona intertropical, por lo que la amplitud térmica intraanual (tomando valores en el curso de un mismo año) es poco significativa. Lo mismo es atribuible a Mérida que, durante el mes de agosto, suele registrar temperaturas comparables a las que pueden medirse, bajo condiciones análogas, a pleno día en el mes de enero. Por el contrario, al situarse Mérida en el interior del país, lejos de sus costas marítimas y de la influencia del océano, y a gran altura, la amplitud térmica diaria (tomando valores en el curso de un mismo día) sí es relevante cuantitativamente. Entre el día y la noche puede registrarse una variación superior a los 10°C, llegando esta brecha en ocasiones a los 20°C. Por lo tanto, al caer la noche, las temperaturas descienden, por lo general, a menos de 15°C, y las mínimas nunca superan los 20°C. Las máximas se producen durante el día, y suelen rondar los 25°C, pudiendo traspasar excepcionalmente los 30°C. El límite inferior de este rango tiende a valores de 20°C.

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Los tipos climáticos van desde el tropical en la planicie, al tipo páramo en las montañas más altas, y desde el semiárido en sectores como Lagunillas, al muy húmedo tropical en las vertientes nubladas de las cuencas media y alta del río Caparo, prevaleciendo dentro de esta tipología los climas húmedos que cubren cerca del 90% de la superficie del estado. La temperatura en la entidad registra diferencias muy marcadas debido a las características del relieve montañoso. En Palmarito, a orillas del lago de Maracaibo, la media es de 27 ºC y por encima de los 4 000 m.s.n.m. alcanza valores inferiores a 0 ºC. Las precipitaciones oscilan, según la zona, entre 700 mm y 1 800 mm anuales.

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CAPÍTULO IV
• Aspectos Humanos
1. Población y su Crecimiento:
La lenta evolución de la población total del Estado Mérida, particularmente entre los períodos 1936-41 y 1941-50, se caracteriza por su bajo crecimiento absoluto: 13.872 habitantes en el primer período y 18.116 en el segundo. En otras palabras, el crecimiento medio anual fue del 1,5% en el primero y de 1,0% en el segundo. Por el contrario, en los períodos 1950-61 y 1961-71 se observa un mayor impulso en la evolución de la población estatal, por cuanto en

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ese lapso, logra mantener un crecimiento medio anual del 2,5% al registrar un aumento absoluto de 59.558 habitantes entre 1950 y 1961, y de 76.427, en el siguiente período. De persistir ese crecimiento la población se doblaría en el transcurso de 30 años respecto del período anterior. Sin embargo, todavía en 1971, la población del estado no había logrado duplicar el volumen con que el mismo contaba para 1936. Es apenas en el período 1971-1981 cuando la población estatal llega a superar por amplio margen la duplicación de su población, como reflejo de un 2,9% de crecimiento medio anual que provoca un crecimiento absoluto de 112.266 habitantes al final de dicho período. Finalmente, en el lapso que va de 1981 a 1990 el crecimiento medio anual de la población se ubica en 2,4%, el aumento absoluto llega a 110.854 habitantes respecto del período anterior y la población total asciende a 570.215 habitantes. La población del estado ha superado ampliamente la triplicación del volumen inicial de 1936. De continuar ese ritmo de crecimiento, antes del año 2020 el Estado Mérida tendría que prepararse para contener una avalancha poblacional que iría más allá del millón de habitantes. En la evolución de la estructura geográfica de la población estatal, se destaca el dinamismo del componente urbano (centros poblados con 2.500 y más habitantes) sobre el rural, pues mientras la proporción de este último desciende bruscamente de 91% en 1936 a 71% en 1961 y colocarse en 33% en 1990, el urbano consigue pasar de 9% en 1936 a 29% en 1961 y ubicarse en 58% para 1981. En 1990 el 67% de la población total se incorpora a la vida urbana. Conviene destacar que el equilibrio entre ambos componentes de la población total, tiene lugar aproximadamente a mediados del período 1971-81, por lo que el proceso de urbanización en el territorio merideño, puede calificarse de tardío en comparación con otros espacios del país en los cuales dicho fenómeno tuvo una ocurrencia temprana Sin embargo, entre 1936 y 1981 el territorio estatal transforma su red de asentamientos urbanos. En efecto, en 1936 esta entidad no contaba aún con centro poblado alguno, que superara los 20.000 habitantes, ya que de dos centros con características urbanas solamente la capital sobrepasaba ligeramente los 10.000 habitantes que, en cifras relativas, representaba el 76,7% de los 15.645 habitantes que constituían la población urbana del estado.

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En 1941 tampoco existe un centro que supere los 20.000 habitantes, pues de tres ciudades con que contaba el estado, la capital no llegaba aún a los 15.000 habitantes y los dos centros restantes -Tovar y Ejidose hallaban por debajo de los 5.000 habitantes. Para 1950 ya existen cuatro centros urbanos, y es ahora cuando la capital supera los 25.000 habitantes, Tovar se halla por encima de los 6.000 habitantes en tanto que Ejido y Santa Cruz de Mora contienen menos de 3.500 habitantes. La población urbana total del estado se sitúa en 37.089 habitantes, de la cual el 67,6% se concentra en la capital. En 1961 son siete los centros urbanos donde se alojan 78.813 habitantes, de los cuales el 58,8% corresponde a la capital, que por primera vez se acerca a los 50.000 habitantes, Tovar se aproxima a los 10.000, El Vigía a los 9.000 y Ejido a 6.000. Los centros restantes -Santa Cruz de Mora, Lagunillas y Timotes concentran menos de 4.000 habitantes. Posteriormente, en 1971, a nivel estatal se distribuyen nueve centros urbanos. La capital se aproxima a los 75.000 habitantes, El Vigía sobrepasa los 20.000 en tanto que Tovar, Ejido y La Parroquia superan, cada uno, los 10.000 habitantes. Tan sólo cuatro asentamientos se hallan por debajo de los 4.000 habitantes: Santa Cruz de Mora, Timotes, Lagunillas y Arapuey. En 1981 son quince los centros urbanos con que cuenta el estado porque La Parroquia se integra totalmente a la ciudad de Mérida por lo que ésta alcanza un total de 143.805 habitantes, El Vigía excede los 40.000, Ejido remonta los 20.000, Tovar los 17.000 y Lagunillas los 8.000. Entretanto, Santa Cruz de Mora, Timotes y Arapuey giran en torno a los 4.000 habitantes. También se incorporan a la red urbana estatal siete centros poblados por cambio de categoría rural a urbana, para elevar a diez el número de centros ubicados entre 2.500 y menos de 4.000 habitantes. Ellos son: Mucujepe, Tucaní, Santa Elena de Arenales (antes Caño Zancudo), La Azulita, Nueva Bolivia, Mucuchíes y San Juan. El censo de 1990 registra dieciocho centros de servicios con una población urbana total de 380.807 habitantes. La capital, Mérida, contiene el 45% de esta población al concentrar 170.902 habitantes. Mientras tanto, El Vigía registra 47.784 habitantes (12,5%), Ejido 41.924 (11%), Tovar 23.775 (6,2%) y Nueva Bolivia 13.764 habitantes. Cinco centros contienen entre 10.000 y 8.000 habitantes: Santa Elena de Arenales, Lagunillas, Bailadores, Tucaní y Timotes; otros cinco más se

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hallan entre los que concentran entre 6.000 y 4.000 habitantes (Santa Cruz de Mora, Pueblo Llano, Arapuey, La Azulita y Tabay). Finalmente, tres centros, Mucuchíes, Zea y Santo Domingo disponen de menos de 4.000 habitantes. En conclusión, el crecimiento de la población del Estado Mérida se ha concentrado en los espacios urbanos. De allí que en el contexto regional la importancia relativa de la población rural de esta entidad haya experimentado gradualmente una importante reducción frente a un aumento sostenido de la población urbana. Sin embargo, hasta el período 1961-71 siempre predominó la proporción rural sobre la urbana, aunque ya se vislumbraba una cierta tendencia hacia un equilibrio porcentual entre ambos componentes de la población total; pero en el período 1971-81 el componente urbano supera al rural por primera vez en la historia demográfica de este estado, lo que indica que también en éste es un hecho real el éxodo rural frente a un proceso de urbanización que en los últimos años ha cobrado gran significación en el ámbito estatal

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2. Composición de la Población:

Población: Mérida Municipio Total Alberto Adriani Andrés Bello Antonio Pinto Salinas Aricagua Arzobispo Chacón Campo Elías Caracciolo Parra Olmedo Cardenal Quintero Guaraque Julio Cesar Salas Censo 2001 Total 715.268 106.084 11.652 23.276 4.383 14.025 82.397 22.524 7.833 8.402 12.207 % 100,0 14,8 1,6 3,3 0,6 2,0 11,5 3,1 1,1 1,2 1,7

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Justo Briceño Libertador Miranda Obispo Ramos de Lora Padre Noguera Pueblo llano Rangel Rivas Dávila Santos Marquina Sucre Tovar Tulio Febres Cordero Zea

5.200 204.879 19.760 20.873 2.494 9.532 15.206 16.001 13.795 44.418 32.805 28.437 9.085

0,7 28,8 2,8 2,9 0,3 1,3 2,1 2,2 1,9 6,2 4,6 4,0 1,3

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70 y más (60 - 64) (50 - 54) (40 - 44) (30 - 34) (20 - 24) (10 - 14) (0 - 4) 15 10 5 0 5 10 15

Masculino Femenino

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3. Movilidad de la Población:

En lo que se refiere al movimiento migratorio, conviene señalar que además de la descapitalización humana a que ha estado sometido el estado, en virtud del saldo migratorio negativo que el mismo ha venido registrando desde hace varias décadas, es necesario agregar la movilidad geográfica de la población rural hacia los centros poblados, en especial hacia la capital del estado. Como consecuencia inmediata de esa movilidad se ha producido una redistribución de la población que ha favorecido la concentración de la misma en las ciudades. A ello se debe la modificación que ha venido experimentando la estructura geográfica de la población al adquirir el componente urbano valores porcentuales cada vez más altos respecto de la proporción de habitantes rurales. Por lo demás, la migración interna de la población nativa ha venido aumentando en forma progresiva. Así, en 1936 de cada 100 nativos del estado, 7 emigraron hacia otras entidades, cifra que aumenta a 11 en 1941 y a unos 19 en 1950. Para 1961 alrededor de 24 de cada 100 nacidos en el Estado Mérida se habían radicado en otras entidades. En otras palabras, mientras en 1936 habían emigrado 13.319 merideños, en 1961 esa cifra se elevó a 74.157 lo que significa que en 25 años el aumento absoluto de los merideños que abandonaron su estado fue de 60.838, movilidad que siguió en ascenso ya que en 1971 la proporción de emigrantes nativos se había ubicado en 35,8% con lo cual el estado había expulsado hasta entonces 106.242 personas, cantidad que en 1981 continúa subiendo tanto en cifras absolutas (147.063) como relativas (29,6%). Hasta 1990, los merideños que habían dejado su entidad de nacimiento alcanzaban la cifra de 165.164 para una movilidad geográfica del 27,2% Al hacer un balance del movimiento migratorio interno en el ámbito del Estado Mérida, se ha llegado a cuantificar pérdidas considerables en la población nativa por cuanto son más los que han emigrado que los que han inmigrado. En una serie estadística que va de 1920 a 1990, a excepción de los años 1920 y 1926 en que hubo una pequeña cantidad de inmigración neta (los inmigrantes superan en número a los emigrantes), entre 1936 y 1990 sólo hubo emigración neta (los emigrantes nativos superan en cantidad a los inmigrantes nacidos en otras entidades). La emigración neta o pérdida de población nativa, ha sido una constante en el transcurso de los 54 años que median entre 1936 y 1990.

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Esos resultados, afectados por el signo negativo, dan para el territorio estatal, pérdidas de población crecientes en el lapso estudiado: 4.673 habitantes en 1936, casi 13.000 en 1941 para sobrepasar la cifra de los 32.000 en 1950, flujos que se intensifican cuando el estado registra un balance negativo de casi 48.000 habitantes en 1961. Los dos censos siguientes registran pérdidas cada vez más altas: cerca de 67.000 en 1971 y alrededor de los 70.500 habitantes, en los años de 1981 y 1990, respectivamente. Estas cifras cobran mayor significado cuando se expresan en relación a la movilidad geográfica promedio. Así, en el período 1936-41, 1.901 merideños habían abandonado anualmente su entidad, cifras que continúan en ascenso para 1941-50 con 2.498 emigrantes por año, para situarse en 2.831 en el período 1950-61, a 3.004 en el de 1961-71 y a 4.094 para el de 1971-81. En el período 1981-90 esa movilidad se reduce a 2.011 personas. Esa descapitalización humana es igualmente típica de la región de Los Andes, en su conjunto, lo que convierte a la misma en un espacio geográfico cuya fragilidad económica atenta contra la retención de su población nativa. Debido a ello, desde hace mucho tiempo, los flujos humanos se han dirigido hacia entidades más prósperas, fundamentalmente en aquéllas que han recibido el impacto de la política de sustitución de importaciones, es decir, donde han anclado empresas de origen extranjero. Así, en 1950, el Distrito Federal y el Estado Zulia atrajeron la atención de los emigrantes merideños en proporciones de 31% para el primero y de 30% para el segundo. Después seguían entidades vecinas como el Táchira con el 14%, Barinas con el 8 %, Trujillo con el 6% y Miranda y Aragua con 3% y 2%, respectivamente. Carabobo no era muy atractivo para los merideños (1%). El resto del país capitalizó el 5% de esos flujos que en ese año totalizaron 45.138 personas. En 1961 emigran del estado 74.157 personas en las proporciones siguientes: 35% para el Distrito Federal, 23% para el Zulia, 11% para Barinas, 10% para el Táchira, mientras que Miranda y Trujillo atraen, cada uno, el 5%. Aragua consigue captar el 3% y Carabobo el 2%. Los demás estados se distribuyen el 6% restante. Para 1971 la emigración de la población nacida en el estado se eleva a 106.242 personas y, como en años anteriores, el Distrito Federal se erige como el principal atractivo con el 37% seguido del Zulia con el 19%. De las entidades vecinas, Barinas capta el 10% y Táchira el 7%. Miranda surge como contendor de las entidades vecinas cuando atrae el 8% de esos flujos, mientras que Aragua y Carabobo reciben el 5% y el 4%, en el mismo orden. Trujillo capta el 4% y el resto del país el 6%. En 1981 la emigración merideña

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se eleva a 147.063 y aunque el Distrito Federal se mantiene como la entidad de mayor atracción de esos flujos, la proporción baja a 28% , Zulia continúa con el 19%, Miranda el 10%, Barinas el 9%, Táchira el 8%, Carabobo y Aragua 6 % cada uno, para cerrar con Trujillo con el 5%. El resto del país consigue atraer el 9% de dichos flujos. Finalmente, de los 165.164 merideños que hasta 1990 habían abandonado su entidad, el Distrito Federal se mantenía todavía como área de mayor atracción con el 23%, seguido por el Zulia con el 18% y Miranda con el 12%. Los estados Barinas, Táchira, Trujillo y Aragua mantienen la misma proporción de atracción migracional del censo anterior, en tanto que Carabobo logra atraer el 7%. El resto del país consigue captar el 12% de la cifra antes indicada. Sin embargo, no todo puede considerarse como excesivamente negativo en el movimiento migratorio interno de la población nativa, puesto que la repulsión migracional puede, en ocasiones, actuar como paliativo en la solución de problemas derivados de una fuerte concentración de la población en un espacio geográfico. De esta manera, la emigración contribuye a aliviar la presión demográfica sobre los recursos naturales del área expulsora, además de actuar como estabilizadora de la fuerza de trabajo al permitir la permeabilidad de la misma hacia otras áreas del país. Aunque el Estado Mérida se ha caracterizado por ser una entidad de débil atracción migracional, que contrasta con su fuerte condición de entidad expulsora, conviene señalar que ese débil poder de atracción ha venido cambiando a través del tiempo, como lo demuestra la importancia que han venido adquiriéndolas cifras de inmigrantes nativos: 13.027 en 1950, 26.303 en 1961,39.279 en 1971, 76.382 en 1981 y 94.776 en 1990 En efecto, el contraste entre el Estado Mérida expulsor de los primeros tiempos y el que comienza a dar sus pasos iniciales como entidad que poco a poco va ganando terreno en el campo de la atracción migracional, no es tan fuerte como antes. Un balance entre la atracción, explica -en cierto modo- la forma como se ha venido transformando el carácter repulsivo de esta entidad federal, cuya tendencia parece apuntar hacia una reducción de la brecha entre la condición de repulsión y de atracción migracional. Ello es lo que se desprende del breve análisis que sigue. En el curso del período intercensal 1936-41, mientras esta entidad consiguió captar 220 personas por año, expulsó 1.901 merideños en el mismo lapso. Posteriormente, durante el período 1941-50, si bien este estado atrajo un promedio anual de 367 personas nativas del resto del país, también expulsó 2.498 merideños, cifra mucho más alta si la comparamos con la del período anterior. Dicho de otra forma, en el período 1941-50 esta entidad federal atrajo un promedio de 31 personas al mes (una por día), a la par que expulsaba un promedio mensual de 208 personas nativas del estado (siete por día). Esa capacidad de repulsión migracional se

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fue fortaleciendo en los períodos siguientes: 2.831 personas por año en el de 1950-61 (236 personas por mes); 3.004 por año en el transcurso del período 1961-71 (250 cada mes), hasta alcanzar el tope de 4.094 personas por año en el período 1971-81 (341 merideños por mes), cifra que se ve reducida a un poco más de la mitad cuando en el período 1981-90 se sitúa en 2.011 emigrantes merideños por año. Al parecer, la tendencia del proceso migratorio es hacia una desaceleración del carácter repulsivo de esta entidad federal ante la importancia que ha venido mostrando la atracción migracional de la misma, en especial, a partir del período 1981-90. La inmigración nativa que ha recibido el Estado Mérida desde 1950 hasta 1990 procede, fundamentalmente, de las entidades vecinas propiamente andinas -Trujillo y Táchira- y del Estado Zulia, seguidas por el Distrito Federal, Lara y el vecino Barinas. Estas seis entidades han estado enviando a Mérida flujos migratorios de cierta importancia. Así encontramos que en 1950 de cada 100 inmigrantes nativos que recibió este estado, 90 procedían de dichas entidades, entre las cuales sobresalían por su importancia Trujillo con el 35%, Táchira el 33% y Zulia con el 13%. Entre 1961 y 1990 la proporción de inmigrantes se mantiene por encima del 80% y se nota un ligero aumento de la procedencia del resto del país, en cifras relativas (de 11% a 17%) y absolutas (de 2.767 a 16.425 inmigrantes). A pesar de ello, entre estos dos últimos años Trujillo reduce porcentualmente su contribución a la inmigración merideña de 29% a 17%, pero la aumenta en cifras absolutas de casi 8.000 en 1961 a algo más de 16.000 personas en 1990. El mismo comportamiento lo exhiben el Táchira, cuya proporción evoluciona de 24% a 16% entre esos mismos años, pero aumenta su participación en cifras absolutas, por lo que la inmigración procedente de este estado fronterizo pasa de algo más de 6.000 personas en 1961 a más de 15.000 en 1990. El Estado Zulia, en cambio, aumenta su participación relativa y absoluta al evolucionar sus porcentajes de 24 en 1961 a 27 en 1990 con cifras absolutas de más de 6.000 inmigrantes a más de 25.000 entre esos mismos años. Al igual que el Zulia, el Distrito Federal consigue elevar sus cifras relativas y absolutas al evolucionar éstas de 6% a 16% y de 1.620 a 14.667 personas procedentes del mismo con destino a nuestra entidad. Por su parte, Lara y Barinas se mantienen a la zaga respecto de las entidades antes mencionadas. En el proceso migratorio de la población nativa, la relación por diferencia entre la inmigración y la emigración, ciertamente no ha favorecido al Estado Mérida, ya que durante el período de referencia sólo se ha obtenido una inmigración neta en el intercambio migratorio con Trujillo y, en los últimos tres censos, con el Táchira. Con las cuatro entidades restantes Mérida siempre ha resultado perdedora.

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EL MOVIMIENTO MIGRATORIO SEGÚN EL SEXO Inmigración y sexo. De acuerdo con datos estadísticos disponibles, entre 1950 y 1971 hubo un fuerte predominio de la inmigración masculina, entre un máximo de 55 y un mínimo de 52%, para estabilizarse después alrededor del 50% en 1981 y ubicarse en 49% según cifras del censo levantado en 1990. Emigración y sexo. En base a esas mismas cifras, a excepción del año 1950, en que se registró un ligero predominio de la emigración masculina con el 51%, entre 1961 y 1990 el sexo femenino ha emigrado en mayor proporción que el masculino. El primero entre el 51% y el 52% del flujo total y el segundo entre el 49% y el 48% del mismo flujo.

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CAPÍTULO V

Aspectos Económicos
Las principales actividades económicas son: la agricultura, el turismo, la ganadería, la agroindustria, la truchicultura, las actividades de servicios asociadas a la Universidad de Los Andes y al gobierno regional y nacional. Mérida es uno de los grandes centros culturales, artesanales y universitarios del país. Es el primer estado productor de apio, papa, coliflor, lechuga, zanahoria, ajo, remolacha y repollo del país. También se destaca el cultivo de arvejas, cambures, plátano, caraotas, tomate, yuca, cacao, y café. En el sector pecuario, destaca en ganadería de bovinos (carnes), porcinos y aves. La actividad pesquera ha adquirido gran importancia a través del cultivo de la trucha en ríos, lagunas y quebradas. Las industrias presentes en la entidad son fundamentalmente: productos alimenticios, vestidos y utensilios domésticos. El sector turístico reviste gran relevancia, al estar dotado de muy buena infraestructura. Existe una gran variedad de comercios y servicios que también contribuyen a la economía de Mérida. Juegan un factor importante en la economía, una gran gama de artículos artesanales, tales como: tejidos de lana en la fabricación de hermosas cobijas, tallados en madera de originales esculturas, artículos de arcilla, dulces típicos, vinos, ponches y licores artesanales elaborados con frutas cultivadas en la región. La mayoría de los turistas adquiere estos productos, generando un ingreso adicional al estado. La economía se complementa con los ingresos del turismo. Nuestro sistema teleférico al ser el más alto y largo del mundo, atrae cada año a miles de personas que se aventuran a ascender hasta las proximidades del Pico Bolívar. Además Mérida es rica en atractivos naturales, basta con solo ascender por la carretera trasandina para disfrutar de las bellezas del páramo. Por esta y muchas otras razones es uno de los destinos turísticos preferidos por venezolanos y extranjeros.

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Otra industria de importancia es la Hotelera. Todo el estado Mérida está dotado de una excelente infraestructura hotelera. Existen hoteles de montaña con servicio de cabañas, dotadas de parques infantiles, caballos de paseo, lagos artificiales para la pesca y muchos otros servicios que satisfacen a los turistas más exigentes.

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CAPÍTULO VI

Características Históricas
Bandera

Formada por dos triángulos escálenos de igual tamaño y uno isósceles con estrella clásica de cinco puntas. El triángulo escaleno de color verde esmeralda, a la izquierda, (irá adherido al asta de la bandera), y el otro triángulo de color azul celeste, a la derecha; el triángulo isósceles de color blanco en el centro de la bandera (colocado con el vértice hacia arriba) y en el centro una estrella clásica de cinco puntas de color rojo obispo. Sus medidas son a escala de un cuadrado y medio. Los tres triángulos simbolizan la Justicia, la Igualdad y la Libertad, que forman los tres soportes a seguir como principios que se trazaron nuestros próceres independentistas. El triángulo escaleno de color verde esmeralda al margen izquierdo simboliza la Justicia: La clásica antigua definición romana, constante y perpetua voluntad de dar a cada uno lo suyo, la riqueza y variedad de la flora merideña, en la cual abundan los árboles frutales, ornamentales maderables y cultivos diferentes: trigo, maíz cacao, café, pastos, flores y otros, incluyendo el Frailejón de variadas especies que es típico de nuestros páramos y el Bucare, árbol emblemático del Estado Mérida. El triángulo isósceles de color blanco al centro, simboliza la Igualdad, el mismo valor de los individuos sin distingo alguno de ninguna índole, y el pico níveo cubierto por el perenne velo blanco de límpidas nieves y altar bolivariano de la patria con el nombre soberano de libertad. Pico Bolívar., y la máxima altura de Venezuela. También representa nuestra cordillera y merideñidad venezolana ante el mundo y las cualidades y virtudes de su gente, pacífica y ceremoniosa, que sobresale en el cultivo de las letras, las artes y los estudios que se imparten en todas las instituciones educacionales que en la región existen, sobresaliendo entre las mismas nuestra ilustre Universidad de Los Andes, gracias a la cual nuestra capital emeritense luce con orgullo el titulo de la “Ciudad estudiantil de Venezuela”.

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La estrella roja de cinco puntas, ubicada en el centro del triángulo isósceles simboliza: El Honor muy elevado a la Provincia de Mérida, por haberse declarado independiente del imperio español el 16 de septiembre de 1810 y representada en la sexta estrella blanca del Pabellón Nacional, y el color rojo de la estrella, representa la sangre de más de mil patriotas Merideños, próceres epónimos y anónimos caídos por la causa independentista venezolana. El triángulo escaleno de color azul celeste al margen derecho, simboliza Libertad: Facultad de obrar independientemente, sin distingo a otro, nuestro cielo soberano y la abundancia de las aguas que emanan del subsuelo de nuestra tierra, ríos, lagunas, quebradas, caños y la porción del Lago de Maracaibo que nos pertenece y nos corresponde geográfica e históricamente, el cual nos permite, por Palmarito, unirnos al Mar Caribe, y el Océano, también representa la flora orográfica e hidrográfica simbolizados en la Bandera Merideña.

Escudo del Estado Mérida

- El Escudo de Mérida fue creado siguiendo los contornos del Escudo de Venezuela. Se le dividió en tres campos horizontales los cuales se describen a continuación: - El superior, de color amarillo, lleva dos espadas cruzadas que simbolizan el Vencimiento del Tirano Aguirre por los españoles fundadores de la Ciudad de Mérida. - Al centro, un cañón y un mástil con sus velas que recuerdan los continuos enfrentamientos sostenidos con los piratas en el Puerto de Gibraltar.

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- A la derecha, una flecha y un fusil cruzados y un gorro frigio que representa la rebelión de los Comuneros del año 1781 y la Batalla de Niquitao ganada por Ribas Dávila y su ejercito de merideños en 1813. - El campo central recoge la variedad del paisaje merideño, desde las crestas nevadas, la depresión lacustre y la fachada que mira hacia los llanos, un caballo blanco atraviesa el campo simbolizando libertad. - El campo inferior del Escudo, en color rojo, tiene un haz de espigas de trigo, otro de caña de azúcar para simbolizar la riqueza agrícola del Estado. - En medio de los haces, un libro cerrado y una lámpara que representan la tradición intelectual merideña y la creación de su Universidad. - El Escudo está coronado por el Cóndor de Los Andes con sus alas extendidas en actitud de emprender vuelo. - En la cabeza lleva una estrella que simboliza la Provincia de Mérida en el momento en que se unió al movimiento de emancipación. - De la base del Escudo salen una rama de laurel y otra de café, atadas con una cinta de plata que lleva la siguiente inscripción: En el centro: “Estado Mérida” a la izquierda “9 de Octubre de 1.558”, fecha de la fundación de Mérida. - A la derecha, “16 de Septiembre de 1810” el inicio de la Independencia de Venezuela. - Encima del Escudo la inscripción “Estados Unidos de Venezuela”.

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Himno del Estado Mérida
Letra: Dr. Antonio Febres Cordero Música: Gil Antonio Gil Coro: Con orgullo lancemos al Viento, La canción de la tierra natal, de confín a confín que resuene, de la tierra la Patria Triunfal

I Del preciado laurel se corona, como madre de sabios varones, y figuran su timbre guerrero, esculpido en sus patrios blasones

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II Porque fue de las siete provincias, que ganaron la heráldica estrella, y por eso muy alta en los fastos, cual sus niveas montañas descuella.

Coro...

III Donde se alzan los montes andinos, coronados de fúlgido hielo, donde duermen clavadas las águilas, de los índicos mitos del suelo.

IV De allí salen los bravos hidalgos, con la rica y gentil armadura, a luchar del terrible pirata, que doquiera sembrar a pavura

Coro...

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V De allí salen los tiernos donceles, que se cubren de honor en la Hazaña, el varón que realiza prodigios, al batir las legiones de España

VI

Y el que lega la bala a su esposa, en señal de una dicha postrera, al caer inspirante y sublime, victoreando la santa bandera

Coro...

VII Con sus clásicos glorias La Sierra, en sus patrios anales fulgura, como el limpio cristal de su nieve centellante y grandiosa en la altura

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VIII Qué alabanza al honor de sus hijos, que alabanza más grande en la tierra, ser cantado del héroe que guía, con su espada de fuego la guerra

Coro...

IX Recordemos que el mismo Bolívar, con grandiosas palabras nos llama, cuando dicta las partes del triunfo, en sus únicos versos exclama

X

Y tú padre que exhalas suspiros, al perder el objeto más tierno, interrumpe tu llanto y recuerda, que el amor a la patria es primero

Coro...

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XI

Compatriotas juremos unidos, odio santo a la lucha de hermanos, tras el siglo que en libres naciones, convirtió los dominios hispanos

XII

Ya no más la doméstica guerra, que desdichas muy hondas nos trajo, y a la patria rindamos el culto, de la santa virtud del trabajo Coro…

1. Costumbres y Tradiciones:
Las costumbres y tradiciones celebradas en el estado Mérida de Venezuela poseen una notable relación religiosa católica y tienen mayor auge durante la temporada decembrina. Las celebraciones en el estado poseen elementos propios dentro de las tradiciones venezolanas y en cada pueblo o ciudad existen además al menos una tradición única o peculiar en relación con las demás localidades de la entidad.

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Fiestas y Tradiciones Muchas de las localidades del Estado celebran sus propias fiestas patronales o religiosas en honor a un santo o virgen del catolicismo. Además, celebraciones generales tienen lugar durante la semana santa y navidad. Navidades Merideñas Entre las costumbres típicas Andinas, que parecen dispuestas a conservarse, están relacionadas íntimamente con las fiestas de la Natividad de Cristo y suelen presentar fases de amplias proporciones sociales, las "Paraduras" y el "Robo del Niño" de origen colonial. El "nacimiento", más conocido como "pesebre" se arma unos días antes de la Navidad; es una actividad, esencialmente hogareña, la cual permite y exige la colaboración colectiva. Otro de los aspectos de las fiestas navideñas, seria la decoración de las viviendas tanto interna como externa; con adornos para la época; como el árbol, el pesebre y las deliciosas hallacas para la cena de Nochebuena y cuantiosas luces que nos llenan de alegría y esperanza para la llegada del niño Dios y el nuevo año. El Pesebre Forma parte de las Navidades, éste es realizado por los merideños en diversas dimensiones, grandes, pequeñas, lujosos y sencillos. En los pueblos Andinos se le dan numerosas formas a los pesebres. Muchos obedecen a una mano artística que ha puesto sus notas, que ha creado una obra cuando realiza las contorneadas figuras. Los pesebres son definidos por ciertas características que los hacen más o menos uniformes. El describir los detalles de uno de estos pesebres seria tarea de nunca acabar; pero el dar los rasgos generales es tarea sencilla. Misas de Aguinaldo Se celebran en las fechas comprendidas entre el 16 y el 24 de Diciembre, entre las 4 y las 6 am. Y dichas misas suelen participar músicos de las diferentes comunidades los cuales acompañan con sus instrumentos los cantos de aguinaldos típicos de la región. En diferentes sitios se acostumbra turnar los barrios y aldeas en el acompañamiento de aguinaldos, para así brindar a todos la oportunidad de participación en las misas.

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En algunas comunidades se acostumbra realizar la última misa de aguinaldos, con la representación de pastores. Paradura de Niño La fiesta de la Paradura del Niño se lleva a cabo a comienzos de cada nuevo año en los hermosos pueblos del estado Mérida. La gente supone que, habiendo nacido el niño en la noche del 24 de Diciembre, ya para Enero puede pararse solo y caminar. La Paradura no es, pues, sino la fiesta de los primeros pasos del niño. De esta manera se celebra la Paradura, la cual reviste con especial belleza el estado Mérida. Se celebra de la siguiente manera: El dueño de la casa invita a una determinada hora a sus amigos, quienes acuden con sus mejores ropas. El pesebre resplandece bajo la luz de las velas. Cuando llegan los padrinos comienzan los rezos, no sin antes haber brindado por la salud del infante. Después de las oraciones, se cantan los Aguinaldos ó Villancicos al son de los Violines y las Maracas. Ahora el padrino y la madrina se acercan al Pesebre, se arrodillan ante el niño y lo levantan, posteriormente es paseado por la casa y finalmente se deja de pie entre José y María. Festival del Violín Al hablar de Mérida no podemos dejar de mencionar el festival del Violín de los Andes. En 1988, un grupo de personas sensibles y emprendedoras se propusieron una tarea invalorable, hacer posible el encuentro de los músicos más notables en el arte de hacer sonar el violín. Este es celebrado en Diciembre, pretende entre otras muchas cosas, fortalecer la música de la región, como parte activa de la expresión musical dentro de Venezuela y fuera de ella. Es así como rostros, vidas, miradas, manos, risas, sonidos, armonía y ritmo se juntan en una sola pasión por la Música. Fiesta de la Virgen de la Candelaria Es una manifestación religiosa que se realiza el 2 de Febrero, comenzando con una misa a tempranas horas de la mañana, a la cual asisten los habitantes del pueblo, ya que existe la particularidad de encender las velas durante la misa. Después de la misa se realiza la procesión con la virgen alrededor de la plaza del pueblito, esta es acompañada por fuegos artificiales, música, violín, cuatro, maracas, y guitarra.

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La Fiesta del Niño de la Cuchilla La imagen del Niño de la Cuchilla esta representada por el recién nacido recostado en la losa de un sepulcro con el mundo en su mano, y la cabeza reclinada sobre el brazo derecho en actitud durmiente con una calavera por almohada. Su tamaño es de 15 centímetros aproximadamente. Desde el punto de vista religioso el Niño de la Cuchilla constituye un motivo de atracción para los creyentes en la religión católica. Sin embargo lo importante y trascendente es la fe que los merideños le tienen al niño milagroso y lo que para la comunidad representa. La fama de sus milagros sigue creciendo y por tal razón los vecinos de la aldea "La Cuchilla" en unión del Sacerdote dispusieron levantarle una capilla para rendirle culto. Allí la imagen se encuentra en un relicario de Oro tallado, traído de España. Santo Niño de Cacute La imagen del Niño Jesús De Cacute es realmente bella. Es necesario aclarar que no es la imagen lo que atrae a la población para su celebración, la cual se realiza el 14 de Enero de cada año, costumbre que ha pasado de generación en generación. Fiesta de la Virgen de Fátima Es una manifestación que se da el 28 de Enero, consiste dicha fiesta en anunciar una misa a mediados de la mañana, a la cual asisten los devotos del pueblo. Una vez finalizada la misa, se realiza una procesión por la Plaza con el acompañamiento de morteros y música de cuerdas. Fiesta de San Benito Es una festividad que conmemora el 12 de Enero, con la oportuna intervención del Santo Negrito para permitir la victoria militar del Ejército de su pueblo acoquinado por la caída en acción de su abanderado. Desde entonces, los devotos ponen en marcha una minuciosa organización para festejar la bondad del Santo y convocar a los parroquianos a un encuentro jubiloso. Según la tradición, San Benito apareció en forma de estatuilla en un lugar denominado el llano de Balsa, en una casa en ruinas, de allí fue trasladado a la iglesia de Mucuchies, donde la imagen fue retocada y moldeada otra sobre la original. Esta fiesta se caracteriza por la gran organización de un ejército formado por hombres, mujeres y niños que

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comanda el Santo Negro simbolizando el espíritu guerrero y combatido de Mucuchies. Ferias del Sol Las Ferias de Mérida en un principio se realizaban en diciembre, eran las Ferias en honor a la Virgen de la Inmaculada Concepción. Luego, motivos de las lluvias decembrinas fueron cambiadas al mes de Febrero. En el año 1969 las Ferias de Mérida comenzaron a celebrarse durante el Carnaval, y pasaron a ser llamadas Las Ferias del Sol. En las ferias patronales de la ciudad de Mérida y en los pueblos principales, Ejido, Tovar y la Parroquia, se improvisaban ferias taurinas en los solares y talanqueras. El principal promotor de la "Fiesta Brava" en la ciudad fue Don Germán Corredor, quien auspiciaba las corridas en un solar de Belén. Estas "corridas" crearon cada vez más afición en la región. El precursor de estas ferias en Ejido fue Don Augusto Rodríguez. A partir de 1960, las Ferias de las región Andina se comenzaron a promover como atractivo turístico, así, en diciembre de 1967 se inaugura la Plaza Monumental Román Eduardo Sandia, con el nombre de uno de sus principales precursores partir de ese año las Ferias de Mérida van adquiriendo fama nacional e internacional. Dichas ferias se realizan durante las celebraciones de Carnaval. Semana Santa Es una celebración que está generalizada en las diferentes localidades del Estado. Sus características más resaltantes son: Misas, Procesiones, representaciones con pasión y muerte de Cristo. A partir del jueves santo hasta el sábado de gloria, se realiza lo que se conoce en la zona como "Mediodía", para la cual, se acostumbra el ayuno, y a la hora del almuerzo se consumen siete platos diferentes. A este almuerzo se invita a una familia cercana con la que se mantienen buenas relaciones. Ni los invitados, ni los anfitriones suelen preparar comida para la cena, ya que destinan cierta parte del Almuerzo para la noche. Según la tradición católica, el domingo de resurrección, se les provee a los fieles de palmas y ramos benditos, sacándose de ellos fibras con las cuales se realizan treinta y tres nudos mientras simultáneamente se rezan otros tantos credos. En casi todas las localidades para estas celebraciones, las personas adultas suelen realizar juegos de bolos y cartas, mientras los más pequeños lo hacen con el trompo.

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Pasión Viviente de Cristo En el municipio La Parroquia del estado Mérida, se escenifica desde hace 89 años durante la Semana Santa, la pasión y muerte de Jesucristo. Esta tradición comenzó en 1912 por iniciativa de Perpetuo del Carmen Torres, Alberto Collazo y Natividad Rivas, y ha permanecido a lo largo de los años por el fervor religioso que caracteriza a esta región. Aproximadamente son unas 150 personas, habitantes de dicha población y de las zonas cercanas, quienes actúan y trabajan en la escenografía, libretos, maquillaje, utilería, iluminación, sonido y vestuario de la representación. Meses antes de la Semana Mayor, la casa de la familia Rangel se llena de aquellos que acuden a ensayar y a colaborar con la producción del evento. La señora Carmen Rangel, quien tiene 69 años participando en este acto, se ocupa del vestuario. Manuel Rangel se encarga de diseñar los cascos, corazas y demás elementos de utilería. Mientras que Clara Rangel es la directora de todo el proceso. La Pasión Viviente de Cristo consta de dos actos de 18 escenas cada uno, y cada año reúne a más de 10.000 espectadores que ansiosos y asombrados disfrutan del maravilloso espectáculo. Costumbres Religiosas Para los merideños la religión en sumamente importante, por ello es que muchas de sus celebraciones como La Quema de Judas, Los Vasallos de La Candelaria y La Fiesta de San Benito, son en honor a santos y personajes religiosos. Visitar este estado durante una de las celebraciones constituye un espectáculo lleno de devoción, música y colorido que vale la pena presenciar.

2. Área Bajo Régimen de Administración Especial Desde mediados de la década de los cuarenta, se despierta un interés en la región andina venezolana, especialmente entre personas vinculadas a la Universidad de los Andes, por proteger una singular porción de la Cordillera de Mérida, mediante su declaratoria como parque nacional. El área de interés es la Sierra Nevada de Mérida, la única zona del país con características alpinas y cumbres cubiertas de nieve todo el año. Luego de un estudio técnico realizado por

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investigadores y profesores de la Universidad de los Andes, se presenta un informe técnico y de organización del Parque Nacional Simón Bolívar de la Sierra Nevada de Mérida, este fue considerado satisfactorio y obtuvo gran receptividad por parte de la Universidad y del Gobierno Regional. Basado en este documento, el Ejecutivo Nacional creó el Parque Nacional Sierra Nevada mediante decreto Nº. 393 de fecha 2 de Mayo de 1.952 publicado en Gaceta oficial Nº. 23.821, que señala como superficie del Parque el área que rodea al Pico Bolívar hasta una extensión de 190.000 hectáreas, convirtiéndose entonces, en el segundo Parque Nacional creado en el país. Más recientemente INPARQUES, a través del MARNR le propuso al Ejecutivo Nacional la ampliación del parque, en consideración a la existencia de áreas de interés arqueológico importantes y presencia de ecosistemas inalterados adyacentes a las mismas en la vertiente sur. Es así como se amplía el parque ocupando actualmente una superficie de 276.446 hectáreas. El Parque Nacional Sierra Nevada se localiza al occidente del país, en la Cordillera de Los Andes, al noreste del Estado Mérida y oeste del Estado Barinas, abarcando parte de los Municipios: Campo Elías, Libertador, Santos Marquina, Rangel, Cardenal Quintero y Aricagua del Estado Mérida; y Bolívar, Pedraza y Sucre del Estado Barinas. OBJETIVOS DEL PARQUE El objetivo fundamental del Parque Nacional Sierra Nevada, es preservar y conservar muestras relevantes y representativas de los ecosistemas y paisajes de montañas de la porción central de la Cordillera de Los Andes.

PARQUE NACIONAL SIERRA NEVADA

MUNICIPIOS ESTADO MÉRIDA:

MUNICIPIO ARICAGUA CAMPO ELÍAS

SUPERFICIE DENTRO DEL PARQUE (HAS.) 14.720 6.760

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LIBERTADOR SANTOS MARQUINA RANGEL CARDENAL QUINTERO TOTAL

71.980 34.346 44.290 13.790 185.886 – 67.3%

ESTADO BARINAS

MUNICIPIO

SUPERFICIE DENTRO DEL PARQUE (HAS.) 29.370 30.190 31.000 90.560 – 32.7%

BOLÍVAR PEDRAZA ANTONIO JOSÉ DE SUCRE TOTAL

CARACTERÍSTICAS FÍSICO-NATURALES:

Clima El área perteneciente al Parque Nacional Sierra Nevada, se caracteriza por presentar dos patrones de precipitación según la exposición de sus laderas. Las vertientes orientadas hacia la Cuenca del Río Chama presentan un patrón de precipitación marcadamente lacustre, influenciado por las masas de aire provenientes del Lago de Maracaibo, lo cual da origen a un ciclo anual de precipitación caracterizado por dos períodos máximos y dos mínimos. Las vertientes expuestas hacia Los Llanos Occidentales presentan un patrón de precipitación caracterizado por la presencia de un período máximo concentrado entre los meses de mayo y octubre; y un período seco o de mínima precipitación entre diciembre y marzo. Además de la precipitación en forma de nieve o nevadas en los lugares más elevados;

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estas nevadas son frecuentes entre los meses de julio a septiembre y esporádicas el resto del año.

Relieve - geomorfología El Parque Nacional Sierra Nevada está constituido por un relieve montañoso con muy pocos terrenos planos, la mayor relevancia la constituye la Sierra Nevada de Mérida y la Sierra de Santo Domingo. Estas dos sierras se caracterizan por poseer picos, altos valles de origen glaciar en forma de “U” y profundos valle fluviales en forma de “V”. En el parque se sitúan las mayores elevaciones del país, como son: Pico Bolívar con 5.007 metros los picos gemelos Humboldt con 4.942 mts. y Bompland con 4.483 mts., el Pico La Concha con 4.922, Pico Espejo con 4.880 mts., el Pico Toro con 4726 mts., el Pico León con 4.740 mts. y el Pico Mucuñuque con 4.672 mts.

Vegetación: Bosques semi-desiduos y bosques siempre verdes, bosques nublados andino, páramos andinos, matorrales xerófilos y cardonales. Dentro del parque encontramos las máximas alturas del país con el majestuoso Pico Bolívar que alcanza los 5.007 metros sobre el nivel del mar. En el parque se encuentra al menos 15 de las 22 zonas de vida existentes en el país, equivalentes al 68% de dichas zonas. Este elevado porcentaje da una idea de la compleja y variada composición florística al igual que de la gran cantidad de especies existentes. La vegetación más característica está representada por las especies propias de la Selva Nublada y los páramos. Entre las especies de selva nublada destacan: el Quindú (Lapacea luctricosa), y el Say-say (Weinmania jahni), el tambor (Vochisia duquey), el laurel (Ocotea sp.), mano de león (Oreopanux moritzin) tampaco (Podocarpus oleifolius) y el Helecho arborescente (Cyatea sp.). Otra característica resaltante la constituye la gran cantidad de epífitas entre las que se destacan las bromelias y las orquídeas. En los páramos se encuentran una gran gama de plantas muy singulares entre las que destacan variedades de especies de frailejón (Espeletia), las plantas más jóvenes del planeta. El Chispeador, el tabacote morado, bandera española, entre otras. También se presentan áreas cubiertas por gramíneas. Una especie de gran relevancia es el

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coloradito (Polylepis sericea), la especie arbórea que se localiza a mayor altitud sobre el nivel del mar.

Fauna: La gran variedad de ambientes presentes en el parque, conlleva a una gran diversidad de hábitats que brindan refugio a un elevado número de especies faunísticas, algunas en peligro de extinción como el Oso Frontino (Tremactos ornatus), único representante de la familia de los osos en América del Sur; el Cóndor de los Andes (Vultur gripus), el ave voladora más grande del mundo; el venado caramerudo del páramo (Odocoileuus sp.), el paují copete de piedra (Rupicola peruviana), e igualmente en los diversos hábitats se alberga unas sesenta especies de mamíferos, cuatrocientas especies de aves residentes y migratorias, cuarenta especies de anfibios y unas veinte especies de peces.

Hidrografía: Desde el punto de vista hidrográfico el Parque Nacional está integrado por trece cuencas distribuidas en las dos vertientes del mismo, dos drenan sus aguas hacia la hoya del Lago de Maracaibo y las once restantes hacia el Río Orinoco a través de importante afluentes del río Apure. También se encuentran numerosas lagunas de origen glaciar, situadas entre los 3.000 y 4.500 m.s.n.m., destacándose: La Negra,

Temperatura Debido a la ubicación del parque en un sistema montañoso, el rango de temperatura es bastante amplio, oscilando su media anual entre los 26ºC en las áreas más bajas (400m.s.n.m.) hasta –05ºC en las máximas alturas (4.980m.s.n.m.)

AREAS DE INTERÉS TURÍSTICO: Son numerosas las alternativas recreacionales y turísticas que presenta el Parque Nacional Sierra nevada, entre ellas el excursionismo y la escalada de sus majestuosos picos; la práctica del ecoturismo, a través la observación de flora y fauna en su ambiente natural y la visita a

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pueblos y aldeas de gran atractivo paisajístico y cultural como Gavidia, El Carrizal, Los Nevados El Morro y El Quinó. Áreas recreativas del Parque La Mucuy: Cercana a la población de Tabay, con vía de acceso para todo tipo de vehículos y dotada de infraestructura de servicios, como dormitorios colectivos, restaurante, áreas para acampar, kioscos para picnic y módulos sanitarios.

Laguna de Mucubaji: Enmarcada en la imponente Sierra de Santo Domingo, que cuenta con un sistema de carteleras y miradores interpretativos, así como un centro de visitantes destinado a orientar al público sobre las características y los atractivos del área y del Parque Nacional en general.

También se puede disfrutar del Parque Nacional Sierra mediante un recorrido en el Teleférico más alto y largo del mundo, que un trayecto de una hora de duración conecta a la Ciudad de Mérida con el Pico Espejo, desde donde se contempla el Pico Bolívar en todo su esplendor.

En el corazón del Páramo de Mucuchies se encuentra el complejo escultórico-arquitectónico-religioso, El Tisure; obra del talentoso artista popular contemporáneo “Juan Félix Sánchez”.

ASPECTOS SOCIOCULTURALES

Dentro de los límites del Parque Nacional Sierra nevada se encuentran áreas pobladas que aún conservan muchas costumbres y tradiciones de gran relevancia cultural. Los pueblos del Morro y Los Nevados, enclavados en las empinadas vertientes del Río Nuestra Señora, constituyen una muestra importante de un ayer que se remonta ala época de las encomiendas. En la zona paramera correspondiente a las cuencas altas de los Ríos Chama y Santo Domingo, la ocupación humana está restringida en su mayoría a las terrazas y valles

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intramontanos donde se han venido desarrollando actividades agrícolas tradicionales desde mucho antes de la creación del parque y en las cuales la yunta de bueyes y el arado de madera juegan un papel importante. El Parque Nacional Sierra de La Culata, decretado en Octubre de 1989, representa para la Región Andina de Venezuela el más extenso de los territorios vírgenes que hasta hace poco no contaba con protección legal. Ocupa una superficie de 200.400 Has. En los Estados Mérida y Trujillo. Ubicado en el ramal nor-oriental de Los Andes venezolanos, en la región fisiográfica Sierra de La Culata, subdividida en cuatro unidades: Páramo El Tambor, Campanario, Piedras Blancas y Mucuchies; abarcando además la Mesa de Esnujaque de la región Cordillera de Trujillo.

OBJETIVOS DEL PARQUE Este parque tiene como propósito primario proteger los recursos biológicos, físicos, culturales, geológicos y paisajísticos de importancia nacional e internacional; y las formaciones vegetales, procesos biológicos y rasgos físicos únicos que no se encuentran representados en otras áreas protegidas de Venezuela.

Hidrografía El Parque Nacional Sierra de la Culata constituye una gran unidad hidrológica, conformada por 21 cuencas y subcuencas, de ríos de mediano y gran porte: Chama, Mucujun, Albarregas, Las Gonzáles, Capáz, Mucujepe, Guachizón, Río Perdido, Río Frío,, Aguas Calientes, Tucaní, San Pedro, Torondoy, Chirurí, Pocó, Buena Vista, Chimomó, Motatán, Momboy, Pueblo Llano y Santo Domingo. Estos ríos abastecen de agua potable a más del 50 % del estado Mérida, al 70% de los sistemas de riego del Estado, además abastece a importantes centros poblados y sistemas de riego de los Estados Trujillo, Barinas y Zulia, destacando el acueducto triestatal de Torondoy. Cabe destacar, la presencia de innumerables lagunas producto de la excavación y retroceso de los glaciares. Puede decirse, que gracias a la producción de agua, el Parque es un factor esencial para el desarrollo actual y futuro de la región.

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Vegetación En el Parque Nacional Sierra de La Culata se distinguen tres tipos de cobertura vegetal, producto de la alta diversidad de condiciones climáticas, edáficas, fisiográficas y geológicas que posee, estas le confieren un marcado endemismo: Tierras desprovistas de vegetación, en las que la cobertura vegetal oscila entre 0 y 25% de la superficie del terreno, en un único estrato, localizados en afloramientos rocosos y materiales arenosos. Se encuentran los 4.500 m.s.n.m. en las cuencas de los Ríos Tucaní, Torondoy, Mucujun y Chama. Páramos: Correspondiente a las tierras ubicadas entre las cotas de 3.200 y 4.500 m.s.n.m., representados por Páramo Arbustal de Umbría, Páramo Pastizal Húmedo y Arbustal y Bosques Enanos Sub-parameros, pudiendo presentar plantas en rosetas, gramíneas, hasta bosques con promedio de altura de 5 metros, en unos o varios estratos. Bosques: correspondiente a las tierras situadas entre 3.200 y 4.000 m.s.n.m., presentando dos sub-unidades, el Bosque Húmedo Montano y el Bosque PRE-húmedo Montano , ocupando las mayores extensiones dentro del Parque, a todo lo largo de su territorio, llegando a alcanzar alturas superiores a los 30 mts., alta densidad y diversidad de especies.

Fauna Pueden incluirse alrededor de 60 especies de mamíferos, desde los grande cervidos y úrsidos hasta los minúsculos roedores y murciélagos, aproximadamente 400 especies de aves, residentes permanentes o inmigrantes, configurando el grupo de vertebrados más diverso y rico; cerca de 40 especies de anfibios, ranas en su mayor parte; aproximadamente 50 especies de reptiles; y cerca de 25 especies de peces. Sitios de interés -Páramo de La Culata (Desde Mérida, vía El Valle) -Valle de Mifafi (Desde Apartaderos, vía El Águila) -Pico El Águila (Desde Apartaderos, vía Timotes) • Otros Parques Nacionales del Estado Mérida * Tapo Caparo

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Es compartido con los Estados Táchira y Barinas; ocupa una extensión de 205.000 has. Y fue decretado en el año 1.993. Se encuentra bajo la administración de Inparques del Estado Barinas. *Páramos del Batallón y La Negra Fue decretado en el año 1.989 y ocupa una extensión territorial de 95.000 has. Es compartido por el Estado Táchira y pertenece a la administración de Inparques del Estado Táchira.

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RECOMENDACIONES
• Se recomienda crear un plan de acción para el área que se encuentra cubierta con vegetación de Páramo ya que estas tierras pueden tener un uso turístico, recreativo, docente y/o científico desempeñando al mismo tiempo un importante papel en la conservación de las cuencas hidrográficas para la producción como para el mantenimiento de los más importantes ríos del Estado. Se hace necesario proponer algunas alternativas para fortalecer la producción interna agropecuaria en el estado Mérida como estrategias de independencia y soberanía Venezolana y así ayudaría a garantizar a la población una dieta alimenticia de buena calidad y bajo costo Se sugiere que a través de una política agroalimentaria coherente e integral se inserte a la agricultura dentro del sistema alimentario regional, con clara definición de los objetivos a alcanzar. Desarrollar programas de capacitación de los funcionarios públicos adscritos a los organismos encargados de formular y ejecutar políticas regionales, de manera tal que mejoren su formación y puedan contribuir al éxito de la descentralización de los organismos agrícolas. Crear programas de asistencia técnica y transferencia de tecnología lo cual se va a traducir en altos niveles de productividad, adecuada gestión y gerencia en las unidades de producción, aumento en la competitividad y sobre todo, practicas para la preservación de los recursos naturales y de medio ambiente. Formular proyectos y programas especiales para el financiamiento y desarrollo de cultivos de frutas tropicales y cacao entre otros Para mejorar el turismo en el Estado Mérida proponemos que a través de los Consejos Comunales, se elaboren proyectos turísticos para cada comunidad, donde se contemplen alojamiento, alimentación y transporte al turista además, desarrollar áreas de recreación y esparcimiento, crear escuelas para la elaboración de artesanías, alimentos envasados, conservas, etc.

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Emprender un plan de señalización turística vial, en todas las carreteras nacionales indicando para donde conduce cada desvío de la carretera y a qué distancia se encuentra cada población o sitio de interés turístico. Crear mapas de carreteras por rutas y entregarlos en los sitios de cobro de peaje, o en las bifurcaciones de dos o más rutas de carreteras. Estos pueden ser gratis o cobrárselos al interesado. Estos mapas pueden llevar por el anverso listas de posadas, hoteles, restaurantes etc. y sitios de interés turístico, áreas de recreación etc.

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CONCLUSIÓN
Una vez realizado un recorrido geográfico y económico por nuestro estado Mérida, podemos determinar que esta es una región agrícola, artesanal, turística, con una importante pesca de trucha y actividad manufacturera. El estado Mérida es fundamentalmente un centro universitario donde sus posibilidades industriales se derivan de la agricultura, las industrias de alimentos y bebidas son las más importantes, posee una artesanía muy diversificada. En esta investigación pudimos detectar que en este estado existen gran cantidad de mamíferos, reptiles, aves, y otras especies de animales que no se encuentran con facilidad en otros estados. También podemos decir que otra fuente de ingreso del estado Mérida es el intercambio comercial con Colombia. Sobre su cultura, cabe destacar que es un estado tradicional, rico de bailes y comidas típicas. En general en esta zona no hay nada en contra ya que cuenta con la mayor variedad de características juntas y excelentes que no presenta otro estado de Venezuela. El relieve de esta Región constituye el más variado, y a la vez es quien determina el clima el cual es muy sano ya que es influenciado por la altura. Sus ríos constituyen el más variado de toda Venezuela con ríos torrentosos y de corto recorrido. El estado Mérida esta llena de gentilicio y hospitalidad, razón por la cual ha sido llamada” CIUDAD DE LOS CABALLEROS “Y “CIUDAD DE LOS POETAS Y CANTORES “.

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REFERENCIAS BIBLIOGRÁFICAS

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ANEXOS

Mapa del estado Mérida Escudo del estado Vista de Mérida desde el teleférico

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Campos de cría de truchas Vista de Tovar

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