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Pulgarcito

Un cuento de los hermanos Grimm

Erase un pobre campesino que estaba una noche junto al hogar atizando el fuego, mientras su mujer hilaba, sentada a su lado. Dijo el hombre: - Qu triste es no tener hijos! Qu silencio en esta casa, mientras en las otras todo es ruido y alegra! - S -respondi la mujer, suspirando-. Aunque fuese uno solo, y aunque fuese pequeo como el pulgar, me dara por satisfecha. Lo querramos ms que nuestra vida. Sucedi que la mujer se sinti descompuesta, y al cabo de siete meses trajo al mundo un nio que, si bien perfectamente conformado en todos sus miembros, no era ms largo que un dedo pulgar. Y dijeron los padres: - Es tal como lo habamos deseado, y lo querremos con toda el alma. En consideracin a su tamao, le pusieron por nombre Pulgarcito. Lo alimentaban tan bien como podan, pero el nio no creca, sino que segua tan pequeo como al principio. De todos modos, su mirada era avispada y vivaracha, y pronto mostr ser listo como el que ms, y muy capaz de salirse con la suya en cualquier cosa que emprendiera. Un da en que el leador se dispona a ir al bosque a buscar lea, dijo para s, hablando a media voz: "Si tuviese a alguien para llevarme el carro!." - Padre! -exclam Pulgarcito-, yo te llevar el carro. Puedes estar tranquilo; a la hora debida estar en el bosque. Se puso el hombre a rer, diciendo: - Cmo te las arreglars? No ves que eres demasiado pequeo para manejar las riendas? - No importa, padre. Slo con que madre enganche, yo me instalar en la oreja del caballo y lo conducir adonde t quieras. "Bueno -pens el hombre-, no se perder nada con probarlo." Cuando son la hora convenida, la madre enganch el caballo y puso a Pulgarcito en su oreja; y as iba el pequeo dando rdenes al animal: "Arre! Soo! Tras!." Todo march a pedir de boca, como si el pequeo hubiese sido un carretero consumado, y el carro tom el camino del bosque. Pero he aqu que cuando, al doblar la esquina, el rapazuelo grit: "Arre, arre!," acertaban a pasar dos forasteros. - Toma! -exclam uno-, qu es esto? Ah va un carro, el carretero le grita al caballo y, sin embargo, no se le ve por ninguna parte. - Aqu hay algn misterio! -asinti el otro-. Sigamos el carro y veamos adnde va. Pero el carro entr en el bosque, dirigindose en lnea recta al sitio en que el padre estaba cortando lea. Al verlo Pulgarcito, grit: - Padre, aqu estoy, con el carro, bjame a tierra! El hombre sujet el caballo con la mano izquierda, mientras con la derecha sacaba de la oreja del rocn a su hijito, el cual se sent sobre una brizna de hierba. Al ver los dos forasteros a Pulgarcito quedaron mudos de asombro, hasta que, al fin, llevando uno aparte al otro, le dijo: - Oye, esta menudencia podra hacer nuestra fortuna si lo exhibisemos de ciudad en ciudad. Comprmoslo. -Y, dirigindose al leador, dijeron: - Vndenos este hombrecillo, lo pasar bien con nosotros. - No -respondi el padre-, es la luz de mis ojos, y no lo dara por todo el oro del mundo. Pero Pulgarcito, que haba odo la proposicin, agarrndose a un pliegue de los calzones de su padre, se encaram hasta su hombro y le murmur al odo: - Padre, djame que vaya; ya volver. Entonces el leador lo cedi a los hombres por una bonita pieza de oro. - Dnde quieres sentarte? -le preguntaron. - Ponme en el ala de vuestro sombrero; podr pasearme por ella y contemplar el paisaje: ya tendr cuidado de no caerme. Hicieron ellos lo que les peda, y, una vez Pulgarcito se hubo despedido de su padre, los forasteros partieron con l y anduvieron hasta el anochecer. Entonces dijo el pequeo: - Dejame bajar, lo necesito. - Bah!, no te muevas -le replic el hombre en cuyo sombrero viajaba el enanillo-. No voy a enfadarme; tambin los pajaritos sueltan algo de vez en cuando. - No, no -protest Pulgarcito-, yo soy un chico bien educado; bjame, deprisa! El hombre se quit el sombrero y deposit al pequeuelo en un campo que se extenda al borde del camino. Peg l unos brincos entre unos terruos y, de pronto, escabullse en una gazapera que haba estado buscando. - Buenas noches, seores, pueden seguir sin m! -les grit desde su refugio, en tono de burla. Acudieron ellos al agujero y estuvieron hurgando en l con palos, pero en vano; Pulgarcito se meta cada vez ms adentro; y como la noche no tard en cerrar, hubieron de reemprender su camino enfurruados y con las bolsas vacas. Cuando Pulgarcito estuvo seguro de que se haban marchado, sali de su escondrijo. "Eso de andar por el campo a oscuras es peligroso -dijo-; al menor descuido te rompes la crisma." Por fortuna dio con una valva de caracol vaca: "Bendito sea Dios! -exclam-. Aqu puedo pasar la noche seguro." Y se meti en ella. Al poco rato, a punto ya de dormirse, oy que pasaban dos hombres y que uno de ellos deca. - Cmo nos las compondremos para hacernos con el dinero y la plata del cura? - Yo puedo decrtelo -grit Pulgarcito.

- Qu es esto? -pregunt, asustado, uno de los ladrones-. He odo hablar a alguien. Se pararon los dos a escuchar, y Pulgarcito prosigui: -Llvenme con ustedes, yo los ayudar. - Dnde ests? - Busca por el suelo, fjate de dnde viene la voz -respondi. Al fin lo descubrieron los ladrones y la levantaron en el aire: Infeliz microbio! T pretendes ayudarnos? - Mira -respondi l-. Me meter entre los barrotes de la reja, en el cuarto del cura, y les pasar todo lo que quieran llevar. - Est bien -dijeron los ladrones-. Veremos cmo te portas. Al llegar a la casa del cura, Pulgarcito se desliz en el interior del cuarto, y, ya dentro, grit con todas sus fuerzas: - Quieren llevarse todo lo que hay aqu? Los rateros, asustados, dijeron: - Habla bajito, no vayas a despertar a alguien! Ms Pulgarcito, como si no les hubiese odo, repiti a grito pelado: - Qu quieren? Van a llevarse todo lo que hay? Oyle la cocinera, que dorma en una habitacin contigua, e, incorporndose en la cama, se puso a escuchar. Los ladrones, asustados, haban echado a correr; pero al cabo de un trecho recobraron nimos, y pensando que aquel diablillo slo quera gastarles una broma, retrocedieron y le dijeron: - Vamos, no juegues y psanos algo. Entonces Pulgarcito se puso a gritar por tercera vez con toda la fuerza de sus pulmones: - Se los dar todo enseguida; slo tienen que alargar las manos! La criada, que segua al acecho, oy con toda claridad sus palabras y, saltando de la cama, precipitse a la puerta, ante lo cual los ladrones echaron a correr como alma que lleva el diablo. La criada, al no ver nada sospechoso, sali a encender una vela, y Pulgarcito se aprovech de su momentnea ausencia para irse al pajar sin ser visto por nadie. La domstica, despus de explorar todos los rincones, volvi a la cama convencida de que haba estado soando despierta. Pulgarcito trep por los tallitos de heno y acab por encontrar un lugar a propsito para dormir. Deseaba descansar hasta que amaneciese, y encaminarse luego a la casa de sus padres. Pero an le quedaban por pasar muchas otras aventuras. Nunca se acaban las penas y tribulaciones en este bajo mundo! Al rayar el alba, la criada salt de la cama para ir a alimentar al ganado. Entr primero en el pajar y tom un brazado de hierba, precisamente aquella en que el pobre Pulgarcito estaba durmiendo. Y es el caso que su sueo era tan profundo, que no se dio cuenta de nada ni se despert hasta hallarse ya en la boca de la vaca, que lo haba arrebatado junto con la hierba. - Vlgame Dios! -exclam-. Cmo habr ido a parar a este molino? Pero pronto comprendi dnde se haba metido. Era cosa de prestar atencin para no meterse entre los dientes y quedar reducido a papilla. Luego hubo de deslizarse con la hierba hasta el estmago. - En este cuartito se han olvidado de las ventanas -dijo-. Aqu el sol no entra, ni encienden una lucecita siquiera. El aposento no le gustaba, y lo peor era que, como cada vez entraba ms heno por la puerta, el espacio se reduca continuamente. Al fin, asustado de veras, se puso a gritar con todas sus fuerzas: - Basta de forraje, basta de forraje! La criada, que estaba ordeando la vaca, al or hablar sin ver a nadie y observando que era la misma voz de la noche pasada, se espant tanto que cay de su taburete y verti toda la leche. Corri hacia el seor cura y le dijo, alborotada: - Santo Dios, seor prroco, la vaca ha hablado! - Ests loca? -respondi el cura; pero, con todo, baj al establo a ver qu ocurra. Apenas puesto el pie en l, Pulgarcito volvi a gritar: - Basta de forraje, basta de forraje! Se pasm el cura a su vez, pensando que algn mal espritu se haba introducido en la vaca, y dio orden de que la mataran. As lo hicieron; pero el estmago, en el que se hallaba encerrado Pulgarcito, fue arrojado al estercolero. All trat el pequen de abrirse paso hacia el exterior, y, aunque le cost mucho, por fin pudo llegar a la entrada. Ya iba a asomar la cabeza cuando le sobrevino una nueva desgracia, en forma de un lobo hambriento que se trag el estmago de un bocado. Pulgarcito no se desanim. "Tal vez pueda entenderme con el lobo," pens, y, desde su panza, le dijo: - Amigo lobo, s de un lugar donde podrs comer a gusto. Dnde est? -pregunt el lobo. - En tal y tal casa. Tendrs que entrar por la alcantarilla y encontrars bollos, tocino y embutidos para darte un hartazgo -. Y le dio las seas de la casa de sus padres. El lobo no se lo hizo repetir; se escurri por la alcantarilla, y, entrando en la despensa, se hinch hasta el hartarse. Ya harto, quiso marcharse; pero se haba llenado de tal modo, que no poda salir por el mismo camino. Con esto haba contado Pulgarcito, el cual, dentro del vientre del lobo, se puso a gritar y alborotar con todo el vigor de sus pulmones. - Cllate! -le deca el lobo-. Vas a despertar a la gente de la casa. - Y qu! -replic el pequeuelo. T bien te has llenado, ahora me toca a m divertirme -y reanud el gritero. Despertaron, por fin, su padre y su madre y corrieron a la despensa, mirando al interior por una rendija. Al ver que dentro haba un lobo, volvieron a buscar, el hombre, un hacha, y la mujer, una hoz. - Qudate t detrs -dijo el hombre al entrar en el cuarto-. Yo le pegar un hachazo, y si no lo mato, entonces le abres t la barriga con la hoz. Oy Pulgarcito

la voz de su padre y grit: - Padre mo, estoy aqu, en la panza del lobo. Y exclam entonces el hombre, gozoso: - Alabado sea Dios, ha aparecido nuestro hijo! -y mand a su mujer que dejase la hoz, para no herir a Pulgarcito. Levantando el brazo, asest un golpe tal en la cabeza de la fiera, que sta se desplom, muerta en el acto. Subieron entonces a buscar cuchillo y tijeras, y, abriendo la barriga del animal, sacaron de ella a su hijito. - Ay! -exclam el padre-, cunta angustia nos has hecho pasar! - S, padre, he corrido mucho mundo; a Dios gracias vuelvo a respirar el aire puro. - Y dnde estuviste? - Ay, padre! Estuve en una gazapera, en el estmago de una vaca y en la panza de un lobo. Pero desde hoy me quedar con ustedes. - Y no volveremos a venderte por todos los tesoros del mundo -dijeron los padres, acariciando y besando a su querido Pulgarcito. Le dieron de comer y de beber y le encargaron vestidos nuevos, pues los que llevaba se haban estropeado durante sus correras.

* * * FIN * * *

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