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1 Documento reproducido con fines educativos.

UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS DE GUATEMALA CENTRO UNIVERSITARIO DEL NORTE CUNORCOBAN, A.V.

CARRERA: P.E.M. en Pedagoga y Administracin con Orientacin en Medio Ambiente CURSO: APG-005 Psicologa del Adolescente Docente: Licda. Iris Olivares

DOCTOR, LO TENGOSIEMPRE
EN SU CUNITA

El bebito debe pasar de la cama a su cuna poco a poco. Tenerlo siempre en su cuna es un error. Y debe ser cargado algunas veces, para que cambie de posicin, huela y sienta mejor a su madre. Por supuesto, cuando es bebito. Pero hasta el quinto o sexto mes la cuna deber estar casi pegada a la cama materna, y no debe negrsele los brazos demasiado. Despus puede irse separando la cuna y cargndolo menos. El nio debe estar y dormir cerca de su madre hasta que se d cuenta que ella (y los otros familiares) lo quieren y lo pueden proteger a distancia. Esto ocurre poco antes de empezar a hablar y si le han hecho sentir que recibir alimento, seguridad, proteccin. Sepa y no se olvide que el nio adquiere miedo fcilmente y que el miedo es un alterador y desorganizador eficaz de las funciones nerviosas. Pasada dicha edad (ms o menos un ao) la cama de los padres deber ser usada por el nio como el grato lugar en donde a veces retoza y juega con ellos, igual que hacen los leoncitos en el cubil. Slo se le deber cargar cuando est cansado o exista otra causa. Permitirle al nio que gatee por la casa es muy saludable. (Limpie el suelo; aparte los "peligros".) Por supuesto, la camita del nio sano que ya habla y camina puede estar en un cuarto separado del materno, pero cercano y de fcil acceso. La puerta de comunicacin no deber cerrarse, Pero volvamos a la cuestin del encuna-miento para ahora considerarlo en relacin con el cargar o no al nio. Esto es ms complicado de lo que a primera vista parece, porque el deseo de ser cargado cambia en los nios pequeos con los meses. Veamos: El nio sano, en cuanto camina, rehsa los brazos (el sano, decimos). Antes de saber caminar y despus del tercer o cuarto mes de edad, muchos nios parece que "piden brazos", y lo que casi siempre reclaman es compaa. El hbito de estar siempre cargado lo adquiere el nio que an no camina, no porque lo cargan sino porque de ese modo l logra estar junto a los seres queridos y salir del aislamiento. La verdad es que, por razones H o Z, se deja demasiado tiempo solo al nio pequeo. l pide compaa y le dan brazos, y as acondiciona, liga o asocia el estar cargado con el estar acompaado. Y naturalmente, lo solicita. Cargar al nio "por gusto" es, sin duda, un mal hbito, pero el estar o sentirse acompaado es posiblemente una necesidad del nio pequeo. La ausencia de la madre significa para l ausencia de alimentacin y de proteccin segura. Cuntos adultos permaneceran tranquilos si sospecharan que el nico alimento no se sabe dnde est y la nica proteccin segura lleva tiempo ausente? El nio, como el monito, quiere "irse" con su madre, "viajar" en sus brazos. Y repetimos, no siempre por estar cargado sino por estar con ella; o con quien lo alimenta y protege. Negarle al nio que an no camina la compaa de sus familiares es cruel y traumatizante, y lo empuja a pedir que lo carguen, porque no sabe decir: "acompenme". Usted se habr dado cuenta que en esto de la cama como nido, la cuna y los brazos, he seguido los consejos de la ciencia y de la sabidura natural; pero no he olvidado la conveniencia

3 de usted, porque estas medidas producen, entre otras consecuencias positivas, el sueo tranquilo del nio y contribuyen a garantizar su buen carcter. Cargue cuando sea procedente a su nenito. Ponga la cuna, el corralito o la sillita cerca de donde usted est laborando; dirjale la mirada y la palabra de cuando en cuando, y ver cmo no pide tanto que lo tengan en brazos. Despus, cuando camine, djelo estar junto a usted con frecuencia y ver cmo cada vez pide menos que lo carguen, y adems la molestar (!) cada vez menos. En la medida que el nio se va sintiendo seguro (2,3,4 aos de edad) se va alejando de su madre y dems familiares. Empieza a independizarse. Usted est en el deber de ayudarlo en ese proceso, y no apresurarla ni detenerlo. Y mucho menos, que es lo usual, apurarlo por un lado y detenerlo por otro, crendole dificultades al crecimiento psquico. Sobre el chupete. Hay formuladas teoras para explicar la supuesta aficin de muchos bebitos por ese objeto. No son tontas, porque la boca tiene grandsima importancia en esa edad. Pero ni a la lectora ni a m nos agradan las teoras. Se debe dar al nene el chupete? No. Pero es que... Bueno: si no tiene otra cosa mejor para l, y l lo acepta a la primera introduccin... Tambin yo digo: algo es algo; peor es nada. Y se debe permitir que se habite? i hbito tonto es bueno. Lo mismo digo de chuparse el dedo. Se lo debe entonces suprimir? Segn cmo lo haga. Los malos hbitos se evitan; pero si ya estn... se extinguen (desacondicionan) y no se "arrebatan manu militari". Esto hiere el cerebro del nio. Si sabe hacer innecesaria esa succin, su hijo la dejar de un tirn o poco a poco. El chupete ha sido llamado "compaa bucal ficticia y sustitutiva", "falso estimulante del erotismo oral", "consuelo de descuidados"... y que otros modos. Cuando el nio de ms de 2 aos de edad necesita de esto, la crianza puede calificarse de defectuosa.

LO TENGOSIEMPRE
BIEN ABRIGADITO
Valiente gracia! Existe la temperatura ideal u ptima, que no es frecuente en Cuba, tierra caliente. A esa temperatura le convendra y le gustara a su bebito vivir, aunque puede sentirse bien un poco por debajo y por arriba de ella. Esa temperatura est aqu entre 20 y 28. Si usted lo abriga siempre igual le hace sufrir ms calor del que hay en dicha isla. Y esto irrita sus nervios y lo puede incluso enfermar. Usted debe tomar en cuenta la temperatura reinante (mirando el termo-metro, no juzgando por usted) al vestir a su hijo y abrigarlo, en vez de pensar que mientras ms abrigadito est, mejor. Esto es errneo. Despus de los 15 o 20 primeros das de nacido, lo correcto en las cuatro estaciones del ao es mantenerlo "fresquito". El fresco no hace nunca dao; el calor s. Durante los das fros, usted quizs quiera disfrazar a su nene de esquimal. Esto en Cuba es innecesario; mejor dicho, daino. Si ya cerr bien el cuarto, por qu mantiene tan abrigado al nio? Y si a la una de la tarde brilla refulgente el sol y el fro se fue, por qu no lo aligera de ropa? Se olvida, en? Ya s que en Cuba ocurren cambios de temperatura ms suaves que en otros pases; pero no s si usted cambia la ropita de su hijo. La regla que sigue la mayora es absurda: cuando la temperatura refresca algo lo abriga demasiado, pero, lo desabriga cuando el da calienta? y le teme mucho al cambio del calor al fresco. Por qu piensa as? Por los catarros, responder. El nio enseguida coge catarro. Mire seora, es usted quien ha hecho de su hijo un "catarriento". Con tanto cuidarlo de los suaves cambios de temperatura y de las agradables corrientes de aire, le ha impedido que desarrolle y fortalezca su resistencia a los cambios de temperatura. El nio nace con varios tesoros en su cuerpo, uno de ellos se llama reflejo de nivelacin de la temperatura corporal. Si aqulla sube, el cuerpo por s solo se refresca, y si baja, el cuerpo por s solo se calienta. Mientras ms se use y practique ese reflejo, mejor funcionar, y mejor proteger a su hijo. Por qu se empea en impedir que se desarrolle y fortalezca ese reflejo, al que llam tesoro de la naturaleza? Le har muchsima falta a lo largo de toda la vida. O es que est usted criando a su hijo en pomo? Los tiempos estn cambiando, compaera. Eso no se puede seguir haciendo. Su hijo va a ser un trabajador, un hombre a veces bajo techo y otras a la intemperie, y no un sujeto metido en un estuche, ocioso y enfermizo. Su hijo probablemente trabajar fuera de su casa. No lo haga "catarriento". Rompa la rutina. Despus de los 7 u 8 rneses de nacido se debe iniciar el endurecimiento trmico del nene, lo que es fcil de realizar en Cuba, pas tropical. Haga esto progresivamente y cuando el nio est fuerte, sano y alegre. Belo con agua fra. Incluso cuando "chifla el mono"? Bueno, esto marca el punto final del endurecimiento. El nio deber entonces aceptar con agrado el salutfero enfriamiento. Llorando y obligado no; prohibido! Nunca lo abrigue demasiado; en cambio, refrsquelo bien en verano. Djelo incluso desnudito, y si llueve que se moje. S, no tema. l tiene reflejos de nivelacin trmica que necesitan funcionar. l se lo agradecer cuando sea grande. Y usted se sentir orgullosa por haberle suprimido a sus muchachos la molesta visita llamada catarro.

DESPIERTALO QUE
LE TOCA

Para el nio pequeo dormir es lo primero. Si usted estuviera durmiendo profunda y tranquilamente; le gustara que la llamaran para darle de comer? Lo malo para usted (persona mayor) es bueno para el bebito que es el gran dormiln? No ofenda el sentido comn aunque se lo ordene "el sabio Merln". El sueo alimenta. Lo saba usted? Por qu se le olvid al despertar a su hijo...? Por qu le cambia un alimento que est tomando a gusto por otro que no ha pedido todava? No le parece a usted que esto es un poco insensato? Cuando el hambre llegue el beb despertar. No lo dude, porque el nio siente el hambre ms que usted: cuando el estmago se le vaca l siente como un dolor. Tngale preparada la leche para que no espere demasiado por su alimento. Pero no lo despierte para introducirle el pecho o el bibern en la boca (que llora y grita). As empezar usted a ensearle a su hijo a unir alimento y desagrado. Por ah puede empezar el desgano, que tanto preocupar ms tarde. Es cierto que algunos nios, algunas veces, casi ni se despiertan cuando les colocan el pezn o el bibern en la boca, y pasan del entresueo a la succin agradablemente. Pero otras veces y otros nios sufren mucho cuando se les despierta, y el pezn o el bibern demora mucho en entrar en su boca. En medio del llanto, usted acude a alimentarlo. Y esto no sucede una vez sino que repite el error muchas veces, sin darse cuenta que est ligando (acondicionando) en el cerebro de su hijo el par de hechos antes mencionado: alimento y desagrado. Le gusta a usted comer estando "brava"? A casi nadie le agrada. Pero si usted es de las personas que comen ms cuando estn nerviosas, piense que su hijo todava est sano, y que, por lo tanto, no le agrada... Y que si se alimenta irritado es porque la toma coincidi con el hambre, y en este caso usted le est enseando a su hijo a alimentarse estando bravito, lo que le puede originar, cuando sea mayor, no slo desgano sino lispepsilf y otros padecimientos digestivos. No despierte a su hijo para alimentarlo. Mire al reloj para prepararle el bibern o darle el pecho en cuanto despierte. Est segura que se despertar cuando tenga hambre. Y recuerde que el hambre en el bebito es una sensacin muy fuerte que no lo dejar tranquilo. No lo haga esperar. Si lo despierta, no para alimentarlo sino para baarlo o irse usted a pasear... qu podr decir! Eso es una barbaridad. Posiblemente usted sea caritativa. Respete el sueo de su hijo como usted quisiera que respetaran el suyo. "Nio que no llora no mama..." es un buen mtodo para criar... llorones.

NO PUEDO DARLE EL
PECHO

La ley de ciencias y naturaleza la sabe toda madre sin haberla aprendido. El nio necesita ser amamantado, y el hacer lo contrario puede daar emotivamente el cerebro (inconsciente) del nio. El ha de mamar no slo para ensearse a digerir ("formar estmago") sino por razones de higiene mental o nerviosa. Por lo menos debe mamar unos cuantos meses unas cuantas veces al da. \Esto contribuye mucho a darle sentimiento 'de seguridad y de estar protegido. Contra la lactancia se alega la elegancia; la causal de belleza... de la que puedo decirle algo interesante. Tambin se usa la disculpa de la falta de tiempo. Es incierto que los senos que amamantan quedan flcidos y feos: la naturaleza comete injusticias, pero no sa. Si sus senos son demasiado grandes por qu no se somete a un plan de embellecimiento? Aproveche la post-lactancia (la retraccin natural del tejido) para hacer que sus senos se achiquen y endurezcan. No sea cmoda... si quiere ser atractiva y buena madre. Y no crea que esto es incompatible. El parto y la lactancia embellecen a la mujer sana. Cmo se le ocurri pensar de otro modo? Hay gente que tiene el sentido comn vuelto al revs, y conste que no aludo a la lectora. Indudablemente, a la que le moleste darle el pecho a su hijo unos cuantos meses, unas cuantas veces al da (en la maana, al regresar del trabajo y por la noche) podr considerrsela una "madre deficiente", (por supuesto, a veces la verdad duele.) Si no tiene tiempo bsquelo! Si no lo encuentra, es una madre "deficiente" o inmadura. La salud? Si la madre est de veras enferma, no debe lactar. Pero si pudo gestar y parir bien, es difcil que no pueda lactar. No obstante, convnzase primero de que darle su pecho le hara dao a l. Y por qu tanta insistencia? Repito que sera largo de explicar las razones de esta insistencia. El beb que no sinti en sus labios el pezn materno es menos seguro y tranquilo... "Pero si no tengo leche!" Compltela con el bibern. Y si usted no quiere... no lo amamante. Darle el pecho a disgusto sera peor para el beb. Aunque usted no lo crea, l se da cuenta. Lo siente, no lo entiende pero sufre...

DJALO QUE LLORE

Hay personas que dicen: "llorar le ensancha los pulmones''. Este es un error de ndole cruel. Usted es madre? Entonces debe saber que el llanto expresa sufrimiento; por lo tanto, le estn aconsejando: deja que tu hijo sufra. No haga eso. El bebito y el nio menor (de 10 meses) no lloran por gusto ni por majadera. No deje que su nio llore. Busque la causa y acabe con ella; haga que el llanto termine. Esto no es imposible, ni siquiera difcil. Por qu lloran los bebitos? Por hambre y por otras causas. Una de ellas es la fatiga de posicin, pues necesitan cambiarla y no pueden. Por eso se callan cuando los cargan. Adems, el nio de nuestra civilizacin apetece con frecuencia ser cargado, porque es as como se siente protegido; por tacto y contacto. No quiere que lo dejen "solo, tirado en la cuna". (Le gustara a usted que la dejaran horas de horas sola, tirada en la cama?) Tambin lloran por clicos. Los bebitos que chupan de bibern sufren de clicos porque tragan aire, igual que los que maman de una madre no puede vigilar su dieta y abusa del frijol, el boniato, el aguacate... (que producen gases). Pueden tambin llorar por exceso de fro o calor (s, de calor) o porque algo los molesta o pincha. Y cuando tienen varios meses, lloran de miedo, miedo que le han "metido" los mayores gritando. El nio viene al mundo sin miedo. O llora porque el ruido no lo deja dormir. O la mucha luz. O porque no lo hacen dormir cundo y cmo lo haban ya acostumbrado. Y por otras causas. A veces es la sed. O por la excitacin que algo o alguien le ha provocado, a lo mejor sin darse cuenta. O porque est hmedo... Busque siempre la causa del llanto. Si es hambre y falta poco para la toma (media hora ms o menos) dsela y dsela pronto, por favor. Ni usted ni el nio portan reloj en el estmago, y usted y l son diferentes a las dems mujeres y a los dems nios. Si no es hambre y no encontr la causa, no lo deje llorar; busque la causa. Es falso y absurdo creer que el llanto ampla los pulmones; el llanto est en la base inicial... de la neurosis, porque dejar a un bebito llorar y llorar para l significa que est abandonado, y el sentimiento de inseguridad y abandono es Jo peor que puede formarse en su cerebro. (Neurosis o "mal de nervios".) Si usted no es hbil para encontrar pronto la causa del llanto le dar un consejo: siga buscndola. Bsquela en usted y en el nio, pero al lado de l o con l en sus brazos. No deje nunca al bebito llorar a solas, sin tocarlo, sin acariciarlo, sin hacerle comprender que est usted presente, sin decirle una palabra cariosa. Dejar llorar y llorar a solas a un pequeuelo es sencillamente criminal. S, porque le siembra una enfermedad que puede ser terrible. No es un crimen enfermar al prjimo? Va usted a practicar la guerra de nervios con su propio hijo? El llanto de verdadera majadera existe, pero siempre empieza poco antes del ao de edad, despus... que los adultos le ensean a los nios la treta de llorar. El mejor modo para combatir el llanto de majadera es... no provocarlo. El nio criado un poco correctamente no llora nunca o casi nunca de majadera. Usa esa treta en casos extremos. Ningn adulto sano juega con el pito de auxilio policaco. (Sobre el llanto como treta hay escrito mucho y bueno. Pero no es preciso estudiar nada para comprender cmo se origina. Con el llanto el nio obtiene, muchas veces, lo que desea, hgale o no falta, est o no sufriendo... Poco a poco aprende le ensean a convertir el llanto en un medio de lograr... incluso sus caprichos. Se grada de llorn. Pero el llanto del nio bien criado es siempre expresin de un sincero estado emotivo, estado que siempre merece atencin, auxilio o amparo.)

NO QUIERE DORMIR A SU HORA Y DA MUY MALA NOCHE

Al dormir al nio se cometen errores, y frente al problema de las "malas noches" los padres reaccionan equivocadamente. Desde luego, estas dos cuestiones son difciles de solucionar porque en ellas ya encontramos presente el factor individual o propio de cada nio. Para estos asuntos (y para otros semejantes) se debe recordar que "reglas para todos, sirven para nada". Pero existen ciertos principios (no reglas concretas) que deben ser cumplidos, porque en muchos casos basta con cumplirlos para que el nio duerma a su hora y deje de dar malas noches. Si no ocurriera as, se impondra la consulta a un psiquiatra infantil o a un psiclogo competente. Primero vamos a ver lo de dormir a hora fija. Le gustara que la obligaran a dormir sin tener ganas? Pues al nio tampoco le gusta. Usted responder: "pero l tiene que dormir cuando lo | pongan (o manden) a dormir". Ah I est el error. El nio tiene que dormir el nmero de horas correspondiente a su edad; por lo tanto, primero hay que saber qu edad tiene cunto debe dormir al da. Si se le hace dormir ms de lo correcto se "prepara" un futuro dormiln; si se le fuerza a dormir menos, se le irrita el sistema nervioso y se le ocasiona un grave dao. Las horas sealadas en la tabla de sueo (que aparece al. final de este libro) deben lomarse no con exactitud sino con aproximacin, pues todos los nios no son iguales. El ser humano no es un reloj. Cunto o a qu hora debe dormir el nio? ste es otro asunto que tambin cambia con la edad; pero desde que el nio nace debe dormir toda la noche; esto quiere decir que a ninguna edad se le ha de permitir que pase de noche lapsos despierto La noche se hizo para dormir. Sobre la hora. La mejor hora pan dormir a un nio es... la del cese de la actividad familiar en la cercana del nio, lo que debe ocurrir a la misma hora todos los das, ms c menos. El nio sabe dormir? le ensearon bien a dormir? Sepa usted que el aprendizaje del sueo debe ser realizado (como todo aprendizaje) esas condiciones favorables; las siguientes son las ms importantes: a) Se debe poner a dormir al nio cuando haya ido perdiendo el inters por continuar despierto. b) No se le ha de despabilar cuando est sooliento. c) No se le debe excitar, divertir o regaar poco antes de ponerlo a dormir. d) Adems, l bebe debe estar cmodo, sin sufrir de calor ni de fro y su ropa que le moleste. Echarle fresco en verano es eficaz. e) Antes de dormir (y al dormirlo) se le debe dar seguridad y afecto. f) Es muy recomendable dormir siempre al nio en el mismo lugar, en la misma posicin, con los mismos canturreos y movimientos y en la oscuridad o la penumbra. g) Besarlo y acariciarlo demasiado lo pueden despabilar. El nio debe aprender a dormir con una "maestra" o con dos, y estas personas deben inspirarle seguridad, simpata y afecto.

9 Por supuesto, estas reglas han de aplicarse con rigor al principio, cuando el bebito empieza a aprender a dormir, y pueden ser suavizadas cuando el "aprendiz" haya adelantado bastante. El nio debe saber dormirse, dormirse bien y solo, cuando ya hable y camine, y esto ocurrir, naturalmente, si se le ha enseado correctamente a dormir. Ah! un consejo. No lo acostumbre a dormir con luz. La retina de sus ojitos no se repone ni descansa. Puede crecer con vista dbil. (Este precepto, como otros, no podr ser cumplido despus que el nio haya adquirido el miedo a la oscuridad y se haya habituado a que lo duerman con luz.). Si el nio da malas noches lo indicado es buscar la causa y abstenerse de castigarlo. Si usted supiera; casi siempre la causa es producida por... usted, por el padre u otros familiares; o, hablando mejor: por el ambiente que existe en la casa, por el trato que le dan al nio; por lo que no le dan o por lo que le dan en exceso... No podra contar aqu todas las posibles causas del desvelo o insomnio infantil, porque hara demasiado largo y casustico (estudio de casos) este epgrafe, pero puedo recordarles las ms frecuentes: 1. Naci con lo que se llama "predisposicin a la excitabilidad..." o temperamento nervioso, y usted en vez de calmarlo lo excita ms y ms. Y nadie excitado concilia el sueo. Ni los nios... (!) 2. Directa o indirectamente le han metido miedo, o lo ha cogido por algo o por alguien. 3. Se siente inseguro, desamparado. Su hogar tiene dentro algn factor de rechazo, de no aceptacin gustosa y plena; de peligro. 4. En su cabeza ha unido (acondicionado) el dormir a algo desagradable y excitante; por ejemplo, dejar de estar al lado del padre o la madre a quienes no ve durante el da, o de jugar con el primito que va de visita precisamente por la noche... Estas causas adquieren ms fuerza si est presente la primera. Tiene un problema personal. S, los nios pueden sufrir de conflictos que desvelan; por ejemplo, las rias de los padres, que a veces presencian y a veces intuyen o sospechan. No me diga que los nios no piensan; dgame si tampoco sienten. Los nios sienten, sin darse lcidamente cuenta, pero sienten. Y piensan. (Esta idea ya se ha expresado y se va a volver a expresar varias veces ms.) La alimentacin abundante en azcares y vitaminas, tomada poco antes de dormir. Causas patolgicas, que pueden ser o infecciosas o funcionales. Como ejemplo de estas ltimas citamos el hipertiroidismo, gran enemigo del sueo. Las causas apuntadas (y hay otras) son algunas de las que ocasionan las malas noches. Y el nio se despierta de madrugada porque fue forzado a dormir cuando no estaba en condiciones para dormir (a las seis o a las siete de la noche), y a las tres de la madrugada se despierta. No le parece natural que as sea? O cree usted que el sueo es algo que una vez "amarrado" no se suelta? Falta algo muy importante; el nio duerme porque necesita reponerse desdas te que produce el vivir y crecer, y tambin el de jugar, correr, maniobrar, sudar... Lo primero (vivir y crecer fsicamente) le ocurrir al nio autorcelo o impdaselo usted. Pero lo segundo (jugar, curiosear... gastar energas) puede ser disminuido o aumentado por los que lo gobiernan. Y si usted no deja a su hijito vivir activamente, si lo obliga a estar gran parte del da inactivo... tenda que dormir menos, necesitar dormir menos. Es que duerme usted igual despus de pasarse el da descansando que cuando regresa de una dura y larga faena? Aqu y en otros muchos puntos de la crianza de nios cabra parafrasear un refrn conocido: "No exijas de los nios lo que no permitiras que te exigieran a ti". Si usted hace todo lo posible y lo hace sinceramente bien, y no tiene xito, consulte al especialista.

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Y LO HAGO COMER
Obligar a comer al nio es un error grave y torpe porque al cometerlo se da un puntapi al sentido comn, se trastorna la naturaleza de las cosas y se ofende a la ciencia, a lo descubierto por ella en este asunto. Pa pena ver a tanta gente hacindole dao a 1 a inocente e indefensa niez, en medio del silencio y la aprobacin de la gran mayora. A veces se pregunta uno si va en broma es de "sapiens" sabio dado a la especie humana. Y sta es una de esas veces. Al incurrir en este error se atropella el sentido comn, porque el saber que no hay efecto sin causa pertenece al reino del sentido comn. Y se tronca la naturaleza de las cosas, porque lo natural para comer es: tener hambre. Se ofende a la ciencia porque sus investigadores han descubierto y comprobado las oleadas o la irregularidad del ritmo alimenticio. (Despus se dir qu es esto.) Por lo tanto, en vez de decir y repetir: "mi hijo no quiere comer", desde ahora deber decir: "mi hijo no siente hambre". Y despus se preguntar: por qu? Y har en favor del hambre de su hijo la mitad de lo que hace para obligarlo a comer. Y empiece a familiarizarse con este pensamiento: su nio no come probablemente porque usted... no le deja... tener hambre. Por lo tanto, el problema est ejemplarmente mal planteado, lo que como es sabido, dificulta su solucin o lo hace insoluble. Por lo tanto, hay que plantearlo correctamente. Los nios no sienten hambre per: a) causas generales; y b) causas individuales o propias de cada caso. De las causas generales (que siempre se ligan o asocian con las individuales) s puedo decirle algo eficaz. 1. El nio no tiene hambre porque se va a enfermar. Maana o pasado caer enfermo, o ya lo est de catarrito. Tambin puede ocurrir que lA supuesta enfermedad aborte "en silencio" porque, a lo mejor, el niito est vacunado contra todo, y no llega a enfermar, pero s a sufrir las llamadas "reacciones de inmunidad" que suelen ir acompaadas de desgano. Estas reacciones son frecuentes en los primeros aos de la vida del nio. Obligarlo a comer en ese estado es absurdo. (Al atropellar la madre la "sabidura del organismo" de su hijo, le da una leccin sentimental y vivencial de cuan gran ignorante ella es. El nio desconfa y pierde el sentimiento de respeto y obediencia. El nene siente mucho, y su sensibilidad es refinada para lo que pueda daarlo o ponerlo en peligro.) 2. El nio no tiene hambre porque est en estado emocional o acaba de salir de l (miedo, clera, sorpresa, anhelo, entusiasmo, curiosidad... y mil variedad-"-*). Y esto de alimentar si nio en ese estado sucede con frecuencia. Usted quizs sabe que sentir hambre y comer acabado de reir o de temblar de miedo no es normal, y hacer que los pequeos adquieran ese hbito antinatural cuesta trabajo, cuando se logra. 3. El nio no siente hambre porque su ritmo alimenticio est en lapso de receso. S, esto existe. Quin ignorar que el "apetito" del adulto no se mantiene siempre igual? El del nio aumenta o disminuye por varias razones y no es la menos importante la del crecimiento, que se ha comprobado que ocurre a "empujones" o "saltitos". (Descubrimiento de Bridges.) A estos saltos del crecer corresponden aumentos en el hambre, y a los lapsos de estancamiento, disminucin del hambre. Esto, adems de comprobado, es lgico y psicolgico. 4. El nio no siente hambre a causa de la vida que lleva y el mal trato que recibe. Estas causas claro est no operan siempre aisladas sino en combinacin. Y puede y suele suceder que desaparezcan algunas de las precedentes y continen las causas psicolgicas desganando al S muchacho. Cules son esas causas? , Muchsimas y muy diversas. La mayor causa de desgano y la ms comn consiste en ensearle al nio (directa o

11 indirectamente) que el comer no es cosa suya, sino un deber que han de cumplir sus malcriadores. (El nico deber que no se olvida o incumple!) Esta colosal sinrazn puede decirse que vuelve al revs la rnente del nio, quien por lo general est "padeciendo" de hambre... de madre o de padre; vale decir, de la atencin que ellos deben darle. Y como los pequeos no son bobos, se dan cuenta pronto sintiendo primero, comprendiendo despus de que el negarse a comer produce "dividendos" muy parecidos a los que produce la enfermedad: reciben mimos, ruegos, premios, atenciones. O regaos y castigos (que es una forma de atencin). En fin, de ese modo logra que sus padres se ocupen de ellos (un rato al menos) y lleguen a exclamar: no s qu hacer! Los malcriadores (que cran mal al nio) han logrado entonces producir el llamado desgano como treta; la treta (histeroide) de no comer, que es en parte intencional y en parte inconsciente. Esta treta (llamada majadera) puede tener un origen sencillo y puede tener un origen complejo y provenir de una combinacin de varias causas. El descubrir el origen o los orgenes de estos desganos es siempre difcil. Pero estse usted desde ahora segura de que en la formacin de la treta de no comer; algn adulto o varios tomaron parte. l o ellos la provocaron o la "sugirieron" Cmo? De mil modos: 1. Al poner el comer en el lugar que deba ocupar el hambre; 2. al convertir la natural satisfaccin de una necesidad orgnica en toda una "ceremonia" infestada de errores. Porque tambin se yerra: 3. al obligar a comer inoportunamente...; 4. al impedir que el nio-coma con sus propias manos...; 5. al forzarlo a comer alimentos que repudia; 6. al negarle el que desea repetir; 7. se yerra al aislar al nio a la hora de comer (suprimindole el deleite de ser comensal, de tanta influencia en el grupo familiar primitivo; el deleite y el incentivo, y la leccin imitativa). 8. Se yerra, en suma, al hacer entender y sentir al nio que su hambre y su voluntad nada tienen que ver con su alimentacin; que l ha de comer: 9. cundo, 10. cunto, 11. dnde y 12. con quin quieran sus "criadores"... Es decir: no se toman en cuenta las condiciones de produccin del fenmeno: se espera que el nio coma como si fuera un robot. Hay mucho observado y comprobado sobre cada una de las circunstancias de este error. Por ejemplo, sobre dieta, la psicloga antes citada (Bridges) hizo el siguiente experimento: Seleccion 50 nios pequeos de muy semejante edad, constitucin fsica, crianza familiar, nivel econmico.., y los dividi en dos grupos de 25. A un grupo lo aliment O" acuerdo con el pan diettico por los mejores pediatras de Nueva York; al otro lo dej comer lo que cada pequeo quera comer. Qu ocurri? El grupo de dieta libre coma ms, con mejor apetito; engord y estaba ms sano y vigoroso, y no se indigest. La experiencia se ha repetido y comprobado varias veces: nunca ha fallado. Por qu los nios de familias pobres no padecen de anorexia? (nombre tcnico del desgano). Esto es muy demostrativo. Pensando en este hecho indudable cualquier mente oscurecida se aclara (si piensa, desde luego). Sobre las otras circunstancias errneas de la alimentacin del nio slo puedo decir que son errores probados. Pero quin va a tener todo eso en cuenta? Lo fcil y cmodo es que siempre coma igual. La ignorancia y la comodidad son los padres de la crianza malsana, un fenmeno desgraciado que tiene causas profundas, ocultas y diversas...

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Deje que su hijo coma naturalmente. En su compaa siempre que sea posible, y un poco ms. Usando sus manilas, aunque se ensucie. Tolerando que coma un poco ms o un poco menos cuando lo desee. Permitindole jugar y jugar durante la maana y la tarde. Atendindolo bastante, antes y despus de comer, y no atendindolo cuando est comiendo. Tratndolo ms correctamente, do acuerdo coa su edad. Y no combatiendo la treta con castigos ni premios y s suprimiendo las causas que la originaron (que estn en usted). Y gastando un poco de paciencia. Usted deterior poco a poco el hambre de su hijo: poco a poco la recuperar. Cuando empiece a recuperarla ser el momento oportuno de ensearle que quien se beneficia comiendo o se perjudica no comiendo, es l, y no usted.

UNOS LE DICEN UNA COSA Y OTROS


OTRA

Casi siempre los padres se echan el uno a la otra las culpas del malcriar y viceversa. Y las abuelas son las "consentidoras", o la ta solterona "es demasiado fuerte con la pobre muchachita..." Todo esto puede ser o no cierto de un modo u otro; pero lo indudable es el carcter peligroso de las diferencias de trato de los familiares cercanos al nio. Las diferencias llegan en ocasiones a la contradiccin, y en estos desacuerdos reside lo peor del error. Qu juicio podr formarse el pequeo de la justicia y acierto de sus mayores al comprobar que no estn de acuerdo al permitirle y/o prohibirle sus acciones? Pues un juicio irrespetuoso, de desprecio. Los adultos dejan de merecer la confianza del nio, y esto suele ocurrir demasiado pronto. He conocido casos en los que el padre trataba de un meci, la madre de otro y cada abuelo y abuela de otro, y los seis discrepaban, aunque, naturalmente, los seis no ejercan en las criaturas la autoridad con igual imperio. El acto que el padre castigaba brutalmente, la madre lo celebraba; una abuela lo toleraba, la otra amenazaba y los dems no le daban importancia alguna. Qu juicio podr formarse de su conducta un nio viendo a sus progenitores actuar de ese modo? Ningn juicio racional y seguro. Aprender al revs: que la norma o regla no existe, que el hacer o no hacer depende totalmente de la opinin o el capricho de sus familiares. Ms tarde, si el nio no se frustra, advertir que estas opiniones cambian de un da a otro en las mismas personas; esto es: que sus criadores o "educadores" ordenan y castigan segn les da la gana. Si un adulto sano y normal se viera forzado a obedecer a dos o tres jefes que le dan rdenes contradictorias, qu le sucedera? Se desesperara o renunciara. Pues los nios son puestos en esa situacin continuamente. Pero los infelices, no pueden renunciar! Y no se ha hecho todava referencia al choque entre el hogar y la escuela. Opino que en Cuba es menos grave que en otros pases, entre otras cosas por la existencia de los Crculos Infantiles; pero, sobre todo, porque las maestras se parecen bastante a las madres... Cometen con los chicos errores muy parecidos (de lo cual no nos ocuparemos porque este librito finaliza al llegar el nio o la nia al primer ao escolar). En realidad, lo mejor es el cambio de?; actitud; el amistoso y difcil acuerdo familiar. O la eleccin de "un mandams" del nio, al que tambin los adultos debern acatar. A espaldas de

13 los menores pueden los mayores discrepar y darle instrucciones al "jefe"; pero nunca a la vista del nio. Este tiene que formarse en el cerebro una norma... los del divorcio legal' Y si la madre est divorciada? Gran pregunta de compleja respuesta. Porque en todo esto tambin reina el error. Ser lo ms breve posible. El divorcio legal no es necesariamente ms daino para la prole que el otro divorcio, el divorcio afectivo, del que nadie habla en relacin con la crianza. Y en realidad es pernicioso. Los padres que se llevan mal no cran bien. Pero... ah habra material para otro libro. ! Los efectos del divorcio legal sobre la crianza de los nios menores de 6 aos pueden reducirse a casi cero si mam y pap acuerdan hacerle sentir a sus pequeos lo menos posible la nueva situacin. Que sigan recibiendo juguetes y dulces y, sobre todo, cario protector y compaa grata. Que se sientan seguros y felices. Si esto se logra (y puede lograrse...), pues a lo mejor el divorcio mejora la crianza. S, porque los progenitores no andan en la casa como el perro y el gato. Al revs: se conceden quizs ciertas elementales cortesas (que las inocentes criaturas toman por seales de afecto). En estos casos, nada frecuentes por cierto, los nios se limitan a preguntar por la causa de la ausencia del padre. Oyen evasivas y mentiras blancas; pero quizs podran or la verdad, despus de haber ellos comprobado que el divorcio no les ha suprimido al padre. Lo apuntado "dibuja" lo ideal, lo que una pareja madura y responsable har cuando se vea forzada al divorcio. Tanto ms se alejan los ex cnyuges de esa meta, tanto ms perjuicios producir el divorcio sobre la buena crianza de los hijos. Y al llegar los padres al extremo opuesto, al punto psimo... el divorcio resultar desastroso y funesto para los pobres chiquillos. En el punto psimo se encuentra uno con las "madres" obcecadas y torpes que aumentan la desgracia de sus hijos explicndoles las causas del divorcio y las culpas del padre y califican a ste con las peores palabras de su vocabulario. El matrimonio ulterior plantea muchas y muy diversas cuestiones de crianza. Pero me parece que no es este libro el lugar indicado para estudiarlas. Antes convendra mucho investigar cientficamente cmo suceden estas cosas en la realidad del nuevo hogar criollo.

NIO ESTATE QUIETO NO TOQUES,


NO JUEGUES
El nio es un ser muy activo, y su actividad es virtud e indicio de salud. Mientras ms sano est ms sentir el "drive for motor activities" o impulso a la actividad corporal. (Yo no he inventado esto, por eso lo puse en ingls, el idioma de quien lo descubri. Ni tampoco nada de lo que digo aqu. Todo el folleto viene de la vida real y de la ciencia.) Slo el nio enfermo juega poco, curiosea poco... siente poco el impulso a la actividad. (Que usted llame "majadero" al nio activo es sencillamente... un error maysculo.) , , Francamente, son los padres quienes no dejan vivir a sus hijos. Les impiden llegar a ser hombres y mujeres cabales. Son quienes los ponen nerviosos, porque nio inactivo que no juega y curiosea... nio nervioso, nio rebelde o, al revs, aptico; esto es, futuro hombre o mujer nerviosa, dscola, ablica. O al menos, disminuido. Disminuido? S, seor. Disminuido para el trabajo, el esfuerzo y el verdadero estudio. Y para la curiosidad intelectual y la sana alegra; lo que equivale a decir, disminuido para vivir la

14 vida fructfera y feliz. No exagero. Lo que en el nio se siembra trigo o cizaa en el hombre florece. Pero la razn que decide en este grave asunto es de ndole prctica. Los padres que residen en la ciudad no dejan que sus hijos vivan de acuerdo con su edad, porque... eso les molesta. Y les molesta porque "tienen a los muchachos siempre arriba", y tienen a los muchachos siempre arriba porque viven en casitas, cuartos o apartamentos. Y porque a la molestia se une el peligro; hasta el suelo es peligroso por demasiado duro. Y al peligro y la molestia se aade el perjuicio a la propiedad: el nio puede romper un mueble fino o un adorno costoso. Resultado: se somete al nio a la mayor inmovilidad posible. Pero esto le cuesta a la nacin millones de pesos. Las familias del mero campo dejan que sus muchachos sean ms activos, porque pueden abrirla puerta de la casa sin mayores peligros. sta es una de las grandes ventajas del hombre campesino. Pero, qu puedo hacer, viviendo "en este par de cuartos", "en este pauelito"...? Saque a su hijo de esa estrechez lo ms frecuentemente posible. Llvelo al parque vecino, y los sbados y domingos a las playas, ai campo, y djelo jugar con sus amiguitos todos los das. Ah, pero eso es mucha molestia, eso es una esclavitud! Evidentemente. Todo eso molesta. Pero si usted supiera cunto molesta usted al nio y cunto lo va a perjudicar en el futuro! Por comodidad, la mayora de la gente los cra mal. Pero, vamos a seguir igual que antes? Impedirle al nio la actividad es quizs el error mayor de la crianza criolla, calcada en lo esencial en la tradicin de la ciase gobernante espaola, que nos trajo costumbres feudales o perifeudales ("nobles de emigracin"). Grave error, porque habita a los nios a ser inactivos; perezosos de cuerpo y de mente; poco o nada curiosos. Les hace torpes las manos y cansinos los pies. Los hace parcialmente intiles en vez de todo lo til que pudieran ser. Las soluciones prcticas favorables al nio, se ha dicho ya cmo pueden ser facilita-das. Cuando mi hija era pequea yo tom varias medidas. Quit de su alcance todo lo rompible y peligroso; le hice sitio en la casa, que no era muy grande; la saqu a jugar con la mayor frecuencia, y toler sin regaarla sus ruidos o interrupciones. Mi mujer y yo nos armamos de paciencia y en esto tenamos mucho gusto y en vez de bloquearle la actividad, buscamos la ocasin para que (si ella por s misma no la encontraba) pudiera de algn modo darle libre salida a ese impulso esencial, que es uno de los ms humanizantes o el ms humanizante de todos los que experimenta el nio. Las soluciones prcticas favorables a los padres son casi siempre errneas. La ms usual consiste en entretener al pequeo reduciendo al mnimo su actividad por algn medio suave, con el que alterna el regao y el castigo. Ms tarde se echar mano de los muequitos y del televisor para mantenerlo sentado largas horas. Sentar a un nio horas y horas es psicolgicamente criminal. Esla manera de "boicotear" a necesidad de actividad acaba por crear una generacin que, como la de los viejos manches, mueve con torpeza las piernas y las manos. Y yo me pregunto: ser posible realizar el socialismo con gente inactiva y que no siente curiosidad alguna? Dele paso libre a la actividad infantil. Y estimlela si decayera. Piense en el futuro de sus hijos. Y decdase a cambiar unos pocos aos de "molestias gratas" por muchos aos de inefable felicidad.

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Y LE PEGO DURO
Las madres cubanas parece que son muy "afectuosas", pero..= tienen las manos demasiado largas. Segn creo, aqu se les pega a los nios quizs tanto como en Espaa y en la Rusia zarista. La ciencia califica este. .. error, de brutal, indigno y pernicioso. Ella ordena: no le pegars a tu hijo nunca jams y por ningn motivo. El castigo fsico constituye un abuso y su "lgica" es siempre absurda, porque en realidad usted castiga su propia obra, usted castiga el efecto del que es usted la causa. Y esto es por completo cierto y cientficamente demostrable. Alguien responder: este nio es muy desobediente, es insufrible, es un malcriado. Y por qu es como es? Ser por herencia? Se sabe ciertamente que no existe la herencia psquica o del carcter; pero si existiera, lo hered de usted y de su padre. Es usted quien cra al nio? Entonces quin lo malcra? Si no lo cra usted ser algn adulto; por lo tanto usted est castigando en el nio lo que en el nio puso o provoc un adulto. Siempre que le pega a su hijo le hace, en realidad, pagar culpas ajenas. Y sta no es la opinin personal del que suscribe: el sentido comn y la ciencia, repito, lo afirman y pueden demostrarlo. Bien s que la verdad duele, y tambin s que por saberla no se enmienda la gente. Le pegan al nio porque es el medio cmodo de reducirlo a la obediencia, y se sigue la ley del menor esfuerzo. Pero esa comodidad es, seguramente, criminal, y lo digo y repito porque no tiene por objeto complacer y disculpar a las madres, sino defender la crianza correcta de los hijos. La buena madre equivocada acepta la verdad, y quiere saberla sin importarle si la lastima o mortifica... No le pegue ms a su hijo a ninguna edad ni por causa alguna, y aunque lo crea muy justificado. Recuerde que si lo hace comete delito contra la naturaleza del nio y su salud mental futura. Esto dice la ciencia y a usted le debe interesar ms lo que ella dice que lo que usted opina. "Es el nico medio de hacerle obedecer", contestar usted. Yo le respondo: el nico que usted conoce, y el peor que existe. Criar y educar a su hijo bajo la ley del miedo y del castigo... es una barbaridad! Quizs usted ignora que el miedo puede y suele tornarse en odio. Los psiclogos saben que muchos hijos han odiado a sus padres, y que no pocos siguen odindolos. No lo dicen, por supuesto, no lo manifiestan, pero lo sienten. Y esto es grave. Porque quien aprendi a odiar a sus progenitores (por la va del miedo u otra semejante) queda preparado para odiar al prjimo. Venga ac: qu origen le supone usted a la malevolencia que poseen tantas personas? Nada viene de la nada. La maldad no es hija del diablo sino en gran medida de los malos padres. Por favor, deje de pegarle a su hijo. Y reflexione con calma sobre lo que usted pide, manda y le prohbe. Son siempre sus frecuentes rdenes tan naturales y lgicas como usted en un momento dado supone? Y digo en un momento dado (quizs en un momento de emocin u ofuscacin) porque despus, cuando se calma, usted reconoce que ha sido sencillamente torpe o abusadora. Usted le sigue pegando a su hijo porque poco a poco ha ido perdiendo con l lo que conserva para el peor enemigo: el remordimiento por haber cometido una gran injusticia. .. Muchas, muchas veces le pegan al nio para que obedezca rdenes contrarias a su naturaleza y opuestas a lo ms esencial y respetable de la condicin humana. Por

16 Ejemplo, cuando se le pega para que no manipule adiestre sus manitas o para que no curiosee, o no juegue, o no se rena con otros... Se estorba la humanizacin del nio; se bloquea el proceso de su socializacin como persona y se combate lo individual que va apareciendo en la lenta gnesis psquica llamada individualizacin o diferenciacin. El nio quiere ser social y apetece ser algo diferente a los dems. Y esto merece respeto. Todos estos efectos dainos aunque no provienen slo del castigo fsico lo hacen nefasto y abominable. Si los nios pudieran expresar lo que sienten, gritaran: "nuestros padres nos pegan (y regaan, y ordenan, y coaccionan...) para que no aprendamos a ser hombres o mujeres... Parece que nos echaron al mundo sin saber lo que hacan. Prefieren que fracasemos en este difcil aprendizaje a tener que tomarse una pequea molestia y ser un poco pacientes, comprensivos y amables. A veces no pueden soportar ni el menor ruido... Los querernos dira la imaginaria asamblea del sindicato de los nios pero sentimos enlo profundo de nuestro ser brotar la indignacin y a veces el odio, que por fortuna se olvidan pronto, aunque dejan huellas que no desaparecen por completo". As y ms claramente hablaran los nios. Y no lo diran todo... Es siempre abusivo y vil pegarle a un nio. Pero si, en el momento de pegarle, el adulto est colrico, al error se aade otro agravante. El familiar furioso mientras castiga grita la prohibicin o la orden; pero el nio se da cuenta desde muy pequeo que no le pegan para que obedezca, sino porque el que pega necesita descargar o aliviar una tensin que le produjo otra persona, y que el progenitor cobardemente no se atrevi a descargar donde era procedente. ste es el caso en la mayora de los castigos corporales. Los hijos son as convertidos en los receptores de las cleras y contrariedades de sus honorables progenitores... Qu consecuencias puede tener el castigo as suministrado? Muchas, y todas malas. Al injusto castigo por ejercer el nio un derecho que deba ser sagrado, se suma el_ abuso, la ira irracional y ciega: "le pegu tanto que por poco lo mato". Y a la injusta obcecacin de los padres se aade casi siempre el capricho. Porque lo que motiv la "tunda" hoy, fue permitido ayer o fue quizs premiado, y hace una semana ocurri al revs. Se castiga o no segn est el humor o "hayan salido las cosas" que la madre o el padre proyectaban. Hay mucho ms que decir de este grandsimo error; pero no es sta la oportunidad. Yo no vacilara en quitarle el ejercicio de la patria potestad al progenitor o familiar que castigara al menor con ira... Pero hay padres que no pegan sino regaan... Regaan! Con mucha frecuencia insultan al nio, lo avergenzan, lo repudian, lo maldicen, y hasta le desean la muerte en medio de chillidos y palabrotas ms propias de un energmeno que de un ser humano. Crtese las manos antes de pegarle a su hijo pequeo. (Si no se atreve, acuda a un buen psicoterapeuta para que le modifique su actitud al respecto.) Para cambiar el rgimen de castigos fsicos por el rgimen de obediencia sensata y natural hay, casi siempre, que buscar el auxilio del especialista. Y querer intensamente que ese cambio se produzca bien.

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LE TIENE QUE TENER MIEDO A


ALGO

"No me gusta pegarle ni regaarlo fuerte... yo lo hago obedecer por el miedo..." "El nio le debe tener miedo a algo". Esto lo dijo una madre de tres hijos hace unos meses. El miedo! El miedo es el compaero inseparable de la infancia y de la... neurosis. Al nio le "meten" miedo; lo coge solo y lo elabora por imitacin usando su fantasa (de muy poca fuerza lgica). Es propio del miedo, como emocin, el desorganizar y debilitar la mente; y, como sentimiento, el inhibir y crear timidez. Es el medio usual de controlar la conducta ajena: adulta y la infantil Pero es un medio daino Perjudica los nervios y engendra neurosis. Los nios no deberan sentir miedo. Algunos adultos pueblan de miedos las cabezas de los pequeos. Y emplean para So distintas palabras y hasta acciones. El ms corriente es el amedrenta esto verba? ("viene el coco", "te coge el, o el enano, o el brujo"). En ocasiones se "objetiviza" y de noche aparece el fantasma", para lo que (bromeando y en serio) usan, algunos adultos ignorantes, sabanas, calabazas y otros objetos terrorficos" Ms lento y muy efectivo es el amedrentamiento por el "mtodo" de los cuentos, en los que intervienen el implacable castigo de Dios o de algn poder horrible, el infierno y otros "recursos"... La air.li- a:ai llevada facmia e -aprendizaje" del miedo. Parece que el nio presiente que su hogar y l estn en peligro. Tambin lo atemorizan las conversaciones referentes a aparecidos, espritus que salen v muertos que resucitan. Y las buenas pelculas de terror. En sntesis: el miedo ronda al nio continuamente. Los padres y el medio familiar casi siempre logran su propsito. Aquella linda criatura que naci con sus nervios equilibrados, al poco tiempo es un nervioso. Y sepa que no en todos los casos el miedo trae consigo la obediencia. Pero a muchos pequeos los "prepara" para adoptar cualquier absurdo contra natura... Este funesto efecto muerte de la resistencia biolgica del nio ante el abuso suele ir acompaado del acondicionamiento terrorfico a un objeto, situacin o animal determinado; fobia a la rana, la lagartija, la araa; la oscuridad, la soledad... La ciencia dice: "no le meta miedo al nio". El adulto cmodo e ignorante usa el miedo para "rendir" la actividad, la energa del nio. La madre que amedrenta a su hijo no sabe lo que hace. Por supuesto, algunos hombres se libran de los miedos contrados en la infancia: luchan y triunfan. Pero la mayora queda en mayor o menor grado psquicamente perjudicado... Y este peligro no lo puede correr tranquilo ningn padre amante y un poco responsable. No le meta miedo a su hijo, no deje que nadie lo amedrente. Equelo por la va de la razn clara, no de la emocin torpe.

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Es muy desobediente

Obedecera usted una orden absurda? No, si no me obligan. Pues usted probablemente est mandando absurdamente a sus hijos. Qu dice usted? Yo s lo que hago. No me haga rer. Dgame, conoce usted cules son los derechos del nio? S, el nio tiene derechos. El nio debe aprender a obedecer, dice usted. Estoy de acuerdo; pero usted debe aprender a mandar. Debe aprender a no prohibir lo que no se puede prohibir. Quiz usted prohbe no slo injustamente (lo que ya sera suficiente para explicarse la desobediencia), sino que prohbe atentando contra la salud fsica y mental de su hijo. Soy su madre y quiero que me obedezca en todo. Es usted infalible? Lo que pasa es que usted cree que ser madre es un derecho, y lo ejerce impunemente. Est usted , equivocada: es un deber. No espere que un nio sano obedezca una orden torpe, quizs estpida. No se enfade. No lo ha reconocido usted as varias veces? Y hasta rectificado despus? S, es cierto... pero es que ese hijo mo es un testarudo, un desobediente perpetuo. Puede que lo sea. Usted misma le ense. Sin duda, usted le ense a ser desobediente. Le demostr muchas veces que sus rdenes y prohibiciones iban contra la naturaleza de l, contra sus necesidades, cen.!a sus deseos biolgicos, y poco a poco lo fue predisponiendo a desobedecer. Pero es que no quiero dejarlo hacer su voluntad. Y por qu? No quiere que haga su voluntad aunque quiera hacer algo correcto o inofensivo, o algo que es bueno y nuevo para l, aunque quizs molesto para usted? Pues en ese caso usted le est impidiendo a su hijo desarrollar su voluntad, estorbando que maana sea un hombre que goce de tuerza de voluntad. Crame que le est haciendo un bonito regalo. Pero no la culpo. Posiblemente usted ignoraba que a tener voluntad tambin se aprende. Nada viene de la nada. Es verdad, nunca haba odo decir eso. Usted crea que la voluntad la reciba ^ el nio nueva y de "paquete", lista para actuar,., cuando usted lo ordenara. Esto es un grave error. A tener voluntad tambin se aprende y desde chiquito, por cierto. Yo no s de eso. Ya s que no sabe. El origen y el desarrollo de la voluntad es uno de los asuntos ms difciles de estudiar y conocer. Pero si usted comprende que esa voluntad no aparece en su hijo ni en nadie cuando usted | quiera que aparezca, sino que ha de irse formando poco a poco, ya sabe lo ms importante. Si su hijo no usa ni ejercita nunca su voluntad porque usted (o su padre u otro miembro de la familia) no le deja... pues saque la Consecuencia, Y esta consecuencia se ve y se sufre pronto; cuando el nio vaya a la escuela usted ver que l a veces quiere estudiar, pero -no estudia: le faltar voluntad. Ms tarde, cuando sea joven, ver que su hijo quiere trabajar, pero no trabaja: le faltar voluntad. Y as otros ejemplos.

19 Y eso va a ser culpa ma? Totalmente... salvo que su hijo sea un enfermo de la mente o de la tiroides. Usted dice cosas muy pesadas de or. Pero en favor de su hijo, no del mo. I Sea fuerte y sincera, y aguante. No le pesar. Me lo agradecer. Por supuesto, yo podra decirle estas cosas con ms suavidad, ero no la impresionaran, no la... molesta-ran, y as como usted molesta a su hijo para que la obedezca, yo la molesto a usted para que usted obedezca a la ciencia. Qu debo hacer? No lo voy a dejar hacer lo que le d la gana.* Claro que no. El nio y el joven han de aprender a obedecer y han de aprender a hacer su voluntad. Esto es completa y perfectamente compatible. Pues no entiendo, eso es un lo. El nio, el joven y tambin el adulto deben prestar obediencia a una autoridad aceptada. Es lo mejor para l y para la sociedad. Usted lo resuelve todo... pero en la prctica... En la prctica la regla vale y es aplicable. Dgame, cuntas veces manda usted a su hijo en beneficio d su hijo y cuntas lo manda a hacer o no hacer para evitarse usted una molestia o satisfacer un capricho? Sea franca. Usted quiere que su hijo sea muy obediente para que est tranquilo, Para que se porte como a usted le gusta, Para que Llegue a ser lo que se llama "un jggelito". O un "hombrecito" prematuro. . * "Gana" y "voluntad" no es lo mismo sino lo opues-l; Pinsese en ello v Probablemente hay algo de eso. Muy cmodo, pero contraproducente. Si usted obliga a su hijo a obedecer mandatos absurdos lo pone nervioso, de mal genio, lo hace impetuoso, lo habita a reir, lo convierte en un testarudo. Quizs lo haga "buscabullas", quizs lo haga un neurtico. Y si logra su propsito (el nio quie-tecito, que no desobedece, que no molesta, que no juega, el desgraciado "angelito") en su victoria tendr oculta su derrota: lo habr hecho un intil o un perezoso, un ablico, un aptico. Su triunfo ser trgico, trgico porque cambiar la comodidad de los aos de la niez (4 o 6) por la larga desgracia de ver a su hijo hecho un "hombre"... sin fuerza de voluntad, sin coraje ni afn de vivir; un derrotado por dentro, probablemente un enfermo. No me asuste, por favor. No, no la asusto; lo que le anuncio puede suceder "as mismito" y puede no suceder. Pero yo, siendo usted, evitara la posibilidad. Tratando a su hijo correctamente y ensendole a usar su inteligencia y a hacer su voluntad (de l) cada vez que pueda y deba hacerla: habitundolo a obedecer no al capricho de usted sino a una norma o razn justa. Y bien vale esa tranquilidad la pequea molestia de respetar los derechos del nio, del nio que casualmente es el hijo de usted.

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Figrate apenas puedo ocuparme de l

El tiempo que se dedica a los nios menores de dos aos nunca es excesivo, aunque suele ser mal empleado. Despus de esa edad puede y debe ir disminuyendo poco a poco... Despus de los cuatro, el nio puede ir al preescolar y "descansarse" de l... El tiempo de dedicacin ha de ir decreciendo. En la pubertad el tiempo que llamo de atencin debe ser sustituido por "tiempo de relacin": comprenderlo, brindarle amistad, tolerarlo, ser confidente... A los 17, la familia biolgicamente sobra: usted entonces se debiera hacer ya poca falta a su hijo o hija- O nJng11113s' 1 cri^ correctamente. ' (Estas expresiones quizs "choquen"... Iv no se acepten. Pero son por completo exactas. Su rechazo obedece a la ignorancia v la ruti 113 d^ pequeoburgus colonial, de cabeza entreverada de prejuicios feuda-lescos propios de la "aristocracia menor" agraria de la Espaa del 1800.). La escaa de la dedicacin al nio dispuesta por la naturaleza, puede ser hoy cumplida? La familia la ha violado por defecto... o escasez y... por exceso o abundancia! Lo uno y lo otro perjudican al nio y al pber. La dedicacin maternal escasa daa la salud mental y fsica del nio. El ser humano abandonado a tan tierna edad no crece todo lo sano que podra crecer. Por supuesto, las buenas sustituas alivian... y a veces I benefician. Pero hallar una buena sustituta de una buena madre no es cosa fcil. Nadie ignora cmo alquilaba el criollo una nodriza. Esto era otro error de nuestra crianza. Y de los graves. Pero lo peor, repito, es el I abandono. Y si tengo que ir de paseo o de compras? Pues lleve al nio con usted. Tan chiquito? \ (( S. Su beb, si est siendo bien criado, * puede poder" acompaarla a los 8 o 9 meses. r Pero es una molestia... No lo dudo. Pero a l le "molesta" ms estar separado de su madre. A esa edad l se da cuenta de que ella "apenas puede ocuparse de l", porque l carece de importancia para ella. O le da menos de lo que le corresponde por ley biolgica. Pero no se preocupe. La "molestia" no durar mucho. Recuerde lo dicho sobre la disminucin progresiva del tiempo de dedicacin. A los 4 aos ya podr usted "descansar" bastante de l. Pero... entonces djelo a l descansar de usted. Hay madres que slo le dedican unos minutos diarios a su hijo... para fastidiarlo o malcriarlo. Las consecuencias de este error suelen agravarse con la llegada de un hermanito. La racin habitual de maternina disminuye, porque se reparte. Esto sin duda "instala" el desconcierto en la cabecita del primognito, nio o nia. Si se procediera con delicadeza y madu-rez, la aludida disminucin afectara poco, porque el nuevo husped puede ser bien recibido. Pero no se suele proceder con tino. "Djame, que tengo que atender a tu hermano" se dice y repite muchas veces. La pequeuela (o el pequeuelo) se siente ms abandonada; postergada y a veces comparada desfavorablemente. "ste s es lindo." "Y es varoncito!, como t lo queras." He ah cmo puede empezar a formarse eso que se llama "complejo de inferiori- , dad" y "complejo de Can". " No proceda as con sus hijos cuando le nazca otro. Al contrari o, extreme con l o ellos sus atenciones y cuidados. No repita lo que quizs le hicieron a usted. *

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Se lo hago todo a mis hijos


Esta es una costumbre y un error muy generalizado. Y nada hay ms absurdo... El nio debe aprender a atenderse a s mismo desde edad temprana y habituarse a hacrselo todo: comer con sus manos, peinarse, baarse, vestirse; limpiarse los zapa-titos, y andar por la calle tranquilo, suelto de las manos. Tambin puede hacer otras muchas cosas. Permitir que el nio acte solo tiene beneficiosa influencia. Inmediata y ulterior. Lea el artculo Yo solo, publicado en La Mujer Sovitica, No. 11, de 1964, que aparece en el apndice de este libro. Y hay ms: el pequeo debe habituarse a ayudar a sus padres en los quehaceres de la casa, los ms sencillos primero, y los otros despus, segn vaya creciendo; ha de acostumbrarse a trabajar desde temprana edad; as lo indic Marx y lo han aconsejado todos los educadores respetables. La cantidad o ndole del trabajo ha de ser, por supuesto, proporcional a la edad, vigor y sexo. El error que estamos denunciando no debe seguir vigente porque origina consecuencias fatales para el futuro del individuo y de la nacin. En el campo y en las familias urbanas pobres, los nios ayudan y a veces trabajan ms de lo conveniente. En la ciu-' dad generalmente se les ensea a los nios a ser perezosos o a pasarse la vida queriendo retozar y, no pudiendo, matando el tiempo o viendo el televisor. De ms est decir q:H; la condicin activa y la perezosa de los adui. no cae del ciclo, se origina y brn:;i ciuiante los aos de la niez y de la adoles cencia. O dicho de otro modo: tambin el "masajeo" tiene sus orgenes. La ciencia los conoce. Aqu quiero advertir que la cooperacin en pequeas tareas dejar de producir sus excelentes efectos si se convirtiera en forzosa, spera, grosera... en coaccin obligatoria! El juego es sagrado para el nio, y cuando est activo en lo suyo, jugando, no se le debe interrumpir. l tambin merece respeto. Despus de los seis aos el nio puede efectuar "trabajitos". En el agro criollo los realiza con xito y naturalidad. Pero antes de esta edad, y aunque usted sea inhbil en eso de ensearle a trabajar, si usted se limita a permitirle al nio que est a su lado y que crea que la est ayudando, le har un gran bien y la molestar muchsimo menos. Es cierto que, por lo general, el nio pequeo quiere tocarlo todo y jugar con todo; pero a los pocos das, si ya tiene dos aos, comprender sus lmites, y viendo l mismo satisfecha su curiosidad, reducir su "cooperacin"... Pero an suponiendo que sta fuera algo estorbosa, sepa usted que ser muy vlida para la salud y el crecimiento mental del nio, porque, primero, lo tendr ocupado; segundo, lo preparar para ayudarla de verdad ms tarde; tercero, lo habitala a cooperar o'esHe temprano; cuarto, lo responsabilizar con la atencin y el aseo de su propia personita, inculcndole el hbito de la higiene. El nio criado en la cooperacin y el trabajo, cuando llega a joven se puede decir que posee una cabeza muy distinta a la del seorito cmodo o nio coasentido. S, porque dado a que cooper con su familia no le "chocar" cooperar con la sociedad. Desista poco a poco de hacrselo todo a 87sus hijos, y vaya tambin poco a poco ensendoles a que la ayuden e intervengan en algunas labores domsticas. Y cuando sean mayores de seis o siete aos, encargeles quehaceres. Recuerde que el nio debe habituarse al trabajo de una manera natural.

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habla habla que el nio no entiende


El nio pequeo siente, esto es: se da cuenta afectivamente de muchsimas palabras, acciones y cosas. Y cuanto rebasa ios dos aos, lo entiende casi todo. A los cinco ya posee comprensin y vocabulario suficientes para interpretar lo que dicen los adultos en un tono de voz y con una expresin facial que concuerdan con la situacin que los nios estn percibiendo. Los nios tambin interpretan. Los cree usted tan tontos como para que, cosa que no entiendan, la olviden o la arrojen de la cabeza? No. Si les interesa, preguntan; y si no les convence la explicacin, interpretan... Y a veces se dan cuenta de que deben darse por no enterados. Esto puede ocurrir antes de los tres aos. Pe ro no ocurre a esa edad, ni despus, s el muchacho no tiene inters en el asunto- Igual a lo que le suele pasar a usted. Pero si 1 que l oye lo juzga importante no lo olvidar. Al revs: lo recordar y tratar de encontrarle la explicacin. En la recordacin biogrfica de los pacientes de neurosis se comprueba lo dicho. Recuerdo lo que me dijo uno hace aos: "Mucho tiempo pas, cuando era nio, tratando de explicarme por qu yo era "hijo de un descuido", frase que le o a mi madre varias veces. Me daba cuenta de que se trataba de algo secreto y malicioso, porque ella y quienes la oan se rean y ponan cara de picaros. Sufr y me asombr cuando lo supe." Qu error tan grande! El nio entiende; y si no entiende interpreta, y se afecta o traumatiza. Se dicen muchas cosas impropias delante de los nios mayores y menores de 5 aos. No cometa ms ese error. Si su hijo oyera algo que "no deba or" indague con tacto si le interes, y si le interes, explqueselo. S, con palabras adecuadas y de modo que entienda bien. No lo engae. Si es inteligente y tiene ms de 4 aos no logar engaarlo... si el asunto le interesa de veras. (Los nios no son bobos.) Una madre que engaa al nio en un asunto importante, se "desprestigia" si l la descubre; es una madre que deteriora la naciente veracidad del nio. La idealizacin de Ja madre debe durar hasta los 9 o 10 aos de edad. Su "cada" prematura puede originar malas consecuencias. Cudese mucho ms al hablar delante de sus hijos menores, y obligue cortesmente a sus visitas a cumplir este consejo. No tema pasar por "conservadora" en este punto, puesto que si sigue las orientaciones de este libro, esto es, de la ciencia, en lo dems ya se habr ganado usted fama de innovadora. La mentira en los nios! Las madres simplifican demasiado el asunto y cometen injusticias y errores al por mayor en este punto. La verdad es una: a mentir aprende el nene... por imitacin (promesas incumplidas, por ejemplo) y forzado a disculparse de lo que no se explica (y que est en lo cierto en muchas ocasiones). Resulta cmico y triste ver a madres abiertas y furibundas mentirosas, pegarle y regaar a sus hijos porque stos... aprovechan las lecciones que reciben. A este absurdo se suma la ignorancia. Muchas de las llamadas mentiras infantiles no son tales, sino invenciones o fantasas en las que unos chicos, ms que otros, creen sinceramente. Despus de los 4 aos de edad los pequeos hablan de "hazaas" que realizaron o vieron, y que no ocurrieron, u ocurrieron de modo mucho menos "heroico" o espectacular. Estas invenciones obedecen a un "mecanismo psquico" muy distinto del de la mentira, porque en gran parte es inconsciente, y castigar al menor por esto y llamarle mentiroso constituye otro error. Si el sntoma se agrava acuda al psicoterapeuta. Al tema le han dedicado los especialistas libros enteros. Aqu slo se da el aviso o se recuerda que no puede contundirse la mentira, siempre intencional, con la invencin o la fantasa de la

23 niez (poder inventivo que al desarrollarse y organizarse con los aos produce el conocido adulto mito-manaco, divertida y peligrosa "especie" que abunda en nuestra bella Cuba).

No quiero animales ni chiquillos en mi

casa
Si el nio padece de aislamiento le har falta tener un animalito que lo acompae. Pero tenerlo le har bien a cualquier hio menor o mayor de cinco aos, si ya cumpli los dos. De l recibir afecto y le servir como objeto en el que depositar afecto. Negarle al nio ese gusto que es ms que un gusto puede hacerle sufrir mucho. Y mucho sufrir el pequeo si despus de haber disfrutado de su gato o perrito, un buen da se lo suprimen, y no le dan afecto sustituto. Lo dicho del animal vale multiplicado para los compaeritos. Criar al nio solo, ? siempre con adultos, est prohibido por la ciencia... y el sentido comn. El ser humano es social por naturaleza. Despus de los dos aos de edad el amiguito se va haciendo necesario. Deje a su hijo estar y jugar acompaado, aunque a veces ria. A esa edad y a los tres, l prefiere jugar solo en compaa (la de sus padres le encanta). Est aprendiendo y le desagrada que lo interrumpan. No es egosta, como dice la psicologa radicinai; pero es cierto que no sabe todava compartir el juego ni cooperar. Pero le gusta mucho jugar acompaado... cada uno con su juguete. "jEso es mo, mo!" grita. Y se enoja cuando le quitan su juguete, porque est defendiendo su derecho a aprender a jugar o "aprenderse" el juguete. Y con frecuencia la casualidad le rene con grandulones dominantes que no lo dejan aprender a jugar. No le suprima los compaeritos a su hijo o hija pequeo. Procure que se rena u>n ics de su edad, y defindalo d--- '-j-s rr:u chachos (y adultos) que no lo dejan jugar tranquilo. Espere a que lleguen los cuatro aos; a esta edad ya el nio sabr cooperar (si usted no le impidi aprender). El ser humano no nace egosta, mas tampoco nace sabiendo cooperar y ser generoso y corts. Natura no se mete en esto: se lo deja a Cultura; esto es, a Crianza y Educacin, las grandes fbricas de los hbitos bsicos. Dele a las relaciones o al "roce" de sus hijos toda la importancia que tienen. Djelos reunirse y jugar gozosos libremente. El nio que no juega en grupo, trabajar a disgusto cuando sea grande. El que de nio no aprende a cooperar jugando, cooperar a disgusto y mal cuando sea adulto. Estas afirmaciones tendrn sus excepciones ms aparentes que reales (gente que simula cooperacin), pero son ciertas en lo fundamental y para la gran mayora. No parece necesario recordar que el gusto por el trabajo proviene del gusto por el juego, que es su padre primero y su hermano despus. Ni que la cooperacin real y sincera y la urbanidad comienzan, como todo lo afectivo, en la infancia y la adolescencia. El hijo nico. Los padres de un solo descendiente incurren por lo regular en ms errores, y distintos. Se han ideado reglas para evitados, reglas que en iu esencial podran reducirse a sta: Cre al unignito como si no lo fuera, ensendole a convivir con sus primitos y amigos como si fueran sus hermanos. Quienes cumplan de verdad esa norma evitarn el dao principal: el exagerado centrismo de atenciones y afectos el ombligo de la casa de que "disfruta" el hijo nico.

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Se orina mucho en la cama

El nio se orina de noche no porque tenga flojo el "freno de la vejiga" ni porque tome mucha agua; se orina por causas psicolgicas o nerviosas. Ningn nio feliz sigue mojando la cama despus de los 2 aos de edad. El que se orina presenta un sntoma indudable de crianza mala o defectuosa. En esto estn de acuerdo la mayor parte de los especialistas. La cuestin principal es sta: por qu el tener la vejiga llena no despierta al pequeuelo? No la siente. Y por qu no la siente? Y si la siente, por qu no se despierta y busca el orinal o llama...? Y si la siente y no quiere llamar, por qu no aguanta? Pues porque en esos nios los mecanismos inconscientes y semiconscien-tes de control no han progresado, no han madurado. El cuerpo puede tener 4, 8 o ms aos de edad; pero en esto sigue siendo un bebito. "Si es asf' me deca una amiga "la cosa no tiene remedio". S, hay remedio! El tratamiento psicolgico, pero no slo del nio sino de su familia; esto es, mediante el cambio adecuado y total de la crianza. S por experiencia que los consejos pocas veces dan resultados. Las pildoritas que se recetan llegan en ocasiones oportunamente, pero en la mayora de los casos ni mejora producen. Porque se ha comprobado que la primera y principal causa de enuresis nocturna se origina en la detencin del desarrollo psquico producida por la crianza errnea. -A-uiic:o la eiurc3s es una mera consecuencia del retraso, pero al llegar el nio a los tres aos de edad, otros posibles motivos se aaden al indicado. Uno que he visto operar varias veces es de ndole agresiva. Simplemente, la pequea vctima de la familia se orina... en su familia. Lo hace porque le piden que no lo haga, por el llamado "espritu de contradiccin". Y porque ya entiende que ha de hacer un esfuerzos en beneficio de quienes no lo merecen. El nio, sin duda, es enseado desde muy temprano a fastidiar. Nadie tiene sobre la alegre faz de la tierra ms derecho a fastidiar que el nio. Porque lo fastidian cantidad... En la "agresividad urinaria" se han encontrado elementos erticos de naturaleza uretral. Se dice que los nios cuando orinan disfrutan ms que los adultos (y tambin cuando defecan). En la informacin clnica, muchos pacientes confiesan que sentan una agradable y difusa sensacin ertica cuando mojaban la cama dormidos. La humedad en los das de calor puede resultarle grata al nio tropical y, como dicen los freudianos, recordarle su feliz estancia en el hmedo claustro materno. Este factor placentero falta, claro est, en el invierno crudo, y en los nios de piel irritable y con tendencia a escoriarse. Pero todo esto es hipottico... El nio y el muchachn se siguen orinando en la cama porque ios siguen forzando a no crecer psquicamente de acuerdo con su edad cronolgica.

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Nunca hablamos de eso

Hay algunos nios pequeos que dan muestras de inters por el sexo. Otros experimentan erecciones las nenas comezones y se tocan sus genitales. Qu hace la familia cuando descubre estas reacciones? Pues calificarlas de maliciosas; y se habla y se comenta de muy distintos modos, todos errneos. Al "culpable" inocente culpable no se le explica ni aclara nada, y se le regaa con indignacin, se le amenaza, castiga y avergenza. Cunta ignorancia reunida! Lo primero que urge recordar en esto del sexo en la infancia es la cuestin de las diferencias individuales. Y tngase presente que "reglas para todos sirven para nada". Hay nios y nias erticos, con genitales irritables erotismo infantil, y nios y nias no irritables o sin erotismo infantil. Lo mismo ocurre en lo tocante a la curiosidad sexual. He conocido nenes de 2 aos que preguntan y quieren saber, y he conocido muchachones de 11 y 12 aos desinteresados por completo de este asunto. Y he conocido, por supuesto, grados intermedios. Usted tambin ha advertido esas diferencias. Pues no las olvide y proceda con valor y tacto. Si su hijo o hija crece sin dar muestras de excitacin y de curiosidad sexuales, nada debe hacer... hasta los 11 o 12 aos. A esa edad (y antes si la pubertad tambin aflorara antes) ha de drsele al menor instruccin sexual, completa y detallada, aunque gradual y enteramente seria, cientfica y respetuosa. E sexo es -agra^. Y los que tienen hijos pequeos con sntomas de erotismo y curiosidad sexual, qu deben hacer? Lo mejor sera consultarlo con un especialista, un pediatra de orientacin cientfica moderna. Los consejos generales en manos de gente inteligente y hbil con los nios, dan resultados; pero en manos de personas torpes sirven de poco y hasta pueden ser contraproducentes. Vamos por partes. Sobre el erotismo: 1. Toque menos al nio o nia. 2. Djelo jugar mucho; que se canse bien. 3. No le llame la atencin sobre el hecho; y no lo prohiba con palabras de condenacin. 4. Disudalo y distrigalo con habilidad, y hacindole saber que eso es algo pasajero. No le d importancia; pero disudalo... distrigalo... 5. Analice la crianza de su nio o nia y averige si su cerebro est siendo sobreexcitado por miedo, emociones, contactos, conflictos... 6. Viglelo discretamente al defecar. 7. Belo con agua "quitada la impresin". Si las erecciones y comezones se hacen cada vez ms frecuentes y ; el menor ya se acerca a los 5 aos, llame al especialista. Las nias y nios que sufren congestiones genitales (automticas) deben ser vigilados discretamente cuando se renen con " muchachos de uno u otro sexo, en lugares donde pueden quedarse solos. Hay que evitar los toques peligrosos, las fricciones o los contactos. Si el erotismo va acompaado (como suele suceder) de curiosidad sexual, se debe acudir al especialista. El cuidado que se tenga al manejar este asunto tiene la mayor importancia. Porque canse, los casos indicados el peligro de formen anormalidades aumenta en grado sumo. ES necesario decir algo ms (y no ser al instante).

26 Este inters, esta curiosidad de los nios puede dividir en tres aspectos: primero, que gira en torno a la diferencia anatmica; segundo, el que gira en torno a las acciones deleitosas de los genitales; trro, el que gira en torno a la reproduccin s causas. ....._ El primer aspecto y el tercero pertenec al orden de la curiosidad natural, y el teres del nio por saber lo que natural-ve o puede ver (su rgano, el de su icrmana) debe ser satisfecho en cuanto ja. El inters por conocer las funciones y acciones de los genitales como centro de Jacer, es inters prematuro, y ha de ser ratado con sumo tacto, discrecin, sabidura y sentido del caso. De Ja mera diferencia anatmica hay nucho que- decir. Les nios, por lo general, conforman cuando se les dice que todas mujeres son as, que todos los hombres 'n as. Con eso basta. La mayor dificultad :n este aspecto aparece al comparar el nio 1 rgano con el de algn adulto, y muy 'Pecialmente si lo ve erecto. Esta percep-puede asombrarlo y sembrar en l te-or o, al revs, despertar la curiosidad y el de volver a observar el "espectculo-como lo llama Freud. A veces existe. reserva de los nios sobre este asunto. No se engae... Lo correcto en estos casos (que deben evitarse) est en explicar en forma sana y franca la diferencia de tamao, y en afirmar y repetir qu ese rgano del nio tambin crecer. Si el caso fuese de temor al pene habr que tranquilizar ms a la nia que al nio, pero a ambos se les debe aclarar que todas las personas mayores son as. Y explicarles que el pelo pbico les sale a los nios cuando crecen, como los dientes grandes; y que los senos salen a su tiempo... y que ella tambin los tendr cuando sea grande... La explicacin de la funcin reproductiva y de la gestacin debe ser completa y natural, cuando en el nio surja la curiosidad. Y del aspecto del deleite, qu se puede decir? Los nios en mi poca llamaban a esas "actividades" hacer cochinadas. No se les debe dejar en el error; al revs, hay que explicarles que ia unin carnal de papi con mami es cosa limpia y buena, que de ella naci l. Especial importancia tiene el explicar al nio lo absurdo e indigno de la relacin homosexual, si preguntara sobre esto; o si los padres se enteraran de que el nio est recibiendo informes de ndole homosexual; o que ha sido invitado... o est en un foco de posible contagio... Por supuesto, todo lo relacionado con el homosexualismo es grave y delicado. Lo mejor en esto es prevenir, y despus prevenir, y siempre prevenir. Cambie de actitud todo lo ms posible. Observe al nio. Hblele del modo indicado. Y acuda al especialista en caso de necesidad. Y nunca bromee ni "tire a relajo" las cosas sexuales. En ninguno de los aspectos sealados. Ni en el del mero placer. Y no confunda nunca la reserva de sus hijos con la falta de curiosidad por lo sexual. (Hay nios que aprenden a callar a edad muy temprana.) La prevencin, el origen, el tratamiento curativo del homosexualismo estn envueltos en una verdadera costra de ignorancia, falsedades, absurdos y falta del ms elemental sentido comn. Me parece imposible estudiar en este libro ese profundo y temprano trastorno cerebral o psquico. Pero no puedo omitir dos datos. Primero: e.l ser humano tiene psicosexualidad y no animales (de Steinach, Maran y otros autores). Segundo: el homosexualismo no se debe en ningn caso a las hormonas. Esto es evidente. El siguiente captulo ha sido incluido en el temario, aunque originalmente no figuraba en l, ya que el problema que se aborda corresponde a la edad escolar, que es precisamente la del tope del presente libro. Cuando la educacin organizada o escolar surge en la vida de la niez, la problemtica de su crianza cambia. El Estado, por medio de su gobierno, toma entonces la palabra. La casa entra en oposicin o cooperacin con la escuela, y mil cuestiones surgen, dignas todas de un libro aparte. Veamos, sin embargo, en ste, la cuestin inicial.

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No quiere ir a la escuela

No se ha preguntado por qu? Pues ha de ser porque: 1. El nio no est madurono lo han dejado madurar para la escuela. Padece de "mamitis grave". 2. Algo traumatizante encuentra el nio en la escuela: quizs una maestra, un compaero; un deber imposible de cumplir, o motivos de vergenza, temor... Si el nio no quiere ir a la escuela debe averiguarse el motivo antes de insistir. El nio ante todo ha de vivir y crecer, y despus aprender... (Cosas sin inters para l?). Si est activo en la escuela cinco o seis horas, fjese que trabaja un tiempo igual al del "guagero" del 6x8. Hacer que un nio dedique al estudio 9,10 y ms horas diarias es un solemne abuso. Si el colegio es bueno real y psicopedaggicamente bueno y el nio rehsa asistir a l, lo indicado es el especialista. Puede haber retraso ambiental. O un dficit de inteligencia, atendible con pleno xito por un buen frenoterapeuta. O, por ejemplo, una adenoiditis (pensar en respirar). O causas peculiares o idiosincrticas, que sean las que fueren mientras ms pronto se descubran y combatan, mejor.

* En Cuba se le dice "guagua" al autobs y "guagero" a su conductor. (N. del E.)