Que es un quirquinchu

El quirquincho andino (Chaetophractus nationi), también llamado armadillo andino, es una es pecie de la familia de los dasipódidos, endémico del altiplano puneño de la cordillera de los Andes, en el centro oeste de Sudamérica.

Distribución[editar]
Habita en la región de la puna, en el oeste de Bolivia en los departamentos de Oruro, La

Paz, Cochabamba, y Potosí; en Chile en Tarapacá y Antofagasta; y en el noroeste de laArgentina, en las provincias de: Catamarca, Jujuy, Salta, y Tucumán. También fue citado para el Perú, pero aún no se cuentan con datos concretos.1

Características[editar]
Está recubierto por una armadura, tiene piel coriácea, placas cutáneas osificadas en la parte posterior de su cuerpo y a los lados placas yuxtapuestas transversalmente. La cola es anillada. Su hocico es alargado; carecen de dientes incisivos y caninos, pero presentan molares simples, sin raíces. Su olfato es excelente. Las dedos de las patas presentan garras largas curvadas que le sirven para excavar. Su cuerpo con la cabeza alcanza hasta 40 cm de longitud y la cola 12 cm. La armadura presenta bandas, cuyo número varía, aunque generalmente tiene 18, de las cuales 7 u 8 son móviles. Todos los miembros del género Chaetophractus tienen más pelo que los demás armadillos. El pelo se encuentra a lo largo de la armadura y la parte inferior del cuerpo y las patas están cubiertas por vellos castaños o blancuzcos. Su alimentación incluye invertebrados (insectos, lombrices, moluscos), pequeños vertebrados,

huevos, frutas, tubérculos y hongos. Para conseguir todo esto, camina explorando el terreno y utiliza sus uñas para excavar. Emite distintos tipos de sonidos. Sus hábitos son nocturnos en verano, para evitar el calor, y diurnos en invierno. Habitan en madrigueras. La gestación dura 2 meses y los partos son múltiples. Cada cría, abren sus ojos entre los 16 y 30 días de nacida, desteta a los 50 o 60 días, y alcanza la madurez sexual a 9 meses. Su esperanza de vida es de 4 – 16 años. Los quirquinchos pueden dañar los cultivos porque excavan. Sin embargo, por las gran cantidad de larvas que comen, la remoción de tierra y los aportes subterráneos de materia orgánica, actúan positivamente sobre el suelo.

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