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Argumento [editar]

Peste en Tebas [editar]


Edipo, rey de Tebas, se dirige a una muchedumbre encabezada por un sacerdote, que se ha congregado ante el rey para pedir un remedio a la peste que asola la ciudad de Tebas. Para conocer las causas de esta desgracia, el propio Edipo ha mandado a su cuado Creonte a consultar el orculo de Delfos. La respuesta del orculo es que la peste se debe a que no se ha vengado la muerte de Layo, el rey anterior: su sangre derramada amenaza con dar muerte a todos los habitantes de la ciudad hasta que el asesino sea ejecutado o exiliado.

Predicciones de Tiresias [editar]


Edipo pronuncia un bando solemne en el que pide a todo el pueblo tebano que colabore en el esclarecimiento del crimen. Tanto el asesino como el cmplice podrn, si se entregan, conservar la vida, aunque tendrn que partir al exilio; cualquier testigo que haya visto lo sucedido debe decirlo sin temor y Edipo le recompensar. Pero si el culpable no se entrega, a todo el que sea responsable de ello se le prohibir participar en la vida de la ciudad y Edipo pide a los dioses que l y los suyos mueran de la peor manera posible. Por consejo de Creonte, Edipo ha llamado al adivino ciego Tiresias para que ayude a esclarecer lo sucedido. Cuando llega Tiresias, el rey y el coro lo reciben con muchsimo respeto, pero pronto queda claro que el vidente no quiere colaborar y se niega a hablar sobre el crimen. El dilogo entre Edipo y el adivino degenera por ello en un enfrentamiento (agn), en el que ambos se insultan. Irritado, Tiresias declara que Edipo es el asesino que est buscando, e incluso le anuncia (en lenguaje voluntariamente crptico) que vive en incesto con su madre y ha tenido hijos con ella; que aunque se crea extranjero es tebano de nacimiento y que dentro de poco se quedar, como l, ciego. Edipo llega a la conclusin de que el anciano y Creonte se han puesto de acuerdo para acusarle del crimen y desplazarle as del trono.

Acusaciones contra Creonte [editar]


Entre los ancianos tebanos cunde la duda por las confusas palabras de Tiresias. Creonte aparece indignado ante las acusaciones de conspiracin para usurpar el trono que ha hecho Edipo. Edipo seala que resulta inexplicable que Tiresias, que estaba en la ciudad en el momento del asesinato de Layo, no declarara entonces lo que saba, y haya esperado hasta ahora para acusarle de aquel crimen. Creonte replica que, como cuado y amigo de Edipo, ya tiene suficiente poder en Tebas y que nunca deseara las preocupaciones y problemas que debe afrontar un rey. Adems, seala a Edipo que no se debe acusar sin pruebas y que si no cree que lo que ha dicho el orculo de Delfos sea cierto, puede ir l mismo a comprobarlo. Tambin le dice que si Edipo tiene pruebas de que l se ha confabulado con el adivino Tiresias, l mismo se condenar a muerte.

Revelaciones de Yocasta [editar]


Yocasta, que es esposa de Edipo, ejerce de mediadora en la disputa. Tras conocer los motivos, dice a Edipo que no debe hacer ningn caso de las adivinaciones profticas y pone como ejemplo un orculo de Apolo que predijo a Layo que morira asesinado por uno de sus hijos. Sin embargo, Layo muri de otra forma, asesinado por unos bandidos en un cruce de tres caminos, y el nico hijo que tuvieron muri poco despus de nacer, pues se lo dieron a un criado para que lo matara. Por tanto, seala Yocasta, el orculo no se cumpli en modo alguno.

Sin embargo, Edipo, al conocer los detalles de la muerte de Layo, se alarma y exige que traigan a su presencia al nico testigo del asesinato. Hay un gran suspenso porque Yocasta no conoce los motivos de ese miedo de Edipo.

Edipo cuenta su historia [editar]


Edipo relata a Yocasta cmo sus padres fueron Plibo y Mrope, reyes de Corinto. En un momento dado le llegaron rumores de que no era hijo natural de ellos y, al consultar el orculo de Delfos, Apolo no respondi sus dudas y en cambio le dijo que se casara con su madre y matara a su padre. Por ello haba abandonado Corinto, para tratar de evitar el cumplimiento de esa profeca. Ms tarde, en sus andanzas, haba tenido un incidente en un cruce de caminos, haba matado varias personas y sus caractersticas eran las mismas que las conocidas en el asesinato de Layo. La esperanza que tiene Edipo de no ser el asesino de Layo es que el nico testigo haba afirmado que haban sido varios los asesinos.

Noticias de Corinto [editar]


Yocasta manda llamar al testigo y tambin se presenta como suplicante ante el templo de Apolo para que resuelva sus males. Mientras, llega un mensajero inesperado que trae noticias sobre los supuestos padres de Edipo en el reino de Corinto. Plibo ha muerto a causa de su vejez y quieren proclamar a Edipo como rey de Corinto. Yocasta, tras or las noticias, trata de hacer ver a Edipo que tampoco el orculo segn el cual iba a matar a su padre se haba cumplido y por tanto ya no debera de temer el otro orculo que deca que se casara con su madre. El mismo mensajero es conocedor de la circunstancia de que en realidad Plibo y Mrope no eran los padres naturales de Edipo, porque l mismo lo haba recogido cuando era un beb e iba a ser abandonado por un pastor en el monte Citern, con las puntas de los pies atravesadas (de ah el significado de su nombre: pies atravesados o hinchados, segn la traduccin). Al conocer los temores de Edipo, el mensajero le explica estos hechos pasados con la intencin de que Edipo se tranquilice. No obstante, el rey de Tebas desea saber ms sobre su origen y descubre que el mismo pastor que fue testigo del crimen de Layo haba entregado a Edipo, cuando ste era un beb, al mensajero.

Resolucin de los enigmas [editar]


La reina Yocasta, tras or el relato completo del mensajero, ya ha comprendido todo el profundo misterio y sale huyendo despus de intentar en vano que Edipo se detenga en su investigacin. Por fin llega el testigo del crimen. Edipo y el mensajero lo interrogan y al principio se resiste a dar respuestas, pero ante las amenazas de Edipo revela que el nio que le haban entregado para que lo abandonara en el monte Citern era hijo del rey Layo y la reina Yocasta y que lo haban entregado para que muriera, impidiendo que se cumpliera un orculo funesto. Sin embargo, l lo haba entregado al mensajero por piedad. Edipo comprende que Yocasta y Layo eran sus verdaderos padres y que todos los orculos se han cumplido.

A partir de esta revelacin un mensajero de la casa cuenta todos los detalles del suicidio de la reina Yocasta y la posterior ceguera de Edipo. Edipo aparece con los ojos ensangrentados y pide ser desterrado. Dice que ha preferido cegarse porque no puede permitirse ver, despus de sus crmenes, a sus padres en el infierno, a los hijos que ha engendrado, ni al pueblo de Tebas. Creonte, que asume el poder, pide a los tebanos que se apiaden de Edipo y lo hagan entrar en el palacio. A continuacin dice que consultar de nuevo al orculo para saber lo que tiene que hacer con Edipo. Este dice que no tenga piedad con l, pide ser desterrado y dice a Creonte que cuide de sus dos hijas, acto que finalmente es consumado. Los ltimos versos del corifeo son una especie de conclusin o moraleja en las que se expresa que incluso aquellos que parecen felices y poderosos estn en todo momento expuestos a sufrir desgracias.

El coro [editar]
El coro es un personaje colectivo que comenta y juzga lo que ocurre en la tragedia. Representa al ciudadano tebano, que tiene sus esperanzas puestas en Edipo pero confa tambin en los dioses. Es un personaje conciliador, cuya preocupacin es salvar la ciudad. Le desagradan las rencillas de los personajes y la impiedad que manifiesta Yocasta al poner en duda la veracidad de los orculos de Apolo. Intervenciones del coro: Primera: despus del prlogo, para elevar una plegaria a las divinidades de la ciudad con el fin de eliminar la peste. Segunda: despus de la primera parte que canta su desconcierto y quiere encontrar la causa de la peste por un lado, y por otro siente angustia por las palabras del adivino y por su fidelidad al rey. Tercera: medita sobre la profeca que el orculo hizo a Layo y el destino de ste. Cuarta: despus de la tercera parte, da nimos a Edipo, sugiriendo que este puede ser en realidad hijo de un dios y una ninfa del monte Citern. Quinta: antes del eplogo en la que canta la desdicha al ver lo que ha sido su rey y en lo que se ha convertido.

Al final de la obra, el coro mantiene su afecto por Edipo, cuya desgracia deplora.

Temtica [editar]
La obra plantea varios temas y se ha interpretado de formas variadas a lo largo de los siglos. Uno de los temas que se plantean es la fuerza del destino. Cuando los personajes creen estar burlando el orculo, no hacen sino contribuir a su cumplimiento. En el caso de Layo, aunque toma medidas para evitar que su hijo tenga ocasin de matarlo, resultan ineficaces: el nio sobrevive y acaba dndole muerte en un encuentro aparentemente casual. Edipo, que intenta escapar de su destino, huye de Corinto para no matar al que cree su padre, pero mientras

camina sin rumbo se topa con su verdadero progenitor en un cruce de caminos y le da muerte sin saber de quin se trata. Otro tema es el asesinato del padre y el incesto entre madre e hijo. Edipo mata a su padre Layo y se casa con su madre Yocasta, sin ser consciente de que est haciendo tales cosas. Sigmund Freud llama complejo de Edipo a una construccin psquica cuya caracterstica principal es la orientacin sexual en determinada fase del crecimiento del nio, en la que proyecta sus deseos sexuales sobre el progenitor de sexo opuesto. Freud cita esta obra para ilustrar su tesis de que los deseos incestuosos son una primitiva herencia humana. Es el hecho de abordar esta cuestin lo que mantiene siempre vigente, segn Freud, la 2 tragedia de Sfocles. El rechazo del incesto y el parricidio que ha cometido lleva a Edipo a agredirse a s mismo, dejndose ciego (lo que algunos discpulos de Freud han interpretado como una metfora de la castracin). La obra plantea tambin el problema de la bsqueda de la verdad y los riesgos que la acompaan. Nietzsche habla de este drama en el captulo nueve del Nacimiento de la tragedia. Presenta a Edipo como un transgresor, un hroe condenado a caer por haber intentado llegar demasiado lejos. Al transgredir la naturaleza y las normas sociales, y querer averiguar aquello que est prohibido, Edipo descubre un mundo cuya visin est vedada al resto de los mortales. Comete una versin masculina, heroica, del pecado original, al elegir comer del rbol del conocimiento que condena a la humanidad a abandonar la inocencia. En este caso es su curiosidad y su entereza lo que le estimula a investigar. Ese abandono de la inocencia, de la cmoda ignorancia, es el destino cruel y heroico de Edipo, y su gesta consiste en su sacrificio. Como Prometeo, l paga por un bien que la humanidad recoger tras su accin. Edipo rey es tambin una afirmacin del poder de los dioses. A travs de toda la obra queda clara la influencia decisiva que tiene Apolo en los acontecimientos, dando forma al destino de los personajes. Se descubre que la palabra divina es exacta, que debe obedecerse sin titubeos y que hay que respetar a quienes la profieren.

Personajes [editar]
Personajes de los hechos anteriores a la tragedia [editar]
Lbdaco: rey de Tebas, padre de Layo. Debido a la gran ofensa que hizo a los dioses, su familia sufri la furia de las deidades. Layo: rey de Tebas, hijo de Lbdaco, padre de Edipo, y esposo de Yocasta. Abandon a su hijo Edipo por un orculo que deca que lo matara y se casara con su esposa Yocasta. Plibo: rey de Corinto y padre adoptivo de Edipo. Mrope: reina de Corinto y madre adoptiva de Edipo.

Personajes de la tragedia [editar]


Personajes principales:

Edipo: rey de Tebas y esposo de Yocasta. Por haber librado a la ciudad de la amenaza de la Esfinge, los tebanos lo haban elegido como rey. Creonte: es el hermano de Yocasta, a quien Edipo acusa de querer usurpar su trono (vale aclarar que Creonte no tiene dicha intencin). Queda a cargo de las hijas y del trono de Edipo cuando este se va. Tiresias: un adivino tebano. Yocasta: reina de Tebas. Se cas con Edipo tras el asesinato de su anterior esposo, Layo. Corifeo: un sacerdote anciano, portavoz del coro.

Personajes secundarios: Coro de ancianos tebanos. Mensajero: lleva a Yocasta la noticia de la muerte del rey Plibo. Paje: testigo y relator de los ltimos sucesos y el desenlace final. Sacerdote: ministro del culto religioso de Zeus. Pastor o siervo: anciano, antiguo servidor del difunto rey Layo. Campesino: testigo que presenci la muerte de Layo y sabe que el asesino es Edipo.

Intereses relacionados