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EL SEOR CAUTIVO DE AYABACA No bien terminada la festividad de la Virgen de las Mercedes, muchos peregrinos salen rumbo a Ayabaca-capital de la provincia

del mismo nombre para honrar al Seor Cautivo, en la ms antigua devocin religiosa del departamento, que se remonta a ms de 200 aos atrs. La celebracin se inicia el da 3 de octubre con el multitudinario paseo del estandarte del seor Cautivo. La primera salida es el 12, acompaado de la Virgen del Pilar, previamente, en una tarea reservada exclusivamente para varones, la imagen ha sido limpiada, se le arreglado el pelo y puesto un traje nuevo, que ser cambiado diariamente para las procesiones. Pocos das antes de la fecha central 13, columnas ininterrumpidas de vehculos, acmilas, y peatones trepan por los cerros empinados de los Andes piuranos para llegar hasta los pies de la ensangrentada imagen, un milagro del Seor Cautivo a solicitar una gracia, un milagro, un favor. La impresionante efigie del Cristo Moreno, con las manos atadas y cruzadas al pecho, vestido de prpura y dorado, en el fondo del templo repleto de devotos, se ilumina con las luces de los cirios y las lmparas. Hasta all llegan fieles de todos los rincones de la regin y en cada pueblo de procedencia de los peregrinos participan en una misa de despedida. De Catacaos parten ataviados con sus caractersticas bandas bordadas, de Lima retornan los Ayabaquinos residentes en la capital, tambin acuden Ecuatorianos y Colombianos cargados con sus mercaderas y golosinas. Ayabaca se convierte, en medio de ceras y sahumerios, en un inmenso campo ferial que moviliza enormes capitales y toneladas de mercadera. Los peregrinos partes de sus pueblos en grupos, caminado durante varios das, durmiendo a la intemperie si es necesario, con tal de cumplir con las promesas hechas por su devocin. Muchas veces se puede encontrarse nios de corta edad marchando con estos grupos, pues esta costumbre est muy arraigada. Por falta de hoteles, el 70% de las viviendas particulares alquilan habitaciones a los visitantes. Aun as, muchos deben pernoctar en las carroceras de sus camiones y camionetas, atestando las estrechas y enlodadas calles de la ciudad, otros optan por dormir en el piso del templo, en donde en das anteriores se han retirado las bancas, precisamente para hacer espacio a los peregrinos. En esta fiesta hacen su agosto los comerciantes de telas y dulces y los fabricantes de los famosos jamones Ayabaquinos, considerado como un potaje sin par, hasta el punto de que muchos gastronmicos los estiman superiores a los jamones ingleses. Por la calles de Ayabaca se vende la famosa, panelas, los sabrosos, bocadillos, las blancas y espumosas, calaveras y los suaves y oscuros rallados, dulces hechos a base de chancaca y man, que los visitantes compran por cantidades.