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Matematica en El Imperio Incaico

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MATEMATICA EN EL IMPERIO INCAICO Se piensa a menudo que la matemática sólo puede desarrollarse después de que una civilización ha adquirido

la escritura. Sin embargo, aunque no es fácil de entender, muchas civilizaciones alcanzaron estados avanzados sin desarrollar registros escritos. Por otra parte, esto representa un obstáculo para conocer bien dichas culturas. Este artículo trata de los logros matemáticos de una civilización tal: la de los incas. El imperio inca en 1532, antes de la conquista española, era vasto. Se extendía desde lo que hoy es la frontera norte de Ecuador hasta la provincia de Mendoza en el centro-oeste de Argentina y hasta el río Maule en Chile central. El pueblo inca contaba con unas 12 millones de personas, de diversos grupos étnicos que hablaban cerca de 20 idiomas diferentes. Había alcanzado un alto nivel de sofisticación, con un sistema notable de caminos, apicultura, diseño textil y administración. Si bien la escritura no se requiere para alcanzar este nivel, son necesarios el conteo y el registro de información numérica. Los incas desarrollaron un método de registro de información numérica, sin escritura: empleaba nudos en cuerdas llamadas quipos. El quipo no era una calculadora, sino más bien un dispositivo de almacenamiento. Primero describamos un quipo básico, con su sistema de numeración posicional, y en seguida veamos cómo fue utilizado en la sociedad inca. El quipo consistía en cuerdas con nudos. Un número se indicaba por medio de nudos en la cuerda, mediante una representación posicional de base 10. Para registrar 586 se hacían seis nudos cerca del extremo libre de la cuerda, se dejaba un espacio, luego ocho nudos para las decenas, otro espacio, y finalmente cinco nudos para las centenas. Para números más grandes se usaban más grupos de nudos, uno para cada potencia de 10, de la misma manera en que usamos nuestros dígitos en nuestro sistema de numeración. Normalmente el tipo de nudo debería ser el mismo, independientemente de la posición que ocupara. Sin embargo, parece que había una excepción en los quipos, a saber, la posición de la unidad, donde los incas usaron estilos de nudo diferentes: un tipo de nudo si la unidad era 1 y otro si la unidad era mayor. Y ambos tipos diferían del nudo estándar usado en las otras posiciones. El sistema tenia una posición cero; que se representaba como una posición sin nudo. Esto significa que el espaciamiento tuvo que ser muy regular entre las posiciones. Hay muchos dibujos y descripciones del quipo hechas por los conquistadores españoles. Garcílaso de la Vega, de madre inca y padre español, escribió (véase [5]):Según su posición, las nudos significaban unidades, decenas, centenas, millares, decenas de millares y, excepcionalmente, cientos de millares, y ellos están todos bien alineados en sus diferentes cuerdas como figuras que un contable estableciera, columna por columna, en su libro mayor. Un quipo tenía muchas cuerdas. Una cuerda que registraba un número particular era identificada con el uso del color. Los números se asentaban en cuerdas de un color particular para identificar lo que significaban. Por ejemplo, las cantidades de ganado vacuno se pondrían en cuerdas verdes mientras que el número de ovejas, en cuerdas blancas. Cada color tuvo varios significados, algunos de los cuales eran ideas abstractas, y otros, cosas concretas, como los del ejemplo anterior. Las cuerdas blancas tuvieron el significado abstracto de "paz" mientras que las rojas el de "guerra”. Además de la codificación de color, había cuerdas subsidiarias de otras, atadas en el centro de una cuerda en vez de sujetarse a la cuerda horizontal principal. Citemos de nuevo a Garcilaso de la Vega [5]:Los jueces ordinarios daban a sus superiores una cuenta mensual de las sentencias que impusieron, y sucesivamente informaban a sus superiores inmediatos, y así finalmente al Inca o a los de su Consejo

. registros de la producción de la ciudad. Por ejemplo en [2] los autores escriben: No queda claro del comentario de Poma si ésa es su versión de un dispositivo relacionado con actividades españolas. Un ejemplo dado en [6] es el de los números pares e impares... . a cada ciudad.. que consistía en corredores de relevo que pasaban los quipos al corredor siguiente en postas especialmente construidas. Hubo incluso un servicio oficial de entrega de quipos. o “encargados de los nudos”. La idea de número par. los incas construyeron caminos por los que la información de los quipos transitó rápidamente.. La carta. Sin embargo.. Como es esperable. Para realizar un . otros historiadores están menos seguros de que esto sea realmente lo que se supone.. Cuzco. Si el yupana realmente fue un ábaco. hechos de varios colores. En cualquier caso. sus animales y armas. Una carta del peruano Felipe Guáman Poma de Ayala al rey de España. éste era muy concreto. muy notable.. etc... los idiomas peruanos tenían diferentes palabras que se aplicaban a diversos tipos de objetos.. Hilos enroscados más pequeños unidos a cuerdas más gruesas eran de diferentes colores para significar la naturaleza exacta del castigo que había sido infligido. Éste es un asunto fascinante que merece mucha investigación adicional. escrita unos ochenta años después de la conquista española de los incas. Una ojeada tentadora puede ser la de los escritos del sacerdote español José de Acosta que vivió entre los incas entre 1571 y 1586. Esta manera de concebir los números se ilustra con diversas palabras al describir características de los números. El rey Inca designaba quipucamayocs.. supone tener un concepto del número independiente de los objetos contados. No solamente los jueces enviaban quipos a un registro central.. contiene 1179 páginas y varios dibujos de quipos. Uno se pregunta si los incas aplicaron su sistema de numeración para solucionar problemas matemáticos.. uno junto con su compañero.. Sin embargo. dos juntos que hacen un par. o si era simplemente para registro. Por ejemplo había palaras distintas para la idea de [6]:. tiene mucha información sobre los quipos. donde los nudos de tales y cuales colores denotaban que tales y cuales crímenes habían sido castigados. Un dibujo fascinante es el de un tablero de conteo llamado yupana (ver figura). Una ciudad grande pudo haber tenido hasta treinta quipucamayocs. Estos no eran otra cosa que estadísticos del gobierno. Varios autores han interpretado el posible uso de este tablero o “ábaco peruano” (ver [9] y [11]). o si se está refiriendo al inca. El método de hacer estos informes era por medio de nudos. debe haber sido utilizado para resolver problemas y esto plantea la cuestión de cuáles eran esos problemas. Escribe en su libro Historia natural moral de las Indias publicado en Madrid en 1596:Verlos utilizar otra especie de calculador. como dos toros juntos para arar. El libro de Urton [6] es interesante pues examina el concepto de número para los incas.Supremo... Esta información se enviaba anualmente a la capital. su interpretación de la configuración y significado de los agujeros vacíos y llenos es altamente especulativa. dos en referencia a una cosa que se divide en dos partes. . un par de dos cosas íntimamente unidas.. Aunque el terreno era muy agreste. es un disfrute perfecto. que mantenían expedientes de censos oficiales de población. por ejemplo. Es difícil lograr una buena comprensión de la matemática inca. con los granos de maíz.

¡Si esto no es ingenioso y si estas gentes son animales salvajes.. tres en alguna otra parte y ocho.. Mueven un grana aquí y allí y el hecho es que pueden terminar su cálculo sin incurrir en la equivocación más pequeña. son mejores en aritmética práctica que quienes tenemos pluma y tinta. Qué lástima que de Acosta no tuvo las habilidades matemáticas para describir esto más exactamente. para el cual un calculista capaz requeriría pluma y papel.cómputo muy difícil. no sé dónde. Colocan uno aquí. De hecho. . estos indios hacen uso de sus granos.! Lo que considero como seguro es que en lo que ellas emprenden son superiores a nosotros. lo que nos habría permitido entender este método de cálculo de los incas.

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