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Estado rentista es un trmino usado en poltica para designar a pases no democrticos que aseguran un mnimo bienestar a la poblacin gracias

a los ingresos derivados de importantes actividades econmicas no productivas, generalmente la extraccin de petrleo. Segn algunos politlogos y economistas, esta prctica permite limitar las libertades pblicas por gobiernos dictatoriales evitando la aparicin de grandes grupos sociales disconformes con el rgimen. El origen del trmino est directamente ligado con la consolidacin en la dcadas de los 60 - 70 de monarquas absolutas y dictaduras militares en pases rabes del Golfo Prsico y el Magreb. El aumento de las exportaciones de crudo controladas por el gobierno permitira una mejor redistribucin de la riqueza y un aumento de la satisfaccin popular sin que apareciese una burguesalocal crtica a la intervencin estatal en la economa.

Surgimiento del modelo rentista Una vez iniciada la explotacin del petrleo, la cual se levant sobre la decadente agroexportacin del caf y el cacao, se abri paso a una nueva fase de la economa venezolana: el modelo rentista. "La renta", representada por los ingresos provenientes de la comercializacin del petrleo garantiz el mantenimiento y funcionamiento del Estado venezolano. A raz de la poltica de concesiones dadas a trasnacionales petroleras por el rgimen gomecista, se procedi a la recuperacin de la produccin y comercializacin del petrleo venezolano, con la promulgacin de leyes como la de hidrocarburos en 1943 y el fifty-fifty en 1948. Posteriormente, en 1976 se promulg la ley que reserv al Estado la industria y comercio de los hidrocarburos, popularmente conocida como Ley de la Nacionalizacin de la Industria Petrolera. Estos estatutos propiciaron la agudizacin de la economa venezolana en su condicin de monoproductora, pues se sostena slo por el recurso petrolero.

Aunque "rentismo" es un trmino que podra aplicarse a otros casos, los pases que reciben rentas de los hidrocarburos tienden a asimilarse en esta categora[1], ya que son los pases en los que se dan de manera ms clara y exagerada las caractersticas e implicaciones del rentismo[2]. Es por esto que los pases exportadores de hidrocarburos son a los que ms atencin se les ha prestado en la literatura especializada. Antecedentes El trmino "rentismo" comienza a estudiarse con intensidad en los crculos acadmicos a partir de dos hechos histricos concretos: la "Declaracin sobre Poltica Petrolfera de los Pases Miembros" de la OPEP[3] en 1968 y el fuerte aumento de los precios del petrleo en los aos 70 (Beblawi y Luciani, 1987). Estos dos hechos son un hito en la formulacin de la definicin de rentismo, aunque en un mbito como es el de la historia econmica, previamente se pueden encontrar trabajos que definen algo similar a este fenmeno al describir el rentismo de la Espaa Imperial en la edad moderna (Karl, 1997). En la era contempornea, fue en la declaracin de 1968 donde los

pases miembros de la OPEP manifestaron abiertamente su intencin de retener el mximo posible de las rentas derivadas de la venta del producto de su subsuelo (limitando los beneficios de los colaboradores extranjeros a los estrictamente necesarios "to take entrepreneurial risks"[4]). Por otro lado, fue tras la debacle econmica que sufrieron los pases exportadores de petrleo en los aos 80, al verse diluido el contexto de precios del crudo altos, que la comunidad acadmica internacional empez a formular los cimientos del concepto de Estado distribuidor y de economa rentista. El principal precursor del trmino fue H. Mahdavi en 1970. En aos posteriores muchos otros acadmicos se interesaron por las caractersticas, implicaciones y mecanismo de funcionamiento de los pases rentistas y aportaron sus impresiones tal y como tratar de explicar a continuacin. Concepto de rentismo Errneamente se tiende a identificar el rentismo como una caracterstica exclusiva de la economa de un pas, relacionada con como afectan las rentas externas a los indicadores macroeconmicos y la estructura sectorial. Sin embargo, el concepto de rentismo queda incompleto si no se tiene tambin en cuenta su dimensin poltica ya que se ignora el cmo se gestionan y distribuyen las rentas dentro del pas, obviando los mecanismos mediante los cuales el rentismo se perpeta a lo largo del tiempo. Por lo tanto, para realizar un anlisis completo de la definicin de rentismo hay que tener en cuenta ambas dimensiones (Ma y Cmara, 2004). Beblawi (1987) propone como definicin de rentismo la siguiente: Un pas rentista es aquel cuya economa se apoya en rentas externas sustanciales que son generadas nicamente por una parte minoritaria de la sociedad y cuyo principal receptor y distribuidor es el gobierno de ese pas. Esta definicin presenta los principales rasgos del rentismo y muestra adecuadamente tanto su dimensin econmica como poltica. A travs de la definicin de Beblawi (1987) voy a presentar las aportaciones de acadmicos posteriores a las caractersticas e implicaciones del rentismo: "Un pas rentista es aquel cuya economa se apoya en rentas externas sustanciales... Con esta afirmacin, Beblawi pona el nfasis en lo que tambin Mahdavi (1970) pensaba que era la principal caracterstica de los pases petrolero-rentistas: los ingresos provenientes de las rentas de los hidrocarburos son independientes del esfuerzo productivo y tienen su origen (adquieren su valor) en el proceso de compra-venta de los productos hidrocarburferos en el mercado internacional: "one can consider oil revenues almost as a free gift of nature" (Mahdavi, 1970). Esta cualidad tiene tres implicaciones muy importantes. La primera de ellas es el desarrollo de una mentalidad rentista (Abdel-Fadil, 1987; Chatelus, 1987; Auty, R. M. y Gelb A. H. 2002) o cultura de la "petromana" (Amuzegar, 1998). Tanto los agentes econmicos como los polticos se ven inmersos en esta lgica que les aporta fuertes incentivos para comportarse de manera predatoria y corto-placista, sin pensar que esas rentas

proceden de un recurso natural no renovable, cuyos beneficios tienen tambin derecho a disfrutar las generaciones venideras. Lejos de tener como fin el desarrollo productivo en sus inversiones y decisiones de poltica econmica; el principal objetivo del gobierno, los agentes econmicos y la sociedad en los pases rentistas es vincularse al flujo de rentas derivadas de los hidrocarburos. Se desarrolla por lo tanto una "circulation ecoconomy" en vez de una "production economy" (Chatelus, 1987). La segunda implicacin es que el valor de las rentas que reciben los pases exportadores de hidrocarburos depende en gran medida de las decisiones tomadas en los mercados internacionales[5], lejos de su gestin y control. Esto provoca una alta volatilidad e inestabilidad del flujo de las rentas de hidrocarburos que pueden implicar serias dificultades a la hora de planificar su utilizacin a largo plazo. Para luchar contra la volatilidad de las rentas, Mommer (2000) destaca la importancia de establecer alianzas a nivel internacional ya sea en forma de cartel o de asociacin con los consumidores. La tercera implicacin, derivada de las cualidades de las rentas de los hidrocarburos, es que su carcter externo y su enorme cuanta pueden plantear serios problemas de absorcin en las economas de los pases rentistas (Amuzegar, 1982). Comnmente estos problemas se presentan en forma de derroche, falta de eficiencia en la utilizacin de las rentas y en presiones al alza de lo precios y los tipos de cambio. Por lo tanto, sera necesario un proceso de esterilizacin de las rentas para evitar que su introduccin repentina en la economa de los pases rentistas tenga estos efectos nocivos. Autores como Auty, R. M. y Gelb A. H. (2002) y Amuzegar (1998) proponen, con ste fin, la creacin de un fondo de estabilizacin[6] o el fomento de inversiones en el exterior. ...que son generadas nicamente por una parte minoritaria de la sociedad... En efecto, las economas de los pases rentistas se ven atrofiadas por la existencia de un nico sector productivo, el de los hidrocarburos; que, aunque es el responsable de la mayora del valor aadido del PIB, tiene diminutas repercusiones en trminos de creacin de empleo o de encadenamientos hacia otros sectores de la economa. Se impone el desarrollo de una economa polarizada con un sector de los hidrocarburos desmesurado del que dependen o por el que se ven reducidos el resto de los sectores. Esta polarizacin tiene importantes implicaciones a nivel macroeconmico. Entre los impactos macroeconmicos se encuentran la inflacin y el aumento de los tipos de cambio que pueden derivar en la enfermedad holandesa (Auty, R. M. y Gelb A. H. 2002 y Karl 1997). La Empresa Nacional de Hidrocarburos (ENH)[7] es el principal instrumento del Estado rentista y cumplen dos funciones ineludibles. Por un lado son las ejecutoras de la poltica energtica de un pas rentista, encargadas de gestionar los recursos del subsuelo, explotar los recursos hidrocarburferos y valorizarlos en el mercado internacional. Y, adems, son instrumento poltico del Estado, clave de la legitimacin del poder poltico y de la perpetuacin en el tiempo del rentismo, ya que son las encargadas de recaudar las rentas que se derivan de los hidrocarburos para entregrselas al Estado. Segn Ma y Cmara (2004) no son economas petrolero-rentistas aquellas "cuyas empresas petroleras (incluso siendo nacionales y pblicas o estatales) no quieren ser gestionadas con criterios polticos y priman la maximizacin de beneficios". Por lo tanto, las ENH estn en el corazn mismo de la lgica rentista y entender su funcionamiento y relaciones es entender el pasado, el presente y el futuro de los pases rentistas.

...cuyo principal receptor y distribuidor es el gobierno de ese pas. En palabras de Luciani (1987), los pases rentistas desarrollan Estados distribuidores cuya funcin principal es el establecimiento de un consenso social que se articula alrededor de la distribucin de las rentas de los hidrocarburos. Este consenso social lo logran destinando sus ingresos a partidas relacionadas con las prestaciones sociales, las infraestructuras o el mantenimiento del sector pblico (ya sea de las instituciones o de empresas nacionales). Ni la recaudacin, ni el gasto de estos ingresos pblicos estn generalmente relacionados con criterios socioeconmicos (Amuzegar, 1998). Estos criterios son ms bien de ndole poltica y tienen el objetivo de permitir la perpetuacin a lo largo del tiempo de la lgica rentista. Esta caracterstica tiene algunas implicaciones de especial inters: En primer lugar, la mayora de los ingresos del Estado no estn vinculados a una recaudacin impositiva a travs de un sistema fiscal nacional que grave la actividad econmica del conjunto de la poblacin, sino que depende mayoritariamente de las rentas de los hidrocarburos en el mercado internacional y del gravamen impositivo que el Estado aplique en ellas. Por lo tanto, el Estado de los pases rentistas no desarrolla las obligaciones reciprocas con su ciudadana que se dan en aquellos Estados cuyos ingresos dependen de una recaudacin fiscal asociada a la renta de los individuos. El Estado no tiene por qu rendir cuentas ante la poblacin sobre la utilizacin de sus ingresos, es completamente autnomo, libre de plantearse objetivos propios y de perseguirlos con las polticas que crea adecuadas (Lal, 1995). En consecuencia, la gestin del gasto pblico plantea una paradoja interesante en los pases rentistas. El gasto pblico tiende a expandirse desmesuradamente en los aos de bonanza de rentas, ampliando las redes clientelares del Estado y asignndose a todo tipo de proyectos (fructuosos o no) con fines polticos y de mantenimiento del consenso social (Amuzegar, 1998; Ma y Cmara 2004). Este supuesto despilfarro puede servir como multiplicador de la actividad econmica pero, cuando los ingresos pblicos comienzan a menguar (por la volatilidad del mercado internacional ya descrita), se convierte en un arma de doble filo, obligando al Estado a entrar en una espiral de endeudamiento para sostener el nivel de gasto[8]. En tercer lugar, estas caractersticas del Estado de lo pases rentistas (receptor y distribuidor de rentas) posibilitan que la lgica de funcionamiento rentista (basada en la mxima obtencin de rentas a travs de determinada estructura econmica, absorcin por el Estado de la mayora de las rentas y distribucin de la renta en la sociedad con fines polticos de conservar un consenso social) se perpete de forma circular en el tiempo. Crculo del que es muy difcil escapar por las vinculaciones tanto econmicas como polticas y sociales creadas que dependen del mantenimiento de la mentalidad rentista. En resumen, el pas petrolero rentista es aquel cuya economa esta polarizada y es profundamente dependiente del sector de los hidrocarburos; cuya ENH sostienen un papel clave dentro del sistema ya que al, ser gestionada como un instrumento poltico y ser la ejecutora de la poltica energtica, su fin es recaudar el mayor volumen posible de rentas del sector de los hidrocarburos para entregrselas al Estado que, finalmente, es el encargado de distribuir estas rentas para conseguir un consenso social que legitime y facilite la reproduccin el sistema vigente. Estas relaciones se perpetan a lo largo del tiempo en forma de un crculo

que puede ser calificado de vicioso o virtuoso en funcin de la evolucin positiva o negativa de los precios del petrleo en el mercado internacional.

Es vergonzoso ser un pas rentista? Por: Luis Vargas | Viernes, 10/04/2009 02:17 PM | Versin para imprimir Manuel Sutherland, miembro de ALEM (1) , en un texto publicado en el semanario TEMAS (2) , me atribuye la siguiente expresin: Venezuela debe acostumbrarse a su rentismo es su futuro y es inevitable. Quiero aprovechar la mencin que me dedica Manuel, para desarrollar mi tesis sobre el rentismo, a fin de que no se cree confusin en relacin a lo que pienso sobre tan importante cuestin. El caso venezolano es ejemplar y de fcil comprensin, porque lo vivimos los venezolanos cotidianamente y desde las primeras dcadas del siglo pasado, cuando la explotacin petrolera lleg para quedarse y transform radicalmente la fisonoma del pas, que siendo rural y agrcola, pas a ser urbano y monoexportador de petrleo, por imposicin de los pases capitalistas industrializados, que requieren del combustible para sus necesidades de transporte, generacin de electricidad, calefaccin, etc. Gracias a la fertilidad de nuestros yacimientos de petrleo, la extraccin se hace a bajo costo, en comparacin con otros yacimientos menos frtiles o ms difciles de explotar, porque son muy profundos o estn bajo el mar, etc. De ah, obtenemos lo que se denomina una renta diferencial, ya que el precio del barril lo determinan los costos de la extraccin en los yacimientos ms problemticos. Adicionalmente, obtenemos otra renta, la llamada absoluta, que proviene del hecho de que no todos los pases cuentan con recursos petroleros. La naturaleza (y la legislacin que nos leg El Libertador) nos hizo propietarios de un monopolio y todo monopolista establece el precio de su producto por encima del que tendra si funcionara la llamada ley de la oferta y la demanda. O sea, si yo soy el nico proveedor de una mercanca que los dems estn obligados a comprar, la vender a un precio ms alto que si hubiera otros proveedores. De modo que cuando se dice que somos un pas rentista es porque tenemos en la industria petrolera nuestra principal fuente de ingresos externos y vendemos el petrleo a precio de monopolio y en condiciones ventajosas de costos de produccin, por lo cual obtenemos, de los pases que nos compran, una renta absoluta y una renta diferencial. Los pases que nos pagan dicha renta, la obtienen a su vez de la plusvala generada en su economa. Esto es ms difcil de explicar y tratar de hacerlo aqu puede ms bien confundir. Digamos, simplemente, que de la riqueza que el capital le arranca a los trabajadores en los pases industrializados, nosotros nos apropiamos una porcin, cuando dichos pases nos pagan la factura petrolera. Pero la cuestin no muere ah. Los pases capitalistas industrializados tienen una larga historia de relaciones econmicas desiguales con los pases no industrializados, as que recuperan o intentan recuperar lo pagado como renta, a travs de las ganancias comerciales de sus exportaciones a nuestros pases, de las utilidades que obtienen por sus inversiones en nuestros pases y de los intereses que nos cobran por sus prstamos. Ganancias, utilidades e intereses que alcanzan niveles muy superiores a los que prevalecen en el interior de los pases industrializados. Estas perversas relaciones econmicas constituyen el denominado intercambio desigual, que succiona recursos de nuestras economas no industrializadas hacia aquellas industrializadas. Quienes cuestionan el carcter rentista de la economa venezolana, porque, como dice Asdrbal Baptista, la renta constituye un ingreso no creado, que no se produce sino que se capta (3) , se quedan a mitad de camino si, al mismo tiempo, no mencionan las distintas vas

por las cuales nuestras economas le pagan un pesado tributo a los pases centrales del capitalismo, en cada transaccin econmica. Puede ser cierto que exportando petrleo obtenemos una renta, es decir, un ingreso de riqueza no producida en el pas, pero tambin es cierto que los pases compradores, por ejemplo, Estados Unidos, nos han saqueado por siglos, robndonos o comprndonos las materias primas a precios irrisorios y nos siguen imponiendo condiciones desiguales de intercambios econmicos. Si se hace un recuento histrico, podra determinarse de qu lado se inclina la balanza, aunque con toda seguridad favorecer a las potencias capitalistas. De modo que si logramos, aunque sea bajo la figura de renta, recuperar una mnima porcin de lo entregado a travs de tanto tiempo, ms bien debemos contentarnos y buscar la forma de obtener ms. Por ah ms o menos va la cuestin que confundi a Manuel Sutherland o no alcanz a captar. Veamos. Desde que el Club de Roma entreg al pblico el informe sobre Los lmites del crecimiento(4) , pudimos percatarnos de que el capitalismo le impona al planeta un ritmo de consumo de materias primas insostenible, porque los recursos son limitados y porque la actividad industrial causa severos daos ambientales. El carcter limitado de los recursos ya se hace muy evidente. En muchos casos no se descubren nuevos yacimientos o los que se descubren son inaccesibles o costosos de explotar, de manera que los inventarios o reservas dejan de crecer e, incluso, comienzan a declinar. Por una casualidad del destino, hay una concentracin de riquezas minerales y de hidrocarburos en el cinturn tropical alrededor del ecuador terrestre, donde la mayora de los pases somos no industrializados, perifricos, dependientes o subdesarrollados, como tambin nos llaman los encargados de ponerles nombres a las realidades del mundo. Pues, bien, sta es mi tesis: Si nos avergonzamos de ser rentistas, no vamos a defender esas fuentes de ingresos para nuestros pueblos o, para decirlo ms grficamente, si nos da pena obtener una renta del comercio con los pases capitalistas industrializados, vamos a cerrar la OPEP (algo que estaban tratando de hacer los adecos y copeyanos hasta la llegada del Comandante, que mand a parar). Ahora, si no nos da pena, vamos a multiplicar la OPEP. Vamos a crear organizaciones de pases exportadores de materias primas y vamos a ponerles condiciones a nuestros seculares expoliadores, para lograr revertir aunque sea un poco el perverso intercambio desigual. O acaso [y esta es una observacin ms bien terica, para investigadores crticos (5)] el intercambio desigual no representa una renta que nos extrae el mundo capitalista industrializado, por su ventaja tecnolgica? Y ellos no se notan apenados Existe un real peligro de caer vctimas de la vergenza del rentista, porque desde muy temprano en la Venezuela petrolera, se desarroll una lnea de pensamiento econmico, que arranc de Alberto Adriani, pas por slar Pietri y desemboca, en cierto modo, en Asdrbal Baptista. Esta corriente tiene un lema distintivo: Sembrar el petrleo. En Adriani, se trataba de una defensa agnica de la Venezuela agrcola. En slar Pietri, fue una maniobra alcahueta, que le permiti a la oligarqua justificar la liquidacin acelerada de la riqueza petrolera. En Baptista, adquiere pretensiones de dignidad terica: Renta=Ingreso no producido sino captado. Todos terminan abonando el mismo disc urso que le amella el filo al sentimiento nacionalista de defensa de los recursos naturales e incremento del precio y del ingreso de las exportaciones de materias primas. Ms profunda y socialista result la posicin de Juan Pablo Prez Alfonzo, quien defendi con ejemplar empeo nuestro ingreso petrolero y cuestion radicalmente el desenfreno despilfarrador y corrompido de la oligarqua, pero no cay en la trampa de slar Pietri. Por eso lleg a decir: El petrleo no se siembra, se siembra maz y frijol, lo que se riega con petrleo se marchita. Y propuso, al contrario de Giusti y compaa, cerrar poco a poco los grifos hasta llevar el flujo a cero. O, por lo menos, establecer un lmite al volumen de produccin. Que no recibiramos ms divisas de las que pudiese asimilar la estructura econmica nacional, pues, de lo contrario, nos indigestaramos.

Siguen teniendo vigencia las recomendaciones del sabio venezolano, que no quiso seguir una promisoria carrera poltica, porque prefiri predicar con el ejemplo, dedicndose a la agricultura en su granja del estado Sucre. Fue frugal, casi un ermitao, pero no dud en defender los centavos de dlar que deba recibir el Fisco Nacional de las empresas transnacionales que explotaban nuestro petrleo. Pero, no pasemos por alto al autor del comentario que motiv estos prrafos. Manuel Sutherland escribi bajo el ttulo Petrleo, crisis y el intento de socialismo. Desde ese territorio dispar unas flechas contra este servidor o as lo entiendo yo. Dijo: locuaz y rematada mente majadero, ...de una corriente peligrosa que defiende el accionar terrateniente y conformista, que desconoce por completo el origen, naturaleza y desarrollo de la renta. Pues, no encuentro mucho sistema en este conjunto de adjetivos lanzados como al voleo. Voy a tomarlos como la chanza de un camarada, que quiz entiende los debates como arena de circo donde chocan gladiadores para entretener al pblico. Pero si de ahondar en sus reflexiones se trata, cosa con la que no voy a extenuar al lector ahora, tomo una cosa por aqu y otra por all y me callo. Cuando Manuel afirma que corremos el riesgo de frenar las caractersticas populares de nuestros procesos revolucionarios y arrimarnos a la cinaga del ajuste fiscal estructural, se me parece tanto a Jos Guerra, a Luis Vicente Len, a Pedro Palma o a Emeterio Gmez, que andan agitando ese mismo fantasma. Ser que tiene que certificar su suficiencia en el manejo de la jerga o realmente cree que los gobiernos revolucionarios van a tomar medidas neoliberales? Eso sera cegarse ante lo que se ha hecho en los ltimos aos en materia econmica. Lo malo es que insiste unos prrafos ms adelante: Ac, el gobierno y el Banco Central probablemente consideren devaluar el bolvar en los prximos meses para rebajar drsticamente el salario real, rendir los dlares y ajustar las cuentas fiscales. Si por una parte se hace eco de las amenazas de la derecha, por otra, nos asusta ms con sus propuestas para radicalizar el proceso: avanzar en las tareas tradicion ales de las revoluciones proletarias (expropiaciones, colectivizaciones y planificacin centralizada). Si no recuerdo mal, en materia de expropiaciones, la revolucin bolchevique dio pasos adelante y atrs y, al da de hoy, creo que han ocurrido varias privatizaciones en lo que fue la Unin Sovitica, esa experiencia fallida. En cuanto a colectivizaciones, se acusa a Stalin de la muerte de millones de campesinos, por haber forzado ese proceso. De la planificacin central ni se diga. Gorbachov lo resumi en una frase clarita: Somos capaces de poner una nave en la luna con toda precisin, pero no somos capaces de fabricar aparatos domsticos de calidad. Y ya que Manuel se reclama marxista, me parece bueno recordar aqu una interesante acotacin del genial alemn, dice Marx, que en las sociedades comunistas, donde no existe divisin social del trabajo, la sociedad se encarga de regular la produccin en general (6) , o sea, una planificacin orgnica, colectiva, participativa. Nada que ver con planificacin central. Este sera un buen punto para debatir. Adems de ste de la renta.