Está en la página 1de 483

Clancy, Tom - Peligro inminente

Libros de cine

Biblioteca de Videastudio

Ms libros en www.videa.com.ar

Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente

Peligro Inminente
Tom Clancy

Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente


Ttulo original: Clear and Present Danger Traduccin: Daniel Zadunaisky 1989 Jack Ryan Enterprises Ltd. 1990, Plaza & Jans Editores, S. A. RBA Promociones Editoriales, S. L., 1998, para esta edicin Prez Galds, 36 bis, 08012 Barcelona Edicin especial para este diario Diseo de la cubierta: Joan Batall Ilustracin de la cubierta: Paramount / Cortesa Kobal Collection ISBN: 84-473-1353-0 Depsito Legal: B-24.213-1998 Impresin: Printer industria grfica, S.A. Ctra. N-II, km 600 Cuatro Caminos, s/n. Sant Vicen dels Horts (Barcelona) El presente ejemplar debe comercializarse conjunta e inseparablemente con este diario. Queda expresamente prohibida su venta de forma separada. Quedan rigurosamente prohibidas, sin la autorizacin escrita de los titulares del copyright, bajo las sanciones establecidas en las leyes, la reproduccin parcial o total de esta obra por cualquier medio o procedimiento, comprendidos la reprografa y el tratamiento informtico, y la distribucin de ejemplares de ella mediante alquiler o prstamo pblico. Impreso en Espaa - Printed in Spain

Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente

AGRADECIMIENTOS
Como siempre, estoy en deuda con muchas personas. Quiero agradecer al Gran Geraldo su amistad; a Russ, de nuevo, sus sabios consejos y su enorme gama de conocimientos, a Carl y Colin, que no tenan la menor idea de en qu se estaban metiendo, pero yo tampoco; a Bill, su inteligencia; a Rich, por poner el nfasis en lo importante, a Tim, Ninja seis, por brindarme ms de un dato sobre el arte de la supervivencia; a Ed, comandante de guerrilleros, y a Patricia, que bautiz el casco Repollo, por su amable hospitalidad; a Pete, director que fue de la escuela ms apasionante del mundo (el doctorado es la vida misma); a Pat, que ensea lo mismo en otra escuela; a Harry, mi alumno, por su solemne irreverencia; a W. H., que se empea en realizar un trabajo imposible e ingrato lo mejor posible; y a una decena de sargentos capaces de ensearles un par de cosas a los mismos astronautas; y a muchos ms: ojal la patria los sirviera con la misma fidelidad que ustedes a ella.

Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente A la memoria de John Ball, amigo y maestro, el profesional que abord el ltimo avin.

Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente La ley, sin la fuerza, es impotente. Pascal La funcin de la Polica es ejercer la fuerza o amenazar con ella, a fin de hacer cumplir los fines del Estado, internamente y en circunstancias normales. La misin de las Fuerzas Armadas es ejercer la fuerza o amenazar con ella en el exterior en circunstancias normales y en el interior, slo en circunstancias anormales... Para lograr sus fines, el Estado debe hallarse preparado para ejercer la fuerza en el grado que el Gobierno de turno crea conveniente o necesario para evitar la disolucin de sus funciones y la cesin de sus responsabilidades. General sir John Hackett

Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente

Prlogo SITUACIN
El saln estaba desierto. El Despacho Oval ocupa el extremo sudeste del ala oeste de la Casa Blanca. Tiene tres accesos: uno desde la oficina de la secretaria privada del Presidente, otro desde la cocina, que, a su vez, da paso al estudio presidencial, y el tercero desde un pasillo, frente a la entrada del Saln Roosevelt. El despacho es de medianas dimensiones para tratarse de tan alto funcionario: es comn escuchar a los visitantes decir que esperaban algo ms grande. El escritorio presidencial est colocado frente a gruesas ventanas de policarbonato, a prueba de balas, que distorsionan el panorama de los jardines. La madera viene del HMS Resolute, una nave britnica que se hundi en aguas de Estados Unidos alrededor de 1850. Los estadounidenses la salvaron y devolvieron al Reino Unido, y la reina Victoria agradeci el gesto con un escritorio hecho con maderas de roble de la nave. Al haber sido construido en una poca en que la talla de los hombres era menor que la actual, fue necesario aumentar su altura durante la presidencia de Reagan. El escritorio se vea atestado de carpetas y memorandos sobre diversos asuntos de Gobierno; encima de la pila estaba la agenda de audiencias del da; haba, adems, un telfono interno, otro externo con varias lneas y un tercero de aspecto comn, aunque en realidad era un aparato sumamente complejo utilizado para conversaciones de alta seguridad. El silln presidencial, hecho a medida del usuario, tena un respaldo alto, reforzado en su interior con lminas de kevlar un producto Du Pont ms fuerte y liviano que el acero para brindar proteccin adicional en el caso de que los proyectiles disparados por algn demente lograran perforar las ventanas reforzadas. Desde luego que durante las horas hbiles haba una decena de agentes del Servicio Secreto de guardia en ese sector de la mansin presidencial. La mayora de las personas slo tena acceso a travs de un detector de metales que estaba muy a la vista y todos bajo la atenta vigilancia de las penetrantes miradas de los agentes, cuya misin no era mostrarse amables sino proteger la vida del Jefe del Estado. Cada uno llevaba una pistola de grueso calibre y estaba instruido para ver en todo y en todos una posible amenaza para Domador. se era el nombre en clave del Presidente: fcil de pronunciar y de reconocer en un circuito de radio. El vicealmirante James Cutter, ocupaba una oficina en el extremo opuesto, noroccidental del ala oeste. Se encontraba all desde las 6:15 de la maana: los deberes del puesto de asesor presidencial en materia de Seguridad Nacional obligan a su titular a madrugar. Cuando faltaba un cuarto de hora para las ocho, bebi una segunda taza del excelente caf de la Casa Blanca y dispuso sus papeles en la carpeta de cuero. Cruz la oficina de su ayudante, que estaba de vacaciones; gir a la derecha en el pasillo, frente a la oficina tambin desierta del vicepresidente de visita oficial en Sel, y a la izquierda, frente a la del secretario general de la Presidencia. A diferencia del vicepresidente, Cutter perteneca al crculo ntimo de funcionarios que tenan acceso directo al Despacho Oval sin pasar por secretara general, aunque sola anunciarse para no tomar por sorpresa a los empleados. Semejante privilegio fastidiaba profundamente al secretario general de la Presidencia, y, por eso mismo, era tanto ms agradable poder ejercerlo. Cuatro agentes de seguridad saludaron al paso del vicealmirante, el cual devolvi el gesto como si fueran empleados de baja jerarqua. Su nombre clave era Leador, y aunque saba que los agentes lo llamaban de otra manera, a esas alturas le importaba poco lo que otra gentecilla dijera de l. Desde muy temprano reinaba una gran actividad en la antesala de los secretarios, ocupada por tres empleadas y un agente secreto.

Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente Ya viene el jefe? pregunt. Domador est bajando, seor vicealmirante respondi el agente especial Connor. Tena cuarenta aos, era jefe de seccin del destacamento presidencial y le importaba un bledo el grado militar de Cutter o lo que ste pensara de l. Los presidentes y sus asesores llegaban y se iban, algunos, queridos, otros, odiados, pero los profesionales del Servicio Secreto velaban por todos. Los ojos del agente se posaron en la carpeta de cuero y en el traje del vicealmirante. Estaba desarmado. El agente no era un manitico. Recordaba que un rey de Arabia Saud haba sido asesinado por un miembro de la familia real, y que a un ex primer ministro de Italia su propia hija lo haba entregado a los terroristas que lo secuestraron y asesinaron. Cualquiera, no slo un loco, poda constituir una amenaza para el Presidente. Por suerte para Connor, slo tena que ocuparse de su seguridad fsica. Haba otros, menos profesionales que l, que se ocupaban de otras clases de amenazas. Todo el mundo se puso de pie cuando el Presidente lleg, seguido por su guardaespaldas personal, una joven esbelta de unos treinta aos y larga cabellera, que adems era una de las tiradoras ms certeras del servicio. Daga as la llamaban en el Servicio sonri al ver a Pete. Les aguardaba un da de poco trabajo, porque el Presidente no saldra de la Casa Blanca. Ya haba verificado la lista de audiencias, controlado los nombres en las computadoras del FBI, y, desde luego, someteran a los visitantes a una inspeccin cuidadosa, aunque sin registrarlos. El Presidente indic al vicealmirante Cutter que lo siguiera. Los dos agentes repasaron la agenda de audiencias. Era un procedimiento de rutina. Al agente superior no le molestaba trabajar con una mujer. Daga se haba ganado el puesto en las calles. Todos decan que si fuera hombre, ya tendra su ascenso, y que si algn aspirante a asesino la tomaba por una secretaria, peor para l. Mientras Cutter permaneca en la oficina, uno de los agentes, cada cinco o diez minutos, echara una mirada por la mirilla de la puerta blanca para asegurarse de que no suceda nada extrao. El Presidente llevaba ya tres aos en funciones y estaba habituado a la vigilancia constante. Ningn agente se hubiera detenido a pensar que un control tan estrecho pudiera resultar fastidioso. Su tarea era estar al tanto de todo: cuntas veces por da iba al excusado, cundo (y con quin) se acostaba. No por nada los llamaban el Servicio Secreto. Ocultaban toda clase de pecados veniales. La primera dama no tena derecho a saber qu haca el Presidente a cada hora del da as lo haban dispuesto algunos mandatarios, pero el destacamento de seguridad, s. Se cerr la puerta y el Presidente se sent. Entr un camarero filipino con caf y croissants, los dej sobre la mesa, salud en posicin militar de firmes y se retir. Concluida la rutina preliminar matutina, Cutter empez su informe sobre seguridad nacional. La CIA se lo haba llevado a su casa de Fort Myer, Virginia, antes del amanecer para que tuviera tiempo de prepararlo. El informe fue breve. Era el final de la primavera boreal y el mundo estaba poco agitado. Las guerras africanas en curso no afectaban mayormente los intereses de Estados Unidos, y la situacin en Oriente Medio era tan calma como poda llegar a serlo. Haba tiempo para ocuparse de otros asuntos. Qu ocurre con Showboat? pregunt el Presidente mientras untaba un croissant con mantequilla. Empez, seor Presidente. Los agentes de Ritter estn en camino dijo Cutter. Me preocupa la seguridad del operativo. La hemos cuidado al mximo, seor. Es imposible evitar todos los riesgos, pero el nmero de participantes es el mnimo indispensable y todas las personas han sido cuidadosamente seleccionadas. El Presidente asinti con un gruido. Como la mayora de sus predecesores en el cargo, era vctima de sus propias palabras. El pueblo tena la molesta costumbre de Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente recordar las promesas y las declaraciones presidenciales. Y cuando las olvidaban, la Prensa y la oposicin les refrescaban la memoria. Su presidencia haba tenido fructferos aciertos. Pero muchos de ellos eran secretos y nadie los revelaba... para gran fastidio de Cutter. Desde luego, as deba ser. Pero en poltica ningn secreto es inviolable, sobre todo cuando se acercan las elecciones. Se supona que ese asunto no corresponda a Cutter. Era un oficial naval de carrera y su enfoque de los problemas de la seguridad nacional deba ser apoltico, pero el autor de esa norma slo poda ser un monje. Los altos funcionarios no formulaban votos de pobreza y castidad..., y la obediencia tambin dependa de las circunstancias. Promet al pueblo que tomaramos medidas con respecto a este problema dijo el Presidente con fastidio. Hasta ahora no hemos conseguido una mierda. Seor Presidente, no se pueden enfrentar las amenazas a la seguridad nacional por medio de la Polica. Y nuestra seguridad est amenazada o no lo est. Haca aos que Cutter insista en ello. Ahora, por fin, tena quien lo escuchara. Bueno, bueno, eso lo dije yo, no? S, seor Presidente. Es hora de demostrarles qu les ocurre a los que se hacen los malos con nosotros. Cutter sustentaba esa posicin desde el comienzo, cuando era ayudante de Jeff Pelt. Ahora que Pelt haba renunciado, poda imponer sus puntos de vista. Muy bien, James, usted est al mando. Adelante. Pero necesito resultados, recurdelo. Y los tendr, seor. Se lo aseguro. Es hora de darles una leccin a esos hijos de puta musit el Presidente. Saba que esa leccin sera muy dura, y tena razn. El despacho que ocupaba era el foco del poder mximo de la nacin ms poderosa de la historia de la civilizacin. El pueblo que elega al ocupante de ese despacho esperaba, sobre todo, que le brindara proteccin. Que lo protegiera de los caprichos de potencias extranjeras, de delincuentes internos, de toda clase de enemigos. Esos enemigos tomaban muchas formas, algunas de las cuales no haban sido previstas por los padres de la Patria. Pero s haban previsto una de esas formas, que se hallaba justamente en esa oficina..., aunque no tena nada que ver con lo que el Presidente pensaba en ese momento. Una hora ms tarde, el sol sala sobre la costa del Caribe; a diferencia del ambiente climatizado de la Casa Blanca, all el aire era hmedo y sofocante, y la alta presin atmosfrica haca presagiar un da bochornoso. Despus de atravesar las colinas boscosas hacia el Oeste, los vientos quedaban reducidos a tmidas brisas, y el propietario del yate Empire Builder no vea el momento de hacerse a alta mar, donde el aire era fresco y el viento corra en libertad. Los tripulantes llegaron tarde. No le gust el aspecto que llevaban, pero eso no tena importancia. Lo importante era que guardaran la debida compostura, ahora que sala a navegar con toda la familia. Buenos das, seor. Me llamo Ramn y l es Jess dijo el ms alto de los dos. Haba algo indefinible en el aspecto de los dos hombres que perturbaba al patrn del yate, una especie de maquillaje que pareca encubrir no se saba qu. Pero tal vez slo queran mostrarse presentables. Les parece que podrn manejarlo? pregunt. S. Tenemos experiencia con los yates de motor grandes respondi el hombre, mostrando los dientes parejos y deslumbrantes en una amplia sonrisa. Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente Evidentemente, el tipo siempre cuida de parecer presentable, pens el patrn. Sus temores se desvanecan. Y Jess es buen cocinero, ya lo ver. Encantador, el hijo de puta, pens. Bueno, el camarote de la tripulacin est en la proa. Ya tiene combustible y los motores estn en marcha. Vmonos de una vez, que quiero un poco de aire fresco. Muy bien, capitn. Ramn y Jess descargaron sus pertenencias del jeep. Tuvieron que ir y volver varias veces, pero, poco antes de las nueve, el Empire Builder solt amarras, zarp y, al salir del puerto, dej atrs un grupo de embarcaciones mayores cargadas de turistas yanquis con aparejos de pesca deportiva. Al llegar a mar abierto, el yate tom rumbo Norte para un crucero de tres das. Ramn estaba al mando. Eso significaba que ocupaba un gran silln elevado sobre cubierta mientras el piloto automtico controlaba el timn. El Rhodes era fcil de manejar, con sus estabilizadores laterales. El nico problema era la falta de comodidades para la tripulacin. Tpico de los dueos de estos barcos, pens Ramn. Gastan millones de dlares en equiparlos con radar y toda clase de juguetes, pero a la tripulacin que los gobierna no le dan siquiera un televisor o un videocasete para entretenerse durante el descanso... Se irgui en el asiento y estir el cuello para echar una mirada al castillo de proa. El patrn roncaba ruidosamente, como si estuviera agotado despus del esfuerzo de hacerse a la mar. O tal vez el esfuerzo de atender a su esposa, tendida a su lado, boca abajo sobre una toalla, y con la parte superior del bikini quitada para broncearse la espalda. Ramn sonri. Sera un crucero de lo ms agradable. Pero convena esperar: tanto mayor sera el placer. Desde el saln principal, a popa, le llegaba la msica de una pelcula: all estaban los hijos del patrn. En ningn momento sinti la menor compasin hacia las cuatro personas. Pero no careca por completo de sentimientos. Jess era buen cocinero y a los dos les pareca bien que los condenados disfrutaran de una excelente ltima cena. La luz apenas bastaba para ver sin las gafas de visin nocturna: era el crepsculo del amanecer, la hora ms temida por los pilotos de helicpteros, el ojo debe adaptarse sucesivamente a la primera claridad del cielo y a la Tierra, todava sumida en la penumbra. El pelotn del sargento Chvez ocupaba el helicptero: cada hombre estaba sujeto con un cinturn de seguridad y llevaba su arma entre las piernas. El helicptero Blackhawh UH-60A sobrevol la cresta de una loma y luego descendi rpidamente. Treinta segundos indic el piloto a Chvez por el intercomunicador. Era un ejercicio de infiltracin clandestina, en el cual, el helicptero segua los accidentes del terreno tratando de confundir a cualquier observador casual. El Blackhawk descendi en picado, y, centmetros antes de tocar el suelo, el piloto accion la palanca de control de manera que la trompa apuntara hacia arriba. Al mismo tiempo dio la seal para que el jefe de tripulacin abriera la puerta deslizante y los soldados soltaran sus cinturones de seguridad. El Blackhawk no poda demorarse ms de unos segundos. Ya! Chvez salt al suelo, corri unos tres metros y se lanz cuerpo a tierra, seguido por sus hombres. El Blackhawk se alz al instante, despidindose de sus pasajeros con puados de tierra en la cara. Volvera a aparecer ms all de la loma, Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente como si no se hubiera detenido en absoluto. En tierra, el pelotn se despleg y avanz hacia los rboles. Para ellos, el ejercicio apenas haba comenzado. El sargento dio sus rdenes con gestos de la mano y todos partieron a la carrera. Era la ltima misin; despus, el descanso. En el campo de prueba y desarrollo de armamentos de la Armada, en China Lake, California, tcnicos civiles y especialistas en explosivos rodeaban un nuevo modelo de bomba. Sus dimensiones eran casi las mismas que las de un viejo aparato de mil kilos, pero pesaba unos trescientos veinte kilos menos debido a los materiales con los que estaba construida. La camisa no era de acero sino de celulosa reforzada con kevlar la idea de fabricar las camisas con fibras naturales era de los franceses con algunas aplicaciones de metal en los lugares donde se insertaban las aletas o los complejos accesorios que la transformaban en una BGL capaz de seguir un blanco predeterminado. Pocas personas saben que las llamadas bombas inteligentes son artefactos comunes a los que se les acopla un mecanismo de orientacin. No va a lanzar esquirlas objet un civil. De qu sirve un bombardeo invisible al radar si el enemigo consigue un rebote en la bomba replic otro tcnico. Bueno... gru el primero. De qu sirve una bomba que slo le hace cosquillas al enemigo. Pero si la dejas caer sobre su tejado, va a sentir algo ms que cosquillas, no? Claro... En todo caso, saba cul era el destino de esa bomba: el Avin Tctico Avanzado, ATA, un bombardero de ataque, con base en un portaaviones, provisto de la tecnologa necesaria para evitar el radar. Ya era hora de que la Armada incorporara esa tecnologa, pens. Pero ahora se trataba de verificar si la nueva bomba, con el peso y el centro de gravedad alterados, era capaz de dar en el blanco con un aparato BGL estndar. La gra alz el artefacto de su plataforma de carga. El operador maniobr hasta colocarlo bajo el centro de carga de un bombardero de ataque A-6E Intruder. Los tcnicos y los oficiales abordaron el helicptero para trasladarse al campo de pruebas. No tenan prisa. Una hora ms tarde, desde la seguridad de un bnker claramente sealizado, uno de los tcnicos civiles apunt un aparato de aspecto extrao hacia el blanco, a seis kilmetros de distancia. Era un viejo camin de cinco toneladas, abandonado por los marines y que, si todo sala bien, sufrira una muerte espectacular y violenta. Avin se dirige a campo de pruebas. Empecemos. Entendido dijo el civil, y accion el disparador de la BGL. Apuntado. Avin acusa recibo... preparados... En el otro extremo del bnker, un oficial observaba la imagen transmitida por una cmara de televisin acoplada al Intruder. Bomba lanzada. Un lanzamiento desde el expulsor. Ms tarde vera la misma imagen desde otro ngulo, tomada por una cmara acoplada al cazabombardero Skyhawk A-4 que segua al A-6. Pocos saben que el lanzamiento de una bomba desde un avin es un ejercicio complejo y arriesgado. Una tercera cmara segua la trayectoria descendente de la bomba. Las aletas funcionan bien. Ah va... La cmara del camin era, por supuesto, de alta velocidad. La cada de la bomba se llevaba a cabo con demasiada rapidez para captarla en la primera imagen, pero Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente cuando la nota grave, devastadora, de la detonacin lleg al bnker, el operador ya rebobinaba el tape. El replay se haca cuadro por cuadro. Ah est la bomba. La trompa apareci a quince metros por encima del camin. Qu clase de mecha tiene? Teuve dijo uno de los militares. TV quera decir tiempo variable. La bomba llevaba un minitransceptor de radar en la trompa y estaba programada para explotar a una determinada distancia del suelo, en este caso a un metro setenta y cinco, casi el momento de hacer impacto sobre el camin. El ngulo parece perfecto. Ya deca yo que iba a funcionar bien observ un ingeniero. Haba sugerido que por tratarse de una bomba de quinientos kilos, se deba programar el aparato de orientacin para ese peso. Aunque en realidad era un poco ms pesada, la menor densidad de la camisa de celulosa induca ese comportamiento balstico. Detonacin. Como siempre sucede con las imgenes de alta velocidad de ese fenmeno, la pantalla se volvi sucesivamente blanca, roja y negra a medida que la expansin de los gases liberados por la explosin enfriaba el aire. Delante de los gases avanzaba la onda de choque: era simplemente el aire, comprimido a un grado tal que se volva ms denso que el acero y se desplazaba ms veloz que una bala. Ninguna prensa mecnica poda simular ese efecto. Acabamos de matar un camin dijo alguien. La observacin estaba de ms. La cuarta parte de la masa del camin estaba aplastada en el fondo de un crter de un metro de profundidad y unos veinte de dimetro. El resto se haba desintegrado en esquirlas, lanzadas hacia los costados. El efecto general era el de un auto explosivo como los usados por los terroristas, pero mucho ms seguro desde el punto de vista del lanzador, pens uno de los civiles. Joder... ha sido demasiado fcil. Tienes razn, Ernie, ni siquiera hace falta reprogramar el buscador coment un capitn de fragata. Estaba convencido de que haban ahorrado ms de un milln de dlares a la Armada. Se equivocaba. As comenz un proceso que, en realidad, ni haba comenzado del todo ni terminara rpidamente, y en el que muchas personas se desplazaran en distintas direcciones desde distintos puntos de partida, para realizar misiones que crean comprender. Estaban en un error, pero eso era mucho mejor. El futuro se presentaba aterrador, y ms all de los lmites esperados e ilusorios, las decisiones tomadas esa maana daran lugar a sucesos que no convena contemplar.

Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente

I. EL REY DE BYR1
Al contemplarlo, Red Wegener senta siempre una profunda satisfaccin. El guardacostas Panache era nico en su clase debido a un error de diseo, pero era su barco. El casco, de color blanco, deslumbraba como un tmpano, con aquella franja anaranjada en la proa que identifica al Servicio de Guardacostas de Estados Unidos. Con sus ochenta y seis metros de eslora, el Panache no era una nave grande, pero s la mayor que le haba tocado comandar, y seguramente la ltima. Wegener era el capitn de corbeta ms viejo de la Fuerza, pero tambin El Hombre, el indiscutido rey de las misiones de bsqueda y rescate. El inicio de su carrera era similar al de muchos de sus colegas. Se haba criado en los trigales de Kansas, a miles de kilmetros del mar. El da que termin sus estudios de enseanza media, harto de ver tractores y cosechadoras, decidi buscar algo distinto y se dirigi a la oficina de reclutamiento del servicio de Guardacostas. El contramaestre que recibi su solicitud no tuvo que esforzarse demasiado para entusiasmarlo, y una semana despus inici su carrera con una travesa en autobs hasta Cape May, Nueva Jersey. Aos despus, recordaba al suboficial principal que inculc en los reclutas la divisa de los Guardacostas: Ests obligado a zarpar, pero no a volver. En Cape May, Wegener tuvo la oportunidad de asistir a la ltima verdadera escuela de nutica de Occidente. Aprendi a manejar sogas y hacer nudos marineros, apagar incendios, arrojarse al agua para rescatar a un nufrago herido o asustado y a realizar las cosas bien en el primer intento, siempre... bajo el riesgo de no salir con vida. Al terminar el curso, lo destinaron a la costa del Pacfico. Un ao despus fue ascendido a segundo contramaestre. Sus superiores advirtieron rpidamente que Wegener posea ese don natural tan infrecuente llamado instinto de marinero. En otras palabras, sus manos, sus ojos y su cerebro actuaban concertadamente para someter la nave a su voluntad. Guiado por un duro y viejo contramaestre, obtuvo rpidamente el mando de su nave: un patrullero de puertos de diez metros de eslora. Cuando se trataba de realizar una tarea realmente difcil, el suboficial mayor acompaaba al joven cabo. Wegener, desde el comienzo, demostr que la primera experiencia le bastaba para asimilar la leccin. Los cinco primeros aos bajo bandera, durante los cuales aprendi el oficio, pasaron rpidamente. No le haba sucedido nada espectacular: slo haba realizado una serie de trabajos, de acuerdo con las instrucciones, con eficacia y rapidez. Cuando lleg el momento del reenganche, no caba duda de que su nombre era el primero en aparecer cada vez que se deba realizar una misin difcil. Al finalizar su segundo reenganche, era el hombre al que los oficiales consultaban siempre. A los treinta aos, era uno de los segundos contramaestres principales ms jvenes del servicio y haba conquistado cierta influencia gracias a la cual le dieron el mando del Invincible, una nave de diecisis metros, slida y fiable. La borrascosa costa californiana era su hogar y fue all donde la fama de Wegener empez a trascender los lmites del servicio. Cuando un barco pesquero o un yate tena problemas, el Invincible apareca, en medio de las olas de diez metros, con los tripulantes sujetos a la cubierta por medio de cinturones y cuerdas, pero listos para entrar en accin al mando de un hombre pelirrojo con una pipa apagada aferrada entre los dientes. Ese ao salv a ms de quince personas. Al finalizar su perodo de servicio en ese puesto solitario haba salvado a ms de cincuenta. Un par de aos despus le dieron el mando de un puesto, y se gan el ttulo al que todos los marinos aspiran el de capitn, aunque su grado era el de suboficial de la Armada. El puesto estaba situado en la margen de un ro que 1
Bsqueda y rescate.

Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente desemboca en el ocano ms grande del mundo, y l lo comandaba como si de un barco se tratara: los oficiales inspectores concurran, no para inspeccionar el trabajo de Wegener, sino para ver cmo haca las cosas. Para bien o para mal, una colosal tormenta que se abati sobre la costa de Oregn alter por completo la carrera de Red Wegener. Para entonces comandaba un importante puesto de rescate, cerca de la desembocadura del ro Columbia, con sus traicioneros bancos de arena. Un da recibi una desesperada llamada de auxilio del pesquero de altura, el Mary-Kat. Con las mquinas y el timn averiados, el viento lo arrastraba hacia una costa de sotavento que era un verdadero cementerio de barcos. Un minuto y medio despus, su buque insignia, el Point Gabriel, de veintisiete metros, solt amarras mientras su tripulacin mixta de veteranos y aprendices ajustaba los cinturones de seguridad y Wegener coordinaba el rescate a travs de sus propios canales de radio. Fue una batalla pica. Al cabo de seis horas de titnica lucha, Wegener pudo rescatar a los seis pescadores del Mary-Kat; segundos despus, el pesquero encallaba en una roca sumergida y se parta en dos. Quiso el Destino que en esa oportunidad se encontrara a bordo un joven periodista del Portland Oregonian, que adems era un marinero aficionado, convencido de que saba cuanto haba que saber sobre el mar. Mientras el buque avanzaba en medio de las gigantescas olas de los bancos del Columbia, el periodista tomaba apuntes, vomitaba sobre su cuaderno, lo limpiaba y segua escribiendo. Public luego una serie de notas especiales sobre El ngel de los bancos de arena con las que gan el premio Pulitzer de periodismo. Un mes ms tarde, el senador por el Estado de Oregn, cuyo sobrino haba sido uno de los tripulantes rescatados del Mary-Kat, se pregunt en voz alta cmo era posible que un marino de los quilates de Red Wegener no tuviera el grado de oficial. El comandante de los Guardacostas, un almirante, que se encontraba presente para discutir el presupuesto del servicio, decidi prestar atencin al comentario, y, al final de esa semana, Red Wegener fue ascendido a alfrez de fragata, porque al senador le pareca que era demasiado viejo para ser alfrez de corbeta. Tres aos despus fue recomendado para el primer puesto de mando que qued vacante. Haba un solo problema, pens el comandante. El mando del Panache poda parecer un presente griego a los troyanos. Su construccin estaba casi terminada. Deba de ser el primero de una nueva clase de buques, pero haban retirado los fondos, el astillero contratista haba quebrado y el capitn encargado de ponerlo en servicio haba sido relevado por incompetencia. En otras palabras, el servicio tena en su poder un buque a medio construir, con las mquinas que no funcionaban, en un astillero cerrado por quiebra. Pero Wegener tena fama de hacedor de milagros, pens el comandante. Para darle la mejor oportunidad posible, le asign varios suboficiales de ms edad expertos, en compensacin por la falta de experiencia de los oficiales. Para entrar en el astillero tuvo que atravesar un piquete de obreros en huelga. Una vez superado ese obstculo pens que lo peor haba pasado. Entonces vio por primera vez lo que se supona era su buque: un adefesio de acero, puntiagudo en un extremo y redondeado en el otro, pintado a medias, la cubierta cargada de cables, cajones y trastos. Pareca un cadver putrefacto, abandonado en la camilla del quirfano. Para colmo de males, no podan bajar el Panache del dique seco al agua: antes de partir, un obrero haba quemado el motor de una gra que le cerraba el paso. El capitn anterior ya haba partido en desgracia. La tripulacin se reuni en cubierta para recibirlo, con expresiones de chicos obligados a asistir al entierro de un to tacao, y cuando Wegener quiso dirigirles la palabra, result que el micrfono Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente no funcionaba. Con eso se rompi el maleficio. Wegener solt una carcajada y les indic que se acercaran. Caballeros, soy Red Wegener dijo. Dentro de seis meses, ste ser el mejor buque y ustedes la mejor tripulacin del Servicio de Guardacostas de Estados Unidos. Eso no lo conseguir yo sino ustedes mismos, con mi pequea ayuda. Por ahora les dar todos los pases que sea posibles, mientras estudio la situacin. Que los disfruten. Cuando vuelvan, nos pondremos a trabajar. Rompan filas. Un suspiro colectivo de alivio se alz de la tripulacin, que haba esperado una filpica llena de gritos y amenazas. Los suboficiales mayores alzaron las cejas y se miraron, mientras los jvenes oficiales, que momentos antes haban credo hallarse ante el final de su carrera, se retiraron a la cmara de oficiales a comentar su asombro. Antes de bajar a conocerlos, Wegener se reuni con sus tres suboficiales. Empecemos por las mquinas dijo. Puedo darle el cincuenta por ciento de potencia las veinticuatro horas, pero basta encender los turbocompresores para que todo se vaya al diablo en quince minutos dijo el suboficial Owens. Y no logro descubrir por qu. Mark Owens tena diecisis aos de experiencia con los motores diesel marinos. Puede llevarnos a la baha Curtis? S, capitn, siempre que no le importe tardar un da ms. Perfecto replic Wegener, y lanz su primera bomba: Zarpamos dentro de dos semanas para terminar de ponerlo en servicio all. El nuevo motor de la gra no llegar hasta dentro de un mes, capitn terci el contramaestre ayudante Bob Riley. Los engranajes giran? S, seor, pero la bobina del motor est quemada. Cuando el momento llegue, tenderemos un cable desde la proa hasta la culata de la gra. Tenemos un tramo de veinticinco metros de agua. Soltamos el embrague, tiramos con sumo cuidado, accionamos la gra manualmente y nos vamos. Se fruncieron los entrecejos. Podra romper la gra observ Riley despus de pensarlo un instante. Joder, la gra no es ma, pero ste es mi buque. Riley solt una carcajada. Bienvenido a bordo, Red... perdn, capitn Wegener! Lo primero es llegar a Baltimore para el equipamiento. Veamos qu hay que hacer y hagmoslo paso a paso. Todo el mundo a formar maana a las siete. Sigues preparando el caf como antes, Portugus? Ni lo dude, seor. Traer un termo dijo el contramaestre principal Oreza. Los hechos dieron la razn a Wegener. Doce das despus, el Panache estaba listo para zarpar, a pesar de los cajones y trastos sujetos de cualquier manera sobre la cubierta. Retiraron la gra antes del amanecer para que nadie los viera; y, ms tarde, los del piquete de huelga tardaron varios minutos en advertir la ausencia del buque. Les haba parecido imposible: si ni siquiera estaba pintado. Realizaron esa tarea en el estrecho de la Florida, junto con otra an ms importante. Un medioda, cuando Wegener dormitaba en su silln de cuero en el puente, el silbido del intercomunicador lo despert: era el suboficial Owens, que le Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente peda que bajara a la sala de mquinas. El suboficial, el marinero aprendiz de maquinista y el oficial jefe de mquinas rodeaban la mesa de trabajo, cubierta de pianos. Esto es lo que se llama increble pero cierto anunci Owens. A ver, dselo, muchacho. Marinero raso Obrecki, seor. El motor est mal instalado dijo el joven. Por qu? Eran un nuevo tipo de motores diesel marinos, diseados supuestamente para facilitar su operacin y mantenimiento. Con ese fin, se provea a cada tripulante de la sala de mquinas de un pequeo manual de instrucciones que inclua un diagrama plastificado, ms fcil de interpretar que los planos del fabricante. La empresa tambin provea un croquis ampliado, sujeto a la mesa de trabajo. Seor, esta mquina es muy parecida a la del tractor de mi padre. Es ms grande, pero... Est bien, Obrecki, te creo. Sigue. El turbocompresor est mal instalado. Coincide con estos planos, pero la bomba hace circular el aceite en sentido contrario. Hay un error en los planos, seor. Culpa del dibujante. Mire, capitn: la entrada debera ser por aqu, pero el dibujante seal aqu y nadie se dio cuenta, y... Wegener ri y se volvi hacia Owens. Cunto tardarn en arreglarlo? Obrecki dice que puede tenerlo listo en veinticuatro horas, capitn. Seor terci el alfrez de navo Michelson, jefe de mquinas. La culpa es ma. Debera haber... El oficial esperaba que lo mandaran al calabozo. La leccin de este episodio, alfrez Michelson, es que no debe confiar ni siquiera en el manual. Entendido? Entendido, seor! Suficiente. Obrecki, t eres marinero raso de primera, verdad? S, seor! Incorrecto. Eres ayudante de maquinista de tercera. Seor, tengo que aprobar un examen escrito... Mr. Michelson, dira usted que Obrecki aprob el examen? Desde luego, seor. Felicitaciones a todos, caballeros. Maana a esta hora quiero hacer veintitrs nudos. A partir de entonces, todo haba marchado a pedir de boca. El motor es el corazn de la nave, y no hay marinero en el mundo que prefiera un barco lento a uno rpido. Una vez que el Panache demostr que era capaz de mantener una velocidad de veinticinco nudos durante tres horas, los pintores empezaron a pintar mejor, los cocineros a esmerarse ms con la comida y los tcnicos a apretar ms las tuercas. El buque no estaba ya lisiado y el orgullo los ba a todos como el sol despus de una lluvia de verano, en especial porque uno de los suyos haba resuelto el problema. El Panache lleg al astillero naval de baha Curtis un da antes de lo previsto. Wegener tena el timn y puso en juego toda su pericia para atracar sin el menor inconveniente. El viejo s que sabe manejar este jodido barco, observ alguien en Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente el castillo de proa. Al da siguiente, una leyenda apareci en el tablero de anuncio de a bordo: PANACHE: AUDACIA Y DESENVOLTURA EN EL ANDAR. Siete semanas despus, el buque entr en servicio activo y se dirigi hacia el Sur, hacia el puerto de Mobile, Alabama, listo para entrar en accin. Su reputacin justificaba ya su nombre. Esa maana haba niebla, algo que no molestaba al capitn, pero la misin, s. El Rey de BYR se haba convertido en polica. La misin del guardacostas haba cambiado cuando l estaba bastante avanzado en su carrera, pero eso no se notaba en los bancos de arena del ro Columbia, donde los enemigos seguan siendo el viento y las olas. En el golfo de Mxico, esos mismos enemigos coexistan con otro. La droga. Wegener no pensaba mucho en ello. Para l, la droga era algo que uno tomaba cuando el mdico lo indicaba: uno segua las instrucciones impresas en el envase hasta que el frasco quedaba vaco. Cuando quera alterar su estado mental, recurra al medio tradicional de los marineros la cerveza o las bebidas ms fuertes , pero lo haca con menor frecuencia ahora que se aproximaba a la cincuentena. Siempre haba temido a las agujas cada cual tiene su miedo, y la mera idea de que alguien la clavara voluntariamente en su propio brazo no dejaba de asombrarlo. En cuanto a lo de sorber un polvo blanco por la nariz... bueno, eso superaba todo el asombro. No era un ingenuo: slo reflejaba las ideas de la poca en la que se haba criado. Era consciente de la existencia del problema. Como todos los miembros de las Fuerzas Armadas, deba someterse a un anlisis peridico para demostrar que no consuma sustancias controladas. Para los tripulantes ms jvenes era una rutina, pero para los de su edad slo supona una molestia y un insulto. Su preocupacin inmediata eran los traficantes de drogas, pero la ms inmediata era un punto en la pantalla de su radar. Estaban lejos de su base, a ciento cincuenta kilmetros de la costa mexicana. El Rhodes deba haber regresado a puerto haca horas. El patrn se haba comunicado das antes para comunicar que iba a demorar su regreso... pero a su socio le haba parecido extrao y se haba comunicado con el puesto local de los guardacostas. Averiguaron que el patrn, un comerciante adinerado, rara vez se alejaba de la costa durante ms de tres horas. La velocidad de crucero del Rhodes era de quince nudos. El yate meda veinte metros de eslora: lo suficiente para necesitar un par de marineros, pero no tanto como para que la ley lo obligara a obtener un permiso especial. Poda llevar hasta quince pasajeros y dos tripulantes y su valor superaba los dos millones de dlares. El propietario, corredor de bienes races y dueo de un pequeo imperio en las afueras de Mobile, era un novato en cuestiones marinas y un hombre prudente. Y por eso mismo, inteligente, pens Wegener. Demasiado para alejarse tanto de la costa, consciente de sus limitaciones, algo fuera de lo comn entre los navegantes aficionados, en especial los ms ricos. Dos semanas antes haba partido hacia el Sur, bordeando la costa y efectuando algunas paradas, pero haba demorado el regreso y faltado a una cita de negocios. Su socio dijo que no lo hubiera hecho sin un motivo poderoso. Un avin de reconocimiento haba avistado el yate el da anterior pero no trat de comunicarse. El comandante de distrito decidi que haba algo raro en todo aquello y orden al Panache, el buque ms cercano al yate, que echara una mirada. Diecisis mil metros. Rumbo cero siete uno dijo el principal Oreza. Velocidad, doce nudos. l no va hacia Mobile, capitn. La niebla se levantar en una hora, u hora y media dijo Wegener. Vamos ya. Mr. O'Neil, adelante a toda mquina. Principal, dgame el rumbo de intercepcin. Uno seis cinco, seor.

Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente Siga ese rumbo. Si la niebla levanta, lo ajustaremos cuando estemos a cinco o seis kilmetros y nos aproximaremos por su popa. El alfrez de corbeta O'Neil dio las rdenes al timonel. Wegener se acerc a la mesa de mapas. Hacia dnde diras que va, Portugus? El contramaestre principal proyect el rumbo, que no pareca dirigirse a un lugar en especial. Ha puesto la velocidad de crucero ms econmica..., no va a ningn puerto del golfo, dira yo. El capitn calcul la distancia sobre el mapa. La capacidad de los tanques del yate es de... Frunci el entrecejo. Supongamos que los llen antes de zarpar. Tiene ms que suficiente para llegar a las Bahamas. Vuelve a cargar y ya est, puede arribar a cualquier puerto de la costa atlntica. Piratas conjetur O'Neil. Hace mucho que no nos cruzamos con uno de stos. Qu le hace pensar eso? Seor, si yo tuviera un barco tan grande, jams se me ocurrira navegar en la niebla sin radar. Y el de ste no est operando. Ojal se equivoque, hijo dijo el capitn. Recuerdas la ltima vez que nos cruzamos con uno, suboficial? Fue hace cinco aos, tal vez ms. Crea que ya no haba ms de sos. Bueno, dentro de una hora lo sabremos. Wegener contemplaba la niebla. La visibilidad se haba reducido a doscientos metros. Se volvi hacia la pantalla del radar. El yate era el blanco ms cercano. Medit un instante y pas el aparato de activo a silencio. Los informes de Inteligencia decan que los narcotraficantes tenan el equipo necesario para detectar las seales de radar. Volveremos a encenderlo cuando nos encontremos a ocho o diez kilmetros del objetivo dijo. Entendido, seor respondi el joven oficial. Wegener se acomod en su silln de cuero y sac la pipa del bolsillo de la camisa. ltimamente fumaba muy poco, pero era parte de la imagen que l mismo se haba creado. Poco despus, la guardia del puente iniciaba la rutina normal. De acuerdo con la tradicin, el capitn suba al puente para hacerse cargo del cuarto de la maana durante las dos horas en que el oficial de servicio era el oficial subalterno de menor antigedad, pero O'Neil era un chico listo y la presencia de Oreza bastaba para resolver cualquier problema. El Portugus Oreza tena una reputacin similar a la de su capitn. En sus tres aos en la Escuela de Guardacostas haba ayudado a forjar toda una generacin de oficiales, as como Wegener se haba destacado en la formacin de reclutas. Adems, Oreza conoca la importancia de una buena taza de caf, y si uno suba al puente durante el cuarto del Portugus, sabia que poda contar con ello. Lleg en el momento oportuno, servido en la taza especial usada por los guardacostas, en forma de florero de base ancha, revestida de caucho por fuera, y borde superior estrecho para darte estabilidad. Estaba diseada para las veloces patrulleras, pero tambin era til en el Panache, de marcha rpida. Wegener casi no lo adverta. Gracias, suboficial dijo al aceptar la taza. Una hora, creo. Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente S, pienso lo mismo asinti Wegener. Ocuparemos nuestros puestos de combate a las cero siete cuarenta. Quin est de turno en el bote de abordaje? Mr. Wilcox. Kramer, Abel, Dowd y Obrecki. Tiene Obrecki experiencia en esto? El campesino sabe usar las armas, seor. Riley le hizo una prueba. Que Riley reemplace a Kramer. Huele algn problema, seor? No s, hay algo que no me gusta. Una avera en el transmisor, dira yo. No hemos visto un pirata desde hace..., joder, ya ni me acuerdo de la ltima vez, pero s, puede ser. Llamo a Riley? El capitn asinti. Oreza envi la orden y Riley se present en el puente minutos despus. Los dos suboficiales superiores y el capitn salieron al alero del puente a conferenciar. Tardaron apenas un minuto, por el reloj de O'Neil. Al joven alfrez le extra que el comandante confiara ms en los suboficiales que en los oficiales, pero los capitanes viejos solan tener costumbres bastante raras. El Panache cabalgaba sobre las olas a toda mquina. Su velocidad mxima era de veintitrs nudos, pero alcanzaba los veinticinco con poca carga y en aguas tranquilas. Aun cuando los turbocompresores inyectaban aire en los motores diesel, la velocidad apenas superaba los veintids nudos. En esas condiciones, era difcil conservar el equilibrio en el puente: haba que mantener los pies muy separados o caminar en el puesto, como O'Neil. La humedad de la niebla se condensaba en las ventanas del puente. El oficial puso los limpiaparabrisas en marcha. Sali al alero a contemplar la niebla. No le gustaba navegar sin radar. O'Neil aguz el odo, pero slo oa el sordo ruido de los motores del Panache. Culpa de la niebla: una mortaja hmeda que, adems de entorpecer la visin, absorba los ruidos. Aparte de los motores, slo se escuchaba el susurro de la proa del buque al romper el agua. Se volvi un instante hacia la popa antes de entrar en el puente. Con su pintura blanca, el buque resultaba casi invisible. No hay sirenas de niebla all afuera dijo. Va a salir el sol. En menos de una hora asinti el capitn. Y har calor. Tenemos el pronstico meteorolgico? Anuncian tormentas para esta noche, seor. El frente que pas por Dallas a medianoche. Hubo algunos daos, incluso un par de ciclones que atravesaron una playa de casas rodantes. Wegener mene la cabeza. Yo no s qu tienen las casas rodantes, que parecen atraer a las tormentas... Se detuvo y se acerc al radar. Listo, suboficial? Listo, seor. Wegener encendi el aparato y se inclin sobre la pestaa de caucho de la pantalla. Casi en el centro del blanco, suboficial. Contacto rumbo uno seis cero, distancia seis mil. Mr. O'Neil, vire a la derecha, a uno ocho cinco. Oreza, indique cundo viramos a la izquierda para aproximarnos a l por atrs. Entendido, capitn. Un minuto. Wegener apag el radar y se enderez.

Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente Puestos de combate. Tal como lo haban planeado, cuando la alarma son, todo el mundo haba desayunado. Adems, ya se haba corrido la voz de que posiblemente haba un narco2 navegando en medio de la niebla. El grupo de abordaje form junto al Zodiac inflable. Cada uno cargaba un arma: un fusil automtico M-16, una escopeta antimotines y pistolas automticas calibre 9. Otro pelotn se hizo cargo del can de 40 mm emplazado en la proa: un Bofors sueco tomado de un destructor de la Armada, el objeto ms viejo que haba a bordo, sin contar al capitn. Un marinero retir la funda de plstico de una ametralladora pesada M-2 calibre 50, casi tan vieja como el Bofors, que estaba emplazada justo detrs del puente de mando. Recomiendo viraje a la izquierda, seor dijo el suboficial Oreza. El capitn encendi el radar. Viraje a la izquierda a cero siete cero. Aproximacin al blanco por su banda de babor. La niebla empezaba a disiparse. La visibilidad era de casi quinientos metros, poco ms o menos, segn entraban y salan de los bancos de bruma. El suboficial Oreza tom el radar mientras los dems ocupaban sus puestos de combate normales en el puente. Haba aparecido un blanco nuevo, a unos treinta kilmetros de la costa: tal vez era un buque cisterna que se diriga a Galveston, pero la rutina exiga que determinaran su posicin. Distancia al blanco, dos mil metros. Rumbo constante a siete cero siete. Blanco mantiene rumbo y velocidad constantes. Bien, lo tendremos a la vista en cinco minutos. Wegener ech una mirada a su alrededor. Los oficiales tenan los prismticos pegados a los ojos. Era una prdida de energa, pero todava no lo haban aprendido. Sali al alero de estribor del puente y ech una mirada al grupo de abordaje. El alfrez Wilcox alz el pulgar, y, a su espalda, el contramaestre principal Riley asinti para ratificarlo. Un suboficial principal experimentado manejaba la gra. No era difcil lanzar el Zodiac al mar en esas condiciones, pero el mar siempre se reservaba sus sorpresas. La calibre 50 apuntaba al cielo; de su costado izquierdo colgaba la caja de proyectiles. Desde la proa lleg un chasquido metlico: cargaban el can. Antes nos acercbamos a prestar ayuda a las naves averiadas. Ahora cargamos los caones, pens Wegener. Drogas de mierda! Lo veo avis un viga. Wegener se volvi hacia proa. No resultaba fcil distinguir el yate blanco entre la niebla, pero el yugo de popa se vea con claridad. Alz los prismticos para leer el nombre: Empire Builder. Era el que buscaban. No llevaba bandera en el mstil, pero eso ocurra con frecuencia. No haba nadie a la vista, y el yate segua su rumbo. Por eso se haba aproximado por la popa. Desde que el hombre se hizo a la mar, a ningn viga se le ha ocurrido mirar atrs, se dijo. Le espera una sorpresa, pens O'Neil al salir al alero junto al capitn. La ley del mar. Wegener mene la cabeza con fastidio. El radar no gira. Debe estar averiado.
2 Abreviatura de narcotraficante (traficante de drogas), pero que se conservar as a lo largo de esta novela debido a la gran difusin que dicha palabra tiene en los medios de comunicacin.

Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente Vea la foto del patrn del Empire Builder, seor. No la haba visto antes. Cuarentn, probablemente se haba casado pasados los treinta, porque, segn los informes, lo acompaaban dos nios, uno de ocho aos y otro de trece, adems de su mujer. Un hombre robusto, metro ochenta, calvo y gordo, de pie en un muelle junto a un pez espada de buen porte. Le habr costado mucho esfuerzo sacarlo del agua, pens Wegener al advertir las quemaduras del sol en el rostro y las piernas... Alz los prismticos. Demasiado cerca coment. Vire a babor, Mr. O'Neil. Entendido, seor. O'Neil volvi al timn. Idiota, pens Wegener. A esta altura tendra que habernos escuchado. Bueno, eso se arregla muy fcilmente: Despirtenlo! Haba una sirena sujeta al mstil del guardacostas, similar a las que usan los coches patrulla y las ambulancias, pero bastante ms grande. El alarido casi sobresalt al capitn. Y tuvo el efecto deseado: antes de que Wegener contara hasta tres, una cabeza asom de la timonera del yate. No era la del patrn. El yate vir a la derecha. Idiota! gru el capitn, y orden: Aproxmese! El guardacostas vir a la derecha. La popa del yate se hundi un poco al tomar velocidad, pero no poda alejarse del Panache. Dos minutos despus, el guardacostas se acercaba al yate de travs. A esa distancia no podan disparar el Bofors. Wegener orden que enviaran una salva de aviso por encima de la proa del Empire Builder. La calibre 50 solt una estruendosa salva. Aunque el ocupante del yate no viera los fogonazos, el ruido era inconfundible. Wegener tom el micrfono del altavoz: Atencin, guardacostas. Al pairo de inmediato, preprese para ser abordado! La indecisin del timonel era casi palpable. El yate vir a la izquierda sin alterar su velocidad. Un hombre corri a la popa e iz una bandera: la panamea, advirti Wegener, y sonri, divertido. El paso siguiente era decir por el altavoz que el guardacostas careca de autoridad para abordarlo. La sonrisa de Wegener se desvaneci. Atencin, Empire Builder, ste es un buque del servicio de guardacostas de Estados Unidos. Usted es un barco de bandera estadounidense. Vamos a abordarlo. Al pairo... ya! El yate obedeci: la proa se alz del agua al detener su marcha, y el guardacostas tuvo que aplicar toda su potencia en reverso para evitar pasar de largo. Wegener sali y agit la mano para llamar la atencin del pelotn de abordaje. Hizo un gesto como si accionara la corredera de una pistola automtica. Era su manera de decirles que tuvieran cuidado. Riley dio dos palmadas a la cartuchera de su pistola para indicarle al capitn que los del pelotn no eran tontos. Bajaron el Zodiac al agua. Luego ordenaron a los ocupantes del yate que se dejaran ver. Dos hombres salieron a cubierta. No se parecan a la foto del patrn. La ametralladora del guardacostas apuntaba hacia ellos, a pesar del mar agitado. Era el momento ms tenso de la operacin. El Panache slo podra proteger al pelotn de abordaje si abra fuego antes que el otro, pero eso estaba prohibido. El servicio todava no haba sufrido bajas por esa causa, pero era cuestin de tiempo y cuanto ms tarde sucediera, peor. Wegener mantuvo sus prismticos clavados en los dos hombres mientras el Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente Zodiac surcaba el trayecto entre los dos barcos. No portaban armas a la vista, pero tampoco era difcil ocultar una pistola debajo de una camisa suelta. Haba que estar loco para pretender oponerse a un abordaje en esas condiciones, pero el capitn saba que el mundo estaba lleno de locos: haba dedicado treinta aos de su vida a rescatarlos. Ahora se dedicaba a detener a aquellos cuya locura maligna trascenda de la mera imprudencia. O'Neil reapareci a su lado. El Panache estaba detenido en el agua, con los motores en punto muerto, y ahora que las olas lo tomaban de travs, el ruido era ms fuerte y ms lento al mismo tiempo. Wegener se volvi hacia la ametralladora. El marinero la apuntaba hacia el yate, pero mantena sus dedos alejados del disparador, como el reglamento indicaba. Los cinco cajones vacos se deslizaban sobre la cubierta. Wegener frunci el entrecejo. Esos cajones eran un problema: haba que sujetarlos de alguna manera, no fuera cosa que el chico de la ametralladora tropezara con uno de ellos y disparara por error... Se volvi otra vez hacia el Zodiac, que se aproximaba a la popa del yate. Muy bien: abordaran por all. El alfrez Wilcox subi a la cubierta del yate y esper a los dems. El timonel aguard a que todos subieran, luego hizo retroceder el bote de abordaje y aceler hacia delante para acompaar el avance de la partida. Wilcox avanz por el lado de babor, escoltado por Obrecki, que apuntaba la escopeta hacia el cielo. Riley entr en la cabina seguido por su escolta. El alfrez se acerc a los dos hombres. Era extrao verlos hablar sin poder escucharlos... Alguien dijo unas palabras, la cabeza de Wilcox gir rpidamente a derecha e izquierda, Obrecki baj el can de la escopeta. Los dos hombres cayeron cuerpo a tierra y desaparecieron de vista. Parece un atraco, seor dijo el alfrez O'Neil. Wegener dio un paso hacia la timonera. Transmisor! Un tripulante le arroj un transceptor Motorola porttil. Wegener lo encendi para escuchar pero no trat de comunicarse. No saba qu haban hallado en el yate, pero tampoco era cuestin de distraerlos. Obrecki permaneci junto a los dos hombres mientras Wilcox se introduca en el yate. No caba duda de que Riley haba hallado algo. La escopeta apuntaba hacia los dos y la tensin de los brazos del muchacho se irradiaba sobre el agua hacia el guardacostas. El capitn se volvi hacia el encargado de la ametralladora, cuya arma segua apuntando al yate: Pngale el seguro! Entendido! replic el marinero, baj sus manos y el can del arma apunt al cielo. El oficial a su lado hizo un gesto de contrariedad. Era una nueva leccin. Una hora o dos ms tarde vendra el sermn: jams se haca la vista gorda ante un error cometido con las armas. Wilcox reapareci, seguido por Riley. El contramaestre entreg dos juegos de esposas al oficial, que se inclin para colocarlas. Por consiguiente, slo haba dos a bordo; Riley guard la pistola y Obrecki apunt la escopeta al cielo. Wegener vio cmo volva a ponerle el seguro al arma. El joven campesino realmente saba manejar las armas, haba aprendido igual que su comandante. Por qu le haba quitado el seguro...? En ese instante, el transmisor cruji. Wilcox al capitn. El alfrez se detuvo al hablar y los dos hombres se miraron a cien metros de distancia. Aqu el capitn. Mala cosa, seor... Seor, hay sangre por todas partes. Uno de ellos estaba Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente fregando el saln, pero... es una carnicera, seor. Son slo dos? Afirmativo, dos hombres a bordo. Los hemos esposado. Verifiquen orden Wegener. Wilcox interpret la orden tcita: se qued con los prisioneros para que el suboficial Riley prosiguiera el registro de la embarcacin. El contramaestre reapareci tres minutos despus y mene la cabeza. Wegener advirti su palidez a travs de los prismticos. Qu haba encontrado Riley para reaccionar as? Slo estos dos, seor. Indocumentados. Creo que no debemos registrar demasiado, ms bien... Correcto. Le dejo a Obrecki y un hombre ms. Podr llevar el yate a puerto? Por supuesto, capitn. Hay combustible de sobra. Pronostican tormenta para esta noche. Conozco el pronstico, seor. No hay problema. Bien, espere que me comunique con tierra para que desde all organicen todo. Entendido. Seor, sugiero que enve la cmara de filmar para que complemente las fotografas. De acuerdo, va para all. Transcurri ms de media hora antes de que la base de guardacostas, el FBI y la DEA3 se pusieran de acuerdo sobre el procedimiento a seguir. Mientras tanto, el Zodiac transport a otro tripulante con una cmara y un grabador porttiles. Tomaron sesenta instantneas con una Polaroid y registraron todo en vdeo. Los guardacostas encendieron los motores del Empire Builder y pusieron proa a Mobile mientras el Panache vigilaba desde babor. Wilcox y Obrecki conduciran el yate a Mobile y un helicptero ira a buscar a los prisioneros esa tarde... si el tiempo lo permita. El helipuerto estaba muy lejos. El buque guardacostas deba tener su propio helicptero, pero el presupuesto no alcanzaba para tanto. Un tercer marinero fue asignado al yate y lleg el momento de trasladar los prisioneros al Panache. El suboficial Riley los llev a popa. A la vista de Wegener, el contramaestre casi los arroj al Zodiac. Cinco minutos despus, subieron a bordo. El yate tom rumbo Noroeste y el guardacostas reanud su patrullaje. El primero en volver al puente fue el marinero que haba tomado las fotografas Polaroid. Tendi media docena al capitn. El suboficial separ stas para que usted las viese, seor. Es peor de lo que parece en las instantneas. Ya ver la filmacin. Est a punto para copiar. Wegener le devolvi las fotos. Bien, guarde todo en la caja de las pruebas y renase con los dems. Que Myers coloque otra cinta en la videocmara y quiero que todos digan ante ella lo que vieron. Conocen el procedimiento. Hagamos las cosas bien. Entendido, seor! Riley subi a cubierta. Robert Timothy Riley presentaba el aspecto tradicional del
3 Drug Enforcement Administration (Departamento de represin del trfico de drogas), conocido en todo el Mundo por esas siglas (DEA), por ello se usarn as a lo largo del relato cuando se refiera a este departamento.

Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente contramaestre principal: un metro noventa, noventa kilos, brazos gruesos y velludos como los de un gorila, vientre de buen bebedor de cerveza y una voz ronca que cuando l quera era ms fuerte que el silbido del viento huracanado. Su manaza derecha aferraba un par de bolsas de plstico. En su rostro, la ira remplazaba al estupor. Ese yate parece un jodido matadero, seor. Como si hubieran reventado un par de peroles de pintura parda... slo que no es pintura. Mierda. Alz una de las bolsas. El ms bajo de los dos estaba limpiando la sala cuando bajamos. Hay una bolsa de residuos con media docena de cartuchos de escopeta servidos. Saqu estas dos de la alfombra como nos ensearon, capitn. Las levant con el bolgrafo y las met en la bolsa, sin tocarlas. Dos pistolas que encontr a bordo las dej all, en bolsas. Eso no es lo peor. La bolsa siguiente contena una fotografa enmarcada, seguramente del patrn y su familia. Y la tercera... Lo encontramos bajo una mesa, menstruacin, pero eso no les impidi... A unas cuchillas de carnicero en la cocina, descuartizaron los cadveres y los tiraron personas son ya cagada de tiburones. Drogas? Unos veinte kilos de polvo blanco en el camarote de la tripulacin. Un poco de marihuana tambin, creo que para consumo personal. Riley se encogi de hombros. No he hecho un anlisis, seor, no hace falta. Es piratera agravada con asesinato. Hay un orificio de bala en la cubierta. En mi vida he visto cosa igual, Red. Como en las pelculas, pero peor. Tom aliento con fuerza. Hay que verlo para creerlo, seor. Qu sabemos sobre los prisioneros? Nada, slo contestan con gruidos, yo no he odo otra cosa. No llevan documentos de identidad encima, y no quise revolver nada. Eso es trabajo para la Polica. La timonera est limpia, lo mismo que los portalones. Mr. Wilcox podra llevarlo sin problema. Escuch cuando ordenaba a Brown y Obrecki que no tocaran nada. Hay combustible de sobra para arribar a Mobile a toda mquina. Va a llegar antes de medianoche, si el tiempo lo permite. Es un lindo barquito. Se encogi de hombros otra vez. Triganlos a cubierta orden Wegener tras una breve pausa. Entendido. Riley se alej hacia la popa. Wegener carg la pipa, pero tuvo que hurgar en todos sus bolsillos en busca de las cerillas. Tena la incmoda sensacin de que el mundo haba cambiado mientras l se dedicaba a otros quehaceres. Bastantes peligros haba en el mar. El viento y las olas eran enemigos de cuidado. El mar acechaba siempre, a la espera de su oportunidad, de que uno olvidara por un solo instante que no deba confiarse. Wegener era de los que jams lo olvidaban y dedicaba su vida a proteger a los dems. Gracias a ello haba llevado una vida plena de satisfacciones. Era el ngel guardin en la nave blanca como la nieve. Si Red Wegener andaba cerca, uno no tena motivos para desesperar. Las probabilidades indicaban que l llegara a tiempo para sacarlo a uno de la tumba lquida...; pero, en ese momento, los tiburones estaban devorando a cuatro personas. Wegener amaba el mar a pesar de sus caprichos, pero detestaba los tiburones, y pensar que estaban devorando personas que l hubiera podido salvar... Cuatro personas que haban olvidado que existen tiburones acuticos y terrestres. Wegener mene la cabeza. Eso era lo nuevo. Piratas. As los llamaban en la jerga marinera. La piratera. Las pelculas de Errol Flynn que Wegener recordaba de su infancia. Algo que haba desaparecido dos Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar seor. Violacin. Creo que tena la la esposa, tal vez tambin a la nena. Hay y todas manchadas de sangre. Creo que por la borda. A estas alturas, esas cuatro

Clancy, Tom - Peligro inminente siglos antes. La piratera y el asesinato: esto ltimo no apareca en las pelculas. Piratera, asesinato, violacin: crmenes que en los viejos tiempos se castigaban con la pena mxima... De pie y firmes! rugi Riley, que los aferraba de los brazos. Estaban esposados y las manos de Riley les impedan separarse. El principal Oreza los acompaaba para asegurarse de que nada ocurriera. Los dos contaran unos veinticinco aos, y eran delgados. Uno medira ms de un metro ochenta, y, para sorpresa del capitn, su mirada estaba llena de insolencia. Acaso no era consciente de la gravedad de su situacin? Sus negros ojos miraban a Wegener con odio, mientras ste contemplaba al joven sin inmutarse, la pipa entre los dientes. Haba algo extrao en aquella mirada que Wegener no poda descifrar. Cmo te llamas? pregunt el capitn. No hubo respuesta. Tienes que decirme cmo te llamas insisti Wegener sin elevar la voz. Entonces, algo muy extrao sucedi. El ms alto lanz un escupitajo al pecho de Wegener. Sobrevino una pausa muy larga, durante la cual el capitn trat de asimilar lo que acababa de suceder; su rostro ni siquiera denotaba sorpresa. Riley fue el primero en reaccionar ante la blasfemia. Hijo de puta! Alz al prisionero como si fuera un mueco de trapo y lo arroj con fuerza contra la baranda del puente. El joven se dobl en dos y, por un instante, pareci que le haba partido por la mitad. Patale con desesperacin para recuperar el aliento y el equilibrio. Por Dios, Bob! exclam Wegener cuando Riley agarr al prisionero por la garganta y lo alz con un solo brazo. Basta, Riley! En todo caso, el contramaestre lo haba despojado de su soberbia. Haba miedo en los ojos del prisionero, que jadeaba para recuperar el aliento. Oreza haba obligado al otro a arrojarse cuerpo a tierra. Riley dio un violento empujn a su hombre y el pirata as lo llamaba Wegener en su mente cay junto a su compinche. Su frente toc la cubierta. Jadeaba y se retorca, en tanto Riley trataba de recuperar la compostura. Disclpeme, capitn. Creo que he enloquecido por un instante. Por su tono era evidente que slo peda disculpas por haberle faltado la consideracin a su superior. Al calabozo dijo Wegener, y Riley se los llev. Mierda exclam Oreza en voz baja. El contramaestre sac su pauelo para secar la camisa del capitn. Carajo, Red, adonde iremos a parar? Qu s yo, Portugus. Nos hemos vuelto viejos, los dos. Wegener encontr las cerillas y encendi por fin la pipa. Durante unos instantes contempl el mar en busca de inspiracin. Cuando me enrol, mi primer maestro fue un viejo principal que contaba ancdotas de la poca de la ley seca. Pero, como l lo contaba, haba sido un juego de nios comparado con esto. Tal vez la gente fuese ms civilizada entonces musit Oreza. Ms bien creo que no se poda llevar un cargamento millonario de alcohol en un bote de motor. Recuerdas la serie Los Intocables? Las peleas entre las pandillas eran como las de ahora, o peores. Mierda, qu s yo. No me enrol para ser polica, principal. Ni yo, capitn gru Oreza. Envejecimos, y el mundo cambi sin que nos diramos cuenta. Hay algo que ojal no hubiera cambiado. Qu, Portugus? Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente El suboficial contramaestre principal mir a su superior a los ojos. Algo que escuch en la Escuela de Guardacostas de New London hace unos aos. Cuando no tena otra cosa que hacer, asista a las clases como oyente. Antiguamente, cuando apresaban a un par de piratas, podan someterlos a Consejo de Guerra a bordo y aplicarles la pena correspondiente. Parece que daba buenos resultados. Tal vez por eso lo prohibieron gru. Un juicio justo..., y a la horca. Joder, por qu no, capitn? Porque no es propio de gente civilizada. Civilizada, s. Oreza abri la puerta de la timonera pero se volvi un instante . Lo s, como en las pelculas. Wegener sonri sin saber por qu. La pipa se haba apagado. Mientras buscaba las cerillas se pregunt por ensima vez por qu no dejaba de fumar, pero la pipa formaba parte de su imagen. El viejo del mar. En verdad, haba envejecido. Trat de arrojar la cerilla por la borda, pero el viento la hizo caer sobre la cubierta. Cmo se haba olvidado del viento?, se pregunt mientras se inclinaba para recogerla. Entonces vio una cajetilla de cigarrillos semioculta en un imbornal. Hombre obsesionado por la pulcritud, Wegener estaba a punto de elevar su voz furiosa cuando cay en la cuenta de que el culpable no poda ser uno de sus tripulantes. El rtulo era Calvert, que, segn recordaba, era una marca iberoamericana fabricada por una empresa de tabacos de Estados Unidos. Era un paquete tipo cajita, y lo abri por curiosidad. No eran cigarrillos. Mejor dicho, no eran de tabaco. Sac uno para observarlo mejor. No eran de fabricacin casera, pero tampoco tan prolija como los que salan de las fbricas de cncer estadounidenses. El capitn sonri. Un empresario astuto haba tenido la idea de disimular los porros as los llamaban, no? bajo la forma de cigarrillos. O tal vez era una manera cmoda de transportarlos. El paquete deba de haber cado del bolsillo del hombre que Riley alz en el aire, pens Wegener. Se lo guard para entregarlo ms tarde al encargado de la caja de seguridad. Oreza regres en ese momento. Pronstico actualizado. El frente de tormenta pasar por aqu a las veintiuna. Vientos bastante fuertes, con rfagas de hasta cuarenta nudos. Nos vamos a agitar un poco, seor. Tendr Wilcox problemas con el yate? Estamos a tiempo para cambiar la orden. No lo creo, seor. El frente vir al Sur. Un sistema de alta presin est bajando desde Tennessee. Mr. Wilcox va a navegar por un mar sereno, capitn, pero el helicptero podra tener problemas. Dicen que van a llegar a las dieciocho, o sea que debern luchar contra el frente de tormenta durante la travesa de regreso. Maana? Aclarando al amanecer y despus llega el sistema de altas presiones. Esta noche vamos a tener balanceo, pero despus nos esperan cuatro das de buen tiempo. Oreza no tuvo necesidad de expresar su sugerencia. Los viejos profesionales se comunicaron con la mirada. Wegener asinti. Comunquese con Mobile: sugerimos esperar hasta maana. Entendido, capitn. No hay necesidad de arriesgar un helicptero para recoger Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente basura. Tienes razn, Portugus. Transmite el pronstico a Wilcox, por si el sistema cambia de rumbo. Wegener mir su reloj. Me espera el papeleo. Un da agitado, Red. Demasiado. Desde luego, el camarote de Wegener era el ms grande de la nave, y el nico privado, ya que la privacidad y la soledad son lujos reservados para el capitn. Pero el Panache no era un crucero, y el camarote de Wegener meda apenas veinte metros cuadrados, aunque disfrutaba de bao propio, lo cual en cualquier barco era un lujo por el que vala la pena pelear. Durante toda su carrera, Wegener haba tratado de evitar el papeleo. En la medida que su conciencia se lo permita, dejaba esa clase de trabajo en manos de su segundo, un alfrez joven e inteligente; aunque de todas formas, deba dedicarle dos o tres horas diarias. Lo afrontaba con el mismo entusiasmo que demuestra un hombre camino al patbulo. En esa ocasin, el esfuerzo requerido le pareca mayor que nunca. No poda alejar los asesinatos de su mente. Asesinato en alta mar, pens, con la vista clavada en el ojo de buey de estribor. Suceda, claro. En treinta aos haba conocido algunos casos, aunque nunca de manera directa. Frente a la costa de Oregn, un tripulante, bruscamente afectado de locura homicida, haba atacado a un suboficial matndolo casi: result que el pobre diablo padeca un tumor cerebral y haba muerto poco despus. Red recordaba el caso porque haba sido el Point Gabriel el encargado de llevar el hombre a puerto, atado de pies y manos, dormido por los sedantes. Hasta ah llegaba la experiencia de Wegener con la violencia en alta mar. Es decir, con la violencia humana. Haba suficiente peligro sin ella. La idea rondaba por su cerebro como el estribillo de una cancin. Trat de concentrarse en su trabajo, mas no pudo. Frunci el entrecejo ante su propia indecisin. El papeleo, aunque era algo molesto, formaba parte de su trabajo. Encendi la pipa para tratar de concentrarse, y le result imposible. El capitn solt un juramento, sonri a pesar suyo y fue a servirse un vaso de agua. Los papeles lo esperaban, acusadores. Se mir al espejo: tena la barba crecida. Y los eternos papeles... Te ests volviendo viejo, Red dijo al rostro reflejado en el espejo. Viejo e idiota. Decidi rasurarse. Lo haca a la antigua, con crema y brocha. Su nica concesin a la modernidad era la maquinilla desechable. Tena la cara cubierta de espuma y se haba rasurado una mejilla cuando golpearon a la puerta. Adelante! Perdn, capitn salud el suboficial Riley. No saba... No importa, Bob. Qu hay? Tengo el primer borrador del informe de abordaje, seor. Pens que quera leerlo. Tenemos las declaraciones de todos, escritas, grabadas y filmadas. Myers ha hecho una copia de la cinta de vdeo. El original y las pruebas estn guardados en una caja cerrada dentro del cofre de seguridad, segn sus rdenes. He hecho la copia para mostrrsela. Bien, djela sobre la mesa. Novedades de nuestros huspedes? Ninguna, seor. Es un bonito da. Pero yo estoy encerrado aqu con estos papeles. Si el suboficial trabaja las veinticuatro horas del da, el capitn debe trabajar veinticinco murmur Riley. Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente Le recuerdo, seor suboficial principal, que no debe faltarle al respeto a un superior dijo Wegener. Contuvo la carcajada para evitar cortarse la yugular con la navaja. Humildemente ruego al seor capitn me perdone. Con su permiso, seor, yo tambin tengo tareas que cumplir. El chico que pusimos en la ametralladora esta maana est en el pelotn de cubierta. Necesita unas lecciones sobre seguridad. Tard demasiado en ponerle el seguro. Dgaselo sin arrancarle la cabeza. Yo hablar con Mr. Peterson. S, que jodan con esas cosas es justo lo que necesitamos. Hablar con el chico despus de la inspeccin, seor. Yo voy a hacer otra inspeccin despus del almuerzo. Habr tormenta esta noche. Lo s, el Portugus me lo dijo. Sujetaremos todo. Nos veremos luego, Bob. Entendido dijo Riley, y se retir. Wegener termin de afeitarse y volvi junto al escritorio, donde lo aguardaba el borrador preliminar del informe de abordaje y detencin. Ya estaba mecanografiando la versin definitiva, pero le gustaba leer la primera, que, por lo general, era la ms precisa. La ley mientras sorba el caf, que ya se haba enfriado. Las instantneas Polaroid estaban insertadas en una lmina de plstico doble. Eran malas, como siempre. Lo mismo que los informes. Decidi mirar la filmacin en su vdeo particular antes del almuerzo. No era un trabajo profesional. Resulta casi imposible mantener la cmara en equilibrio en un yate; adems, la luz era escasa. Con todo, mostraba un cuadro perturbador. El micrfono haba recogido retazos de conversaciones y el flash de la Polaroid oscureca algunos cuadros. Era evidente que cuatro personas haban muerto a bordo del Empire Builder y que sus nicos restos eran las manchas de sangre. Bastante poco, pero suficiente para que la imaginacin terminara de componer el cuadro. En el camarote del patrn haba una enorme mancha de sangre sobre la almohada. Disparo en la cabeza. Las manchas restantes estaban en el saln principal. Era el ambiente ms espacioso del yate, el lugar elegido por los piratas para su esparcimiento. Diversin, pens Wegener. Tres grupos de manchas, dos prximos entre s, el tercero ms alejado. Una esposa bonita, una hija de trece aos..., haban obligado al esposo a contemplar todo el espectculo. Mierda suspir Wegener. As haba sido, sin duda. Lo obligaron a mirar y despus les mataron..., descuartizaron los cadveres y los arrojaron por la borda. Hijos de puta!

Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente

II. CRIATURAS DE LA NOCHE


De acuerdo con su pasaporte, se llamaba J. T. Williams; pero, en realidad, tena ms de un pasaporte. Se presentaba como agente de ventas de un laboratorio estadounidense de especialidades medicinales y era capaz de disertar con erudicin sobre los antibiticos sintticos. En su carcter de representante de Caterpillar Tractor, tambin poda hablar acerca de la situacin del mercado de tractores y cosechadoras y tena otras dos identidades que se pona y se quitaba con la misma facilidad que se cambiaba de ropa. No se llamaba Williams. En la Direccin de Operaciones de la CIA lo llamaban Clark, el mismo nombre con el que viva y criaba a su familia, aunque no era el que constaba en su partida de nacimiento. Instructor en la escuela de agentes de la CIA, llamada la granja, por su habilidad como agente, sola realizar misiones con frecuencia. Clark era un hombre robusto, de un metro ochenta, espesa cabellera negra, una mandbula prominente que delataba su origen y un par de ojos celestes que tanto lanzaban destellos divertidos como de furia, segn la voluntad de su dueo. Aunque haba pasado los cuarenta, su cintura no mostraba esa gordura propia de quienes militan detrs de un escritorio, y sus hombros mostraban los cuidados que dedicaba a su estado fsico. En una poca como la actual, caracterizada por la obsesin con la salud fsica nada de ello hubiera llamado la atencin, pero agregaba una particular seal visible: en el antebrazo llevaba tatuada una sonriente foca de color rojo. La prudencia indicaba que hubiera debido borrrsela, mas sus sentimientos no se lo permitan: esa foca perteneca a su ser ms ntimo. Cuando le preguntaban, responda que haba estado en la Armada, lo cual era verdad, y aada que el Servicio haba costeado sus estudios de bioqumica o ingeniera mecnica o la mentira que se le ocurriese en el momento. En realidad, no tena ningn ttulo universitario, pero s los conocimientos suficientes para justificar media docena de diplomas en distintas disciplinas. De acuerdo con el reglamento, la falta de diploma lo inhabilitaba para ejercer el puesto que detentaba en la Agencia, pero posea un don que no es frecuente en los Servicios de Inteligencia occidentales. La necesidad de ejercitar ese don tampoco es frecuente, pero un oficial superior de la CIA haba reconocido la utilidad de un hombre como Clark. Para colmo, se haba convertido en un agente muy eficiente, sobre todo en la ejecucin de trabajos breves y peligrosos. Era una especie de leyenda, aunque no ms de media docena de altos oficiales saban el porqu. Haba un solo Mr. Clark. Cul es el motivo de su visita al pas, Mr. Williams? pregunt el funcionario de inmigracin. Negocios, pero espero poder dedicarme unos das a la pesca antes de regresar a casa dijo Clark en espaol. Dominaba seis idiomas, tres de ellos sin el mnimo rastro de acento extranjero. Lo felicito por su conocimiento del espaol. Gracias. Viv en Costa Rica de nio minti. sa era otra de sus habilidades. Mi padre trabaj all durante varios aos. S, he reconocido su acento. Bienvenido a Colombia. Fue a buscar su equipaje. Advirti que el aire estaba enrarecido a causa de la altura. Sus prcticas de jogging le ayudaran a superar el problema, pero debera dejar pasar unos das antes de intentar grandes esfuerzos. Se trataba de su primera visita a Colombia, y su instinto le deca que no sera la ltima. El primer paso de toda misin importante era, como en ese caso, el reconocimiento del terreno. La naturaleza del terreno le dara luego un indicio sobre la verdadera naturaleza de la misin. No era la primera vez que lo haca, se record a s mismo: una misin Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente similar a la que estaba a punto de emprender haba sido la causa de que la CIA lo reclutara, modificara su identidad y cambiara su vida para siempre haca veinte aos. Una de las singularidades de Colombia era que se poda entrar en el pas con armas sin mucha dificultad. En esa ocasin, Clark no iba armado, pero pens que en el siguiente viaje no sera igual. No poda establecer contacto con el agente residente en el pas, que ni siquiera estaba al tanto de su presencia. Se pregunt por qu habran tomado esa precaucin, pero slo por un instante. Eso no le concerna. Slo le interesaba la misin por realizar. El Ejrcito de Estados Unidos haba retomado la idea de la Divisin de Infantera (Ligera) pocos aos antes. No fue difcil crear unidades. Bast tomar una Divisin de Infantera (Mecanizada) y quitarle todo su equipo (Mecanizado). Qued entonces una estructura de unos diez mil quinientos efectivos cuya TOD (Tabla de Organizacin y Dotacin) era ms ligera que las de las divisiones aerotransportadas las ms ligeras hasta entonces, y poda ser transportada ntegramente en apenas quinientos vuelos del puente areo militar. Las Divisiones de Infantera Ligera, llamadas las DIL, no eran tan ineficaces como un observador superficial pudiera suponer. Todo lo contrario. Al volver a los combatientes ligeros, el Ejrcito haba retomado las verdades fundamentales de la historia. Cualquier guerrero consciente dir que existen dos clases de combatientes: la infantera y los que, de una u otra manera, sirven de apoyo a los primeros. Las DIL eran ms que nada instituciones de posgrado donde se adquiran las destrezas propias del infante. En ellas, el Ejrcito formaba sus sargentos a la antigua, y con ese fin las pona al mando de sus mejores oficiales. Los generales de brigada y de divisin eran veteranos de Vietnam que haban aprendido a admirar a sus adversarios en ese enconado conflicto: el Vietcong y el Ejrcito norvietnamita haban sabido extraer ventajas incluso de su falta de pertrechos y armamento. Segn los tericos militares, no haba motivos para que el soldado norteamericano no adquiriera las destrezas de combate en la selva que los hombres de Vo Nguyen Giap posean y los combinara con el poder de fuego estadounidense. El resultado de ello fue la creacin de cuatro divisiones de lite: la 7.a, en las boscosas colinas de Fort Ord, California; la 10.a de montaa, en Fort Drum, Nueva York; la 25.a, en Schofield Baracks, Hawai, y la 6.a, en Fort Wainwright, Alaska. Sin embargo, les resultaba difcil conservar a sus sargentos y oficiales subalternos, pero eso era parte del plan. Los combatientes ligeros llevan una vida ardua, y, al cumplir los treinta, hasta el mejor entrenado anhela ser transportado al frente en helicptero o en carro blindado, poder pasar un poco ms de tiempo con la esposa y los hijos y un poco menos con sus camaradas en las montaas. Los mejores, los que seguan adelante hasta completar sus arduos cursos de instruccin de las escuelas de suboficiales donde aprendan que, en ocasiones, el sargento debe saber qu hacer sin recibir rdenes del teniente pasaban luego a las unidades pesadas, llevando consigo ciertas destrezas que jams perdan. En ltima instancia, las DIL eran las fbricas donde el Ejrcito produca sargentos con don de mandos y conocimientos de las verdades inmutables de la guerra: fundamentalmente, que sta se reduce a unos cuantos hombres, con botas embarradas y uniformes malolientes, capaces de aprovechar el suelo y la noche como aliados para llevar la muerte a sus congneres. Uno de ellos era el sargento Domingo Chvez, a quien sus hombres llamaban Ding. Tena veintisis aos, nueve de ellos en el Ejrcito. Haba formado parte de una pandilla en Los ngeles, pero su innato sentido comn haba podido ms que su falta de cultura: cuando un amigo muri en un tiroteo cuya finalidad no haba podido descubrir, lleg a la conclusin de que no tena futuro con los Bandidos. El Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente lunes siguiente, por la maana, se present en la Oficina de Reclutamiento del Ejrcito, despus de que fuese rechazado por los marines. A pesar de que era casi analfabeto, el sargento acept su solicitud: le faltaban hombres para cumplir su cuota del mes, y, adems, el chico estaba dispuesto a alistarse en Infantera, con lo que mataba dos pjaros de un tiro. Adems, quera ingresar al instante. Mejor, imposible. Chvez tena pocos preconceptos sobre el servicio militar y la mayor parte resultaron equivocados. Con la prdida del cabello largo y la barba rala adquiri el conocimiento de que la agresividad es intil si no es disciplinada y que el Ejrcito no tolera la insolencia. Esto ltimo lo aprendi en el desierto patio trasero de una barraca a manos de un sargento instructor de rostro ms negro que una noche en la selva. Pero las lecciones en su vida nunca haban sido fciles y haba aprendido a aceptar las ms duras sin rencor. Descubri que el Ejrcito es una jerarqua con normas rgidas, aprendi a aceptarlas y se convirti en un recluta excepcional. En la pandilla haba aprendido a apreciar la camaradera y el trabajo en equipo, y no le fue difcil imprimir una orientacin positiva a esas caractersticas. Al cabo del primer perodo de instruccin, su cuerpo era delgado y enjuto como un cable de acero, senta orgullo por su apariencia fsica y dominaba casi todas las armas que el soldado de Infantera puede usar. En qu otro lugar, se preguntaba, le dan a uno una ametralladora y le pagan por dispararla? Pero los buenos soldados no nacen, se hacen. Su primer destino fue Corea, donde aprendi a combatir en la montaa y conoci a su primer enemigo de verdad, ya que la zona desmilitarizada nunca fue lo que se dice un lugar seguro. All aprendi de una vez y para siempre el fin ltimo de la disciplina: conservar la vida. Un grupo de infiltrados norcoreanos con fines conocidos slo por sus superiores, decidi atravesar las lneas defendidas por su unidad. De paso, descubrieron un puesto de vigilancia estadounidense cuyos ocupantes haban resuelto dormir esa noche, y jams despertaron. Ms tarde, el Ejrcito surcoreano persigui y mat a los invasores, pero Chvez fue el que hall a los dos hombres de su pelotn degollados como sola suceder en su propio barrio. Entonces y all lleg a la conclusin de que quera dominar el oficio del soldado. El sargento y el teniente descubrieron que Chvez prestaba atencin a las clases tericas, e incluso trataba de tomar apuntes. El jefe de pelotn comprendi que era capaz de memorizar, pero que le resultaba muy difcil leer y escribir, por lo que decidi ayudar al joven cabo. Trabajando duro en su tiempo libre, antes de que el ao terminara, Chvez aprob en el primer intento!, deca a quien quisiera escucharlo su examen equivalente al bachillerato, y logr su primer ascenso, con un aumento salarial de 58,50 dlares mensuales. El teniente no comprenda, pero el sargento s, que la combinacin de circunstancias haba alterado para siempre la vida de Domingo Chvez. Al orgullo propio del hispano, se agregaba la conviccin del soldado de dieciocho aos de que ahora tena algo de lo que poda enorgullecerse. Por ello se consideraba en deuda con el Ejrcito, y con ese profundo sentido del honor, que tambin era parte de su herencia cultural, decidi que dedicara su vida a pagar esa deuda. Algunas costumbres jams se pierden. Cuidaba al mximo su estado fsico. En parte porque era un hombre ms bien menudo apenas metro sesenta y cinco, pero tambin porque comprenda que la vida real no era una competicin deportiva: la mayora de los que llegan a la meta son los combatientes ligeros y slidos. A Chvez le gustaba correr y ejercitarse. Por todo eso era casi inevitable que lo destinaran a la 7.a Divisin de Infantera (Ligera). Aunque su base permanente estaba en Fort Ord, cerca de Monterrey, en la costa de California, el campo de entrenamiento y maniobras se encuentra en la reserva militar Hunter-Liggett, que haba sido el enorme rancho propiedad de la familia Hearst. Ese lugar de bellas colinas verdes, se vuelve un spero desierto lunar durante el verano californiano, un paisaje de colinas escarpadas, rboles informes y hierba que se convierte en polvo Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente bajo las botas. Para Chvez fue su hogar. Lleg como sargento bisoo para realizar el curso de mando en combate, de dos semanas, que le sirvi luego como preparacin para la escuela de rangers de Fort Benning, Georgia. Cuando sali de esa academia, la ms rigurosa de cuantas posee el Ejrcito, Chvez era ms delgado y confiado que nunca. Su retorno a Fort Ord coincidi con la llegada de una nueva cohorte de reclutas a su batalln. A Ding Chvez le dieron el mando de un grupo de reclutas apenas salidos de la instruccin de infantera. Era el primer mando del joven sargento. El Ejrcito haba invertido tiempo y esfuerzo para instruirlo y ahora deba transmitir esos conocimientos a los nuevos reclutas; pero, al mismo tiempo, demostrar si posea don de mando. Como comandante del pelotn, se consideraba el padrastro de nueve nios rebeldes. Quera que triunfaran porque eran sus hijos, y se iba a asegurar de que sucediera as. En Fort Ord aprendi el verdadero arte del soldado, porque para los combatientes ligeros la tctica es precisamente eso, un arte. Destinado a la Compaa Bravo, 3.er Batalln del 17. Regimiento de Infantera, cuya altisonante divisa era Ninja. La noche es nuestra!, Chvez iba a la guerra con el rostro cubierto con pintura de camuflaje como todos en la 7.a DIL, incluso los pilotos de los helicpteros y aprenda su oficio a la vez que enseaba a sus hombres. Amaba la noche. Su pelotn se desplazaba en medio de la selva con menos ruido que una brisa. El objetivo de las misiones era casi siempre el mismo. Incapaces de hacer frente a una formacin pesada, Chvez se entrenaba para las tareas sucias propias del infante ligero: incursiones furtivas, emboscadas, infiltracin, espionaje. Sus recursos eran el sigilo y el ataque por sorpresa, aparecan donde no se los esperaba, atacaban con ferocidad y desaparecan en la oscuridad sin darle tiempo al enemigo a reaccionar. Los estadounidenses haban sido vctimas de esas tcticas, y era justo que trataran de devolver el favor. En sntesis, el sargento Domingo Chvez era un hombre al que los apaches o el Vietcong hubieran considerado un hermano... o un enemigo de los ms peligrosos. Oye, Ding! exclam el sargento primero. Presntate al teniente. Haba amanecido dos horas antes, y, con la salida del sol, conclua un largo perodo de maniobras en Hunter-Liggett. Haba durado nueve das y el esfuerzo haba sido excesivo, incluso para Chvez. Sus piernas le decan que ya haba pasado de los diecisiete aos. stas eran sus ltimas maniobras con los Ninjas. Haba llegado el momento del traslado, y su nuevo destino era el de sargento instructor en la escuela militar de entrenamiento bsico en Fort Benning, Georgia. Era un gran orgullo para Chvez que el Ejrcito lo tuviera en tan alto concepto como para servir de ejemplo a los reclutas. El sargento se detuvo, pero antes de presentarse al teniente, sac de su bolsillo una estrella de la muerte. Desde que el coronel los haba bautizado Ninjas, esos mortferos proyectiles de acero eran de rigor para los soldados, con gran fastidio de sus superiores. Sin embargo, siempre estaban dispuestos a hacer la vista gorda ante los pecados veniales de los buenos, y Chvez era uno de ellos. Bast una rpida flexin de la mueca para que el proyectil fuera a enterrarse en la corteza de un rbol, a cinco metros de distancia. La extrajo y fue a presentarse a su jefe. Permiso, mi teniente salud Chvez en posicin de firmes. Descanse, sargento dijo el teniente Jackson. Se haba sentado de espaldas a un rbol para aliviar sus pies, llenos de ampollas. Oficial de veintitrs aos, graduado de la academia militar de West Point, empezaba a descubrir lo difcil que era mantenerse a la par de los hombres a los que deba mandar. Me han llamado del cuartel, quieren que se presente all inmediatamente para un trmite relacionado con su traslado. Vaya al almacn de aprovisionamiento, habr un helicptero dentro de una hora. Y ya que estamos, lo felicito por el trabajito de anoche. Lamento perderle tan pronto, Ding. Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente Gracias, mi teniente. A pesar de su juventud, Jackson no resultaba un mal oficial, pens Chvez. Tena mucho que aprender, pero era esforzado e inteligente. Choc los talones y se llev la mano a la frente. Cudese, sargento dijo Jackson. Se puso en pie para devolver el saludo militar. La noche es nuestra, mi teniente! respondi Chvez, a la manera de los Ninjas, 3.er Batalln del 17. de Infantera. Veinticinco minutos despus, abord un helicptero Sikorsky UH-60A Blackhawk para el vuelo de cincuenta minutos a Fort Ord. El suboficial mayor del batalln le entreg el mensaje. Tena una hora para asearse antes de presentarse en G-1, la oficina de personal de la divisin. Un bao prolongado le permiti eliminar todo rastro de sal y pintura de guerra y pudo llegar unos minutos antes de tiempo, vestido con su mejor uniforme de campaa. Hola, Ding le dijo otro sargento, condenado por una pierna fracturada a permanecer detrs de un escritorio en G-1. Te esperan en la sala de reuniones del segundo piso, Se puede saber qu ocurre, Charlie? Que me condenen si lo s, pero un coronel te espera. Maldicin, y yo que necesitaba un corte de cabello! murmur Chvez al subir la escalera al trote. Y a sus botas no les hubiera venido mal un poco ms de lustre. Linda manera de presentarse a un coronel desconocido, pero tambin tena derecho a que le avisaran con un poco ms de anticipacin. Una de las cosas buenas del Ejrcito era que todo el mundo obedeca las mismas reglas, pens el sargento. Cuando golpe la puerta, ya no se senta tan preocupado, pero s muy cansado. Adems, no pasara mucho ms tiempo en aquel lugar. Ya tena la orden de presentarse en Fort Benning y se preguntaba cmo seran las mujeres solteras de Georgia. Poco antes se haba peleado con su novia. Como sargento instructor, llevara una vida un poco ms estable, y tal vez... Adelante! tron una voz detrs de la puerta. El coronel estaba sentado detrs de una mesa de madera ordinaria. Llevaba un jersey negro sobre la camisa verde oliva, con una placa que deca SMITH. Permiso, mi coronel. Se presenta el sargento Domingo Chvez, 3. de la 17. a como se le ha ordenado. Descanse, sargento. Sintese, s que ha estado de maniobras. Ah tiene usted caf si quiere. No, gracias, mi coronel. Chvez se sent y empezaba a ponerse cmodo cuando advirti su expediente sobre el escritorio. El coronel Smith lo abri, lo oje un poco, alz la vista y sonri. No llevaba distintivo alguno en el pecho, ni siquiera el de la bayoneta y el reloj de arena que identificaba a la 17.a DIL. De dnde vena? Quin diablos era ese tipo? Yo dira que es ms que bueno, sargento. Si no me equivoco, lo espera el ascenso a sargento primero en dos o tres aos. Veo que ha estado en el Sur. Tres veces, no? S, mi coronel. Dos veces en Honduras y una en Panam. Tuvo buen desempeo las tres veces. Aqu dice que habla espaol a la perfeccin. Era el idioma de la familia, mi coronel.

Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente En todo caso, la observacin resultaba innecesaria: su acento lo delataba. Quera que el tipo fuera al grano de una buena vez, pero los sargentos no hacen esa clase de preguntas a los coroneles. De todas maneras, su deseo se cumpli. Sargento, estamos formando un grupo para una misin especial. Queremos que usted se integre en l. Mi coronel, acabo de recibir mis rdenes... Lo s. La gente que necesitamos tiene que conocer bien el idioma y, adems..., bueno, queremos los mejores soldados de infantera ligera. Su hoja de servicios dice que usted es uno de los mejores de la divisin. Chvez cumpla otros requisitos, que el tal coronel Smith no mencion. Era soltero, hurfano, no tena familiares cercanos, que se supiera al menos, no mantena correspondencia ni contacto telefnico asiduo con nadie. No era el hombre idneo pues haba algunos requisitos que no cumpla, pero s los suficientes para seleccionarlo. Es una misin especial. Puede resultar peligrosa, pero lo ms probable es que no. Durar unos meses, seis a lo sumo. Cuando haya finalizado, usted ser ascendido a sargento primero y le permitirn elegir su nuevo destino. Hbleme sobre la misin, mi coronel dijo Chvez con vivacidad. La idea de ascender a sargento primero con un par de aos de anticipacin mereca toda su atencin. No puedo comentarle nada, sargento, a pesar de que no me gusta pedirle que acepte a ciegas minti el coronel Smith, pero yo tambin obedezco rdenes. Puedo decirle que lo enviarn a un lugar al este de aqu para recibir entrenamiento intensivo. Tal vez eso sea todo, tal vez no. En todo caso, se cumple el trato en cuanto al ascenso y la eleccin de destino. En la misin, si la hay, deber poner en prctica sus conocimientos especializados. Puedo decirle que tiene que ver con una operacin de espionaje clandestina. No ir a Nicaragua ni a ningn lugar por el estilo. No se trata de una guerra secreta. Lo cual no era mentira en el sentido estricto, pero Smith no estaba al tanto de los pormenores, y sus superiores no alentaban las especulaciones. Conoca los criterios de seleccin y su tarea, que estaba a punto de terminar, era reunir a la gente necesaria para... lo que diablos tuvieran que hacer. Bueno, es todo cuanto puedo decirle. Lo que se ha hablado aqu queda entre estas cuatro paredes. En otras palabras, no debe hablar sobre esto con nadie sin mi autorizacin. Entendido? S, seor! Hemos invertido tiempo y dinero en usted, sargento. Es hora de cobrar esa inversin. El pas necesita de usted. Es hora de poner en prctica lo que sabe hacer. Haba una sola respuesta posible a semejante exhortacin, y Smith lo saba. El joven tard cinco segundos menos de lo esperado en responder. Cundo empiezo, mi coronel? Smith sac del cajn central del escritorio un sobre de papel manila con el nombre de Chvez escrito con rotulador de punta gruesa. Me he tomado la libertad de adelantar sus trmites, sargento. Aqu estn sus hojas mdica y financiera. Ya me ocup de casi todo. He incluido un poder para que alguien enve sus efectos personales adonde el formulario indica. Chvez asinti. Se senta un poco mareado. El tal coronel Smith, quienquiera que fuese, deba de tener mucho peso para liquidar con tanta facilidad el papeleo que la engorrosa burocracia militar exiga. Cada traslado sola tardar cinco das de colas y antesalas. Tom el sobre que el oficial le tenda. Prepare sus efectos y presntese aqu a las dieciocho. No se corte el cabello: Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente queremos que se lo deje crecer. Yo hablar con sus superiores. Y recuerde: ni una palabra a nadie. Si le preguntan, diga que debe presentarse en Fort Benning antes de lo esperado. Confo en su discrecin. El coronel Smith se levant y extendi la mano para poner fin a la entrevista con una verdad a medias: Ha hecho muy bien en aceptar, sargento. No esperbamos menos de usted. La noche es nuestra, mi coronel! Marche. El coronel Smith guard el expediente en su portafolio. Listo. Casi todos los hombres estaban camino de Colorado. Chvez era uno de los ltimos. Smith se pregunt qu resultara de todo aquello. Se llamaba Edgar Jeffries, y, aos antes, haba interrumpido su carrera militar para ingresar en la CIA. Era de esperar que todo se resolviera de acuerdo con los planes, pero su experiencia le indicaba que rara vez suceda as. No era la primera vez que sala a reclutar voluntarios. No todas las misiones terminaban bien, y muy pocas de acuerdo con lo previsto. Pero Chvez y los dems se haban reenganchado voluntariamente en el Ejrcito y tambin en la misin que l les haba propuesto. El mundo era peligroso y esos cuarenta hombres haban tomado la decisin consciente de dedicarse a una profesin de las ms peligrosas. Esa idea lo tranquilizaba, porque Edgar Jeffries era un hombre de conciencia, y necesitaba ese consuelo. Que le vaya bien, sargento murmur. Chvez tuvo un da muy atareado. Se visti de civil, lav su uniforme de campaa y sus pertenencias, y reuni los efectos que debera entregar. Limpi todo muy bien, porque su obligacin era devolver el equipo en mejor estado del que lo haba recibido: as lo exiga el sargento primero Mitchell. A las 13, cuando el resto del pelotn volvi de Hunter-Liggett, ya haba realizado una buena parte de la tarea, hecho que sus camaradas no dejaron de advertir. El sargento primero apareci poco despus. Ya te preparas para partir, Ding? pregunt Mitchell. S, me esperan en Benning antes de lo previsto. Por eso... esteee... me mandaron llamar esta maana. Est enterado el teniente? Lo habrn avisado, no? A l o al suboficial mayor. Chvez se senta molesto por tener que mentirle a su sargento primero. Bob Mitchell haba sido su amigo y maestro durante los cuatro aos en Fort Ord. Pero la orden haba sido dada por un coronel. Tienes mucho que aprender sobre el papeleo, Ding. Vamos muchacho. El teniente est en su oficina. El teniente de Infantera Timothy Washington Jackson no haba tenido tiempo de baarse, pero estaba a punto de dirigirse a su alojamiento de soltero, en el barracn de oficiales. Alz la vista cuando los dos suboficiales entraron. Permiso, mi teniente. Chvez tiene orden de salir para Fort Benning ahora mismo. Vienen a buscarlo esta tarde. S, el suboficial mayor me avis. Qu diablos pasa aqu? sta no es manera de hacer las cosas. Cundo se va? A las dieciocho, mi teniente. Pero qu bien! Bueno debo asearme para presentarme al capitn. Sargento Mitchell, puede hacerse cargo de las planillas de embarque? Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente S, mi teniente. De acuerdo. Volver a las diecisiete para la firma. Chvez, no se vaya antes de que yo vuelva. El resto de la tarde transcurri con rapidez, Mitchell se encarg de las planillas de embarque no haba mucho para embarcar, y dedic unas horas a iniciar a su joven camarada en los secretos de la burocracia. El teniente Jackson volvi a la hora indicada y los convoc a su oficina. Era una hora tranquila. La mayora de los soldados se haba ido a la ciudad para una merecida francachela. Ding, su partida es un poco intempestiva. Todava no sabemos quin lo remplazar. Creo que usted mencion a Ozkanian, sargento primero Mitchell. S, mi teniente. Qu dices t, Chvez? Creo que puede hacerlo. Muy bien, el cabo Ozkanian tendr su oportunidad. Usted es un hombre de suerte, Chvez. Termin todo el papeleo antes de que saliramos de maniobras. Quiere conocer su evaluacin? Slo lo bueno, mi teniente ri Chvez. Saba que el teniente tena un gran concepto de l. Bien, yo creo que usted es un soldado de primera. Mejor dicho, no lo creo, lo s. Lamento que se vaya. Tiene transporte ahora? No hay problema, mi teniente. Iba a caminar. Nada de eso. Anoche tuvimos caminata de sobra. Lleve su equipaje a mi coche. Le entreg la llave. Queda algo pendiente, sargento Mitchell? Nada que no pueda esperar hasta el lunes, mi teniente. Creo que nos merecemos un buen descanso este fin de semana. Como siempre, su lgica es irrefutable. Mi hermano ha venido a visitarme, as que me voy hasta el lunes a las 6. Entendido. Que pase un buen fin de semana, mi teniente. Chvez tena poco equipaje y, cosa rara, no posea coche. Ahorraba para comprar el de sus sueos, un Chevy Corvette4, y todava le faltaban cinco mil dlares para pagarlo al contado. Puso su equipaje en el asiento trasero del Honda. Cuando el teniente sali del cuartel, Chvez le devolvi la llave. Adnde lo llevo? Oficina de personal, mi teniente. G-1? Por qu no al saln Martnez? pregunt Jackson al poner el motor en marcha. Era el lugar donde concentraban a los soldados que partan hacia nuevos destinos. Voy adonde me dicen, mi teniente. Como todos ri Jackson. Pocos minutos despus, se despidi de Chvez con un buen apretn de manos. Haba otros cinco militares, observ el teniente. Todos sargentos, y de aspecto hispano. Conoca a dos de ellos. Len estaba con el pelotn de Ben Tucker, 4. de la 17.a, y Muoz, con la divisin de exploradores. Buenos soldados, los dos. El teniente Jackson se encogi de hombros y se alej.
4 Chevrolet.

Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente

Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente

III. EL PROTOCOLO PANACHE


Wegener realiz la inspeccin antes de almorzar, no despus. No hubo quejas. El suboficial Riley lo haba precedido en la tarea. Aparte de un par de latas de pintura y pinceles en uso la tarea de pintar una nave no tiene principio ni fin; es, sin ms , no haba nada suelto. El can estaba debidamente asegurado, lo mismo que las cadenas de las anclas, los cabos de salvamento y las escotillas, debido a la inminente tormenta. Unos marineros en horario de descanso tomaban el sol o lean, pero se pusieron en pie de un salto ante la orden de Riley, Atencin sobre cubierta!. Un marinero raso lea Playboy. Wegener le dijo con una sonrisa que se cuidara la prxima vez, ya que tres mujeres se integraran a la tripulacin en menos de dos semanas y no deban herir su susceptibilidad. La ausencia de mujeres a bordo era una mera anomala estadstica, y la novedad no quitaba el sueo al capitn, pero sus suboficiales superiores se mostraban escpticos, en el mejor de los casos. Tambin necesitaran turnarse en el uso de los sanitarios, ya que los diseadores del buque no haban anticipado la presencia de tripulantes femeninos. Era la primera vez en todo el da que Red Wegener hallaba un motivo para sonrer. El problema de hacerse a la mar con mujeres... Su sonrisa se desvaneci cuando su mente evoc las imgenes filmadas. Dos mujeres mejor dicho, una mujer y una nia que se haban hecho a la mar... No consegua olvidarlo. Ech una mirada en derredor, a las expresiones de curiosidad de los marineros. Algo molestaba al capitn. No saban qu era, pero tampoco convena hacerse ver cuando el jefe estaba furioso por algo. Entonces observaron cmo se alteraba su expresin: el capitn se formulaba mentalmente una pregunta. Todo luce muy bien, caballeros. Que siga as. Salud y se retir a su camarote, desde donde mand llamar al suboficial Oreza. El contramaestre se present ante l en menos de un minuto. El Panache era demasiado pequeo para hacer caminatas largas. Llamaba, capitn? Cierra la puerta y toma asiento, Portugus. El suboficial principal contramaestre era de origen portugus, pero tena acento de Nueva Inglaterra. Era un excelente marinero, como Bob Riley, y un gran instructor, como su capitn. Toda una generacin de oficiales haba aprendido el manejo del sextante con ese moreno y gordo profesional. Los hombres como Manuel Oreza eran la columna vertebral del servicio, y, en ocasiones, Wegener lamentaba haber abandonado sus filas para ascender a oficial. Pero no las haba abandonado del todo, y cuando estaban a solas, Wegener y Oreza se tuteaban. Vi la filmacin, Red dijo Oreza, que saba leer los pensamientos de su capitn . Debiste permitir que Riley hiciera pedazos a ese hijo de puta. sa no es manera de resolver las cosas dijo Wegener, aunque sin conviccin. Piratera, asesinato, violacin..., y, para colmo, drogas. El contramaestre se encogi de hombros. Yo s cmo tratar a los tipos como sos. El problema es que nadie quiere hacerlo. Wegener entenda lo que quera decir. Aunque ltimamente se haba instituido la pena de muerte para el asesinato relacionado con el narcotrfico, no era frecuente que la solicitaran. El problema radicaba en que cada narcotraficante detenido conoca a un pez ms gordo que l, y cuya captura era ms valiosa que la suya: los ms gordos jams se colocaban en una posicin hasta la que el brazo supuestamente Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente largo de la justicia pudiera alcanzarlos. Las fuerzas de seguridad federales eran omnipotentes de fronteras para adentro y los guardacostas eran plenipotenciarios en el mar estaban autorizados a abordar y registrar buques de bandera extranjera a voluntad, aunque existan ciertos lmites. No poda ser de otra manera. El enemigo conoca esos lmites y se adecuaba a ellos con facilidad. Era un juego en el que slo un bando acataba las normas; el otro gozaba de libertad para interpretarlas a voluntad. No resultaba difcil para los capos evitar las situaciones de peligro, y siempre haba abundancia de peces pequeos dispuestos a correr el riesgo a cambio de una paga varias veces superior a la de cualquier Ejrcito. Esos infantes eran despiadados, astutos; la contienda se haca difcil, y, cuando caan presos, siempre estaban dispuestos a trocar lo que saban por la inmunidad frente a la ley. Por eso, nadie pareca pagar por esos crmenes. Salvo las vctimas, claro. La voz del suboficial interrumpi sus pensamientos. Sabes una cosa, Red? Es posible que estos dos queden en libertad. Pero eso no puede ser, Portugus, si... Mi hija mayor estudia Derecho, capitn. Quieres saber qu puede ocurrir? Bueno, dmelo. Los llevamos a puerto, o mejor dicho, el helicptero los lleva, y lo primero que hacen es solicitar la presencia de su abogado. Cualquiera que haya visto las series norteamericanas lo sabe. Digamos que no abren el pico. El abogado declara que sus defendidos vieron un yate a la deriva y que lo abordaron. La embarcacin que los transportaba sigui su rumbo y ellos se quedaron en el yate para llevarlo a puerto y pedir una recompensa. No se comunicaron por radio porque no saben utilizarla. En la pelcula filmada all se ve que es uno de esos aparatos computarizados ultramodernos que para aprender a usarlo hay que leer un manual de cien pginas... y resulta que los dos amiguitos no saben mucho ingls. Algn pesquero confirmar la primera parte de la historia. Todo ha sido debido a un lamentable malentendido. Entonces, el fiscal federal de Mobile llega a la conclusin de que faltan pruebas suficientes y nuestros amigos aceptan declararse culpables de un cargo menor. As es cmo se hacen estas cosas. No puedo creerlo. Dnde estn los cadveres? Los testigos? Las armas s las tenemos, pero quin vio a los autores de los disparos? Las pruebas son meros indicios. Oreza sonri con amargura. Mi hija me explic muy bien cmo funciona el sistema. No es difcil conseguir a alguien que corrobore sus aseveraciones, algn sujeto de prontuario limpio, y entonces resulta que la defensa tiene testigos y nosotros tenemos una mierda. Se declaran culpables de cualquier tontera, y ya est... Pero si son inocentes, por qu no...? Por qu no hablaron? Diablos, eso es lo ms fcil de responder. Un buque de guerra extranjero les intercepta el paso y les enva una partida de abordaje armada. Los amenazan con armas de fuego, les sacuden un poco y ellos tienen tanto miedo que no abren la boca. Eso dir el abogado. No lo dudes. Claro que no saldrn en libertad inmediatamente; pero, por miedo a perder el caso, el fiscal buscar la solucin ms fcil. Les echarn un ao o dos y despus les darn un billete de avin a su pas. Pero son unos asesinos. Claro que s asinti el Portugus. Pero si son asesinos vivos, pueden salirse con la suya. Tienen muchos recursos. Lo ms importante que mi hija me ense, Red, es que las cosas nunca son tan sencillas como parecen. Hiciste mal en no

Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente permitir que Bob se ocupara de ellos. Los chicos hubieran respaldado cualquier cuento que inventaras. Deberas escuchar sus comentarios. El capitn Wegener medit en silencio. Era lgico, no? Los marineros no cambiaban con los aos, verdad? Cuando estaban en tierra, se esforzaban en bajarle las bragas a cuanta hembra se les cruzara en el camino, pero en materia de asesinato y violacin, los chicos y los veteranos pensaban igual. Los tiempos no eran tan distintos, despus de todo. Los hombres eran hombres y tenan nocin de lo que era la justicia, con independencia de lo que los tribunales y los abogados dijeran. Despus de pensarlo un poco, Red se dirigi a su biblioteca. Junto al Cdigo de Justicia Militar y al Cdigo de procedimientos de Consejos de Guerra, tena un tomo muy antiguo conocido por su ttulo informal de Rocas y bajos. Era el antiguo manual de reglamentos que se remontaba al siglo XVIII y haba sido remplazado despus por el Cdigo de Justicia Militar despus de la Segunda Guerra Mundial. El ejemplar de Wegener era una antigedad bibliogrfica. Lo haba hallado en una polvorienta caja de cartn, en un viejo puerto californiano. Databa de 1879, cuando las reglas eran muy distintas, y el mundo, un lugar ms seguro. Y con razn: bastaba conocer las leyes para comprender el porqu. Gracias, Portugus. Tengo algo que hacer. Presntate con Riley aqu a las 15. Entendido, seor dijo Oreza al ponerse en pie. Se pregunt qu le agradeca. Saba adivinar los pensamientos de su comandante; pero, en esa ocasin, no pudo hacerlo. Algo se le haba ocurrido, mas slo se enterara a las 15. Debera esperar hasta entonces. Poco despus, Wegener fue a almorzar con los oficiales. Sentado a la cabecera de la mesa, lea en silencio los ltimos mensajes transmitidos por teletipo. Los oficiales eran jvenes y el ambiente, informal. La conversacin de sobremesa resultaba animada. El tema del da era el que caba imaginar, y Wegener dej que hablaran mientras lea con rapidez las amarillas hojas. La idea que se le haba ocurrido en el camarote empezaba a tomar cuerpo. Medit los pros y los contras en silencio y lleg a la conclusin de que las consecuencias no podran ser demasiado graves. El problema era saber si sus hombres lo secundaran. Oreza dice que en los viejos tiempos saban tratar a los hijos de puta como sos dijo un subteniente desde el otro extremo de la mesa. Los dems asintieron. El progreso es una mierda aadi otro que, sin saberlo, permiti que su capitn tomara una decisin. S, era posible, pens Wegener. Alz la vista para mirar a sus oficiales. Los haba entrenado bien. Despus de diez meses bajo su mando, su rendimiento dejaba muy poco que desear. Haba transformado a un grupo de hombres tristes y deprimidos en un equipo de oficiales entusiastas. Dos de ellos se haban dejado crecer el bigote para parecer ms marineros. Sentados con aparente despreocupacin alrededor de la mesa, trasuntaban eficacia. Amaban su nave y eran leales a su capitn. Lo respaldaran en todo. Red terci en la conversacin, arroj un globo sonda para determinar quin participara y quin permanecera al margen. Despus de almorzar, volvi al camarote donde todava lo aguardaba el papeleo. Termin lo ms rpido que pudo y abri el viejo tomo sobre Rocas y bajos. A las 15, llegaron Oreza y Riley. Les explic su plan: los dos suboficiales principales se mostraron sorprendidos, pero aceptaron con entusiasmo. Riley, quiero que lleves esto a nuestros huspedes. Uno de ellos lo dej caer sobre el puente. Sac el paquete de cigarrillos. Tiene tronera el calabozo? Claro, capitn respondi el contramaestre, sorprendido. No saba nada sobre Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente los Calvert. Empezamos a las 21 dijo el capitn. A esa hora tendremos tormenta replic Oreza. De acuerdo, Red. Hay que tener cuidado con... S, Portugus, lo s. La vida es aburrida si no corres algunos riesgos sonri. Riley fue el primero en salir. Baj por una escalera cerca de la proa hasta el segundo nivel, y se dirigi al calabozo, cerca de la popa. Los dos permanecan tendidos sobre sus respectivas literas en la jaula de tres por tres. Tal vez haban estado conversando, pero callaron apenas se abri la puerta. El contramaestre pensaba que no era mala idea instalar un micrfono oculto en el calabozo, pero un fiscal les haba explicado que eso constitua una violacin de garantas constitucionales o de los procedimientos de allanamiento y detencin o alguna estupidez legal por el estilo. Oye, infeliz dijo. El de la litera inferior, el mismo al que haba arrojado contra la borda, se incorpor para ver quin era y lo mir con ojos temerosos. S? Hablaba con un acento extranjero que el suboficial no pudo identificar. Se os cayeron los cigarrillos en cubierta. Arroj el paquete por entre los barrotes, y Pablo el suboficial pens que tena cara de llamarse Pablo los recogi sorprendido. Gracias. De nada. Por favor, muchachos, no salgis sin avisarme, entendido? ri Riley, y se alej. Era un calabozo de verdad, y estaba bien diseado. Incluso tena sanitarios propios. Para Riley era una ofensa que hubiera calabozo en un guardacostas. Pero al menos tena la ventaja de que se poda prescindir de una guardia especial para los detenidos. Claro que un poco ms tarde... Sonri. Muchachos, una linda sorpresa os espera. En el mar, el viento es un fenmeno impresionante. Tal vez lo parece por la manera como barre la superficie uniforme, o quiz la mente humana sabe que su poder en el mar es superior al que tiene en tierra firme. A la luz de la luna creciente, Wegener contemplaba el avance de los chubascos de ceja de ms de veinte nudos. El viento era de veinticinco nudos, con rfagas casi el doble de fuertes. La experiencia le indicaba que las suaves marejadas de un metro que apenas agitaban al Panache se convertiran ms tarde en agitadas olas con rompiente y espuma. Nada grave, pero s lo suficiente para sacudir al buque. Algunos tripulantes bisoos lamentaran haber cenado. Bueno, uno aprenda por experiencia que el mar castiga la gula. Para Wegener, la tormenta era una ventaja adicional porque creaba la atmsfera que l buscaba, y adems le daba un pretexto para alterar el plan de guardia. El joven O'Neil tendra la oportunidad de aprender a gobernar el barco en un mar agitado. Problemas, oficial? Ninguno, seor. Bien, recuerde que si algo inesperado sucede, estar en el saln. Una de las rdenes permanentes de Wegener deca: Un oficial jams sufrir una reprimenda por solicitar la presencia del capitn en el puente. Aunque slo sea para saber la hora exacta, llmeme. Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente Se trataba de la clsica exageracin habitual. Pero era necesaria, porque se saba de oficiales subalternos que, temerosos de interrumpir el descanso de su capitn, haban embestido a otro buque y puesto fin con ello no a su sueo sino a su carrera. La virtud del buen oficial, insista Wegener, era saber que siempre tena algo que aprender. O'Neil asinti. Los dos saban que no haba motivos para preocuparse. Slo que el chico todava no haba aprendido por experiencia que el buque se comporta distinto cuando el viento y el mar corren de travs. De todas maneras, el suboficial Owens lo acompaaba. Wegener fue hacia la popa y el segundo contramaestre de guardia anunci: El capitn abandona el puente. En el comedor de la tripulacin, los reclutas vean una pelcula. Era un cinta nueva, con una letra R en el estuche: Porno duro. Riley la haba puesto. Abundancia de tetas y culos para mantener fija su atencin. Quien quisiera ver la televisin en el saln de oficiales encontrara la misma pelcula. Los jvenes oficiales tenan los mismos impulsos hormonales que los reclutas, pero esa noche no les daran rienda suelta. La tormenta mantendra a los hombres alejados de las cubiertas superiores, y el ruido no vendra mal. Wegener sonri al abrir la puerta del saln. Mejores condiciones, imposible. Estamos listos? pregunt. El entusiasmo inicial que el plan haba despertado se haba desvanecido. Era de esperar, pens. Los jvenes se mostraban ahora muy serios, pero no asustados. Slo esperaban que alguien diera la orden. Preparados, seor dijo Oreza desde la cabecera. Los oficiales asintieron. Red fue a su asiento junto a la mesa y mir a Riley: Trigalos. Entendido, seor. El contramaestre se dirigi al calabozo. Al abrirlo, un olor de humo acre, que le hizo pensar que haba un incendio en el cofre de las sogas, lo asalt... hasta que comprendi... Mierda gru, furioso. En mi barco!. Arriba, infeliz! orden. T tambin. El de la litera inferior arroj la colilla al inodoro y se puso en pie con una sonrisa despectiva. Riley sonri a su vez y les mostr una llave. La sonrisa de Pablo se alter, mas no se desvaneci. Vamos a dar un paseo, hijos. El contramaestre sac un par de esposas. Estaba seguro de que poda dominarlos con facilidad, y ms en esos momentos que estaban drogados, pero la orden del capitn era clara. Introdujo la mano entre los barrotes, aferr a uno de ellos y lo atrajo hacia s al tiempo que le ordenaba darse la vuelta. El hombre obedeci y se dej esposar, lo mismo que el otro. Su actitud sumisa sorprendi al suboficial. Luego abri la puerta del calabozo y les indic que salieran. Riley le quit el paquete de cigarrillos a Pablo y los arroj sobre la litera. Marchen. Los tom del brazo para girarlos. Se tambaleaban al caminar... y no slo a causa del bamboleo de la nave. Tardaron varios minutos en llegar al saln. Prisioneros, sintense dijo Wegener. El tribunal entra en sesin. Los dos lo miraron atnitos, en una actitud cuyo significado no escap a ninguno de los presentes. Riley los condujo hasta sus asientos, junto a la mesa de la defensa. Es difcil para un hombre soportar las miradas fijas de sus congneres, sobre todo Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente cuando no comprende qu sucede. Despus de una breve pausa, el ms alto abri la boca: Qu ocurre? Seor dijo Wegener con calma, ste es un Consejo de Guerra Sumarsimo. Ante la mirada de incomprensin del otro, prosigui: Que el seor auditor militar lea la acusacin. Seor Presidente, de acuerdo con el artculo once del Cdigo de Guerra se acusa a los prisioneros de piratera, violacin y homicidio. Cada uno de estos crmenes conlleva la pena capital. Especificamos: que el da catorce del corriente mes, los acusados abordaron el yate motor Empire Builder; que mientras permanecan a bordo, procedieron a asesinar a las cuatro personas que ocupaban esa nave; a saber, el dueo y patrn de la nave, su esposa y sus dos hijos, menores de edad; que, en el curso de los mencionados sucesos, los acusados procedieron a violar a la esposa y a la hija del dueo y patrn; que los acusados procedieron a desmembrar y eliminar los cadveres de las vctimas poco antes de que nosotros abordramos la nave en la maana del da quince. La auditora demostrar que estas acciones tuvieron lugar en el curso de una operacin de contrabando de drogas. El homicidio agravado por trfico ilegal de estupefacientes conlleva la pena capital de acuerdo con el Cdigo Penal de Estados Unidos. Adems, digo, el homicidio agravado por piratera y la violacin agravada por piratera son crmenes que conllevan la pena capital de acuerdo con el Cdigo de Guerra. Este tribunal sabe que la piratera es un crimen bajo la doctrina del jus gentium y cae bajo la jurisdiccin de cualquier nave de guerra interesada. Adems, digo, el homicidio agravado conlleva la pena capital. Como buque del Servicio de Guardacostas de los Estados Unidos de Norteamrica, poseemos el poder de jure para abordar cualquier nave de bandera estadounidense, pero no es estrictamente necesario invocar esa autoridad en esta ocasin. Por todo lo anterior, este Consejo tiene plena jurisdiccin para juzgar, y, en su caso, ejecutar a los prisioneros. La auditora deja asentada su intencin de solicitar la pena de muerte. Gracias dijo Wegener y se volvi hacia la defensa. Comprenden ustedes de qu se les acusa? Cmo? El seor auditor les ha dicho que se les juzga por piratera, violacin y homicidio. De hallarlos culpables, este Consejo proceder a resolver si los ejecuta. Tienen derecho a un abogado, conforme a la ley. El alfrez de navo Alison, sentado junto a ustedes, cumplir esa funcin. Comprenden? Necesit un par de segundos, pero comprendi. Se da por enterada la defensa de cul es la acusacin? Nos damos por enterados, seor Presidente. La defensa solicita que se juzgue a cada acusado por separado y solicita permiso del tribunal para conversar a solas con los acusados. Seor Presidente, la auditora tiene objecin a la primera solicitud. Que la defensa presente su argumento. Seor Presidente, estando en juego las vidas de mis defendidos, como el seor auditor acaba de decir, solicito al tribunal se me permita realizar la mejor defensa posible y... Wegener alz la mano. El defensor seala con razn que en los crmenes que conllevan la pena mxima corresponde otorgar las mayores garantas a la defensa. El Consejo considera que el

Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente argumento es justo y concede la solicitud. Asimismo, declara un cuarto intermedio de cinco minutos para que el defensor pueda conversar a solas con los acusados. El Consejo sugiere al defensor que instruya a sus clientes para que se identifiquen correctamente. El alfrez los condujo a un rincn y les habl en voz baja. Los dos seguan esposados. Escuchen, soy el alfrez Alison y me han encargado que les defienda la vida. Por empezar, lo mejor que pueden hacer es decirme sus nombres. Qu es esta jilipollada? pregunt el ms alto. Esta jilipollada es un Consejo de Guerra. Por si no lo saba. Estamos en alta mar, y en un buque de guerra norteamericano, donde el capitn hace todo lo que le da la gana. Ya est bastante furioso, traten de no fastidiarlo ms. Y qu? Joder, los estn juzgando, idiotas! Es un juicio con juez y jurado. Pueden condenarlos a muerte y ejecutarlos ahora mismo, en el barco. Jilipolladas. Por Dios, dganme al menos cmo se llaman. Pregntale a tu madre replic el ms alto con desdn. El otro se mostraba menos confiado. El alfrez se rasc la cabeza, gesto que no pas inadvertido para el capitn Wegener. Qu mierda hicieron a bordo de ese yate? Quiero un abogado de verdad! Por si no se ha dado cuenta, no tendrn ms abogado que yo. Tal como todos prevean, el hombre no lo crey. El defensor condujo a los acusados a la mesa. El Consejo entra de nuevo en sesin anunci Wegener. Escucharemos el alegato inicial de la defensa. Si el Consejo me permite, los acusados optan por no identificarse. No es cuestin de permitirlo, sino de aceptar el hecho. Al acabar este proceso los identificaremos como John Doe y James Doe dijo Wegener, sealando sucesivamente a uno y otro. Juzgaremos en primer trmino a John Doe. Objeciones? Muy bien, el auditor tiene la palabra. Durante los veinte minutos siguientes, le tom declaracin a su nico testigo, el suboficial Riley, quien relat el abordaje y efectu algunos comentarios sobre la filmacin. Dijo algo el acusado? No, seor. Describa por favor el contenido de esta bolsa. Seor, creo que ese objeto es lo que llaman tampn. Parece usado, seor dijo Riley, molesto. Lo hall debajo de la mesa ratona, en el saln principal del yate, cerca de una mancha de sangre..., sta que se ve en la fotografa, seor. Como usted comprender, yo no s demasiado sobre estos objetos, pero nunca he visto que una mujer los deje tirados por ah. En cambio, si alguien fuera a violar a una mujer, esa cosa estorbara, digamos, y entonces es posible que lo quitara de ah para poder hacer lo que..., lo que quiere hacer. Si mira el lugar del que lo recog, que es donde Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente estn las manchas de sangre, no es difcil comprender lo sucedido. No hay ms preguntas, seor Presidente. La auditora ha concluido su presentacin. Muy bien. Antes de presentar sus argumentos, diga el defensor si tiene intencin de convocar a otros testigos al estrado. No, seor Presidente. Muy bien. Como Presidente de este Consejo, me dirijo al acusado. Wegener gir la cabeza y se inclin hacia delante en su asiento. Seor, ahora que va a defenderse, tiene derecho a una de tres posibilidades. Una, puede optar por no hacer declaracin alguna, en cuyo caso este Consejo no extraer conclusiones sobre su actitud. Dos, se le permite hacer una declaracin bajo juramento, no sujeta a interrogatorio posterior. Tres, puede hacer una declaracin bajo juramento y someterse a interrogatorio por parte del auditor de guerra. Comprende usted cules son sus derechos? John Doe, que haba seguido todo el proceso con una sonrisa desdeosa, se puso en pie con dificultad. Con las manos esposadas a la espalda, en ese barco que se agitaba como un rbol cado en un torrente no era fcil conservar el equilibrio. Qu coo pasa? pregunt con ese acento que ninguno de los presentes poda identificar. Quiero volver a la celda, y que me dejen en paz hasta que pueda conseguir el abogado que quiera, qu mierda. Mr. Doe replic Wegener, insisto, por si no se ha dado cuenta, que se lo juzga por piratera, violacin y asesinato. En este libro alz el de Rocas y bajos se dice que puedo someterlo a proceso aqu y ahora, y que si lo hallo culpable, tengo facultad para ahorcarlo sobre cubierta. Es verdad que esta ley no se aplica desde hace ms de cincuenta aos, pero por su bien le conviene creer lo que le digo. La ley est en vigencia, puesto que nadie se tom la molestia de abolirla. No es lo que usted esperaba, verdad? Quiere un abogado? Tiene a Mr. Alison. Quiere defenderse por sus propios medios? Hgalo. Pero tenga en cuenta que ste es un juicio en nica instancia, sin apelacin. Pinselo bien y decida lo antes posible. Tiene algo que decir? S, que se vayan todos a la mierda, hijos de puta. El Consejo har caso omiso del comentario del acusado dijo Wegener, tratando de mantener una expresin serena y adusta, como corresponde a quien preside un juicio con posible pena de muerte. Durante el cuarto de hora siguiente, el defensor trat valientemente de refutar las pruebas presentadas por el auditor, pero fue intil. La auditora y la defensa presentaron sus alegatos finales y nuevamente tom la palabra el capitn Wegener. Los miembros del Consejo procedern ahora a dar su veredicto. El voto ser secreto y por escrito. El seor auditor recoger luego los votos. Este trmite se demor menos de un minuto. El fiscal entreg a cada uno de los cinco miembros del Consejo una hoja de papel. Cada juez mir al acusado antes y despus de efectuar su voto. El fiscal recogi las hojas, las mezcl con la misma habilidad con que un chico de cinco aos maneja un mazo de naipes, y las entreg al capitn. Wegener despleg los votos sobre la mesa, hizo una anotacin y alz la vista. Pngase de pie el acusado y mire de frente al tribunal. Mr. Doe, tiene algo que decir antes de que el tribunal pronuncie su sentencia? La respuesta fue una sonrisa desdeosa e incrdula. Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente Muy bien, el tribunal vota por mayora de dos tercios que el acusado es culpable y lo condena a muerte en la horca. La sentencia se ejecutar dentro de una hora. Que Dios se apiade de su alma. El tribunal entra en receso. Lo lamento, seor dijo el defensor. Usted no hizo mucho por facilitar mi tarea. Quiero un abogado! chill Mr. Doe. Lo que usted necesita, seor, no es un abogado, sino un cura dijo el defensor, y, en ese momento, el suboficial Riley le aferr el brazo. Vamos. Una linda soga te espera. El otro prisionero, el llamado James Doe, haba seguido todo el proceso con una mezcla de incredulidad y fascinacin. Ahora su expresin se haba alterado: era la de un hombre a punto de ser arrollado por una locomotora. Y usted, comprende lo que sucede? Todo esto es falso dijo el preso, aunque sin la conviccin que haba demostrado una hora antes. Oye, todava no se da cuenta? No les dijeron que ltimamente los tipos como ustedes desaparecen y no se vuelve a saber de ellos? Empezamos a hacer esto hace ms de seis meses. Las crceles estn llenas, y los jueces, hartos de todo esto. Si detenemos a un tipo con las manos en la masa, nos ocupamos de todo, aqu, en alta mar. No le dijeron que las cosas no son como antes? No pueden! chill. De veras cree que no podemos? Bueno, se lo demostrar. Dentro de diez minutos subiremos a cubierta. Y le digo que si no colabora, no jugaremos con usted, amigo. Es tarde y estamos cansados. Sintese, pinselo bien y cuando el momento llegue, ver cul es la verdad. El alfrez se sirvi una taza de caf para pasar el tiempo, y no volvi a dirigirse al acusado. Beba el ltimo sorbo cuando la puerta se abri. Todos a cubierta a presenciar la ejecucin anunci el suboficial Oreza. De pie, Mr. Doe. Venga a ver. El alfrez lo agarr del brazo y lo condujo a la escalera frente a la puerta del saln de oficiales. La subieron y se dirigieron por un pasillo estrecho hacia la cubierta de popa, que era una pista de aterrizaje para un helicptero. El alfrez de navo Rick Alison, un joven negro de Albany, Nueva York, era el navegante. Todas las noches agradeca a Dios por el hecho de hallarse bajo el mando de Red Wegener, de lejos el mejor capitn que haba conocido en toda su vida. Ms de una vez haba pensado en pedir la baja, pero ltimamente haba resuelto seguir hasta jubilarse. Condujo a Mr. Doe a la popa, a unos diez metros de la ceremonia. El mar estaba muy picado, advirti Alison. Calcul que las rfagas eran de ms de treinta nudos y las olas de tres o cuatro metros. El Panache se balanceaba hasta unos veinticinco grados a izquierda y derecha de la vertical, como una especie de columpio. Alison record que O'Neil estaba al timn, con ayuda del suboficial Owens. El nuevo alfrez de corbeta era un buen chico, pero tena mucho que aprender, pens el navegante, que era apenas seis aos mayor. A estribor, relmpagos ocasionales iluminaban el mar. La torrencial lluvia barra la cubierta a un ngulo agudo y, lanzada por el viento, azotaba los rostros de los hombres con fuerza. En definitiva, era una noche propia de un cuento de Poe. No haba luz, Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente aunque la pintura blanca de la nave les daba una especie de referencia visual fantasmagrica. Alison se pregunt si Wegener haba tomado aquella decisin a causa del tiempo o si slo era una afortunada casualidad. Capitn, le he visto cometer algunas locuras desde que se hizo cargo de esta nave, pero sta se lleva la palma. Apareci la soga. Alguien la haba pasado sobre la punta del mstil que sostena las antenas de la radio y el radar. Un ejercicio de lo ms divertido, pens Riley. El nico capaz de hacer semejante locura era el suboficial Riley. Trajeron al prisionero, con las manos esposadas a la espalda. Lo flanqueaban el capitn y el segundo. Wegener pronunciaba unas palabras, pero no podan escucharlo. El viento silbaba al cruzar la cubierta y entre las drizas del mstil... aj, eso era, pens Alison. Riley haba utilizado una de las drizas como cuerda viradora para alzar la soga de camo hasta el aparejo. Nadie era tan loco como para trepar al mstil en medio de semejante tormenta. Se encendieron unas luces. Eran los reflectores de cubierta que se utilizaban para guiar a los helicpteros. No servan gran cosa en medio de la lluvia, pero aclaraban un poco el cuadro. Wegener se dirigi una vez ms al prisionero, que an conservaba su actitud de soberbia. Todava no lo cree, tal vez no llegue a creerlo nunca, pens Alison. El capitn mene la cabeza y dio un paso atrs. Riley le puso la soga al cuello. La expresin de John Doe se alter un poco. Aunque todava no terminaba de creerlo, la situacin, de repente, le pareca un poco ms grave. Cinco hombres tomaron el cabo de la soga. Alison tuvo que reprimir la carcajada. Conoca el mtodo, pero pensaba que el capitn no se atrevera a llegar a tanto... El broche de oro fue la capucha negra. Riley oblig al prisionero a volverse para quedar de frente a Alison y su amigo por varios motivos antes de darle la sorpresa. Y entonces Mr. Doe termin de comprender. Noooooo! Fue perfecto, un grito prolongado y fantasmal, a tono con la noche y el viento. Sus rodillas se doblaron y los hombres que sostenan el cabo suelto corrieron hacia la popa, apartndose de l. Los pies del prisionero se alzaron de la cubierta antideslizante y su cuerpo ascendi hacia el cielo. Las piernas se agitaron un par de veces, nada ms, mientras ataban el cabo a un candelero. Bueno, ya est dijo Alison. Asi al otro Mr. Doe del brazo y lo condujo hacia la proa. Ahora te toca a ti. Cuando llegaron a la escotilla, un relmpago ilumin la cubierta. El prisionero se detuvo para echar una ltima mirada. El cuerpo de su compaero se balanceaba como un pndulo bajo la lluvia. Ahora s me crees? pregunt el navegante al obligarlo a entrar. Los pantalones de Mr. Doe estaban empapados, y no slo a causa de la lluvia. Lo primero era secarse. Cuando el tribunal volvi a entrar en sesin, todos vestan ropa limpia; James Doe llevaba un mono marinero azul. Le quitaron las esposas, y al sentarse hall que le haban servido una taza de caf muy caliente. No advirti la ausencia de los suboficiales Oreza y Riley. La atmsfera era mucho menos tensa que antes, pero tampoco cay en la cuenta de ello. James Doe no se senta demasiado cmodo. Mr. Alison dijo el capitn, sugiero que converse a solas con su defendido. La alternativa es de lo ms sencilla dijo Alison. Cantar o morir. Al capitn le Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente importa una mierda. Para empezar, cmo te llamas? Jess abri la boca por primera vez. Un oficial empu una cmara porttil de vdeo la misma que haban utilizado en el abordaje, y le dijeron que empezara otra vez. Bueno, comprendes que no ests obligado a hablar? le preguntaron. El prisionero no escuch. Repitieron la pregunta. S, entiendo, est bien? replic sin volver la cabeza. Qu quieren que les diga? Las preguntas ya estaban formuladas por escrito. Alison, que tambin era el asesor legal del buque, ley la lista con la mayor lentitud posible frente a la cmara. El problema era conseguir que el prisionero hablara con idntica lentitud y de manera inteligible. El interrogatorio dur cuarenta minutos. El prisionero responda con rapidez y sin vueltas, y pareca no advertir las miradas de los hombres que lo rodeaban. Gracias por tu cooperacin dijo Wegener una vez que todo el proceso concluy. Trataremos de que no sean tan duros contigo. Claro que no podremos hacer mucho por tu amigo. Lo comprendes, verdad? Problema suyo espet el hombre, y todos se relajaron. Hablaremos con el fiscal federal prometi el capitn. Alfrez, conduzca al preso al calabozo. Entendido, seor. Alison y el detenido salieron del saln, bajo la mirada de la cmara. Sin embargo, al llegar a la escalera, el preso tropez. No vio la mano que lo hizo caer, ni tuvo tiempo de ver a la otra cuando cay con violencia sobre su nuca. El suboficial Riley quebr un brazo del hombre desvanecido y el suboficial Oreza cubri su boca con una gasa empapada en ter. Los dos cargaron con l hasta la enfermera, donde el mdico de a bordo le enyes el brazo. Era una fractura simple, no requera cuidados especiales. Le esposaron el brazo sano a la cama y lo dejaron dormir. El prisionero despert ya avanzada la maana. Le sirvieron el desayuno y le permitieron asearse antes de que el helicptero arribara. Oreza lo llev a la helipista, donde el suboficial Riley ya entregaba al otro prisionero. James Doe cuyo verdadero nombre era Jess Castillo advirti con estupor que John Doe es decir, Ramn Jos Capati estaba tan vivo como l. Un par de agentes de la DEA los mantena muy separados, de acuerdo con las instrucciones. El capitn les haba advertido que uno haba confesado, para gran disgusto del otro. Castillo no poda apartar los ojos de Capati, y los agentes, que confundieron su asombro con miedo, y estaban encantados de contar con una confesin en un caso como se, decidieron mantenerlos lo ms separados posible en el reducido espacio interior del helicptero. Tambin se llevaron las pruebas del delito y los videocasetes. Wegener miraba cmo el rotor del Dolphin tomaba velocidad mientras se preguntaba cmo reaccionaran en tierra. Era el momento de reflexin que sigue a todo acto de locura, pero Wegener lo haba anticipado. Crea haberlo previsto todo. Slo ocho tripulantes estaban al tanto de lo sucedido, y saban qu deban declarar. El segundo de a bordo apareci a su lado. Las cosas nunca son lo que parecen, no? Supongo que no, pero tres inocentes han muerto. De hecho, cuatro. El dueo del yate no era lo que se dice un santo, pens el capitn. Pero por qu tuvieron que matar a la mujer y los hijos? Wegener contempl el impasible mar. No tena la menor idea del proceso que haba desencadenado ni de cunta gente morira a causa de ello. Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente

Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente

IV. PRELIMINARES
Chvez advirti por primera vez que se trataba de una misin bastante inusual cuando llegaron al aeropuerto de San Jos. Los llevaron en una camioneta alquilada, sin identificacin oficial, al sector civil de la aeroestacin, donde un jet privado los esperaba. Eso los impresion. El coronel Smith no abord el avin. Estrech la mano de cada uno, les dijo que los esperaban y regres a la camioneta. No era un jet de empresa, sino ms bien un avin de pasajeros pequeo. Ni siquiera faltaba una azafata para servir unos tragos. Cada uno guard su equipaje y todos se sirvieron copas, menos Chvez, que estaba demasiado cansado, incluso para mirar a la joven. Casi no advirti el despegue y se durmi antes de que el aparato completara su ascenso. Una voz interior le deca que deba aprovechar todo el tiempo disponible para dormir. Ese instinto rara vez falla a los soldados. El teniente Jackson nunca haba estado en la base de Monterrey, pero su hermano mayor le haba indicado cmo llegar. Encontr el casino de oficiales sin inconvenientes. Al cerrar su Honda advirti que el suyo era el nico uniforme del Ejrcito a la vista y se sinti muy solo. En todo caso, no era difcil saber a quin deba hacer la venia. Los subtenientes saludan a casi todo el mundo. Aqu estoy, Timmy! exclam su hermano desde la puerta. Hola, Rob. Se abrazaron con fuerza. Pertenecan a una familia muy unida, y Timmy no vea a su hermano mayor el capitn de fragata Robert Jefferson Jackson, de la Armada de los Estados Unidos desde haca casi un ao. La madre de Robby haba muerto aos atrs. Una noche, a los treinta y nueve aos, sinti una leve jaqueca, se acost a descansar y muri a causa de un infarto. La autopsia revel que padeca hipertensin asintomtica, ese mal tan comn entre los negros norteamericanos. Su esposo, el reverendo Josiah Jackson, llor su muerte acompaado por los vecinos de la comunidad donde criaban a sus hijos. Pero ese hombre de Dios tambin era padre de familia, y a sus hijos le faltaba una madre. Cuatro aos ms tarde, se casaba con una joven de su grey y empezaba otra vez. Timothy era el hijo mayor de su segundo matrimonio. Su cuarto hijo sigui las huellas del primero. Robby Jackson, graduado de la academia naval de Annapolis, era piloto de combate. Timmy haba ingresado en West Point con la ambicin de hacer su carrera en Infantera. Otro hermano era mdico y el cuarto, abogado, con aspiraciones polticas. Corran nuevos vientos en Mississippi. Los dos se profesaban un respeto enorme. Robby, con sus tres franjas doradas en las hombreras, llevaba sobre el pecho la estrella dorada de los que han ejercido el mando en el mar: en su caso era un VF-41, una escuadrilla de cazas F-14 Tomcat. Ahora tena un puesto en el Pentgono, pero muy pronto pasara a comandar la escuadrilla de un portaaviones y luego tal vez la nave misma. Timothy haba sido el alfeique de la familia, pero eso era antes de West Point. Ahora tena cuatro centmetros ms que su hermano y seis kilos ms de puro msculo. Llevaba el distintivo de los rangers y el del reloj de sol, propio de su divisin. Otro chico que se haba vuelto hombre a la manera antigua. Se te ve muy bien, muchacho dijo Robby. Una copa? Pequea, gracias. Si no, me duermo ahora mismo. Un da muy duro? Una semana muy dura respondi Tim, pero no puedo quejarme: ayer pude Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente dormir la siesta. Veo que te tratan bien dijo el mayor de los Jackson con fingida preocupacin. Bueno, si hubiera querido una vida cmoda, me hubiese enganchado en la Armada dijo Tim, y los dos soltaron la carcajada. Robby pidi un cctel de ron, un gusto adquirido recientemente, gracias a un amigo, y Tim una cerveza. Durante la cena, despus de cambiar noticias sobre la familia, se pusieron a hablar de su trabajo. Lo nuestro no es muy distinto dijo Timmy. Vosotros evaporis a la gente con misiles, nosotros les metemos balas en la cabeza sin darles tiempo para descubrir nuestra presencia. Pero t sabes de eso, no, hermano? pregunt con una sonrisa no exenta de envidia. Robby haba conocido la guerra. S, y con una vez basta y sobra dijo Robby, muy serio. La pelea cuerpo a cuerpo es para los idiotas como vosotros. S, bueno, como te deca, anoche fuimos la vanguardia del batalln. Mi pelotn era una belleza de ver. El oponente era un grupo blindado de California. Descuidaron la vigilancia y el sargento Chvez penetr por la retaguardia sin que se dieran cuenta. Vale la pena ver actuar a ese tipo. Te juro que parece el Hombre Invisible cuando quiere. No va a ser fcil de reemplazar. Reemplazar? Lo han trasladado esta tarde. El pase estaba previsto para dentro de un par de semanas, pero lo mandaron a Fort Benning antes de lo previsto. Hizo una pausa. Ahora que lo pienso, todos son hispanos. Qu casualidad. Otra pausa. Y Len tambin estaba destinado a Fort Benning, si no me equivoco. Quin es Len? Un sargento. Estaba en el pelotn de Ben Tucker, mi viejo camarada de West Point. Iban a enviarlo a la escuela de los rangers en un par de semanas. Por qu se los habrn llevado juntos? Bueno, as es el Ejrcito. Cuntame un poco sobre el Pentgono. Hay destinos peores, pero no mucho admiti Robby. Me quedan veinticinco meses y despus me liberan, gracias a Dios. Soy uno de los postulantes a comandar un grupo areo con base en un portaaviones dijo el hermano mayor. Haba llegado a la etapa ms difcil de su carrera, cuando haba ms postulantes que puestos. Al igual que en el combate, uno de los factores decisivos era la suerte. Timmy todava no haba llegado a esa etapa. Al cabo de tres horas de vuelo, el jet aterriz en una pequea pista area y se desliz hasta la terminal de cargas. Chvez no saba dnde se encontraban. Estaba muy cansado, pero lo despert el ruido de la puerta al abrirse. Su primera impresin fue que le faltaba el aire y le pareci muy extrao, pero lo atribuy a una confusin provocada por el brusco despertar. Dnde diablos estamos? pregunt un sargento. Ya se lo comunicarn cuando bajen dijo la azafata. Espero que lo pasen muy bien aadi con una sonrisa encantadora que no admita rplica. Los sargentos recogieron su equipaje, descendieron a la pista y abordaron una camioneta que los esperaba. Chvez comprendi por qu era tan difcil respirar. Al volver la mirada hacia el Oeste, vio los altos picos de una cadena de montaas perfiladas contra el cielo del atardecer. Un vuelo hacia el Este, tres horas, Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente montaas: tenan que ser las Montaas Rocosas, aunque nunca haba estado all. Un camin cisterna se diriga hacia el avin. Chvez no terminaba de comprender. El aparato despegara en menos de media hora. Pocos notaran la presencia del jet y nadie se preguntara qu haca en ese lugar. Clark se aloj en un buen hotel, acorde con su identidad. El dolor de la nuca le deca que todava no se haba adaptado a la altura, pero un par de cpsulas de Tylenol lo aliviaron, y saba que ese trabajo no le exigira demasiado esfuerzo fsico. Pidi el desayuno en la habitacin y realiz algunas flexiones para terminar de desperezarse. Durante unos das debera prescindir de su trote matinal. Se ba y rasur, y, cuando terminaba de vestirse, lleg el desayuno. A las nueve estaba listo para ir a trabajar. Clark baj en ascensor al vestbulo y sali. El coche lo esperaba. Se sent junto al conductor. Buenos das5 dijo ste. Creo que va a llover. Tengo mi impermeable repuso Clark. Tambin puede hacer fro. En ese caso, mi impermeable tiene forro de abrigo complet Clark el santo y sea. El que lo invent deba de ser un genio dijo el hombre. Es verdad que pronostican lluvia. Me llamo Larson. Clark. No se estrecharon las manos porque era contrario a la costumbre. Larson era un hombre de unos treinta aos, con una cabellera negra que desmenta su apellido de reminiscencias nrdicas. Para sus conocidos, Carlos Larson era hijo de padre dans y madre venezolana. Era instructor de vuelo, oficio para el que exista una gran demanda. Piloto hbil y mejor maestro, tambin era un hombre discreto, virtud muy apreciada por sus clientes. No necesitaba hacer preguntas; los pilotos, sobre todo los aprendices, hablaban mucho; adems, tena buena memoria para todo tipo de detalles y la clase de conocimientos que invitan a pedir consejos. Se crea que haba reunido los fondos necesarios para su empresa por medio de unos cuantos vuelos altamente clandestinos y luego se haba retirado aunque no del todo para llevar una vida de lujos. Esa leyenda, que no le granjeaba enemigos, le serva como prueba de buena fe ante las personas que le interesaban. Era un hombre que haba hecho lo necesario para conseguir lo que quera y llevar la clase de vida que deseaba. Con ello justificaba su poderoso automvil BMW, su lujoso apartamento y su amante, una azafata de Avianca, que, en realidad, era correo de la CIA. Para Larson, se trataba de una misin paradisaca, sobre todo porque la joven era realmente su amante, lo cual tal vez no hubiera sido del agrado de sus superiores en la Agencia. El nico detalle desagradable era que el jefe local de la CIA no estaba al tanto de su presencia en Colombia. A pesar de su relativa falta de experiencia, Larson a Clark le hubiera sorprendido saber que se era su verdadero nombre estaba lo bastante al tanto de los mtodos de la Agencia como para saber que la existencia de cadenas de mando independientes significaba un operativo especial. Durante dieciocho meses slo se le haba pedido que dejara claramente establecida su identidad de trabajo. La presencia de Clark era la seal de que algo iba a cambiar. Haba llegado el momento de ganarse el sueldo. Cul es el plan para hoy? pregunt Clark. Volaremos un poco, todo lo posible antes de que venga el mal tiempo.
5 En espaol en el original.

Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente S que tienen buen concepto de usted como piloto. Gracias, lo considerar un voto de confianza sonri el piloto al enfilar hacia el aeropuerto. Creo que ya ha visto las fotografas. S, las de hace tres das. Pero estoy tan chapado a la antigua que me gusta echarle un vistazo al terreno. En los mapas y las fotos no aparecen todos los detalles. Me dijeron que la misin consiste en hacer una pasada lenta, pero nada de sobrevolar en crculos el lugar porque la gente podra enojarse. Lo bueno de tener una escuela de pilotos era que sus aviones no llamaban la atencin en ningn lado, pero si uno demostraba demasiado inters por ciertas personas, stas anotaran el nmero de matrcula e iran al aeropuerto a averiguar los motivos. Las averiguaciones de los habitantes de Medelln solan ser bastante desagradables. Larson no los tema. Saba que no tena mucho que temer mientras no traicionara su identidad. Pero era un profesional, es decir, un hombre cuidadoso, sobre todo cuando se trataba de su propia supervivencia. Me parece muy bien dijo Clark. l tambin lo saba. Haba sobrevivido a los peligros de su oficio porque slo corra los riesgos indispensables, que ya eran bastante grandes de por s. Suceda como en la lotera. Aunque las probabilidades iban en contra de acertar el nmero ganador, si no jugaba durante el tiempo suficiente, alguna vez aparecera el nmero, por ms cuidado que uno tuviera. En esa lotera, el premio no era una suma de dinero, sino una pequea y annima tumba. Y eso slo si el contrario conservaba un poco de espritu religioso. La misin no le gustaba del todo. A pesar de su noble fin. En cambio..., pero a Clark no le pagaban para hacer esa clase de juicios de valor. Su tarea era llevar a cabo la misin, no pensar en ella. El problema principal de los operativos clandestinos radicaba en que uno arriesgaba la vida de acuerdo con criterios ajenos. Era bueno conocer los porqu, pero los responsables de las decisiones decan que ese conocimiento aumentaba los peligros. Los agentes no siempre lo crean as. Y eso molestaba a Clark. El Twin Beech estaba en el sector general del aeropuerto internacional de El Dorado. No era difcil deducir para qu usaban esos aviones pequeos. Tantos coches lujosos, tantos aviones caros no pertenecan a la aristocracia colombiana. Eran los juguetes de los nuevos ricos. Clark los mir con escaso inters. Parece que a veces el crimen paga, no? ri Larson. Y qu me dice de los pobres diablos que son sus vctimas? S, lo s. Slo quise decir que son buenos aviones. Esos Gulfstream... tuve oportunidad de pilotar uno de ellos, es una mquina como pocas. Cunto cuestan? pregunt Clark. Como un sabio dijo, si necesitas preguntar el precio, es que no puedes pagarlo. S, entiendo sonri Clark. Pero el precio de ciertas cosas no se mide en dlares, pens. Empezaba a gustarle la misin. La rutina de despegue le llev unos quince minutos. Una hora y media antes haba aterrizado con ese mismo avin. Pocos pilotos se hubieran tomado la molestia de repetir toda la rutina, pero Larson era un profesional, es decir, un hombre minucioso por definicin. Clark se sent a su lado en la cabina y se ajust el cinturn, como un alumno en su primer vuelo. A esa hora, el trfico areo era escaso, no tuvieron que esperar turno para salir a la pista. Lo nico que sorprendi a Clark fue el largo recorrido de las pistas.

Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente Eso es debido a la altura explic Larson por el intercomunicador al elevarse el avin de la pista. Los controles son un poco duros a baja velocidad. No hay problema. Es como conducir con nieve: slo hay que tener un poco de cuidado. Le dio mxima potencia para que tomara altura rpidamente. Clark estudi el tablero: todo pareca en orden, pero le llam la atencin que pudiera distinguir a las personas en tierra, cuando el altmetro marcaba tres mil metros. El aparato vir a la izquierda para enfilar hacia el Noroeste. Larson abri las vlvulas de estrangulacin: haba que prestar atencin a la temperatura de los motores, dijo, aunque los Continental estaban dotados de sistemas de refrigeracin reforzados. Volaban hacia las montaas que conforman la columna dorsal del pas. El cielo apareca despejado y el sol brillaba. Qu hermoso, no? Ya lo creo asinti Clark. Los montes estaban cubiertos de rboles cuyas hojas de color verde esmeralda, mojadas por la lluvia de la noche anterior, lanzaban destellos bajo el sol. Pero la mirada experta de Clark vea otra cosa. Operar en ese terreno va a exigir un esfuerzo de puta madre, pens. La nica ventaja era la abundancia de vegetacin para ocultarse. Con aquellas laderas escarpadas y el aire enrarecido, cualquier esfuerzo sera arduo. No le haban informado sobre la naturaleza de la operacin, pero su experiencia le permita intuirla lo suficiente como para alegrarse de no participar en la parte ms esforzada del trabajo. Las cadenas montaosas colombianas siguen un vector del Sudoeste al Nordeste. Larson busc un paso adecuado, pero el cruce fue un poco agitado a causa de los vientos del Pacfico. Tendr que habituarse. Hay bastante viento hoy debido al frente de tormenta que se acerca. En esos montes siempre existe mucha turbulencia. Cuando hay mal tiempo... bueno, ya lo ver. Gracias, espero que no. Y qu me dice de los lugares donde aterrizar si... Si algo va mal? Por eso soy tan obsesivo con la rutina de prevuelo. Adems, all abajo hay ms pistas de lo que se imagina. Claro que la recepcin no suele ser lo que se dice clida. Pero no se preocupe. Le puse motores nuevos hace un mes. Vend los otros a un alumno mo que los quera para su viejo King Air. Ahora los tiene la Direccin de Aduanas. Tuvo algo que ver con eso? Negativo! Ellos creen que yo s por qu esos chicos aprenden a volar. Y se supone que no soy idiota. As que les enseo las tcticas de evasin ms comunes, que adems estn explicadas en todos los buenos manuales de aviacin. Pablo no era lo que se dice un lector, pero s tena dotes naturales de sobra para ser piloto. En el fondo me da lstima, era un buen chico. Lo atraparon con cincuenta kilos. He odo comentar que no abri la boca. No me sorprende: ese hijo de puta tena agallas. Dira que esta gente est motivada? Clark era veterano de la guerra, haba estado en combate y saba que el valor del adversario no se mide en cantidad de armas. Larson frunci el entrecejo y mir al cielo. Depende de lo que quiere decir con eso. Si cambiamos motivado por macho, yo dira que lo estn de sobra. El culto de la virilidad, esas cosas. En un sentido, es admirable. Su sentido del honor resulta bastante extrao para nosotros. Por ejemplo, mis conocidos me tratan muy bien. Su hospitalidad es magnfica, sobre Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente todo si les demuestro alguna deferencia, como todo el mundo. Adems, no les hago la competencia. Quiero decir, que los conozco bastante bien. Muchos de ellos saben volar gracias a m. Si me hiciera falta dinero, lo conseguira. Podra ir a la hacienda6, estrechar la mano del patrn, pedirle medio milln en efectivo y salir de all con el dinero en el portafolio. Tendra que pagarle con un par de vuelos de transporte, por supuesto; y nunca tendra que devolverle el prstamo. Ahora, si yo les jugara una mala pasada, ellos se aseguraran de que lo pagara muy caro. Tienen sus reglas, y si uno las sigue, est a salvo. Si las rompe, mejor que tenga las maletas preparadas. S que son implacables, pero quiero saber cmo funcionan sus cerebros. Tienen bastante inteligencia, y la que les falta, la compran. Pueden comprar todo y a todos. No los subestime. Sus sistemas de seguridad son de lo ms avanzado que hay en el mundo, como los de nuestros misiles intercontinentales... o mejores, qu joder. Tienen unos guardaespaldas tan eficaces como los del presidente de Estados Unidos, slo que menos respetuosos de las reglas de combate. Dira que el mejor ndice de su inteligencia es el hecho de que se han unido en un Crtel. Es decir, se han dado cuenta de que la guerra entre las pandillas hace que todos pierdan, por eso se han aliado. El acuerdo no es perfecto, pero s bastante funcional. Los que tratan de irrumpir en el negocio, mueren. No es difcil morir en Medelln. La Polica? Los jueces? Los locales han tratado de enfrentarse a ellos, hay una montaa de cadveres de polis y jueces. Larson mene la cabeza. Pero no es fcil seguir adelante cuando no se ve el menor resultado. Cuntos hombres son capaces de rechazar un portafolio lleno de billetes de cien dlares, libres de impuestos? Sobre todo cuando la alternativa es una muerte segura para l y para toda su familia. El Crtel es inteligente, amigo mo. Tiene paciencia, recursos y la crueldad suficiente para asustar a un nazi acrrimo. No es un enemigo fcil. Larson seal una mancha borrosa a la distancia: Medelln. Toda la droga del mundo en una pequea ciudad en medio de las montaas. Bastara una bomba nuclear de dos megatones que estallara a mil quinientos metros. Creo que el resto del pas aplaudira. El pasajero mir a Larson de reojo. Viva en el pas, conoca a esa gente, e incluso era amigo de algunos, como acababa de decir. Pero en ocasiones su odio por ellos poda ms que su objetividad profesional. Ambivalencia, en el mejor sentido de la palabra. El chico tena futuro en la Agencia, pens Clark. Inteligencia y pasin. Si mantena el equilibrio justo entre las dos, llegara muy lejos. Clark sac una cmara y un par de prismticos de su bolsa. No le interesaba la ciudad en s. Lindas casitas, no? Los jefes de la droga, con una reciente preocupacin por su seguridad, haban clareado de rboles las lomas alrededor de la ciudad. Clark cont ms de una decena de casas nuevas. Casas, pens con desdn. Ms bien, castillos. Fortalezas amuralladas. Estructuras inmensas rodeadas por paredes gruesas y stas a su vez por laderas escarpadas, sin un solo rbol. En Italia o en Baviera, el turista contempla embelesado el pintoresco marco de las aldeas y los castillos, construidos invariablemente en la cima de alguna montaa. Esas construcciones requeran mucho trabajo: talar los rboles, transportar los bloques de piedra hasta la cima, y, al final, se obtena una vista de varios kilmetros a la redonda. Pero no haban construido esos castillos, esas aldeas y tampoco esas casas por simple placer esttico. Era imposible acercarse a ellas sin ser visto. El terreno alrededor de la vivienda era lo que la jerga militar llama una zona de fuego libre, sin que nada estorbara la visin de los tiradores expertos con sus armas automticas. En cada casa, un solo camino conduca a la nica puerta. Una helipista permita una fuga
6 En espaol en el original.

Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente precipitada. Los muros, de piedra, eran capaces de resistir un disparo calibre cincuenta. A travs de los prismticos vio el camino de ladrillo molido o cemento que segua el contorno interior de los muros: por all se paseaban los centinelas. A una compaa de Infantera no le sera fcil tomar una de esas haciendas por asalto. Tal vez una escuadrilla de helicpteros con apoyo de morteros y buques de guerra... Mierda se dijo Clark. Qu estoy pensando. Puede conseguir los planos de las casas? S, es fcil. Slo son tres los arquitectos que disean estas propiedades. En ese aspecto, la seguridad no es buena. Adems, me invitaron a una fiesta hace apenas dos semanas. En eso no son tan vivos, los traiciona el afn de ostentar. Conseguir los planos. Las fotos recogidas va satlite revelan las rutinas de guardia, los depsitos de vehculos y todo lo dems. En efecto sonri Clark. Puede decirme cul es su misin aqu? Quieren que evale las caractersticas fsicas del terreno. Entiendo. Diablo, eso lo podra hacer yo mismo. Ms que curioso, Larson se senta ofendido porque no le haban encomendado la misin. Bueno, ya sabe cmo son en la Central dijo Clark. Eres piloto se abstuvo de decir Clark. No sabes lo que es cargar una mochila pesada por las montaas. Yo lo he hecho. Larson hubiera podido adivinar la misin si hubiese conocido el pasado de Clark, pero pocos saban qu haca en la Agencia y qu haba hecho antes de ingresar. Cuanto menos sepa, mejor, Mr. Larson. Entendido asinti el piloto. Quiero tomar unas fotos. Antes hagamos una pasada por el aeropuerto. Que parezca todo normal. Me parece bien asinti Clark. Dnde estn las refineras? pregunt Clark cuando volvan a El Dorado. Casi todas se encuentran al sudoeste de aqu dijo Larson al virar sobre el valle. Yo no las conozco, no quiero tener nada que ver con esa parte del negocio. Ellos lo saben. Si quiere explorar, puede hacerlo de noche con equipo de infrarrojos, pero son difciles de hallar. El equipo es porttil, fcil de instalar y de manejar. Puede cargarlo todo en un camin de mediano porte y volver a instalarse a quince kilmetros al da siguiente. No hay tantos caminos... Y qu, va a registrar cada camin que pasa? Adems, puede hacerlo cargar a hombro. La mano de obra es abundante y barata. Qu hace el Ejrcito? Se mete en esto? Clark haba recibido los informes correspondientes antes de iniciar la misin; pero, a veces, la perspectiva local era distinta de la de Washington..., y ms cercana a la verdad. Hace lo que puede. El problema mayor es la falta de apoyo. Los helicpteros pasan menos del veinte por ciento del tiempo en el aire. Realizan pocas operaciones. Significa que si alguien resulta herido, recibe atencin mdica muy rpido, pero eso va contra el xito de la misin. Por otra parte, imagnese el sueldo de un capitn. Ahora, supongamos que alguien aborda a ese capitn en un bar, lo invita a una copa, charla con l. Y le dice que al da siguiente por la noche tal vez le conviniera Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente patrullar el sector sudoeste de su rea..., o cualquier sector menos el nordeste, entiende? Si acepta patrullar un sector y no otro, le dan cien mil dlares. Tienen dinero suficiente para pagarle esa suma de una sola vez, slo para saber si est dispuesto a colaborar. Es el gancho, digamos. Una vez se haya vendido, le ofrecen sumas menores, pero ya es un sueldo regular. Adems tienen tanta mercadera que, de vez en cuando, le permiten incautarse de un cargamento, as queda bien ante sus superiores. Con el tiempo, el capitn asciende a coronel, controla un territorio mucho mayor. No es mala gente, pero... joder, no pueden hacer nada. Las instituciones son tan frgiles que... bueno, y en casa cmo estamos? Yo... Tranquilcese, Larson, no critico a nadie dijo Clark. No crea que mucha gente es capaz de perseverar en una misin con todas las de perder. Volvi el rostro hacia la ventanilla lateral y sonri. Es necesario estar un poquito loco para hacer eso.

Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente

V. PRELUDIOS
Al despertar, Chvez sinti la jaqueca tpica del primer da en el aire enrarecido de la alta montaa, la que empieza detrs de los ojos y se irradia en crculos por toda la cabeza. Sin embargo, no se senta mal. Durante toda su vida militar se haba despertado minutos antes del toque de diana. De esa manera, la transicin del sueo a la vigilia era ms fcil y tolerable. Volvi la cabeza a uno y otro lado para estudiar el ambiente a la luz anaranjada que penetraba por las desnudas ventanas. El que no conociera la vida militar dira que ese edificio era una cuadra. A Chvez le pareca ms bien un refugio de cazadores, y tena razn. Calcul que el dormitorio meda unos sesenta metros cuadrados; haba cuarenta camas metlicas, cada una equipada con un delgado colchn militar y una manta parda. Las sbanas eran del tipo ajustable, o sea que no los obligaran a doblarlas en escuadra todas las maanas. Perfecto. El suelo era de pino lustrado, y el abovedado techo se sostena sobre troncos de pino cepillados, colocados en lugar de las vigas. Y pensar que en la temporada de caza los ricos pagan mucho dinero para pasar unos das en un lugar como ste, se dijo el sargento. Aquello probaba como nada que la riqueza no era sinnimo de inteligencia. Chvez no era lo que se dice un manitico de la vida de cuartel, y si no haba alquilado un apartamento privado cerca de Fort Ord, era slo porque quera ahorrar para comprarse el Corvette. Para completar la escenografa, al pie de cada cama haba un autntico bal militar. Tuvo el impulso de alzarse sobre los codos para mirar por la ventana, pero ya habra tiempo para eso. Al cabo de dos horas de viaje en camioneta desde el aeropuerto, haban llegado a ese lugar, donde les asignaron una cama a cada uno. Las dems estaban ocupadas por hombres dormidos. Todos soldados, sin duda: se notaba por el ruido de los ronquidos. En ese momento tuvo una intuicin sobre lo que vendra. Slo la fatiga obligara a hombres jvenes a dormir antes de las veintids. O sea que no estaban all de vacaciones. Vaya novedad. La diana, para alivio de Chvez, era un timbre elctrico, como el de un reloj despertador barato. Detestaba el despertar al son de los clarines. Como todos los soldados profesionales, Chvez conoca el valor del descanso y saba que el despertar no era motivo de celebracin. A su alrededor se alz el habitual coro de gruidos y maldiciones. Se levant de la cama y advirti que el suelo estaba muy fro para sus pies descalzos. Quin eres? pregunt el soldado de la cama contigua, que mantena la vista clavada en el suelo. Sargento Chvez, compaa Bravo, 3.er de la 17.a. Vega, mismo grado. Compaa comando, 1. de la 22.a Llegaste anoche? S. Qu hacemos aqu? La verdad es que no s, pero ayer nos hicieron correr hasta escupir los pulmones. Extendi la mano: Me llamo Julio. Y yo Domingo, me dicen Ding. De dnde vienes? De Los ngeles. Yo soy de Chicago. Bueno, vamos. Vega se levant. Una de las ventajas de este lugar es que hay agua caliente de sobra y no te joden mucho con la limpieza. Si encendieran la calefaccin a la noche... Dnde diablos estamos? Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente S que es algn lugar de Colorado, pero nada ms. Los dos sargentos se unieron a la hilera de hombres que se dirigan al bao. Chvez ech una mirada a su alrededor. Ninguno usaba gafas. Todos parecan encontrarse en excelente forma fsica, incluso para tratarse de soldados. Algunos eran culturistas, pero la mayora eran como Chvez: delgados, enjutos, con aspecto de maratonistas. Haba un detalle adicional, tan evidente que tard en descubrirlo: todos eran hispanos. La ducha fue agradable. Haba abundancia de toallas nuevas y suficientes lavabos para que todos se rasuraran sin esperar turno. Los inodoros estaban en compartimentos separados, con puerta y todo. Aparte de las molestias ocasionadas por la altitud, era un alojamiento de primera, pens Chvez. Les dieron veinticinco minutos para la rutina matinal. Casi un lugar civilizado. O lo fue hasta las 6,30. Vistieron uniformes, botas incluidas, y salieron. Cuatro hombres en lnea los esperaban. Por sus posturas y expresiones, slo podan ser oficiales. Detrs de ellos haba un hombre mayor que tambin pareca un oficial, pero... no del todo, pens Chvez. Qu debo hacer? pregunt a Vega. Sgueme. Tercer pelotn, capitn Ramrez. Duro, aunque no es mal tipo. Espero que te guste correr, mano. Tratar de no hacerte quedar mal repuso Chvez. Lo mismo dije yo el primer da ri Vega. Buenos das, caballeros! tron el hombre mayor. Para los que no me conocen, soy el coronel Brown. Bienvenidos a nuestro escondite. Ya estn en sus pelotones e informo a todos que nuestra TOD est completa. Todos se encuentran aqu. No supuso una sorpresa para Chvez que Brown fuera el nico no hispano de todos los presentes. Pero le asombr el no sorprenderse. Otros cuatro se acercaron a la agrupacin. Eran instructores de educacin fsica. Uno se daba cuenta de ello por sus camisetas blancas y ese aire confiado. Espero que hayan descansado bien prosigui Brown. El da comienza con un poco de ejercicio... Claro, mtennos antes del desayuno murmur Vega. Cunto tiempo llevas aqu? pregunt Ding. Desde ayer. Joder, espero que hoy no sea tan duro. Los oficiales llegaron hace una semana, por lo menos. No jadean despus de correr. ... y una corrida de cinco kilmetros dijo Brown como conclusin. No parece tan duro observ Chvez. Lo mismo dije yo respondi Vega. Gracias a Dios que dej de fumar. Ding no supo qu responder. Vega era un infante ligero como l. Perteneca a la 10.a de montaa, supuestamente era capaz de caminar todo el da con una mochila de veinte kilos a la espalda. Pero el aire estaba tan enrarecido que Chvez se pregunt a qu altura se encontraran. Empezaron con las doce flexiones habituales seguidas por otras tantas. El esfuerzo no result excesivo, aunque s lo suficiente para hacerlo sudar. Pero apenas empezaron a correr, supo que el esfuerzo sera muy grande. Cuando el sol sali sobre las montaas, tuvo su primera visin del terreno. El campamento estaba Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente instalado en el fondo de un valle, ocupaba unas cincuenta hectreas de terreno casi llano. Las laderas que lo rodeaban parecan verticales, pero las pendientes, vistas de cerca, eran de menos de cuarenta y cinco grados y estaban sembradas de unos pinos bajos y retorcidos que jams superaran la altura de un rbol de Navidad. Los cuatro pelotones, conducidos cada uno por un capitn y un instructor, partieron en distintas direcciones, por senderos abiertos en las laderas. Despus de un par de kilmetros, Chvez calcul que haban ascendido ms de ciento cincuenta metros, siguiendo las curvas del sendero hacia un otero rocoso. El instructor no hizo que cantaran, como se suele hacer al correr en formacin. Tampoco haban formado, eran apenas una fila india de hombres que se esforzaban por seguir el trote de un robot sin rostro cuya camiseta blanca los conduca a la destruccin. Chvez, que durante los dos aos anteriores no haba dejado pasar un da sin sus buenos cinco kilmetros de trote, hall, al cabo del primero, que casi no poda respirar. Quera preguntar a todo pulmn adnde carajo se haba ido el aire, pero saba que no deba desperdiciar el oxgeno, que necesitaba reservar hasta la ltima molcula. Al llegar al otero, el instructor se detuvo para contar a los hombres, y Chvez, que trotaba obstinadamente en su puesto, tuvo la oportunidad de ver un panorama digno de una fotografa de Ansel Adams, realzado por la luz de un esplndido sol matinal. Pero al contemplar esa vista de ms de sesenta kilmetros se sinti aterrado: le obligaran a correr todo eso? Joder, cre que estaba en buen estado fsico! Mierda, s que lo estoy! En los dos kilmetros siguientes recorrieron una cresta hacia el Este, con la vista muy alerta a pesar de tener el sol de frente. La senda era estrecha; cualquier paso en falso poda provocar una cada peligrosa. El instructor aceler el trote al menos, eso pareca hasta llegar a otro otero. Sigan moviendo esas piernas! gru a los que haban conservado el paso. Haba dos rezagados, un par de bisoos, pens Chvez. Estaban a veinte metros apenas de sus camaradas y sus rostros reflejaban la vergenza, as como la resolucin de ponerse a la par de los dems. Bien, caballeros, el resto del camino es cuesta abajo. Y en efecto, lo era, y tanto ms peligroso. Las piernas, debilitadas por la fatiga y la falta de oxgeno, deban recorrer una pendiente que al principio era suave pero luego se volva peligrosamente empinada, con mucho canto rodado para hacer caer a los desprevenidos. Para mayor seguridad, el instructor disminuy el ritmo del trote. El capitn dej pasar la fila y cerr la marcha para vigilar que todo anduviera bien. El campamento estaba a la vista. Eran cinco edificios. El humo que sala de una chimenea haca pensar en el desayuno. Haba una pista para helicpteros, media docena de vehculos, todos de doble traccin, y un polgono de tiro al blanco. No haba otra seal de presencia humana a la vista. El sargento record que en el amplio panorama desde la cima no haba visto edificios a menos de ocho a diez kilmetros del lugar. Era fcil comprender por qu la zona estaba escasamente poblada. Pero en ese momento le faltaban tiempo y energa para pensar. Ding Chvez mantena los ojos en la senda y la mente en conservar el paso. Se situ junto a uno de los anteriores rezagados para vigilarlo. se era ya su pelotn, y se supone que cada soldado debe cuidar de sus camaradas. Pero el hombre se haba recuperado. Tena la cabeza erguida, los puos crispados y respiraba profunda y regularmente. Por fin llegaron al terreno llano del campamento. Otro pelotn entraba por el extremo opuesto. A formar! exclam el capitn Ramrez. Era la primera vez que escuchaban su voz. Pas al frente, al lugar que ocupaba el instructor, el cual se apart para dejar pasar la formacin. Chvez advirti que el muy hijo de puta ni siquiera transpiraba. El pelotn form en doble fila detrs del oficial. Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente Pelotn, marchen! Tomaron el paso regular de marcha. Eso alivi el dolor de pulmones y piernas, les indic que estaban bajo el mando de su capitn y que seguan siendo hombres del Ejrcito. Ramrez los condujo hasta la cuadra. No los hizo cantar, lo cual era inteligente por su parte, pens Chvez. Se daba cuenta de que a nadie le quedaba aliento para ello. Julio tena razn: Ramrez pareca un buen jefe. Pelotn, alto! Des... cansen. Bueno, no es tan duro como parece, verdad? Madre de Dios7 murmur una voz. Un hombre de la ltima fila se dobl en dos para vomitar, pero no tena nada en el estmago. S, ya s ri Ramrez. La altura jode. Pero yo estoy haciendo esto desde hace dos semanas. Uno se acostumbra. Dentro de quince das saldrn a correr siete kilmetros con mochilas sin sentir el esfuerzo. S, te creo, pensaron Chvez y Julio Vega, al unsono, aunque saban que el capitn tena razn. El primer da en el centro de reclutamiento haba sido mucho ms arduo..., o no? Los primeros das no haremos mucho esfuerzo. Disponen de una hora para recuperar el aliento y desayunar. No coman demasiado. Esta tarde tendremos otra sesin de trote. Todo el mundo formar aqu a las ocho para empezar la instruccin. Rompan filas! Y bien? pregunt Ritter. Conversaban sentados a la sombra, en la galera del casco de una antigua hacienda8, en la isla de St. Kitts. Clark se pregunt qu plantaran. Tal vez era caa de azcar, pero haca mucho tiempo que no se usaba para eso. La casa seorial se haba transformado en la guarida de un gran empresario, para pasar unos das con una amante. En realidad, era propiedad de la CIA, que la usaba como centro informal de reuniones, escondite para defeccionistas importantes y tambin para fines mundanos, como las vacaciones de sus jerarcas. La informacin es bastante precisa, pero subestima las dificultades del terreno. No lo digo para criticar a los que prepararon el informe, porque hay que verlo para creerlo. Es terreno difcil. Clark se acomod en el silln de mimbre y tom su copa. Su jerarqua en la CIA era muy inferior a la de Ritter, pero l ocupaba una posicin muy especial, lo cual, unido al hecho de que trabajaba con frecuencia bajo las rdenes directas del subdirector a cargo de Operaciones le permitan ponerse cmodo en su presencia. Ritter no demostraba deferencia hacia su subordinado, pero s bastante respeto. Cmo est el almirante Greer? pregunt Clark. James Greer lo haba reclutado muchos aos antes. El pronstico es malo. Un par de meses de vida, a lo sumo contest Ritter. Coo! Clark alz la vista. Le debo tanto a ese hombre. Toda mi vida, si vamos al caso. No hay esperanzas? No, se ha extendido demasiado. A lo sumo pueden aliviarle el dolor. Lo siento. Tambin es mi amigo. S, lo s, seor. Vaci su copa y volvi al asunto de la conversacin. No s qu tiene en mente, pero desde ahora le digo que es intil tratar de atraparlos en sus casas.
7 En espaol en el original. 8 En espaol en el original.

Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente Lo ve tan difcil? As es asinti Clark. Hara falta una compaa de Infantera con apoyo, y, aun as, sufrira bajas. Larson dice que las fuerzas de seguridad de estos sujetos son bastante buenas. Podramos tratar de sobornar a alguien, pero creo que sera contraproducente porque les pagan bien. El agente no pregunt cul era la verdadera misin. Supona que se trataba de cazar a unos cuantos tipos y llevarlos con vida a Estados Unidos para entregarlos al FBI o a un tribunal. Se equivocaba, como todos. Lo mismo ocurrira si tratramos de cazarlos al vuelo. Toman muchas precauciones: siguen horarios irregulares, itinerarios cambiantes, llevan guardaespaldas armados a todas partes. Para cazarlos haran falta informes que slo un infiltrado podra conseguir. Larson est muy cerca, aunque no es suficiente. Si trata de penetrar ms, lo matarn. Ha conseguido buena informacin, es un chico hbil, pero los riesgos son excesivos. Supongo que los de all habrn intentado... As es. Seis de ellos murieron o desaparecieron. Igual que los informantes. En general, desaparecen. En la Polica local hay algn infiltrado, cada vez que intentan una operacin, pierden gente. Por eso el nmero de voluntarios disminuye. Clark se encogi de hombros y mir hacia el mar. Un crucero de casco blanco se diriga hacia el puerto. No es para sorprenderse que sean un blanco tan difcil. Larson tiene razn, la inteligencia que les falta, la compran. Dnde consiguen asesores? En el mercado libre, en Europa sobre todo y... Quiero decir, los profesionales de Inteligencia. Deben de tener algunos tipos de primera. Parece que tienen a Flix Cortez. Por ahora es un rumor, pero su nombre aparece en media docena de informes de los ltimos meses. El desaparecido coronel del DGI dijo Clark. El Directorio Nacional de Inteligencia cubano segua el modelo de la KGB sovitica. Se deca que Cortez trabajaba con los Macheteros, un grupo terrorista puertorriqueo que el FBI haba logrado desarticular. En ese operativo haban arrestado a otro coronel del DGI llamado Filiberto Ojeda, y Cortez haba desaparecido. Por consiguiente, no haba regresado a su pas. Quedaba el interrogante: habra optado por dedicarse a esa floreciente rama del sistema de la libre empresa o segua trabajando para los cubanos? En cualquier caso, los altos oficiales del DGI reciban instruccin en Rusia, en la academia de la KGB. Eran adversarios dignos de respeto. Cortez lo era, sin duda. Segn el legajo, tena una gran habilidad para conseguir informantes. Larson est enterado? S. Escuch su nombre en una fiesta. Sera extraordinario si pudiramos conseguir un retrato de Cortez, pero lo nico que tenemos es una descripcin que podra ser de cualquier iberoamericano. No se preocupe. Larson sabe tomar sus precauciones, y, en el peor de los casos, puede escapar en su propio avin. Tiene rdenes muy precisas. No quiero perder un buen agente en una operacin policial prosigui Ritter. Lo envi a usted porque quera tener un punto de vista distinto. Ya que conoce el objetivo en trminos globales, dgame qu le parece que se puede hacer. De acuerdo. Tienen razn en atacar las pistas areas y en montar una operacin de Inteligencia. Si contramos con las fuerzas necesarias, podramos descubrir los centros de procesamiento; pero son muchos, y su movilidad nos exigira actuar con demasiada rapidez. Creo que funcionara una media docena de veces, como mximo,

Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente hasta que el enemigo se diera cuenta. Entonces sufriramos bajas, incluso podramos perder toda una fuerza de asalto, si es que estn pensando en eso. El rastreo de la mercadera elaborada desde los centros de procesamiento resulta casi imposible sin contar con muchos efectivos en tierra, pero eso va en contra de la seguridad de la operacin, y, adems, dara pocos rditos. Hay muchas pistas areas en el norte del pas, pero Larson cree que han cado vctimas de sus xitos. Han comprado a tantos militares y policas locales, que empiezan a descuidarse y siempre usan las mismas pistas. Si las fuerzas de tierra se mantienen bien ocultas, podrn operar, digamos, durante dos meses, o un poco menos, antes de que las retiremos. Quiero ver a los hombres en accin para evaluarles. Eso se puede arreglar dijo Ritter. Ya haba tomado la decisin de enviar a Clark a Colorado. Nadie mejor que l para hacer esa evaluacin. Prosiga. Esto que estamos montando funcionar bien un mes o dos. Podemos vigilar la salida de sus aviones y avisar a quien sea. Era la nica parte del operativo que conoca. Les causaramos inconvenientes durante ese tiempo, pero no ms. Es un cuadro bastante pesimista, Clark. Clark se inclin hacia l. Seor, se trata de montar una operacin clandestina para reunir informacin contra un adversario sumamente descentralizado. Yo digo que s, es posible, pero durante un breve perodo de tiempo y con objetivos limitados. Si trata de usar ms gente para obtener mayores resultados, la clandestinidad se va al demonio. Lo mismo sucede si se excede en el tiempo. No s por qu nos tomamos la molestia. Esto ltimo no era totalmente cierto. Clark supona, con razn, que el motivo eran las elecciones presidenciales, pero un agente no poda hacer esa clase de comentario frente a su superior, sobre todo si era cierto. Por qu nos tomamos la molestia no es asunto suyo dijo Ritter. No alz la voz. Eso hubiera sido innecesario, y, adems, no hubiera intimidado a Clark. De acuerdo, pero me parece poco serio. Siempre volvemos a lo mismo, seor. Queremos una misin posible, no imposible. Siempre y cuando se trate de hacer las cosas bien. Dgame en qu piensa dijo Ritter. Clark se lo dijo. Ritter no dej que su rostro reflejara emocin alguna al escuchar la respuesta a su pregunta. Una de las virtudes de Clark, pens, era que nadie ms en la Agencia poda discutir esos temas serena y objetivamente, y adems en serio. Para muchos, era un ejercicio intelectual interesante, materia de especulacin tomada consciente o subconscientemente de las novelas de espionaje. Oigan, no sera bueno si... Era una idea bastante difundida en la opinin pblica que la CIA empleaba a muchos profesionales de esa especialidad, pero se equivocaban. La misma KGB haba dejado de hacerlo y prefera encargar esa clase de tareas a los blgaros a quienes sus propios camaradas consideraban gente brbara y grosera o a terceros, como los grupos terroristas de Europa y el Medio Oriente. El costo poltico de esos operativos era demasiado elevado y a pesar de la obsesin con la clandestinidad cultivada por todos los servicios de Inteligencia del Mundo, el secreto, tarde o temprano, sala a la luz. El mundo era ms civilizado ahora que cuando Ritter haba terminado sus estudios en la Granja sobre el ro York, y aunque eso le pareca bueno, a veces los viejos tiempos ofrecan soluciones atractivas a problemas que no terminaban de desaparecer. Sera difcil? pregunt Ritter con verdadero inters. Si contamos con el apoyo adecuado y algunos efectivos ms, es facilsimo dijo

Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente Clark, y explic a qu clase de efectivos se refera. Todo lo que han hecho ltimamente nos favorece. Es su nico error. Su concepcin defensiva es convencional. Lo de siempre. Se trata de saber quin impone las reglas del juego. A esta altura, los dos bandos jugamos de acuerdo con las mismas reglas, que por ahora favorecen al enemigo. Eso es algo que nunca terminamos de aprender. Dejamos que el oponente fije las reglas. Lo atacamos, lo incomodamos, le quitamos un pequeo margen de ganancias, que en comparacin con el total es despreciable. Hay una sola manera de cambiar. Cul? Le gustara vivir en una casa como sta? pregunt Clark, y le tendi una fotografa. Una mezcla de Frank Lloyd Wright con Ludovico de Baviera ri Ritter. El hombre que encarg esa casa tiene delirios de grandeza, seor. Manipulan Gobiernos, incluso se comenta que, en la prctica, ellos son el Gobierno. Recuerda lo que dicen de Al Capone, que era el amo de Chicago durante la Ley Seca? Bueno, ellos quieren ser los amos de su pas, no slo de una ciudad. Digamos que ya tienen un poder de facto. Agregue el delirio de grandeza a eso. Tarde o temprano van a querer actuar como un Estado. Nosotros no violamos las reglas, pero no me sorprendera que ellos lo hicieran, slo para averiguar hasta dnde pueden llegar con impunidad. Me comprende? Siguen extendiendo sus propios lmites y todava no se han estrellado contra la pared de hormign, que les dice: de aqu no se pasa. John, te has convertido en un psiclogo sonri Ritter. Puede ser. Las drogas que ellos venden causan dependencia, verdad? Ellos no las consumen, pero me parece que se han vuelto adictos a una droga ms dura. El poder. Exactamente. Y tarde o temprano van a tomar una sobredosis. Entonces, alguien tendr en cuenta la idea que acabo de exponer. Cuando se juega en las divisiones mayores, las reglas cambian. Claro que eso requiere una decisin poltica. l era el amo de cuanto lo rodeaba. Esa idea rondaba por su mente, y como sucede con todas las frases hechas, era verdad y mentira, ambas cosas al mismo tiempo. El valle que se desplegaba ante su vista no le perteneca; su parcela tena menos de mil hectreas en medio de un panorama de millones. Pero ninguno de los habitantes de esa zona poda continuar con vida si l decida lo contrario. se era el verdadero poder, y l lo haba ejercido en innumerables ocasiones. Bastaba un gesto imperceptible de la mano, o una palabra dicha al pasar a uno de sus secuaces, para consumar el hecho. No es que lo tomara a la ligera la muerte era cosa seria, pero saba que poda hacerlo. Tanto poder enloqueca a los hombres. l lo saba: lo haba comprobado con sus socios. Pero l era estudioso del mundo y de la Historia. A diferencia de la mayora de sus colegas, se haba beneficiado con la educacin superior, obligado a ello por su padre, uno de los precursores. Su mayor pesar en la vida era que jams se lo haba agradecido. Saba tanto de economa como cualquier profesor universitario. Era capaz de interpretar las fuerzas y tendencias del mercado, y conoca los factores histricos que los causaban. Haba estudiado el marxismo; rechazaba la visin del mundo marxista por muchas razones, pero saba que contena ms de una partcula de verdad en medio de la chchara poltica. El resto de su educacin lo haba adquirido al pie de la mquina. Mientras su padre elaboraba una nueva forma de llevar adelante el negocio, l observaba, aconsejaba, actuaba. Haba explorado nuevos mercados, y, bajo la direccin de su padre, se haba convertido en un planificador prudente y minucioso, buscado con asiduidad

Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente pero nunca detenido; aunque... en una ocasin s ocurri; pero dos testigos perdieron la vida y los dems, la memoria: sa fue su ltima experiencia directa con la Polica y los tribunales. Se consideraba producto de otras pocas, un explotador capitalista clsico, como los del siglo XIX, cuyos ferrocarriles haban surcado Estados Unidos l era un profundo conocedor de ese pas y aplastado todo lo que se opona a su paso, haban exterminado a las tribus indgenas al mismo tiempo que a los bisontes de las praderas. A los sindicatos los haban neutralizado por medio de matones a sueldo. Haban corrompido y subvertido los Gobiernos, y permitido a la Prensa hacer denuncias hasta que la gente empez a tomarla en serio. l segua ese ejemplo. La Prensa de su pas haba abandonado las denuncias despus de darse cuenta de que sus periodistas eran mortales. Los barones del ferrocarril vivan en verdaderos palacios: mansiones de invierno en Nueva York, casas de campo de verano en Newport. Claro que ahora existan problemas desconocidos para ellos, pero ningn modelo histrico se poda extender hasta el infinito. Adems pasaba por alto el hecho de que los Gould y los Harriman haban legado algo til, no destructivo, a sus sociedades. Otra leccin de la historia era que la competencia encarnizada significaba un derroche. Por ello, convenci a su padre de que negociara con sus rivales. Ya en su juventud saba ser persuasivo. Haba adoptado esa tctica con astucia, en momentos en que el peligro exterior invitaba a la cooperacin. Era mejor cooperar, deca, que derrochar tiempo, dinero, energa y sangre, lo que, adems, los haca ms vulnerables. Y los haba convencido. Se llamaba Ernesto Escobedo. Uno ms dentro del Crtel, pero la mayora de sus colegas reconoca su influencia. No siempre coincidan con l, ni se sometan a su voluntad, pero siempre prestaban atencin a sus ideas porque haban demostrado ser efectivas. El Crtel no era una empresa, y, por lo tanto, careca de un jefe supremo; era ms bien una estrecha confederacin de lderes; casi un comit, pero no del todo; casi amigos, aunque tampoco. Se lo poda comparar con la Mafia estadounidense, pero el Crtel era, a la vez, ms civilizado y ms brutal que aqulla. Escobedo hubiera dicho que el Crtel era ms eficaz y vigoroso, atributos ambos de una organizacin joven y vital, en comparacin con otra, antigua y feudal. Saba que los hijos de los barones del ferrocarril haban utilizado la riqueza acumulada por sus padres para conformar una lite de poder que gobernaba la nacin. No quera dejar ese legado a sus hijos. Adems, l perteneca a la segunda generacin, y. los tiempos eran ms breves. Ya no se necesitaba una vida entera para amasar una gran fortuna y, por lo tanto, no era necesario dejar esa tarea a sus hijos. l mismo lo hara, lo tendra todo. Haca mucho tiempo haba llegado a la conclusin de que el primer paso para alcanzar cualquier objetivo era considerar a ste como posible. l lo hara. A los cuarenta aos, Escobedo era un hombre de gran vigor y confianza en s mismo. Jams consuma el producto que elaboraba para otros. Cuando quera alterar algo su conciencia lo que suceda en raras ocasiones, recurra al vino, ltimamente beba apenas un par de copas en la cena, y, en ocasiones, un trago fuerte en las reuniones con los colegas, pero sola preferir un poco de Perrier. Sus colegas lo respetaban por ello. Saban que Escobedo era un hombre sobrio y responsable. Haca ejercicios fsicos y cuidaba su salud. Haba abandonado el cigarrillo en la juventud. Se cuidaba de no engordar. Su madre era un mujer sana y fuerte de setenta y tres aos. Su padre hubiera cumplido setenta y cinco la semana anterior, si no... pero los culpables haban pagado un alto precio por su crimen. Ellos y sus familias haban muerto a manos del propio Escobedo. Para l era motivo de filial orgullo que, antes de matar al ltimo de los asesinos, lo haba obligado a presenciar la violacin de su esposa y la muerte de sus hijos. Desde luego, no disfrutaba asesinando mujeres y nios, pero tena que hacerlo. Necesitaba demostrar quin era ms hombre, y saba que, despus de esa hazaa, difcilmente Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente volveran a molestar a su familia. Aunque no le causaba placer, la historia demostraba que las lecciones ms duras eran las que ms tiempo tardaban en ser olvidadas. Tambin de ella se aprenda que quienes no enseaban esas lecciones no eran dignos de ser respetados. Escobedo exiga respeto sobre todas las cosas. El hecho de haber saldado la cuenta con sus propias manos, en lugar de encomendarla a sus secuaces, le haba granjeado mucho prestigio en la organizacin. Sus colegas decan que era un hombre de ideas, pero tambin de accin. Poseedor de riquezas incontables, era como un dios que ejerca el poder de la vida y la muerte. Tena una bella esposa y tres hijos fuertes. Cuando se aburra en el lecho matrimonial, dispona de un establo de amantes. Posea todos los lujos que se compran con dinero: casas en la ciudad, la fortaleza en la montaa y haciendas cerca del mar; mejor dicho, de los dos mares, porque Colombia tiene costas en los dos ocanos. En esos ranchos haba establos llenos de caballos rabes. Algunos de sus socios tenan plazas de toros privadas, pero ese deporte nunca le haba interesado. Era un hbil tirador y haba cazado todo cuanto su pas le ofreca, incluso el hombre. Se deca a s mismo que poda darse por satisfecho. Pero no lo estaba. Los capitalistas estadounidenses haban recorrido el mundo, los haban invitado a las cortes europeas, haban casado a sus hijos con herederos de la nobleza; saba que esto ltimo era un alarde de cinismo, pero comprenda la necesidad. l no posea esas libertades, y, aunque comprenda claramente las razones de ello, le ofenda que a un hombre tan poderoso y rico como l se le pudiera negar algo. A pesar de todo lo que haba conseguido, su vida reconoca limitaciones, y lo peor era que los lmites los imponan otros con menos poder que l. Veinte aos antes haba elegido ese camino a la gloria; sin embargo, a pesar de sus logros, hombres inferiores a l haban dispuesto que no pudiera gozar de los frutos. No siempre era as. Que me importa a m la ley, haba dicho uno de los grandes barones ferroviarios. Y se haba salido con la suya, viajando por todas partes como un gran seor. Por qu yo no?, se preguntaba Escobedo. Una voz interior le daba la respuesta, pero otra ms potente la rechazaba. No era un ser estpido ni imprudente, pero, despus de haber llegado tan lejos, no poda permitir que otros le impusieran sus normas de vida. Haba violado todas las reglas y, gracias a eso, era un hombre rico. El empresario haba fijado sus propias normas, pero tendra que modificarlas. Aprenderan a tratar con l segn sus propios trminos. Estaba harto de adaptarse a las condiciones ajenas. Una vez que tom la decisin, empez a estudiar los mtodos. Cul haba sido la carta de triunfo de los otros? La respuesta era evidente: el xito. Lo que no se poda derrotar, era necesario aceptarlo. La poltica internacional, como las grandes empresas, tena pocas reglas, y la nica importante era el xito. Ningn pas del mundo se negaba a negociar con asesinos, siempre que fueran eficientes. Bastaba matar a un par de millones de personas para convertirse en estadista. El mundo entero se inclinaba ante los chinos, que haban matado a millones de sus connacionales. Estados Unidos trataba de congraciarse con los rusos, que tambin haban asesinado a millones. Bajo el Gobierno de Carter, Estados Unidos haba apoyado el rgimen de Pol Pot, que no difera de chinos y rusos en ese sentido. Durante el Gobierno de Reagan, haban tratado de lograr un modus vivendi con el rgimen iran, asesino de sus propios connacionales, incluso de aquellos que vean un aliado en el Gobierno estadounidense mientras stos los abandonaban a su suerte. En nombre de la realpolitik, Estados Unidos ofreca su amistad a dictaduras sangrientas tanto de derecha como de izquierda mientras que negaba su apoyo a Gobiernos moderados de izquierda o de derecha porque pensaban que les faltaba moderacin. Acaso Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente un pas tan carente de principios no poda reconocerles, a l y a sus socios? se era el meollo de la concepcin de Ernesto. l tena ciertos principios inviolables, Estados Unidos, no. La corrupcin de aquel pas estaba a la vista. l era uno de los que la alimentaban. Desde haca varios aos, importantes lobbies de Estados Unidos, pas que constitua su mercado ms importante, luchaban por la legalizacin del negocio. Por fortuna, haban fracasado; si no, hubiera sido un golpe devastador para el Crtel. ste era un ejemplo ms de cmo un Gobierno careca de la astucia necesaria para proteger sus propios intereses. El trfico le hubiera redituado al Gobierno estadounidense miles de millones de dlares como a Ernesto y sus socios , pero careca de la necesaria amplitud de miras y de sentido comn. A pesar de ello, se consideraba una gran potencia. Los yanquis se crean fuertes, pero les faltaba virilidad y fuerza de voluntad. l controlaba las vidas de todos en su territorio; ellos, no. Estaban en todos los mares, sus aviones de guerra surcaban los cielos del mundo...; sin embargo no protegan sus propios intereses. Mene la cabeza y sonri. No, los estadounidenses no eran dignos de respeto.

Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente

VI. DISUASIN
Flix Cortez viajaba con pasaporte costarricense. Si alguien adverta su acento cubano, explicaba que su familia haba huido de la isla cuando l era nio, pero evitaba ese problema al elegir cuidadosamente el puerto de arribada. Adems, ya le quedaba poco rastro de ese acento. Aparte del espaol, su lengua materna, hablaba ingls y ruso a la perfeccin. Hombre apuesto, aunque vulgar, su tez cobriza pareca la de un turista bronceado por el sol. El prolijo bigote y el traje de buen corte eran los de un prspero empresario, y la deslumbrante dentadura lo converta en un hombre atractivo. En la cola de Inmigracin del Aeropuerto Internacional de Dulles, en Washington, conversaba amablemente con la seora que lo segua, resignado a la demora, como corresponda a un viajero experimentado. Buenas tardes, seor dijo el inspector casi sin alzar la vista del pasaporte. Cul es el propsito de su viaje? Negocios respondi Cortez. Hmm gru el inspector. Oje el pasaporte, repleto de sellos de ingreso. Su titular era un gran viajero y casi la mitad de los visados de los ltimos... cuatro aos eran norteamericanos. Sus puertos de llegada Miami, Washington y Los ngeles. Cunto durar su estancia? Cinco das. Tiene algo que declarar? Slo traigo mi ropa y mis papeles de negocios respondi Cortez, y alz el portafolio. Bienvenido a Estados Unidos, Mr. Daz dijo el inspector al sellar el pasaporte. Gracias. Recogi su maleta, que era grande y revelaba un uso frecuente. Siempre trataba de llegar en horas de escaso trfico, no por conveniencia, sino porque no eran las elegidas por los que tenan algo que ocultar. En esas horas, los inspectores de Aduanas tenan todo el tiempo del mundo para fastidiar a la gente, y los adiestrados perros pasaban por entre las maletas sin apuro. Habiendo poca gente en los pasillos y salones, era ms fcil detectar la vigilancia especial; Cortez/Daz, era especialista en tcticas de contravigilancia. De la aduana fue derecho al mostrador de Hertz donde alquil un Chevy de gran tamao. Cortez no senta estima por los estadounidenses, pero s por sus enormes automviles. Conoca la rutina a la perfeccin. En esa ocasin utiliz una tarjeta de crdito Visa. La joven que atenda el mostrador le explic los beneficios promocionales del Hertz Number One Club, y l acept el folleto con fingido inters. El que utilizara la misma empresa de alquiler de automviles ms de una vez era porque no haba suficientes para evitar la repeticin. Pero jams empleaba el mismo pasaporte o tarjeta de crdito dos veces seguidas. En un escondite cerca de su casa tena una amplia provisin de ambos documentos. El objeto de su viaje a Washington era, justamente, una reunin con su proveedor. La rigidez de sus piernas le molestaba, mas decidi caminar hasta el coche en lugar de tomar el autobs de la empresa porque estaba cansado de estar sentado. El calor y la humedad de ese primaveral da le recordaban su patria. No senta gran amor por Cuba; pero, gracias a su Gobierno, haba aprendido el oficio. Horas de clase sobre el marxismo-leninismo para convencer a ese pueblo hambriento de que viva en un paraso. Por lo menos, Cortez haba aprendido en ellas qu quera lograr en la vida. Durante el perodo de instruccin en el DGI haba aprendido a apreciar Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente los privilegios, y las interminables clases de poltica slo haban logrado que su Gobierno le pareciera grotesco a la luz de los fines y aspiraciones que proclamaba. Pero haba respetado las reglas del juego y aprendido lo necesario sobre sociedades capitalistas, sus puntos fuertes y dbiles, la forma de infiltrarse en ellas y subvertirlas; tambin se haba adiestrado en las destrezas del agente secreto. Al ex coronel le resultaba divertido comparar las dos sociedades. Puerto Rico, a pesar de su relativa pobreza, le pareca un paraso, a la vez que conspiraba con su camarada, el coronel Ojeda, y los salvajes Macheteros para cambiarla por el realismo socialista a la cubana. Cortez mene la cabeza y sonri, mientras se diriga al estacionamiento. Unos metros ms arriba del cubano, Liz Murray dej a su esposo, que ocup su lugar al final de la cola de viajeros. Apenas pudo darle un beso. Tena mucho que hacer, y el vuelo de Dan parta en pocos minutos. Volver maana a la tarde dijo al bajar del coche. Bueno. No olvides que tenemos mudanza. S. Dan cerr la portezuela y se alej. Volvi: No, bueno, quiero decir s, no me voy a olvidar, mi amor... Su esposa rea; era la broma de siempre. No es justo gru para sus adentros. Me traen de Londres, me dan el ascenso y al segundo da ya tengo que viajar. Entr en la terminal y busc su vuelo en el monitor de televisin. Todo su equipaje era un bolso pequeo, que poda llevar en la cabina. Ya haba ledo los informes previos, enviados por fax a Washington desde la oficina local de Mobile. Haban provocado una pequea conmocin en el edificio Hoover9. El paso siguiente era el detector de metales. Entr por un lado del aparato, y cuando el empleado lo detuvo con el un momento, seor de circunstancias, l mostr la credencial que lo identificaba como Daniel E. Murray, subdirector adjunto de la Oficina Federal de Investigacin, FBI. No poda pasar ante el magnetmetro con la pistola Smith & Wesson bajo el cinturn, y los empleados de los aeropuertos se ponan nerviosos cuando la mostraba. No era un buen tirador, ni siquiera haba tenido xito en las pruebas, que debera repetir la semana siguiente. No se mostraban demasiado estrictos con los altos jerarcas del FBI el principal accidente potencial de trabajo era clavarse una grapa en el dedo, pero aunque Murray era un hombre con escasas vanidades, saber disparar bien era una de ellas. Eso le preocupaba, aunque no tena motivos. Haba pasado cuatro aos en Londres como agregado legal, y saba que le faltaba mucha prctica para alcanzar otra vez el grado de experto con las dos manos, sobre todo ahora que tena un arma nueva. Su querido Colt Python .357 de acero inoxidable haba pasado a retiro. El FBI haba resuelto volver a las armas automticas, y, al llegar a su oficina, encontr la S&W envuelta para regalo sobre su escritorio. Era una broma de su amigo Bill Shaw, el flamante director ejecutivo adjunto (Investigaciones). Le gustaban esa clase de chistes. Murray tom el bolso con la mano izquierda y verific con disimulo que el arma estuviera en su lugar, como cualquier ciudadano hara con su billetera. Lo nico que le haba disgustado en Londres era la obligacin de estar desarmado. Como cualquier otro polica estadounidense, se senta desnudo cuando le faltaba el arma, a pesar de que jams la haba usado fuera de un polgono de tiro. En todo caso, le serva de garanta para que no desviaran su avin a Cuba. Ya no tendra oportunidad de reprimir el delito en las calles. Lo haban ascendido a un puesto administrativo; una forma de decirle que era demasiado viejo para ser til, pens Murray mientras elega un asiento cerca de la puerta de salida. El problema en cuestin era lo ms parecido a un caso policial que le pudiera tocar: slo porque el
9 Sede del FBI.

Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente director vio el expediente y lo traslad a Bill Shaw, quien, a su vez, quiso encomendarlo a alguien de su confianza. Era un caso bastante difcil. Realmente queran que tuviera un debut difcil. El viaje consisti en dos horas de autntico aburrimiento areo y una comida insulsa. Lo recibi el agente especial supervisor Mark Bright, jefe adjunto interino de la oficina local de Mobile. Trae ms equipaje, Mr. Murray? Slo este bolso, y me llamo Dan. Han hablado ya con ellos? Todava no han arribado a puerto. Al menos, eso creo. Bright mir su reloj. Los esperaban alrededor de las diez, pero anoche tuvieron una misin de rescate. Un pesquero sufri una explosin y rescataron a la tripulacin. Lo han mencionado en los noticieros de la maana. Parece que fue un buen trabajo. Pero qu bien coment Murray. Nos mandan a interrogar a un hroe y resulta que el to acaba de anotarse una nueva hazaa. Conoce la historia? No he tenido tiempo de... Me informaron. Y s, hroe es la palabra exacta. Ese Wegener es una leyenda viva. A Red Wegener lo llaman el rey BYR, o sea de las misiones de bsqueda y rescate. La mitad de los aficionados a la nutica han sido salvados por l en alguna ocasin. Al menos, eso dicen. Y, para colmo, tiene amigos en el Congreso. Como quin? Como el senador Billings, de Oregn respondi Murray, y le relat brevemente la historia. Presidente de la Comisin de Justicia del Senado. Por qu no habr seguido en la de Transportes? Bright alz los ojos al cielo. La Comisin de Justicia del Senado tena, entre otros, el deber de supervisar al FBI. El caso es nuevo para usted? S, en realidad estoy en esto porque mi trabajo es servir de enlace con la DEA. Vi el expediente poco antes del almuerzo. Yo me hallaba de permiso porque mi esposa tuvo un beb. Aj. No se poda culpar a un agente por eso. Enhorabuena. Todo bien? He llevado a Marianne a casa esta maana. Sandra es el beb ms lindo que he visto en mi vida. Claro que llora mucho. Murray ri. Sus hijos eran ya mayores. En el coche de Bright, un Ford cuyo motor ronroneaba como un tigre satisfecho, lo esperaban algunos informes sobre el capitn Wegener. Murray los oje mientras Bright maniobraba en la plaza de estacionamiento del aeropuerto. Complementaba lo que le haban dicho en Washington. Qu historia, no? Ya lo creo asinti Bright. Dira que es cierta? He conocido algunos casos raros, pero ste se lleva la palma. Y lo ms extrao es que... S lo interrumpi el joven, lo mismo pienso yo. Nuestros colegas de Toxicomana creen que es verdad, pero lo que sale de todo esto..., quiero decir, aunque las pruebas estn embrolladas, lo que descubrimos... es tan... Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente Claro. Le haban encomendado el caso por ese motivo, entre otros. La vctima era un tipo importante? Tena conexiones polticas importantes, estaba en el directorio de varios Bancos, profesor en la Universidad de Alabama, miembro de grupos de accin cvica..., todo. Ese to, ms que un pilar de la comunidad era una roca. Su pedigr incluye un general en la Guerra Civil y un gobernador. Mucho dinero? Ms del que yo podra tener en toda mi vida. Tiene una plantacin al norte de la ciudad. No s qu cultivan, pero el dinero no viene de ah. Invirti la fortuna familiar en el negocio de bienes races. Parece que tuvo mucho xito. Ahora, no es una sola empresa sino una maraa de pequeas empresas... lo de siempre. Tenemos a un grupo de gente trabajando en eso, pero les llevar tiempo. Posea algunas cuentas en Bancos extranjeros, tal vez no podamos investigarlas todas. Ya sabe cmo es eso. Apenas hemos empezado. Vinculan a importante empresario local con jefes del narcotrfico. Y qu bien que lo ocultaba. Nunca sospecharon de l? En absoluto dijo Bright. Ni nosotros, ni la DEA, ni la poli local; nadie. Murray cerr el expediente y contempl el trfico por la ventanilla. Era el primer atisbo de un caso que tal vez requiriera miles de horas-hombre de trabajo de investigacin. Carajo, todava no sabemos siquiera qu buscamos, pens el subdirector adjunto. Slo sabemos que a bordo del buque Empire Builder haba un milln de dlares en billetes de veinte y cincuenta. Tanto dinero en efectivo significa una sola cosa, pens Murray, pero se rectific: podra significar muchas cosas. Bueno, hemos llegado. No fue difcil penetrar en la base, y Bright conoca el camino hasta el muelle. Visto desde el coche, el Panache era un barco grande, una mole blanca con una franja anaranjada y una mancha oscura cerca de la mitad del casco. Murray saba que era una nave pequea, pero haba que verla en medio de un gran ocano. Mientras l y Bright bajaban del automvil, alguien descolg el telfono al comienzo de la pasarela, y, poco despus, otro hombre apareci. Murray lo reconoci por las fotografas: era Wegener. Su cabello, que haba sido rojo, ahora era pardo con mechas canosas. Tiene buen aspecto fsico, pens el hombre del FBI al verlo acercarse a la borda metlica. Aparte de un pequeo rollo de grasa cerca de la cintura, pareca un tipo slido. El tatuaje en el antebrazo delataba su oficio de marinero y sus impasibles ojos denotaban a un hombre poco habituado a ser interrogado. Bienvenidos a bordo. Soy Red Wegener dijo con una sonrisa, leve pero amable. Gracias, capitn. Soy Dan Murray, l es Mark Bright. Me han comunicado que ambos son del FBI. S, yo soy subdirector adjunto, vengo de Washington. Mark es jefe adjunto interino de la oficina de Mobile. Murray no dej de advertir el leve cambio en la expresin de Wegener. Bien, s por qu estn aqu. Vamos a conversar en mi camarote. A qu es debido toda esta chamusquina? Algn incendio? pregunt Dan. En el tono del capitn al recibirlos le haba parecido observar algo... extrao. No, un barco camaronero tena un motor incendiado. Sucedi anoche, a unos Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente siete kilmetros de nosotros, cuando nos dirigamos a puerto. Los tanques de combustible explotaron justo cuando nos acercbamos, pero tuvimos suerte. No hubo muertos, slo un hombre con algunas quemaduras. Y el camaronero? pregunt Bright. No pudimos salvarlo. Gracias a Dios que rescatamos a los tripulantes, a veces no se puede pretender ms. Abri la puerta y los hizo pasar. Puedo ofrecerles una taza de caf, caballeros? Murray declin la invitacin. Mientras miraba con atencin al capitn, que pareca avergonzado por algo. No es lo que debera sentir, pens Dan. Wegener les ofreci asientos y l se acomod detrs del escritorio. S a qu han venido repiti. La culpa es ma. Esteee..., capitn, antes de que diga nada... quiso interrumpirle Bright. He cometido algunas estupideces en mi vida, pero esta vez la he jodido bien. Wegener encendi la pipa. Les molesta que fume? En absoluto minti Murray. No saba qu iba a decir el capitn, pero s que no era lo que Bright esperaba. Haba varias cosas que Bright desconoca. Bueno, por qu no nos lo cuenta? Wegener abri un cajn y sac un objeto que entreg a Murray. Un paquete de cigarrillos. Uno de nuestros huspedes dej caer esto en cubierta, y yo mand que se lo devolvieran. Pens... bueno, mrenlos, dganme si no parecen cigarrillos. Se supone que a los prisioneros hay que tratarlos bien, no? As que les devolv los cigarrillos, pero resulta que eran porros. Por eso, cuando los interrogamos, el tipo que cant estaba bien drogado. O sea que arruinamos el caso. se es el problema, no? Pero sucedi algo ms, verdad, capitn? El principal Riley golpe a uno de ellos. La responsabilidad es ma. Habl con el principal. El to..., no recuerdo cmo se llama, el ms insolente de los dos, me escupi. Riley estaba presente y no le gust nada. Hizo mal, pero somos militares, cuando tratan as al jefe, a la tropa no le gusta. Por eso Riley perdi el control y le peg... Sucedi a bordo de mi buque, y es mi responsabilidad. Murray y Bright se miraron. Los sospechosos no haban mencionado nada de eso. Capitn, no hemos venido por nada de eso dijo Murray, despus de una breve pausa. Ah, no? Y entonces, por qu? Dicen que usted ejecut a uno de ellos contest Bright. Se hizo el silencio en el camarote. Desde alguna parte llegaba un ruido de martillazos, pero el sonido del aire acondicionado era ms fuerte. Estn vivos, no? Eran dos, y estn vivos. Hice filmar el registro del yate y mand la cinta con ellos en el helicptero. Si los dos estn vivos, a quin se supone que fusilamos? Ahorcaron le corrigi Murray. Dicen que ahorcaron a uno de ellos. Un momento, por favor. Asi el telfono y apret un botn. Atencin en el puente, habla el capitn. Que baje el segundo a mi camarote. Gracias. Wegener colg el auricular y los mir. Si no les molesta, quiero que mi segundo tambin oiga esto. Murray conserv la mirada impasible. Debiste haberlo pensado, Danny se dijo Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente . Han tenido tiempo de sobra para ponerse de acuerdo sobre los detalles, y Mr. Wegener no tiene un pelo de tonto. Adems, un senador de la nacin lo protege y acaba de entregarnos a dos asesinos. Aun sin la confesin, hay pruebas suficientes para condenarlos a muerte por homicidio, y si atacas a Wegener, corres el riesgo de perder el caso. Y en cuanto a la importancia de la vctima... el fiscal no lo aceptar. Ni lo suees... No haba un solo fiscal en todo Estados Unidos que no tuviera aspiraciones polticas. Mandar a dos sujetos de semejante calaa a la silla elctrica equivala a ganar medio milln de votos. No se poda correr el riesgo de perder el caso. Jacobs, el director del FBI, haba sido fiscal y lo comprendera. Murray pens que incluso facilitara las cosas. Entonces lleg el oficial segundo de a bordo y, hechas las presentaciones, Bright relat lo que los sospechosos haban dicho al FBI local. Durante unos minutos, Wegener fum su pipa y dej que sus ojos expresaran asombro. Seor dijo el oficial a Bright, en el mar se escuchan muchos cuentos chinos, pero hasta ahora no haba odo nada parecido. Es culpa ma por devolverles los porros gru Wegener. Cmo es que nadie se dio cuenta de lo que estaban fumando? pregunt Murray. Le interesaba menos la contestacin en s que la habilidad de Wegener para responder. Para su sorpresa, fue el segundo oficial el que respondi. El calabozo tiene un extractor. No vigilamos constantemente a los prisioneros... ya que fueron los primeros que hemos tenido... Bueno, en el Manual de Procedimientos dice que no debemos vigilarlos porque es una forma de intimidacin. Adems, no tenemos suficiente personal para eso. Y con el extractor y todo, cuando sentimos el olor, ya era tarde. Esa noche los llevamos al saln de oficiales para interrogarlos, por separado, como el manual indica, y los dos tenan los ojos un poco vidriosos. El primero no habl, el segundo, s. Tienen la pelcula de vdeo? S, la he visto dijo Bright. En ella puede observarse que les lemos sus derechos directamente de la cartilla, como corresponde. Lo que no entiendo es qu significa eso de que los ahorcamos. Me parece una locura. Una locura total. Nosotros..., es decir, no podemos. Ni siquiera s cundo era legal hacerlo. El caso ms antiguo que conozco data de 1843 dijo el capitn. Saben por qu fundaron la Academia Naval de Annapolis? Porque hubo una ejecucin en el buque Somers. Uno de los ahorcados era hijo del secretario de Marina. Se coment que haban intentado amotinarse, pero hubo un escndalo, como se puede imaginar. Hace mucho que no ahorcamos a nadie dijo Wegener con una sonrisa irnica. Yo soy veterano del servicio, pero no tanto. Ni siquiera podemos formar un tribunal de guerra aadi el segundo oficial. Quiero decir, para hacerlo hace falta un juez, abogados de verdad, qu s yo. El Manual de Procedimientos pesa como diez kilos. Hace nueve aos que estoy en el servicio y jams he asistido a un Consejo de Guerra, fuera de los trabajos prcticos en la Academia. A lo sumo interrogamos a alguien por una contravencin, pero no muy seguido. Pensndolo bien, no era mala idea ahorcar a ese par de hijos de puta. Yo lo hubiera hecho con mucho gusto dijo Wegener. A Murray le pareci una observacin extraa y muy astuta. Senta pena por Bright, a quien probablemente nunca le haba sucedido nada parecido en un caso. En ese sentido, sus aos de agregado legal en Londres le daban una visin poltica de la que la mayora de agentes careca. Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente Qu quiere decir? Bueno, cuando yo era chico, a los asesinos los ahorcaban. Yo me cri en Kansas. En esa poca, el asesinato no era frecuente. Claro que ahora somos civilizados, no ahorcamos a la gente, y por eso hay asesinatos todos los das. Civilizados, s gru Wegener. Tambin ahorcaban a los piratas como sos? pregunt a su segundo. Me parece que no. A los tripulantes de Barbanegra los juzgaron en Williamsburg. Ha estado all alguna vez? Todava se ve el tribunal en la parte colonial de la ciudad. Dicen que el patbulo donde los ahorcaron estaba en una plaza donde ahora hay un hotel para turistas. Y al capitn Kidd, si no recuerdo mal, lo ahorcaron en Inglaterra. El patbulo estaba en un lugar llamado Muelle de las Ejecuciones, creo. As que..., no, me parece que no ahorcaban a nadie a bordo. Nosotros s que no lo hicimos. Joder, qu historia! Por lo tanto, no sucedi dijo Murray. No era una pregunta sino una afirmacin. No, seor, no sucedi replic Wegener, y el segundo oficial asinti con energa. Y afirmar lo mismo bajo juramento. Claro, por qu no? Si no tiene inconveniente, quisiera hablar con uno de sus oficiales. El que atac, digamos, al... Est Riley a bordo? pregunt Wegener al segundo. S, con el Portugus en su camarote. Haciendo no s qu trabajo. Bien, vamos para all. Wegener se puso en pie e indic a sus huspedes que lo siguieran. Me necesita, seor? Tengo algo que hacer. Siga, oficial. Y gracias. Entendido, seor. Hasta luego, caballeros dijo el alfrez de navo, y se retir. El paseo result ms largo de lo que Murray haba previsto. Tuvieron que dar un par de rodeos, porque estaban pintando los mamparos. El saln de los suboficiales estaba cerca de popa. Riley y Oreza, los dos suboficiales ms antiguos de la dotacin, compartan el camarote cerca del saloncillo donde ellos y sus pares podan comer con relativa tranquilidad. Wegener abri la puerta y choc con una nube de humo. El contramaestre fumaba un cigarro mientras sus enormes manos trataban de manejar un destornillador diminuto. Los dos se cuadraron al ver al capitn. Descansen. Qu diablos tienen ah? Algo que el Portugus ha encontrado. Riley se lo entreg. Una verdadera antigedad. 1778, seor. Qu le parece? dijo Oreza. Un sextante hecho por Henry Edgworth. Lo he comprado en un baratillo. Me darn unos buenos dlares si se halla en buen estado. Wegener lo estudi. Dice que es de 1778? S, seor. Es uno de los modelos ms antiguos de sextante. El vidrio est roto, pero eso no es problema. Conozco un museo que paga muy bien por estas cosas..., si es que no decido guardrmelo. Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente Tenemos visita dijo Wegener, volviendo a lo que le haba llevado all. Quieren hablarles acerca de esos dos tos que recogimos. Murray y Bright mostraron sus credenciales. Dan advirti que haba un telfono en la sala. Por consiguiente, el segundo oficial haba tenido tiempo de sobra para llamarlos. El cigarro de Riley apenas empezaba a consumirse. Con mucho gusto dijo Oreza. Qu van a hacer con ese par de hijos de puta? Eso lo decidir el fiscal respondi Bright. Nuestra misin es ayudarle a reunir toda la informacin. Por eso, tenemos que saber con exactitud qu sucedi cuando ustedes los aprehendieron. Entonces tienen que hablar con Mr. Wilcox, seor. l estaba al mando de la partida de abordaje dijo Riley. Nosotros no hicimos ms que cumplir sus rdenes. El alfrez Wilcox est de permiso les inform el capitn. Qu sucedi cuando los trajeron a bordo? pregunt Bright. Ah, eso asinti Riley. Est bien, me equivoqu, pero ese hijo de puta..., quiero decir, escupi al capitn, seor. Eso no se puede permitir, entiende? Por eso le golpe. Tal vez hice mal, pero ese gilipollas no mereca otra cosa. Eso no es problema repuso Murray al cabo de un momento. l afirma que ustedes lo ahorcaron. Lo ahorcamos? Dnde? pregunt Oreza. Creo que ustedes lo llaman la verga del palo mayor. Dice que lo ahorcamos? Como en las..., que lo ahorcamos? Que lo colgamos del gaote? pregunt Riley. As es. El contramaestre solt una risotada que estremeci la nave. Seor, el da que yo ahorque a alguien, se no vivir para contarlo. Murray repiti la historia tal como la haba escuchado, casi palabra por palabra. Riley mene la cabeza. No es as como se hace, seor. Qu quiere decir? Usted dice que el ms bajo de los dos afirma que vio a su amigo colgado y balancendose de un lado a otro por encima de la cubierta, verdad? No se hace as. No comprendo. Cuando se ahorca a alguien a bordo, se le atan los pies juntos y se le sujetan por medio de una candaliza a una baranda o un montante, para evitar el balanceo del cuerpo. Hay que hacerlo, seor. Un objeto que pesa... digamos, de ms de sesenta kilos, puede romper algo. Por eso se lo sujeta a dos puntas. Se alza a la cabeza del mstil por medio del aparejo y se le sujeta bien con la candaliza. As es como se debe hacer. Eso lo sabe todo el mundo. Cmo es que estaba usted enterado? pregunt Bright, disimulando su exasperacin. En esta nave siempre andamos bajando o subiendo botes y sujetando toda clase de cosas. sa es mi responsabilidad. Es toda una pericia. Quiero decir, suponga que tiene una pieza que pesa tanto como un hombre, me entiende? No puede permitir Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente que est suelta como una araa de techo en la punta de una cadena, no? Nos podra arrancar el radar del mstil. Y esa noche haba tormenta, adems. En los viejos tiempos, cuando ahorcaban a alguien, era como izar una bandera de seales: una cuerda por arriba y otra por abajo, bien atadas para que quede firme. Si algn marinero de cubierta deja algo colgado y suelto, le rompo el culo a patadas. El equipo es muy caro. No dejamos que se rompa as como as. Qu dices t, Portugus? Tiene razn, seor. Esa noche hubo una hermosa tormenta, no le dijo el capitn? Esos dos infelices pasaron la noche a bordo porque le dijimos al helicptero que no viniera a recogerlos a causa del mal tiempo. Esa noche no haba nadie en cubierta, que yo sepa. Claro que no prosigui Riley. Esa noche nos encerramos bien calentitos en los camarotes. Quiero decir, seor, que, si hace falta, somos capaces de trabajar en medio de un huracn; pero, de no ser as, uno no sale a cubierta durante una tormenta. Es muy peligroso. Mucha gente ha cado al mar por eso. Fue muy fuerte la tormenta? pregunt Murray. Algunos de los chicos nuevos vomitaron hasta el apellido. El cocinero haba preparado filetes ri Oreza. Bueno, as se aprende, no, Bob? Es la nica manera asinti Riley. O sea que no hubo Consejo de Guerra esa noche. Cmo? pregunt Riley con una genuina expresin de perplejidad en su rostro; pero, a continuacin, sonri: Ah, pregunta si les hicimos un juicio justo y despus los ahorcamos, como en las viejas pelculas de piratas. A uno de ellos acot Murray. Por qu no a los dos? Los dos son unos jodidos asesinos, no? Yo estuve en el yate, seor. Vi lo que hicieron. Usted lo vio? Fue una carnicera. Tal vez usted est acostumbrado a ver cosas as, pero yo, no. Y no voy a ocultarle que me enferm lo que vi. Usted dice que los ahorcamos, pero, si yo lo hubiera hecho, ahora no se estaran quejando. De acuerdo, reconozco que tir a uno de ellos contra la baranda y casi lo romp en dos. Perd la cabeza; hice mal, lo siento. Pero ese par de hijos de puta mat a una familia entera, viol a una mujer y una nena. Soy casado, sabe? Tengo hijas. El Portugus, tambin. Si quiere que alguien sienta lstima por esos dos jodidos, no lo busque aqu, seor. Al contrario, sintelos en la silla elctrica, y yo ir a oprimir el botn por usted. Entonces, no lo ahorcaron? pregunt Murray. No, pero ojal se me hubiera ocurrido dijo Riley. Despus de todo, la idea haba sido de Oreza. Murray mir a Bright, que a esas alturas estaba a punto de estallar. Haba resultado ms fcil de lo que esperaba. Ya le haban advertido que el capitn era un tipo inteligente. El Servicio no encomendaba el mando de uno de sus buques a un idiota..., al menos, eso supona. Bien, caballeros, por el momento no tenemos ms preguntas. Agradecemos su colaboracin. Salieron precedidos por Wegener. Al llegar a la pasarela, Murray indic a Bright que lo esperara en el coche y se volvi hacia el capitn. De veras es posible maniobrar un helicptero sobre esa cubierta? Claro que s. Ojal tuviramos un aparato permanentemente. Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente Me permite verlo un instante? Nunca he estado en un buque de stos. Sgame. Wegener lo condujo al centro mismo de la cubierta, a la gran cruz amarilla pintada sobre la plataforma negra de material antideslizante. Wegener le explicaba el funcionamiento de las luces en la torre de control, pero Murray observaba el mstil y trazaba una lnea imaginaria de la verga a la cubierta. S, no es nada difcil, pens. Capitn, por su propio bien, espero que jams vuelva a cometer semejante locura. Wegener lo mir, sorprendido. No comprendo... S que comprende. Usted cree que esos dos... As es. Un jurado no lo creera..., es decir, me parece, pero uno nunca sabe de antemano cmo reaccionar un jurado. Pero ustedes lo hicieron. Ya s que no puede reconocerlo... Qu le hace pensar...? Capitn, hace veintisis aos que estoy en el FBI. He odo muchos cuentos raros, algunos eran reales; otros, no. Uno aprende a distinguir la verdad de la mentira. Por lo que veo, sera bastante fcil bajar una soga desde ese aparejo, y si la nave est bien al pairo, un hombre colgado desde ah no oscilara demasiado. En todo caso, no le hara el menor dao a ese radar que tanto preocupa a Riley. Insisto, no lo vuelva a hacer. Por esta vez no hay problema porque vamos a condenarlos sin presentar las pruebas reunidas por ustedes. Pero no insista. Bien, estoy seguro de que no volver a hacerlo. Al final, no result tan sencillo como ustedes pensaban, no? Me sorprendi saber que la vctima era... As es. Destaparon una gran gusanera sin ensuciarse demasiado las manos. Tuvieron suerte, no abusen de ella dijo Murray. Gracias, seor. Minutos ms tarde, Murray se sent en el coche junto al agente Bright, que no pareca demasiado feliz. Hace aos, cuando era un cachorro apenas salido de la Academia, me enviaron a Mississippi dijo Murray. Haban desaparecido tres militares del movimiento pro derechos de los negros. Yo era el miembro ms joven del equipo que aclar el caso. Mi tarea..., poco ms que correr pegado a los faldones del inspector Fitzgerald. Ha odo hablar de Big Joe? Mi padre trabaj con l. Entonces sabe que Joe era todo un personaje, un verdadero poli a la antigua. Bueno, nos lleg la voz de que los muchachos del Ku Klux Klan local andaban diciendo por ah que iban a matar a un par de agentes. Ya sabe cmo son esas cosas: llamadas annimas a las familias, amenazas, en fin. Joe estaba furioso. Fui con l a visitar al gran jefe local del Klan, que tambin era el ms fanfarrn. Lo encontramos sentado a la sombra de un arbolito en su jardn, la escopeta al alcance de la mano y medio borracho. Joe se acerca, el tipo empieza a alzar la escopeta, pero Joe lo mira fijamente y prosigue su avance. Tena una verdadera mirada asesina; en su tiempo haba matado a ms de tres, y eso se vea claro en su expresin. Yo estaba asustado, Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente estaba a punto de sacar la pistola, pero Joe no hizo ms que mirarlo fijo. Le dijo que a la prxima amenaza o la prxima llamada annima a una esposa o a los hijos, lo matara all mismo, en su propio jardn. No alz la voz: lo dijo como si pidiera un caf. El jefe le crey. Yo tambin. Y se acabaron las amenazas. Lo que Joe hizo en esa ocasin fue totalmente ilegal prosigui Murray. A veces hay que torcer un poco las reglas. Todos lo hacemos, tambin usted. Yo nunca... No se agite, Mark. Dije torcer, no romper. Las reglas no prevn todas las situaciones. Por eso esperamos que los agentes demuestren iniciativa. As funciona la sociedad. Esos guardacostas nos han dado informacin valiosa, pero slo podremos usarla si olvidamos cmo la consiguieron. No hay problema, porque juzgarn a los dos por homicidio: las pruebas fsicas son suficientes. Entonces van a la silla o se declaran culpables y aceptan colaborar, y, en ese caso, nos dan otra vez la informacin que el buen capitn Wegener les extrajo. Eso es lo que nuestros superiores en Washington han decidido. Si saliera a la luz lo que sucedi en ese buque, sera muy incmodo para todos. Adems, le parece que un jurado de aqu...? No, claro lo interrumpi Bright. Cualquier picapleitos lo refutara, y aunque no lo hiciera... Exacto. Nos encontraramos dando vueltas en crculos. Este mundo no es perfecto, pero creo que Wegener no volver a cometer ese error. Est bien dijo Bright, a sabiendas de que no era as, pero no haba nada que hacer. As que el paso siguiente es descubrir por qu el infeliz se hizo matar junto con toda su familia por un sicario y su escudero. Sabe, cuando yo persegua a los sabelotodo en Nueva York, nadie se meta con la familia. Nunca mataban a un tipo frente a su mujer, excepto para dar un escarmiento. Pero los narcos no respetan nada dijo Bright. Lo s; y pensar que para m no haba nada peor que un terrorista. Era tanto ms agradable que trabajar con los Macheteros, pens Cortez. Sobre todo, era grato estar sentado en un restaurante lujoso, estudiando la gran carta de vinos se consideraba un conocedor del tema, en lugar de una choza infestada de ratas en el barrio puertorriqueo, comiendo frjoles y repitiendo consignas revolucionarias con unos tipos que reducan el marxismo al asalto a los Bancos y el envo de alegatos altisonantes a las radios para que los transmitieran entre la msica y los anuncios publicitarios. Estados Unidos, pens, era el nico pas del mundo donde la gente iba en coche a las manifestaciones, y las colas ms largas eran las de los supermercados. Eligi una marca poco conocida del valle del Loira para la cena, y el sommelier asinti con aprobacin al anotarlo y retirar la carta. Cortez se haba criado en un lugar donde los pobres es decir, casi todo el mundo tenan que ahorrar para comprar zapatos y haba poco que comer. En los barrios pobres de Estados Unidos la gente consuma drogas, un hbito que requera cientos de dlares a la semana. Era un fenmeno que el antiguo coronel no terminaba de comprender. Las drogas pasaban de los tugurios a los suburbios y volvan prsperos a aquellos que tenan lo que otros deseaban. Lo mismo suceda en el plano internacional. Los yanquis10, siempre tan mezquinos
10 Igual en el original.

Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente para brindar ayuda oficial a sus vecinos menos prsperos, ahora enviaban verdaderos torrentes de dlares, pero de persona a persona, como ellos decan. Era algo divertido. No saba cunto dinero enviaba el Gobierno yanqui a sus amigos, ni le importaba saberlo, pero estaba seguro de que el ciudadano comn tan aburrido de su vida sin sobresaltos que recurra a estimulantes qumicos daba mucho ms sin ninguna clase de reclamacin sobre derechos humanos. Como oficial de Inteligencia, haba dedicado muchos aos a buscar la manera de denigrar a Estados Unidos, perjudicar su posicin, disminuir su influencia. Pero comprenda que haba empleado el mtodo equivocado al combatir el capitalismo por medio del marxismo, a pesar de las pruebas concluyentes sobre cul de los dos sistemas era eficiente y cul no lo era. Sin embargo, no poda combatir el capitalismo por medio del propio sistema y, a la vez, disfrutar de sus beneficios. Y lo ms extrao de todo era que sus antiguos patrones lo consideraban un traidor porque haba descubierto un mtodo eficiente... El hombre sentado frente a l era un estadounidense tpico, pens. Gordo debido al exceso de alimentos, la ropa cara pero descuidada. Probablemente ni se lustraba los zapatos. Cortez recordaba que haba andado descalzo durante la mayor parte de su juventud y se consideraba un ser privilegiado por tener tres camisas. Ese hombre tena un automvil caro, un apartamento cmodo, un sueldo equivalente al de diez coroneles del DGI... pero todo aquello no le bastaba. As era Estados Unidos: lo que uno tena, nunca era suficiente. Qu me ha trado? Cuatro sujetos posibles. La informacin est en el portafolio. Todos sirven? Al menos renen las caractersticas que usted mencion. Acaso no he...? S, usted siempre es de fiar. Por eso le pagamos bien. Me alegro que confen en m, Sam dijo el hombre con cierto desdn. Flix a quien su contertulio llamaba Sam haba apreciado siempre a la gente que trabajaba con l. Reconoca el talento y la capacidad para reunir informacin. Pero despreciaba la debilidad. Claro que un oficial de Inteligencia como l crea ser, a pesar de todo no tena mucho dnde elegir. Los tipos como ste abundaban en Estados Unidos. Cortez no se detena a pensar que tambin l se haba vendido. Se consideraba un profesional capaz, tal vez algo mercenario, pero eso era parte de una honrosa tradicin, no? Adems, todo lo que haca era lo mismo que sus antiguos superiores le pedan, y con mayor eficiencia que el DGI. Y, para colmo, su sueldo no lo pagaba el DGI sino, en ltima instancia, los propios estadounidenses. La cena transcurri plcidamente. El vino era tan bueno como haba previsto, pero la carne estaba dura y las verduras insulsas. Los restaurantes de Washington no justificaban su fama, pens. Al salir, tom el portafolio de su contertulio y se dirigi a su coche. Veinte minutos ms tarde estaba en su habitacin del hotel. Estudi los documentos durante varias horas. El hombre era de fiar, mereca el buen concepto que tenan de l. Los cuatro sujetos presentaban buenas perspectivas. La tarea de reclutamiento comenzara al da siguiente.

Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente

VII CERTEZAS E INCGNITAS


Tal como Julio haba previsto, una semana de entrenamiento fue suficiente para que se adaptaran a la altura. Chvez se quit la mochila. No estaba cargada del todo, apenas diez kilos, pero el proceso era gradual: queran que los soldados llegaran al estado ideal poco a poco, no de manera precipitada. Lo cual estaba muy bien para el sargento, cuya respiracin era un poco agitada despus de doce kilmetros de trote. Los hombros y las piernas le dolan un poco, pero nadie jadeaba a su alrededor y, por primera vez, nadie haba abandonado el ejercicio. Slo se escuchaban, como siempre, gruidos y maldiciones. Esta vez no ha sido tan cansado dijo Julio sin jadear. Pero sigo pensando que no hay mejor ejercicio que un buen polvo. En eso tienes toda la razn asinti Chvez. Todos esos msculos que no se usan. Lo mejor del campamento era la comida. Para el almuerzo les daban paquetes de VLC vianda lista para comer, tres mentiras por el precio de una, pero el desayuno y la cena estaban bien preparados en la gran cocina del campamento. Chvez siempre se serva un gran tazn de fruta fresca, con mucha azcar para darse energa, y el caf del Ejrcito, que contena ms cafena que el comn y lo despertaba mejor. Coma con avidez su tazn de naranjas, pomelos y toda clase de fruta mientras sus camaradas preferan los huevos con tocino. Luego se servan unos buuelos. Le haban dicho que los hidratos de carbono daban energa, y ahora que estaba casi acostumbrado a la altura poda comer grasas sin sentirse mal. Todo marchaba a pedir de boca. Se trabajaba mucho, pero nadie los joda con la limpieza. Se les consideraba profesionales con experiencia y como tal eran tratados. No se derrochaban energas en hacer bien las camas; los sargentos saban, y si alguien no estiraba bien las sbanas, sus pares se encargaban de hacrselo saber, sin necesidad de gritos por parte de un superior. Eran jvenes, realizaban sus tareas en absoluta seriedad, pero con espritu de aventura. No les haban informado sobre la finalidad del entrenamiento, y eso, inevitablemente, daba lugar a toda clase de especulaciones. Por las noches, se produca un coro de susurros entre las camas que se converta gradualmente en una sinfona de ronquidos cuando se llegaba a un acuerdo sobre alguna idea, por dems fantasiosa. Chvez era un hombre inculto, pero no tonto. Algo le deca que todas las teoras estaban equivocadas. Lo de Afganistn haba terminado: por lo tanto, no los enviaran all. Adems, todos hablaban espaol. Volvi a pensar en ello mientras masticaba un puado de kiwis, una fruta deliciosa cuya sola existencia haba desconocido hasta una semana antes. No los entrenaban en la altura por las buenas. Por lo tanto, no iran a Cuba ni a Panam. Haba montaas en Nicaragua? En Mxico y en varias naciones centroamericanas s las haba. Todos eran sargentos. Todos haban comandado pelotones y realizado algn tipo de entrenamiento especializado. Todos eran infantes ligeros. Por consiguiente, la misin consistira en entrenar a otros combatientes ligeros. Tena que ser algo relacionado con la contrainsurgencia. S, eso era: en todos los pases al Sur del Ro Bravo haba guerrillas, producto de la injusticia de los Gobiernos y de las economas; pero, para Chvez, la explicacin era ms sencilla: esos pases estaban jodidos. Lo haba visto en sus viajes con el batalln a Honduras y Panam. Las ciudades eran sucias; al lado de ellas, su propio barrio pareca el paraso terrenal. En cuanto a la Polica... bueno, jams pens que llegara a admirar al Departamento de Polica de Los ngeles. Pero lo que despertaba su mayor desdn eran los ejrcitos locales. Gamberros, holgazanes e incompetentes. No eran muy distintos de las pandillas callejeras, salvo que todos portaban las mismas armas (mientras que en las calles de Los ngeles se Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente fomentaba el individualismo). Su destreza con las armas era ms o menos la misma. No era difcil para un soldado romperle el culo a culatazos a un pobre diablo. Entre los oficiales no haba hallado uno solo comparable con su teniente Jackson, que sala a ejercitarse con sus hombres y no le molestaba ensuciarse y sudar como un soldado de verdad. Los sujetos ms despreciables eran los sargentos. Ding Chvez haba visto la luz en Corea, gracias al sargento McDevitt: la destreza ms el profesionalismo equivalen al amor propio. Y en ltima instancia, ser hombre era ganarse el derecho a sentir amor propio. A causa del amor propio, uno es capaz de correr kilmetros y kilmetros por esas montaas de mierda. No era cuestin de decepcionar a los camaradas, de no estar a la altura de sus expectativas. Eso era la sntesis de lo que l y todos los presentes en ese comedor haban aprendido en el Ejrcito. Ahora deban inculcar el mismo concepto a otros. Por consiguiente, les tocaba una misin bastante convencional. Por algn motivo tal vez poltico, aunque l no se meta en eso; la poltica le resultaba bastante incomprensible, la misin era secreta. Su instinto le indicaba que tena que ver con la CIA. En eso tena razn, pero se equivocaba sobre la naturaleza de la misin. Terminaron de desayunar a la hora indicada, se pusieron en pie y dejaron sus platos en el mostrador antes de salir. La mayora pas por las letrinas y algunos Chvez entre ellos se cambiaron la camiseta. La pulcritud no obsesionaba al sargento, pero le gustaba la sensacin de ponerse una camiseta lavada y planchada. El campamento contaba con un excelente servicio de lavandera. Chvez pens que lo echara de menos, a pesar de la altura. El aire era fresco y seco. Todos los das se escuchaba el lgubre ulular de las locomotoras diesel que vean durante las sesiones de trote, al entrar en el tnel Moffat. Por las noches solan divisar las luces de un tren de pasajeros que iba a Denver. Tal vez haba buena caza. Vieron manadas de grandes ciervos cariaces y tambin de pequeas cabras de las Rocosas, capaces de trepar las paredes casi verticales cuando los soldados se acercaban. Esas desgraciadas s que estn en buena forma fsica, haba dicho Julio el da anterior. Pero Chvez saba que los animales que ellos saldran a cazar tenan slo dos patas. Y que el cazador descuidado terminaba cazado. Formaron los cuatro pelotones, el capitn Ramrez se hizo cargo de los hombres y los llev a su sector particular, a un kilmetro del campamento principal, en el extremo llano del valle. Los esperaba un negro vestido con camiseta y pantaln corto de donde desbordaban sus abultados msculos. Pelotn, buenos das dijo. Soy Mr. Johnson. Hoy comenzaremos el verdadero entrenamiento de la misin. Todos ustedes han hecho instruccin en combate cuerpo a cuerpo. Mi tarea es determinar qu es lo que saben y ensearles un par de cositas que quiz no aprendieron antes. Matar sin hacer ruido no es tan difcil. El problema reside en cmo acercarse al enemigo. Eso lo sabemos todos. Johnson se llev las manos a la espalda sin dejar de hablar: sta es otra manera de matar sin ruido. Mostr una pistola con un artefacto largo y cilndrico enroscado al can. Antes de que a Chvez se le ocurriera que aquello era un silenciador, Johnson alz la pistola con las dos manos y dispar tres veces. El silenciador era muy efectivo, pens Ding. El chasquido metlico de la corredera fue ms suave que el entrechocar de los cristales de las tres botellas, que se hicieron polvo al impacto de los proyectiles. Y los disparos en s no produjeron el menor ruido. Era impresionante. Johnson sonri con malicia. Adems, uno no se lastima las manos. Como dije, ustedes conocen la lucha cuerpo a cuerpo y vamos a perfeccionarnos en eso. Pero yo ya estoy de vuelta de muchas cosas, igual que ustedes, as que no andaremos con rodeos. El combate armado supera al desarmado en todos los terrenos. As que vamos a aprender una nueva clase de lucha: combate armado silencioso. Se inclin y retir la funda de Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente una ametralladora de mano, que tambin estaba provista de silenciador. Por consiguiente, pens Chvez, todas las especulaciones anteriores estaban equivocadas: la misin era de cualquier clase menos de adiestramiento. El vicealmirante James Cutter, de la Armada de los Estados Unidos de Amrica, era un patricio. Al menos, as lo vea Ryan: alto y delgado, de cabellera plateada y una sonrisa confiada en su limpio y rozagante rostro. Actuaba como tal... es decir, eso crea l, se rectific Jack. l pensaba que las personas realmente importantes no necesitaban esforzarse para demostrarlo. Adems, ser el asesor presidencial en asuntos de seguridad nacional no era un ttulo de nobleza. Ryan conoca a unas cuantas personas que los posean. Cutter perteneca a una de esas viejas familias de Nueva Inglaterra que despus de cultivar la tierra durante varias generaciones se haban dedicado al comercio y enviado algunos de sus hijos al mar. Pero Cutter era uno de esos marineros para los que el mar no era un fin, sino un medio. Haba pasado la mitad de su carrera en el Pentgono, que no era lugar para un marino de verdad, pensaba Jack. Haba recorrido el escalafn, comandando un destructor y luego un acorazado. Siempre se haba desenvuelto bien, o lo suficientemente bien para que lo notaran, que era lo importante. Muchos oficiales destacados no haban podido pasar el grado de capitn por falta de padrino en las altas esferas. Qu haba hecho Cutter para destacar del montn...? Tal vez supo golpear las puertas convenientes, pens Jack al terminar el informe. Ya no tena importancia. El Presidente haba advertido su presencia en el equipo de Jeff Pelt, y ahora que ste haba vuelto al mundo acadmico era titular de la ctedra de relaciones internacionales en la Universidad de Virginia, Cutter haba ocupado su lugar con la misma facilidad con que un destructor ocupa un amarradero junto al muelle. Sentado detrs de su escritorio, con su traje de buen corte, beba caf de un tazn de marinero con la placa USS Belknap, para que nadie olvidara que l haba mandado ese buque. Y si el visitante pasaba por alto ese detalle las visitas a la oficina del asesor de seguridad nacional eran escasas, tena toda la pared cubierta con plaquetas de los buques en los que haba servido y ms fotografas autografiadas que un agente de Hollywood. Los oficiales navales llaman a esto la pared yo me amo, y aunque casi todos la tienen, en general, la guardan en su casa. Ryan no senta gran estima por Cutter. Tampoco la haba sentido por Pelt, con la diferencia de que ste era casi tan inteligente como l crea. Cutter no le llegaba ni a la suela de los zapatos. Al almirante le quedaba muy grande el puesto, pero careca de la sensatez para darse cuenta. Lo peor era que Ryan tambin era asesor especial, aunque no del Presidente. Por consiguiente, deba presentar sus informes a Cutter. Y ahora que su jefe estaba internado en el hospital, eso sucedera con frecuencia. Cmo est Greer? pregunt, con un acento nasal de Nueva Inglaterra que deba de haber muerto de muerte natural aos atrs. Era lo nico en l que no molestaba a Ryan, al que recordaba sus aos estudiantiles en Boston. Todava no han terminado los anlisis respondi, sin ocultar su preocupacin. Pareca un cncer de pncreas, y Cathy le haba dicho que las probabilidades de supervivencia eran casi nulas. Haba tratado de internar a su jefe en el hospital Johns Hopkins, pero Greer era oficial de la Armada y lo haban enviado a Bethesda. El centro mdico Bethesda era el mejor hospital naval del pas, pero no era tan bueno como el Johns Hopkins. Va usted a ocupar su puesto? pregunt Cutter. Almirante, eso me parece de muy mal gusto dijo Bob Ritter, anticipndose a Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente su amigo. El doctor Ryan remplazar al almirante Greer mientras l permanezca internado. Si hace todo tan bien como este informe, nos llevaremos muy bien. Lamento mucho lo de Greer. Espero que todo resulte bien dijo con tanta emocin como si preguntara la hora. T s que eres un tipo entraable, pens Ryan al cerrar su portafolio. La tripulacin del Belknap te quera como a un padre, no? Pero la tarea de Cutter no era la de ser un tipo entraable, sino la de asesorar al Presidente. Y la de Ryan era la de informar a Cutter, no la de quererlo como a un padre. Tena qu reconocer que Cutter no era idiota. Su especialidad no era la de Ryan y no posea, como Pelt, el instinto del tahr para las negociaciones polticas en la trastienda; tambin, a diferencia de Pelt, le gustaba actuar sin consultar al Departamento de Estado. Los mtodos de la Unin Sovitica no los entenda en absoluto. Ocupaba esa silla de alto respaldo detrs del escritorio de roble oscuro porque se deca que era especialista en otras cuestiones que, evidentemente, interesaban al Presidente. Ryan no saba cules eran. En lugar de desarrollar ese pensamiento hasta sus conclusiones lgicas, termin su informe sobre las actividades de la KGB en Europa central. El error de Jack tena que ver con algo ms elemental. Cutter se saba menos inteligente que Jeff Pelt y quera superarlo. Me alegro de verle, doctor Ryan. El informe fue muy bueno. Hablar de ello con el Presidente. Ahora, si nos disculpa, el SDO y yo tenemos que discutir un asunto en privado. Nos veremos ms tarde en Langley, Jack dijo Ritter. Ryan asinti y sali. Esperaron a que la puerta se cerrara y luego el SDO present su informe sobre la Operacin SHOWBOAT. Le llev unos veinte minutos hacerlo. Bueno, cmo lo coordinamos? pregunt el almirante. Como siempre. Lo nico positivo que sacamos del fracaso en el desierto es que se demostr que las comunicaciones va satlite son seguras. Conoce el equipo porttil? pregunt el SDO. Es parte del equipamiento de la Infantera ligera. Slo conozco los navales. No son realmente porttiles. Este equipo tiene dos piezas, una antena en forma de aspa y un soporte que parece una percha de alambre estirada. Se lleva en la mochila y pesa menos de siete kilos, incluido el auricular. Lleva un transmisor Morse si se quiere bajar el tono. Banda nica de ultrafrecuencia, supercodificada. Ms seguro, imposible. Y la clandestinidad? Eso era lo que ms preocupaba a Cutter. Si fuera una regin densamente poblada explic Ritter por ensima vez, el enemigo no la usara. Adems, operan de noche, por razones obvias. As que nuestra gente dormir de da y se desplazar en la oscuridad de la noche. Tienen equipo especial y han sido entrenados para eso. Lo hemos pensado mucho. Estn... Abastecimientos? Por helicptero. La gente de operaciones especiales en Florida. Sigo pensando que deberamos enviar a los marines. Los marines tienen otra misin. Ya hemos hablado de ello almirante. Estos chicos tienen un buen entrenamiento y un gran equipamiento, casi todos han estado en regiones como sta, y es fcil reclutarlos para el proyecto sin que nadie se d cuenta. Ritter estaba harto de explicar lo mismo, una y otra vez; pero Cutter no Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente acostumbraba a escuchar a los dems. Su propia voz era demasiado fuerte. El SDO se pregunt cmo se las arreglaba el Presidente, pero era una pregunta intil. Un susurro presidencial era ms fuerte que cualquier grito. El problema radicaba en que el Presidente sola depender de sujetos idiotas para materializar sus deseos. A Ritter no le hubiera sorprendido saber que su opinin del asesor de seguridad nacional era la misma que la de Jack Ryan; slo que ste no poda saber por qu. Bien, en esto manda usted dijo Cutter. Cundo empieza la operacin? Dentro de tres semanas. Anoche recibimos un informe. Todo marcha viento en popa. Los soldados posean ya la destreza necesaria, slo falta afinarla un poco. Hemos tenido suerte, no ha habido accidentes. Desde cundo tienen ese campamento? Unos treinta aos. Iba a ser un centro de defensa antiarea, pero retiraron los fondos. La Fuerza Area nos lo entreg, y desde entonces lo usamos para entrenar a nuestros agentes. No aparece en ninguna lista del Gobierno. Pertenece a una empresa offshore que usamos para distintos fines. En otoo lo arrendamos a grupos de cazadores y con eso se autofinancia, por eso no aparece en los inventarios. Ms clandestino, imposible, no le parece? Nos result de gran utilidad durante la operacin en Afganistn, que fue similar a la que nos enfrentamos ahora y nunca se supo nada... Tres semanas. Da ms, da menos... asinti Ritter. Nos falta afinar la coordinacin entre la informacin va satlite y los efectivos en tierra. Funcionar? Era una pregunta retrica. Almirante, ya hemos hablado de esto. Si quiere soluciones mgicas, no las tenemos. Podemos darles un golpe. Los informes de Prensa sern favorables e incluso tal vez salvemos un par de vidas. Para m, vale la pena, aunque no consigamos grandes resultados. Lo bueno de Ritter es que no insiste en lo que es obvio, pens Cutter. Claro que conseguiran resultados. Todos lo saban. La misin no era un alarde de cinismo, por ms que algunos lo creyeran as. Y la deteccin con radar? Son slo dos aviones. Estn probando un sistema nuevo, un radar de baja probabilidad de intercepcin, BPI. No conozco los detalles, pero s que es muy difcil captar sus emisiones gracias a una combinacin de altas frecuencias, compartimentos laterales reducidos y potencia generada relativamente baja. Con ello, el equipo ESM que utiliza el enemigo pierde toda su eficacia. Nuestras fuerzas terrestres vigilan de cuatro a seis de las pistas areas clandestinas y nos informan cada vez que un cargamento sale. Los E-2 modificados toman contacto al sur de Cuba y los siguen hasta que el caza F-15, que le mencion, los intercepta. El piloto es un chico negro de Nueva York, me han dicho que es un piloto de primera. Un camello atac a su madre, prcticamente la destroz. Muri en el hospital. Era una mujer salida del ghetto que supo educar muy bien a sus tres hijos. Y le aseguro que el piloto es un chico bastante furioso. Est dispuesto a hacerlo y a no abrir el pico. Por ahora dijo Cutter, escptico. Y si ms adelante cambia de opinin y...? Me dijo que est dispuesto a matar a todos esos hijos de puta si nosotros le damos esa misin. Quiere vengarse de los camellos que mataron a su madre. Hay muchos proyectos secretos en Eglin. Su avin est separado del resto de la escuadrilla, forma parte del proyecto de radar BPI. Dos aviones de la Armada Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente transportan el radar, sus tripulantes fueron escogidos con el mismo criterio. Y recuerde que apenas el F-15 los avista, el avin radar se va. As que si Potro as llaman al piloto derriba al narco, nadie se entera. Si logra aterrizar, se va a cagar de miedo. Yo mismo elabor los detalles. Si hay desaparecidos, cosa que dudo, tambin se puede arreglar. Los marines son todos de operativos especiales. Uno de mis agentes se har pasar por agente federal, y el juez es el mismo que el Presidente... S, lo s. Qu extrao, cmo crecen las ideas, pens Cutter. El germen haba sido una observacin extempornea del Presidente al enterarse de la muerte del primo de un buen amigo suyo a causa de una sobredosis. Un mes ms tarde, la semilla haba empezado a brotar y, dos meses ms tarde, el plan estaba elaborado. Se redact un Informe Presidencial secreto, del cual slo existan cuatro copias. Ahora, el plan se pona en marcha y no haba manera de echarse atrs, pens. Haba participado de todas las reuniones de planificacin, y, a pesar de ello, la operacin empezaba a dar frutos... Qu podra salir mal? pregunt a Ritter. En las operaciones de este tipo, cualquier cosa puede andar mal. Hace varios meses, una fracas porque un giro ilegal... Culpa de la KGB le interrumpi. Jeff Pelt me lo explic. No somos infalibles. Las cagadas suceden, como ellos dicen. Lo que se poda hacer, se ha hecho. La operacin est montada en compartimientos estancos. Por ejemplo, en las Fuerzas Areas, el piloto de caza no conoce a los del radar ni ellos a l: no son ms que voces y seales. La gente de tierra desconoce a las del aire. Los que infiltraremos all recibirn sus rdenes por va satlite, sin saber de dnde vienen. Los que los transportan no saben por qu lo hacen ni quin dio la orden. Slo un puado de gente est al tanto de todo. Concretamente, los que saben algo son menos de cien, y slo diez estn al corriente de todo. Ms seguro, imposible. Entonces, damos la seal de largada o no la damos? La decisin es suya, almirante Cutter. Me imagino que ha informado al Presidente aadi para impresionarlo. Cutter no pudo reprimir una sonrisa. Era infrecuente, incluso en Washington, que uno pudiera mentir y decir la verdad al mismo tiempo. Por supuesto, Mr. Ritter. Por escrito. No. Entonces, anulo la operacin dijo el SDO. No voy a exponer mi pellejo esta vez. Y espera que yo lo haga? pregunt Cutter. Aunque se abstuvo de alzar la voz, su expresin reflej la ira que lo embargaba. Ritter replic con la maniobra que tena preparada. El juez Moore lo exige. Prefiere que l hable con el Presidente? Cutter no supo qu responder. Despus de todo, su tarea era proteger al Presidente. Haba tratado de transferir la responsabilidad a Ritter y/o el juez Moore, pero lo haban vencido en su propio terreno. Alguien tena que asumir la responsabilidad, y, en ltima instancia, deba ser una sola persona. Como en el baile de la silla, el perdedor era el que se quedaba sin asiento. A pesar de su astucia, el vicealmirante Cutter haba perdido en la puja con esa ltima silla. Su formacin naval lo haba preparado para asumir responsabilidades; pero, aunque Cutter deca ser un oficial, y en verdad lo crea un oficial sin uniforme, claro, siempre haba esquivado las responsabilidades. Eso era fcil en el Pentgono, y ms an en la Casa Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente Blanca. Pero en esa ocasin resultaba imposible. Se senta tan vulnerable como en aquella operacin de reabastecimiento en la que el acorazado a su mando estuvo a punto de embestir a un buque cisterna; se salv gracias a una oportuna orden del segundo oficial al timonel. Lstima que el segundo slo haba llegado a capitn: le faltaba pasta de almirante... Cutter abri un cajn de su escritorio, sac una hoja de papel con membrete de La Casa Blanca y con una estilogrfica de oro escribi la autorizacin que Ritter requera, empleando su mejor caligrafa. El Presidente de la Nacin autoriza a... El almirante pleg la hoja, la puso en un sobre y se la entreg. Gracias, almirante dijo Ritter al guardar el sobre en el bolsillo interior de su chaqueta. Le mantendr al tanto de todo. Cuidado con ese papel le advirti Cutter con frialdad. Le recuerdo que mi oficio es guardar secretos, seor. Ritter se levant y se dirigi a la puerta de salida. Se senta muy bien, ahora que tena el culo bien protegido. Muchos en Washington anhelaban sentirse as. Ritter no tena esa obsesin, pero no era culpa suya que Cutter se hubiera descuidado. A siete kilmetros de all, Ryan se senta triste y deprimido en la oficina del SDI. Contempl el anaquel y la cafetera, en la que James Greer preparaba su caf, muy fuerte, y su silln de alto respaldo en el que el viejo se acomodaba para pontificar sobre cuestiones prcticas y tericas y hacer chistes. El jefe tena un gran sentido del humor. Hubiera sido un gran profesor, y, en verdad, haba sido un gran maestro para Jack. Seis aos antes cuando Ryan ingres en la CIA, el almirante Greer haba pasado a ocupar, en gran medida, el lugar de su padre, muerto en un accidente areo en Chicago. l acuda a ese mismo lugar en busca de orientacin y de consejos. Cuntas veces lo haba hecho? Desde las ventanas de la sptima planta, contemplaba los rboles cubiertos del verdor del verano que tapaban la vista del Valle del Potomac. Las peores locuras suceden cuando los rboles estn pelados, pens Jack. Recordaba cmo se paseaba sobre la alfombra de nieve mientras trataba de hallar respuesta a los problemas ms difciles. A veces las hallaba, a veces no. El vicealmirante James Greer no vera el siguiente invierno. La nieve y la Navidad pasadas eran las ltimas de su vida. Internado en la mejor suite del centro mdico naval de Bethesda, el jefe de Ryan conservaba su inteligencia y su buen humor. Pero haba perdido siete kilos en tres semanas y la quimioterapia le vedaba cualquier alimento que no fuese el que le administraban a travs de los tubos clavados en sus brazos. Y el dolor. No haba nada peor que contemplar el dolor ajeno. Ryan haba conocido el dolor de su esposa y de su hija en el hospital, y era mucho ms difcil de sobrellevar que el sufrimiento propio. Se le haca difcil contemplar al almirante; ver cmo se crispaba su rostro cuando sufra los espasmos, algunos provocados por el cncer, otros, por la medicacin. Greer era parte de su familia, era... Por Dios, estoy pensando en l como si fuera mi padre! se dijo Ryan. As lo hara hasta el fin. Mierda musit. Lo comprendo, doctor Ryan. Eh? Jack se volvi con rapidez. El conductor (y guardaespaldas) del almirante lo observaba mientras l recoga unos papeles. Aunque Ryan era el ayudante especial y segundo de facto del SDI, haba que vigilarlo cuando recoga documentos rotulados slo para el SDI. Las reglas de seguridad de la CIA eran lgicas, inflexibles e inviolables.

Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente He dicho que lo comprendo, doctor. Llevo trabajando once aos con el almirante. Adems de mi jefe, es un amigo. Hace regalos a mis chicos en Navidad, recuerda sus cumpleaos... Queda alguna esperanza? Cathy trajo a uno de sus colegas, el profesor Russ Goldman. Uno de los mejores. Profesor de oncologa en el Hopkins, asesor de Salud Pblica y no s cuntos ttulos ms. Dice que la probabilidad es de una entre treinta. La metstasis fue demasiado rpida y extensa, Mickey. Un par de meses, a lo sumo, salvo que se produzca un milagro. Sonri a medias. Ya he hablado con un sacerdote. S que es amigo del padre Tim, de Georgetown asinti Murdock. Anoche jugaron al ajedrez en el hospital. Gan el almirante en cuarenta y ocho movimientos. Alguna vez ha jugado con l al ajedrez? No estoy en la misma categora. Creo que nunca lo estar. S que lo est, doctor asegur Murdock despus de una pausa. El almirante me lo dijo. As es l. Ryan mene la cabeza. Esa clase de conversacin hubiera enfadado a Greer. Haba mucho que hacer. Sac la llave y abri el cajn archivador del escritorio. Dej el llavero sobre el escritorio para que Mickey lo recogiera; pero, en vez de abrir el cajn, se equivoc y sac la bandeja deslizante que se poda usar para escribir, pero que el SDI empleaba slo para poner la taza de caf. Sujeta a la bandeja haba una tarjeta con dos nmeros, que correspondan a sendas cajas de seguridad, escritos con la inconfundible letra de Greer. El almirante tena una caja de seguridad en su oficina, Ritter, otra. Jack record que su jefe siempre olvidaba el nmero de la combinacin, por eso lo haba anotado. En un principio le pareci extrao que el almirante conociera los dos nmeros; aunque, a continuacin, pens que era lo ms lgico. Si era necesario abrir la caja del SDO por ejemplo, si secuestraban a Ritter, haba que averiguar en qu asunto secreto estaba trabajando, eso slo poda hacerlo un alto funcionario, como el SDI. Probablemente, Ritter conoca la combinacin del almirante. Quin ms las conoce?, se pregunt Jack. Se encogi de hombros, corri la bandeja y abri el cajn. Haba seis expedientes, correspondientes a operaciones de Inteligencia de largo plazo que el almirante quera estudiar. No eran de una importancia crtica, ni siquiera eran demasiado secretas, pero le daran algo de que ocuparse. Dos agentes de seguridad de la CIA montaban guardia frente a su puerta, y todava poda hacer algo en el tiempo que le quedaba. Basta de joder con esto!, se dijo. No pienses ms en ello. Tiene alguna probabilidad a su favor, diablos! Es mejor que no tener ninguna. Chvez nunca haba usado una metralleta. Su arma siempre haba sido el fusil M16, a veces con un lanzagranadas M-203 bajo el can. Tambin saba usar el SAW el fusil automtico de fabricacin belga que el Ejrcito haba agregado a su inventario, y era un experto tirador con pistola. Pero el Ejrcito haba desechado la metralleta tiempo atrs por considerar que no era un arma seria para un soldado. Con todo, no se podan negar los mritos de sa en particular. Era alemana, modelo MP-5 SD2, fabricada por Heckler & Koch. Desde el punto de vista esttico, era fea, de color negro mate, spera al tacto, sin esas lneas compactas y sensuales de la Uzi israel. Pero al fabricante no le interesaba producir un objeto bonito, sino que disparara bien, con rapidez y precisin. Al sostenerla en la mano por primera vez, Chvez se dijo que el diseador realmente saba lo que era disparar un arma. A diferencia de la mayor parte de las armas alemanas, no estaba Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente compuesta de muchas piezas diminutas. Se desarmaba y limpiaba con facilidad y se montaba en menos de un minuto. Se ajustaba perfectamente al hombro y la cabeza ocupaba naturalmente la posicin para apuntar a travs de la mira. Comiencen a disparar orden Mr. Johnson. Chvez tena el arma en posicin de disparo individual. Solt la primera descarga para probar la cola del disparador. Requiri unos cinco kilos de fuerza, el retroceso fue derecho hacia atrs y suave, y el extremo del can no se alz como suceda con algunas armas. El proyectil atraves el centro de la cabeza del blanco. Hizo un par de disparos y luego cinco rfagas rpidamente. La sucesin de disparos lo hizo retroceder un par de centmetros, pero el resorte de la culata absorbi casi todo el retroceso. El blanco presentaba siete agujeros en un grupo pequeo y compacto, como la nariz de un payaso. Muy bien. Pas el selector de disparo a la posicin de automtico: hora de divertirse un poco. Dispar tres rfagas al pecho del blanco. Esta vez el grupo fue ms grande, pero cualquiera de las tres rfagas hubiera sido fatal. Despus de una descarga adicional lleg a la conclusin de que poda disparar una salva de tres proyectiles sin desviarse del blanco. El fuego automtico total era innecesario, un derroche de proyectiles. Su actitud podra parecer extraa en un soldado, pero como infante ligero conoca el esfuerzo de cargar las municiones. Para vaciar el resto del cargador de treinta proyectiles apunt a distintos lugares del blanco; en todos los casos donde puso el ojo, puso la bala. Qudate a mi lado, no te vayas, primor. Lo mejor de todo era que el ruido no superaba el crujido de las hojas secas bajo los pies. No llevaba silenciador: el propio can actuaba como tal. Slo se escuchaba el chasquido sordo del mecanismo y el silbido del proyectil. stos eran subsnicos, dijo el instructor. Chvez sac uno de la caja para estudiarlo. La punta era hueca, muy grande, y al hacer impacto probablemente se abra hasta adquirir el dimetro de una moneda. Muerte fulminante con un disparo a la cabeza y casi instantnea al pecho... pero si les enseaban a usar silenciador, era para disparar a la cabeza. Podra hacerlo fcilmente desde quince o veinte metros, tal vez ms, si las circunstancias eran ideales, pero los soldados saben que rara vez lo son. Evidentemente, lo preparaban para acercarse a unos quince o veinte metros del blanco y matarlo sin hacer ruido. La naturaleza de la misin poda ser cualquier cosa menos de entrenamiento, pens. Muy buenos esos disparos, Chvez dijo el instructor. Eran cuatro hombres en la lnea de fuego. En cada grupo, dos cargaran las metralletas, otros dos Julio entre ellos llevaran las ametralladoras SAW y el resto fusiles M-16; dos, con lanzagranadas. Todo el mundo llevaba pistola. A Chvez le pareca extrao, pero no le molestaba, a pesar del peso adicional. Este cacharro no va nada mal, seor. Es suyo. Dispara usted bien con pistola? Ms o menos. Tengo pocas oportunidades... S, lo s. Bueno, ya tendrn oportunidad de practicar. La pistola no es demasiado til, pero en ocasiones, es justo lo que se necesita. Johnson alz la voz : A ver, sganme los cuatro. Queremos que todos sepan usar todas las armas. Todo el mundo tiene que ser experto. Chvez entreg su arma a un camarada y se alej de la lnea de fuego. Todava trataba de descubrir el trasfondo de todo aquello. El combate de infantera es mortal siempre y se realiza de manera directa: uno ve lo que hace y a quin se lo hace. El hecho de no haberlo llevado a cabo todava careca de importancia para Chvez: era su tarea, y la organizacin de la unidad le indicaba algo acerca de la

Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente naturaleza de la misin. Operaciones especiales. No poda ser otra cosa. En Fort Bragg haba conocido a un integrante de la Fuerza Delta. Las operaciones no eran ms que el combate de infantera llevado a un alto nivel de perfeccin. Uno se acercaba, eliminaba a los centinelas y golpeaba con fuerza y rapidez, como un rayo. Si la operacin duraba ms de diez segundos... bueno, ah empezaban las emociones fuertes. Lo que ms llamaba la atencin de Chvez era la similitud con las tcticas de las pandillas callejeras. En la guerra no exista el juego limpio. Uno se acercaba con todo sigilo y atacaba al otro por la espalda, sin darle la menor oportunidad para defenderse. Pero lo que en un pandillero supona cobarda, en el soldado era buena tctica. Chvez sonri al pensarlo. En el fondo, aquello resultaba bastante injusto. El Ejrcito no era mejor que una pandilla, aunque s ms organizado. Y el blanco lo elegan otros. Lo que el Ejrcito haca cumpla una funcin que alguien consideraba justificada. Lo mismo poda decirse de las pandillas; pero, en el caso del Ejrcito, ese alguien era una persona importante, que saba lo que haca. Lo que no tena sentido para el soldado, s lo tena para alguien. Chvez era demasiado joven para recordar Vietnam. La seduccin era el aspecto ms deprimente de su trabajo. A Cortez le haban enseado a realizar esa tarea como cualquier otra, con fra objetividad y eficiencia, pero la frialdad se daba de patadas con la intimidad, si es que uno quera obtener algn resultado. La propia KGB lo reconoca. En la Academia haban dedicado muchas clases a explicar las trampas. Un ruso tratando de dar lecciones sobre amores fugaces a un hispano: Cortez sonrea con desdn al recordarlo. El propio clima del pas conspiraba contra el amor. Uno tena que adaptarse a las peculiaridades del blanco, que en ese caso era una viuda, todava hermosa a sus cuarenta y seis aos, lo bastante joven para anhelar la compaa de un hombre por las noches, cuya cama solitaria era un depsito de recuerdos ya lejanos, cuando sus hijos se acostaban o salan con sus respectivas parejas. No era la primera vez que atacaba esa clase de blanco, siempre valiente y a la vez pattico. Le haban enseado que los problemas del otro eran asunto del otro y una oportunidad para l. Pero cmo se establece una relacin ntima con una mujer sin sentir su dolor? Los instructores de la KGB no conocan la respuesta, pero s le haban enseado la tcnica adecuada. Tambin l haba sufrido no haca mucho tiempo la prdida de un ser muy querido. Su esposa tambin haba muerto de cncer, le dijo a ella. Se haba casado a una edad relativamente avanzada prosigui con su historia, despus de reactivar la empresa fundada por su padre, lo cual le haba obligado a viajar por todo el mundo. Se haba casado con Mara tres aos antes. Ella qued embarazada, pero cuando fue al mdico a confirmar la feliz noticia, los anlisis de rutina revelaron..., apenas seis meses. No hubo manera de salvar el beb, y nada le qued de Mara. Tal vez, dijo, con los ojos fijos en la copa de vino, Dios lo haba castigado por casarse con una muchacha tan joven, o por sus innumerables aventuras de playboy irresponsable. En ese momento, Moira extendi la mano sobre la mesa para rozar la suya. l no tena la culpa, dijo la mujer. Y Cortez alz la vista y vio en sus ojos la simpata de quien se haba formulado preguntas bastante similares a las que l acababa de dirigirse a s mismo. Las reacciones de la gente eran previsibles. Bastaba apretar los botones correspondientes y demostrar las emociones necesarias. Cuando la mano de ella roz la suya, la seduccin estaba consumada. Fue una transmisin de simple calor humano. Pero cmo iba a retribuirle y cumplir su misin si no permita que ella fuera algo ms que un blanco? Percibi su dolor, su soledad. Se mostrara bueno con ella. Y lo hizo. Dos das haban transcurrido desde su primer encuentro. Era cmico; pero, sobre todo, conmovedor, ver cmo se haba arreglado para la salida, igual que Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente una adolescente en su primera cita de amor, por primera vez en ms de veinte aos. A sus hijos les haba parecido divertido: haba pasado bastante tiempo desde la muerte del padre, podan comprender las necesidades de su madre y la haban despedido con una sonrisa de aliento. Una cena rpida, nerviosa, el breve viaje al hotel, una copa de vino para el nerviosismo que ambos sentan, aunque ella un poco ms. La espera bien haba valido la pena. A ella le faltaba un poco de prctica, pero sus reacciones eran ms autnticas que las de sus compaeras de cama habituales. Cortez era un buen amante. Conoca su propia capacidad, y su rendimiento en la ocasin haba sido de primera: una hora de trabajo para excitarla gradualmente y tanta ternura como fue capaz de darle. Ahora estaban tendidos uno al lado del otro, ella apoyada la cabeza sobre su hombro y dejaba correr las lgrimas. Era una amante de primera. Su esposo muri joven, pero haba sido afortunado al poseer una mujer capaz de apreciar que el silencio poda ser la pasin ms fuerte de todas. Mir el reloj en la mesa de luz y dej pasar diez minutos antes de hablar. Gracias, Moira... no saba..., hace tanto. Carraspe. Es la primera vez que... desde que... En realidad, slo haba pasado una semana desde la ltima vez. Entonces haba pagado treinta mil pesos a una muchacha joven, hbil. Pero... La fuerza de esta mujer era sorprendente. Su abrazo era tan poderoso que cortaba el aliento. Un resto de conciencia que an le quedaba le dijo que era un desgraciado por tratarla as, pero otra voz, ms fuerte, respondi que le haba dado ms de lo que haba recibido. Esto era mejor que el sexo pagado. El dinero no compraba sentimientos; ese pensamiento reconfort a Cortez, pero tambin aument sus remordimientos. Otra vez se impuso la voz que deca que la vergenza era producto de ese abrazo apasionado, el cual haba sido provocado a su vez por el placer que l le brindaba. Extendi el brazo para encender un cigarrillo. Haces mal en fumar dijo Moira Wolfe. Sonri. Lo s. Debera abandonar el hbito. Una sonrisa maliciosa: Pero despus de lo que me has hecho, lo necesito para recuperarme. Madre de Dios11 dijo l despus de una nueva pausa. Qu ocurre? Otra sonrisa. Me he entregado a ti, y casi no te conozco! Qu quieres saber sobre m? Sonri y se encogi de hombros. No importa... quiero decir, nada puede ser ms importante de lo que me has dado ya. Un beso. Una caricia. Silencio. Apag el cigarrillo a medio fumar para demostrar que valoraba su opinin. No s hacerlo bien. De veras? Le toc a ella sonrer y a l ruborizarse. Es distinto, Moira. Cuando yo era joven, se deca que cuando... que no era importante. Pero ahora soy un hombre mayor, no puedo tomarlo... Con timidez. Si me permites, quiero conocerte mejor, Moira. Viajo a Washington con frecuencia, y necesito... No quiero ms soledad. Estoy harto de... deseo conocerte dijo con vehemencia. Y aadi con timidez, vacilacin, esperanza y temor: Si lo permites.
11 En espaol en el original.

Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente Un beso suave en la mejilla. Lo permito. En lugar de abrazarla, Cortez se relaj con un suspiro de alivio que no era totalmente fingido. Otra pausa. Quiero que me conozcas. Soy rico. Mi empresa fabrica mquinas, herramientas y repuestos para automviles. Tengo una fbrica en Costa Rica y otra en Venezuela. Es un negocio difcil y... no peligroso, pero resulta difcil tratar con los grandes industriales. Tengo dos hermanos menores, que trabajan conmigo. Bueno, hblame de lo que haces. Soy secretaria ejecutiva desde hace veinte aos. No me digas? Yo tengo una secretaria. Y seguramente la persigues por todo el despacho... A Consuelo? Tiene la edad de mi madre. Fue mi padre quien la contrat. As sucede en este pas? Tu jefe te acosa? Un matiz de rabia celosa en la voz. Una risita. No, para nada. Mi jefe es Emil Jacobs, el director del FBI. No conozco ese nombre -minti l. El FBI, son los federales, no? Dices que eres la jefa de las secretarias? No, no es eso. Mi trabajo es organizar la agenda de Mr. Jacobs. Es increble, la cantidad de reuniones y compromisos que tiene en un solo da. A veces he de hacer verdaderos juegos malabares. S, Consuelo dice lo mismo. Si no fuera por ella... Ri. Si tuviera que elegir entre ella y uno de mis hermanos, me quedara con ella y buscara otro gerente. Cmo es Mr... dices que se llama Jacobs? Sabes, cuando era nio, soaba con ser polica, llevar una pistola, conducir el coche. Pero ser el jefe..., qu extraordinario. No creas; la mayor parte de su trabajo es firmar papeles. Yo los archivo, todo dictados. El jefe hace cuentas, preside reuniones y poca cosa ms. Pero est al tanto de... de todo lo ms importante, no? Lo mejor de ser polica es saber lo que los dems ignoran, pienso yo. Saber quines son los criminales, cazarlos. No slo eso. Adems del trabajo policial, hacen contraespionaje. Persiguen espas. No es eso trabajo de la CIA? No. No puedo entrar en detalles, pero es funcin del FBI. En realidad forma parte de lo mismo, y no tiene nada que ver con las series de televisin. Resulta de lo ms aburrido. Yo leo casi todos los informes. Qu mujer tan extraordinaria dijo Cortez con expresin de placidez. Adems de todo su talento, me educa. Sonri para alentarla a continuar. El idiota que se la haba sealado sugiri que tratara de sobornarla. Cortez pens que sus instructores sabran apreciar su tcnica. La KGB era muy mezquina con los fondos. Tienes mucho trabajo? pregunt instantes despus. Algunos das trabajamos hasta muy tarde, pero es un hombre considerado y atento. Si te hace trabajar demasiado, hablaremos, tu Mr. Jacobs y yo. Imagnate que vengo a Washington y no podemos reunirnos porque ests en la oficina... Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente De veras quieres...? Moira. El tono de su voz se haba alterado. Saba que la haba presionado demasiado para ser la primera vez. Haba sido tan fcil que se haba excedido en las preguntas. Despus de todo, la viuda solitaria era una mujer de buena posicin y tena un trabajo de gran responsabilidad. Por lo tanto, era una mujer inteligente. Pero tambin demostraba ser apasionada, romntica. Movi la cabeza y las manos. Vio la pregunta dibujada en su rostro: Otra vez? Y su sonrisa respondi: otra vez. En esa ocasin se mostr menos paciente. Ya no exploraba lo desconocido: conoca el terreno. Haba descubierto qu le gustaba y poda imprimir una orientacin a sus movimientos. A los diez minutos, ella haba olvidado las preguntas. Slo recordara su olor, el contacto de su piel. Se solazara con la juventud recuperada. Se preguntara adonde iran a parar, pero no de dnde venan. Lo propio de las citas de amor es la conspiracin. Poco despus de medianoche, la acompa hasta su coche. Nuevamente, su silencio era asombroso. Se dejaba llevar de la mano como una colegiala, pero el roce de su mano no era, en modo alguno, tan elemental. Un beso antes de descender del vehculo, mas no permiti que l lo hiciera. Gracias, Juan dijo. l respondi de corazn: Moira, gracias a ti soy un hombre de nuevo. Cuando vuelva a Washington, debemos... S, lo haremos. La sigui en su coche para demostrar que quera protegerla, pero se desvi antes de llegar a la casa para que sus hijos que seguramente la esperaban despiertos no lo viesen. Sonrea al volver a su apartamento, y no slo a causa del xito de su misin. Sus compaeros de trabajo lo advirtieron al instante. Haba dormido menos de seis horas, pero entr en la oficina con paso elstico y un vestido que no usaba desde haca ms de un ao. El brillo de su mirada era inconfundible. El director Jacobs tambin lo advirti, pero nadie dijo nada. Jacobs la comprenda. Haba enterrado a su esposa meses despus de que Moira perdiera a su marido, y saba que el trabajo no alcanzaba para llenar ciertos huecos. Me alegro por ella, pens. An tena hijos menores. Tendra que acortar su horario, para que ella pudiera aprovechar la oportunidad de rehacer su vida.

Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente

VIII. DESPLIEGUE
Todo haba salido a pedir de boca, pens Chvez, no sin asombro. Si bien todos eran sargentos, el hombre que los haba juntado era indudablemente inteligente, porque haba asignado las funciones sin el menor inconveniente. Un especialista en operaciones ayudaba al capitn Ramrez a hacer los planes. Tenan un excelente enfermero, que se haba entrenado con los Boinas Verdes. Julio Vega y Juan Piscador, ametrallador, cargaban los SAW. El sargento de comunicaciones tambin era un experto. Cada miembro del equipo ocupaba un puesto preasignado y cada uno respetaba los conocimientos de los dems, sobre todo despus de haberse entrenado juntos. El duro rgimen de ejercicios fsicos haba elevado el amor propio de todos, y, a las dos semanas, el equipo funcionaba como una mquina de precisin. Chvez, graduado de la escuela de los rangers, era hombre de lanza y explorador, con la tarea de adelantarse a los dems, desplazarse sigilosamente de un puesto de observacin a otro, y luego informar al capitn Ramrez. Dnde estn? pregunt el capitn. A doscientos metros, pasada esa curva susurr Chvez. Cinco. Tres duermen, dos hacen guardia. Uno, sentado junto al fuego. El otro tiene una metralleta, pasea un poco. A pesar de hallarse en pleno verano, las noches eran frescas en la alta montaa. Un coyote lejano aullaba a la luna. De vez en cuando se escuchaba el susurro de un ciervo al desplazarse entre los rboles, y el nico ruido humano vena desde muy arriba, de los aviones. Era una noche despejada, y la visibilidad, excelente, tanto que haban prescindido de las gafas de infrarrojos. En el aire difano de la alta montaa, las estrellas no titilaban, unas brillaban como constantes y discretos puntos de luz. Chvez era capaz de apreciar tanta belleza, pero no en horas de trabajo. Ramrez y el resto del pelotn vestan uniformes de camuflaje de cuatro colores, de fabricacin belga. Haban pintado sus rostros con maquillaje (evidentemente, el Ejrcito no lo llamaba as) de colores similares, de manera que desaparecan en las sombras como el hombre invisible de H. G. Wells. Lo ms importante era que se sentan a sus anchas en la oscuridad. La noche era su mejor y ms poderosa aliada. El hombre es un cazador diurno. Sus sentidos, instintos e invenciones funcionan mejor cuando hay luz. Sus ritmos primordiales le restan eficacia durante la noche, salvo que se entrene con mucho esfuerzo para superarlos, como esos soldados. Las tribus indgenas americanas, que vivan en estrecho contacto con la Naturaleza, teman la noche, rara vez combatan, y ni siquiera montaban guardia, despus de la cada del sol: as el Ejrcito haba adquirido los rudimentos de una doctrina de combate nocturno. Durante la noche, el hombre enciende el fuego para darse calor y luz, pero con ello reduce la visibilidad a un par de metros. La verdad es que, con la preparacin adecuada, el ojo humano ve bastante bien en la oscuridad. Nada ms que cinco? Son los que pude distinguir, mi capitn. Ramrez asinti e hizo un gesto. Otros dos hombres se acercaron. Susurr sus rdenes y se alej con los dos hacia la derecha para rodear el puesto. Chvez volvi a avanzar. Su tarea era eliminar al centinela y al hombre que dorma junto al fuego. En la oscuridad, es ms difcil desplazarse sigilosamente que ver bien. Para el ojo humano es ms fcil detectar el movimiento que los objetos estticos. A cada paso tanteaba con el pie, por temor a pisar algo que hiciera ruido al moverse o deslizarse: no se debe subestimar la sensibilidad del odo humano. De Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente da, su manera de desplazarse hubiera parecido graciosa, pero se era el precio del sigilo. Lo ms fastidioso de todo era que deba caminar lentamente, porque Ding se senta impaciente como cualquier muchacho veinteaero. Se haba entrenado para superar esa debilidad. Caminaba agazapado, con el arma preparada para disparar y los sentidos totalmente alertas, como si una corriente elctrica surcara su piel. Su cabeza giraba lentamente a derecha e izquierda, sus ojos no se posaban en ningn objeto en particular porque las formas se difuminan en la oscuridad cuando se las mira con fijeza. Chvez senta una vaga inquietud, mas no saba a qu atribuirla. Se detuvo un instante, mir hacia la izquierda, con todos los sentidos alerta, durante medio minuto. Nada. Por primera vez echaba de menos las gafas de visin nocturna. Mene la cabeza: quiz se trataba de una ardilla o de alguna ave nocturna. En todo caso, no era un hombre: nadie era capaz de moverse en la noche como un ninja. Sonri, y continu el avance. En pocos minutos lleg a su puesto, detrs de un pino pequeo, Y puso rodilla en tierra. Destap la esfera de su reloj digital y contempl la lenta marcha de los nmeros verdes hacia el momento sealado. El centinela caminaba en crculos, de espaldas al fuego para proteger su visin. Pero la luz reflejada en las rocas y los pinos la perjudicaba: en dos ocasiones mir hacia donde Chvez se encontraba, mas no lo vio. Ahora. Chvez alz el MP-5 y dispar al pecho del blanco. El hombre se crisp, se llev las manos al punto del impacto y cay con un gemido. El chasquido metlico del MP5 era muy suave, como el choque de dos piedras pequeas que ruedan por el suelo, aunque no era un ruido habitual en la noche de la montaa. El hombre que dormitaba junto al fuego empez a volverse, pero tambin recibi el impacto y cay. Chvez pens que se encontraba l solo, pero cuando iba a apuntar a uno de los hombres dormidos, el ruido caracterstico del arma automtica de Julio despert a los tres. Se levantaron de un salto, mas cayeron muertos al instante. De dnde mierda has salido? pregunt el centinela moribundo. Le dola el pecho, debido al impacto del proyectil de cera y a la sorpresa. Ramrez y los dems ya entraban al campamento. Chico, eres de lo mejor dijo una voz a espaldas de Chvez. El sargento se sobresalt cuando una mano cay pesadamente sobre su hombro. Ven. Sorprendido, Chvez sigui al hombre hasta la fogata. De paso, descarg su arma: los proyectiles de cera eran muy peligrosos a corta distancia. Bien, xito total dijo el hombre. Cinco muertos, ninguna reaccin del enemigo. Capitn, el ametrallador se excedi un poco en los disparos. Yo sera ms cauto: el ruido de un arma automtica llega muy lejos. Tambin tratara de acercarme un poco ms, aunque... no, era imposible. No he dicho nada. Olvdelo. Hay que usar el terreno tal como es, no podemos elegirlo. Me ha gustado la disciplina de los hombres durante la marcha, y la aproximacin al objetivo ha sido excelente. El hombre destacado en punta es increble. Casi me descubri. Esto ltimo no fue precisamente un elogio desde el punto de vista de Chvez. Quin coo es usted? pregunt. Chico, yo haca esto en serio cuando t jugabas con tu primer revlver de plstico. Adems, hice trampa. Clark mostr las gafas nocturnas. Vea muy bien el camino y, adems, me detena cada vez que mirabas hacia m. Lo que oste fue mi respiracin. Pens que el ejercicio iba a fracasar por mi culpa. Lo lamento. Me llamo Clark. Extendi la mano. Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente Chvez dijo el sargento al estrechrsela. Eres muy bueno, Chvez. El mejor que he visto en mucho tiempo. Me ha gustado tu manera de avanzar. Pocos tienen tanta paciencia. Nos hubieras venido bien en el 3.er SOG. En boca de Clark, se era el elogio mximo, siendo l tan parco en ellos. Qu es eso? Algo que nunca existi. Ri. No te preocupes. Clark fue a examinar a los dos hombres a los que Chvez haba disparado. Tenan sendos impactos en el mismo lugar: sobre el corazn. Y adems disparas bien. Cualquiera lo hace bien con esto. Clark se volvi hacia el joven. Recuerda que cuando lo hagas en serio, no va a ser lo mismo. Chvez comprendi que el otro hablaba muy en serio, y pregunt: Hay algo que deba hacer distinto, seor? Determinar eso es lo ms difcil de todo dijo Clark, mientras el resto del pelotn se acercaba a la fogata. Le habl en el tono de un maestro a un alumno aventajado: Por un lado, debes pensar que ests en un ejercicio de entrenamiento. Por el otro, has de saber que dispones de poco margen para cometer errores. Puede primar un aspecto o el otro, depender del momento. Tienes buen instinto, chico. Djate llevar por l si quieres seguir con vida. Si te parece que algo anda mal, es porque anda mal; No confundas esa sensacin con el miedo. Cmo? Vas a tener miedo, Chvez. Yo siempre lo tena. Si lo asumes, puedes transformarlo en una ventaja para ti. No es para avergonzarse, coo. Uno de los peores problemas en terreno enemigo es temer al miedo. Seor, me puede decir para qu coo nos estn entrenando? Todava no lo s. No es asunto mo. Clark logr reprimir una mueca de disgusto. El entrenamiento no se ajustaba a lo que deba de ser la naturaleza de la misin. Tal vez Ritter se haca el astuto. Nada inquietaba ms a Clark que un superior con un ataque de astucia. Pero usted trabajar con nosotros, si no me equivoco. Era una observacin muy perspicaz, pens Clark. l haba solicitado que lo enviaran, pero ahora comprenda que Ritter lo haba impulsado a hacerlo. Clark era el mejor hombre con que la Agencia contaba para esa clase de operaciones. Pocos empleados del Gobierno tenan tanta experiencia, y casi todos eran, como Clark, un poco viejos para el combate de verdad. Nada ms? No lo saba. A Ritter le gustaba guardar sus secretos, sobre todo cuando se crea muy astuto. Pero el exceso de astucia es una trampa peligrosa en la que el mismo Ritter poda caer. Es posible confes con renuencia. El problema no era trabajar con esos hombres sino las circunstancias que lo requeran. Ests todava en condiciones de hacerlo, muchacho? Y bien? pregunt el director Jacobs. Bill Shaw estaba presente. S, no hay duda de que lo hizo respondi Murray al levantar su taza de caf. Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente Pero sera difcil llevarlo a juicio. Es inteligente, y la tripulacin lo respalda. Si quiere saber por qu, lea su hoja de servicios. Es un oficial de primera. El da que yo fui, acababa de rescatar a la tripulacin de un pesquero siniestrado..., una maravilla de precisin. Tuvo que acercarse tanto, que el casco de su barco sufri algunas quemaduras. Claro que podemos interrogarlos por separado, pero no sera fcil determinar quin tuvo algo que ver y quin no. Me parece que no vale la pena. Para colmo, tendramos a un senador mirndonos por encima del hombro y creo que al fiscal tampoco le gustara. A Bright no le agrada la idea de dejarlo as, pero lo convenc. Y ya que lo menciono, ese Bright es bastante bueno, eh? Qu me dice de la defensa de los acusados? pregunt Jacobs. Dbil. La acusacin dispone de todas las pruebas que necesita. Balstica pudo identificar el proyectil que extrajeron de la cubierta en Mobile con el revlver que tiene las huellas digitales de los dos: un verdadero golpe de suerte. En ese mismo lugar haba una mancha de sangre AB, Rh positivo, la de la esposa. Otra mancha a un metro de sa confirma que tena la menstruacin, y la presencia de dos gotas de semen sugiere que hubo violacin. En este momento estn haciendo las pruebas de ADN en las muestras de semen tomadas de la alfombra: alguno de los presentes quiere apostar que van a dar negativas? Tenemos media docena de huellas digitales con sangre que coinciden con las de los dos acusados en ms de diez puntos. Hay pruebas fsicas ms que suficientes, y todava no han analizado ni la mitad del material. El fiscal va a pedir pena de muerte, y creo que la obtendr. Lo nico que interesa ahora es si les permitimos que nos den informacin a cambio de una sentencia ms leve. Pero eso no es asunto mo aadi Murray como conclusin. Piense, por un momento, que lo es sonri el director. Bien, en una semana, ms o menos, sabremos si tienen informacin til. Mi instinto me dice que no. Creo que podemos averiguar quin era el jefe de la vctima en la organizacin, y, seguramente, ser el mismo que orden la masacre. Lo que ignoramos ahora es el motivo. Pero creo improbable que esos dos lo sepan. Me da la sensacin de que estamos ante un par de sicarios que esperaban conseguir un ascenso en la organizacin, tal vez en la parte comercial. Para m, pueden prescindir de ellos. De ser as, no saben nada que no podamos averiguar por otras vas. Supongo que habremos de darles una oportunidad, pero yo me opondra a una conmutacin de la sentencia. Cuatro asesinatos... con alevosa y toda clase de agravantes... La pena de muerte existe, y, para este servidor, nada les cabe mejor que la silla elctrica. Te has vuelto un viejo sanguinario dijo Shaw. Era una broma que slo ellos comprendan. Bill Shaw, uno de los intelectuales del FBI, haba ascendido en la organizacin luchando contra el terrorismo en el pas, y para ello haba elaborado mtodos de recogida de informacin y posterior anlisis. Ajedrecista hbil, sereno y organizado, ese hombre alto y enjuto era partidario de la pena de muerte y sustentaba su opinin con argumentos lgicos y bien fundados. La opinin de la Polica era casi unnime. Para comprender la necesidad de la pena de muerte, bastaba ver el horrendo espectculo de la escena de un crimen. El fiscal federal est de acuerdo, Dan dijo el director Jacobs. A esos dos narcos se les acab la jodienda. Pero no tiene la menor importancia, pens Murray. Lo importante para l era que dos asesinos pagaran por su crimen. La presencia de una gran cantidad de drogas a bordo del yate permita al Gobierno invocar la ley que impona la pena mxima para asesinatos relacionados con el trfico de drogas. En este caso, la relacin no era demasiado firme, pero eso careca de importancia para los tres hombres presentes en la oficina. El homicidio premeditado y alevoso mereca la pena de muerte. Pero decir, como ellos y el fiscal federal del distrito Sur de Alabama diran ante las Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente cmaras de televisin, que le haban dado un golpe al narcotrfico, era una mentira cnica. Murray haba recibido una educacin clsica en Boston College, donde se haba graduado treinta aos antes. An recordaba pasajes en latn de la Eneida, de Virgilio, y los primeros prrafos de las Catilinarias de Cicern. A los autores griegos los haba estudiado por medio de traducciones: una cosa eran los idiomas extranjeros y otra muy distinta los alfabetos extraos. Pero recordaba la leyenda de la Hidra, el monstruo mitolgico de siete cabezas o ms. Si le cortaba una cabeza, otras dos crecan en su lugar. Lo mismo suceda con el narcotrfico. El dinero corra en cantidades abrumadoras, que trascendan la mera avidez. Dinero ms que suficiente para comprar todo cuanto un hombre sencillo la mayora de ellos lo era pudiera desear. Con un solo trabajo poda ganarse lo suficiente para vivir rodeado de lujo el resto de sus das, y no faltaban hombres dispuestos a arriesgar su vida en ese solo golpe. Y el hombre dispuesto a jugarse la vida a una sola tirada de dados, qu valor le asignaba a la vida ajena? La respuesta era evidente. Esos hombres mataban con la brutalidad e inconsciencia de un nio que pisotea un hormiguero. Mataban a los competidores para que no hubiera competencia. Mataban a sus familias de sos porque saban que, en caso contrario, cinco o diez o veinte aos despus tendran que enfrentarse a la furia vengadora de un hijo. Adems, al igual que en las relaciones entre los Estados nacionales armados con artefactos nucleares, ponan en prctica el principio de la disuasin. Un hombre dispuesto a jugarse la vida vacilara antes de jugar las de sus hijos. Le haban cortado dos cabezas a la Hidra. En tres meses, el Gobierno presentara su alegato de acusacin ante el tribunal federal de distrito. El juicio durara una semana. La defensa tratara de salvarlos; los federales ganaran el caso si eran hbiles al presentar las pruebas. La defensa tratara de desacreditar a los guardacostas, aunque no era difcil adivinar la estrategia del fiscal: el jurado vera a un hroe en el capitn Wegener; en los dos acusados, escoria. La tctica probable de la defensa resultara contraproducente, casi con seguridad. El magistrado estaba obligado a fallar conforme a derecho, pero en el Sur se esperaba de los mismos jueces federales que tuvieran nociones de justicia sencillas y claras. Conocido el fallo de culpabilidad, se pasara a la etapa de sentencia, que tambin se desarrollara en el Sur, donde la gente lea la Biblia. El jurado conocera los agravantes: asesinato en masa de una familia, presunta violacin, matanza de nios, drogas. Pero haba un milln de dlares a bordo, dira la defensa. La vctima principal era narcotraficante. Eso no est demostrado, replicara el fiscal, y preguntara compungido: qu nos dicen de la esposa y de los nios? En silencio sereno, casi reverente, los miembros del jurado escucharan las instrucciones del mismo juez que les haba explicado ya cmo hallar culpables a los acusados. Deliberaran durante un lapso razonable, fingiran estudiar de manera exhaustiva una decisin que haban tomado das antes y presentaran su recomendacin: muerte. Los criminales que ya no meros acusados volveran a la crcel federal. La apelacin era automtica, pero difcilmente habra una revocacin de la sentencia, salvo que el juez hubiera cometido errores procesales graves, lo cual resultaba de todo punto improbable en vista del carcter fsico de las pruebas. Las sucesivas apelaciones se prolongaran durante aos. Habra objeciones de principios a la sentencia Murray no las comparta, pero las respetaba y, tarde o temprano, el caso llegara al Tribunal Supremo. Pero los supremos, como la Polica los denominaba, saban que, a pesar de alguna jurisprudencia en contra, la Constitucin contemplaba la pena capital y la voluntad del Pueblo, expresada a travs del Congreso, la ordenaba para ciertos crmenes relacionados con el trfico de drogas, como la decisin mayoritaria lo afirmaba en lenguaje seco y conciso. Por consiguiente, dentro de unos cinco aos los dos hombres seran sujetados a una silla de madera y se accionara una llave elctrica.

Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente Y Murray se declarara satisfecho. A pesar de su experiencia y su cultura, segua siendo un polica. Cuando se gradu en la Academia del FBI, crea que l y sus compaeros la mayora ya se haba retirado cambiaran el mundo. Las estadsticas lo confirmaban, pero las cifras eran demasiado escuetas, remotas, inhumanas. Murray conceba la guerra contra el crimen como una serie de pequeas batallas. Las vctimas de robo, secuestro u homicidio eran individuos a quienes los sacerdotes-guerreros del FBI deban salvar o vengar. Su punto de vista era producto de su formacin catlica, y el FBI segua siendo un bastin del catolicismo irlands en Estados Unidos. No haba cambiado el mundo, aunque s salvado vidas y vengado muertes. Habra nuevos criminales, como siempre, pero haba ganado todas sus batallas y estaba convencido de que, en ltima instancia, el saldo neto sera positivo, favorable a la sociedad. Con el mismo fervor con que crea en Dios, estaba seguro de que cada criminal atrapado significaba una vida salvada. En ese caso, haba ayudado a lograrlo una vez ms. Pero al negocio de la droga no lo afectaba en absoluto. En su nuevo puesto jerrquico tena que ver ms all del horizonte inmediato, algo que los agentes subordinados slo hacan mientras beban una copa en el bar despus de las horas de trabajo. Esos dos asesinos haban quedado fuera de circulacin, pero Murray saba que la Hidra tena ya dos o ms cabezas nuevas. Su error consista en no pensar en el mito hasta las ltimas conclusiones, como otros hacan. Hrcules haba modificado sus tcticas y con ello haba matado a la Hidra. Uno de los presentes en esa oficina s lo recordaba. A Murray le faltaba aprender que en los niveles decisorios de la jerarqua, cuando se ampliaba el panorama, uno cambiaba sus puntos de vista poco a poco. A pesar de la falta de aire, a Cortez le gustaba la vista en esa guarida de montaa. Su nuevo patrn conoca las actitudes superficiales de los poderosos. Se sentaba de espaldas al ventanal, de tal manera que su rostro era difcil de escrutar para el que lo miraba desde el otro lado del gran escritorio. Hablaba con la voz suave y serena de un poderoso. Sus gestos eran mnimos, sus palabras, generalmente mansas. En realidad era un hombre salvaje, y, a pesar de su formacin, menos instruido de lo que l crea, pero justamente por eso haba contratado a Flix. Por eso, el ex coronel entrenado en la central de Mosc ajust su mirada al verde panorama del valle y dej que Escobedo demostrara su poder. Haba jugado a lo mismo con hombres mucho ms peligrosos. Y bien? He reclutado a dos personas inform Cortez. Uno nos dar informacin a cambio de dinero, el otro, por otros motivos. Estudi otras dos posibilidades, pero tuve que descartarlas. Quines son? Me refiero a los que nos servirn. No. Cortez mene la cabeza. Como dije, no puedo revelar la identidad de mis agentes. Es una norma de principios. Su organizacin est infiltrada por informantes, y las habladuras disminuiran nuestra capacidad para reunir los informes que usted requiere. Jefe agreg con su tono ms elocuente. A stos haba que tratarlos as. Jefe, usted me contrat debido a mis conocimientos y experiencia. Ahora permtame hacer bien mi trabajo. Si quiere comprobar la calidad de mis fuentes, espere mis informes. S que no le gusta, y es normal. El mismo Castro me ha hecho esa pregunta, y mi respuesta ha sido la misma. As debe ser. Escobedo respondi con un gruido de admiracin. Le gustaba que lo compararan con un jefe de Estado, sobre todo con uno que durante varias dcadas haba desafiado a los yanquis con todo xito. Flix saba, sin necesidad de mirarlo, Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente que su rostro trasuntaba satisfaccin. Su respuesta era una mentira por partida doble. Castro jams se lo haba preguntado y ni l ni nadie en la isla hubiera osado negarse a responder una pregunta del dictador. Bueno, qu ha sabido hasta ahora? Algo se prepara respondi con voz llana, casi burlona. Tena que justificar su salario. El Gobierno de Estados Unidos est elaborando un programa destinado a mejorar la intercepcin. Mis agentes todava no me han aportado datos concretos, pero lo que me han dicho, probablemente cierto, proviene de muchas fuentes. La segunda fuente confirmar a la primera. Escobedo era incapaz de apreciar la importancia de esto ltimo. Cualquier Servicio de Inteligencia del mundo lo hubiera felicitado por obtener dos fuentes complementarias en una misin. Cunto nos costar esa informacin? El dinero. No sabe pensar en otra cosa. Cortez reprimi un suspiro. Por algo contrataba a un profesional para montar su servicio de seguridad. Slo un idiota cree que el dinero lo compra todo. Claro que, en ocasiones, el dinero es til. Escobedo no saba que pagaba a sus empleados y traidores estadounidenses ms que la red comunista a todos sus agentes. Si va a gastar mucho dinero, conviene drselo todo a un alto funcionario en lugar de distribuirlo entre los subordinados. Doscientos cincuenta mil dlares bastarn para obtener la informacin que buscamos. Desde luego que Cortez se quedara con la mayor parte de esa cantidad para sus propios gastos. Nada ms? pregunt Escobedo, atnito. Pero si pago mucho ms slo... Porque su gente no tiene criterio, Jefe. Pagan de acuerdo con el puesto que la fuente ocupa, no de acuerdo con lo que esa fuente sabe. Usted no ha adoptado una estrategia frente a sus enemigos. La informacin adecuada le permitir usar su dinero con mayor eficiencia. Podr elaborar una estrategia, no slo tcticas. Era el remate perfecto. S! Debemos ensearles que han de respetarnos! Flix pens, y no por primera vez, que le convena fugarse con el dinero... tal vez refugiarse en Espaa... o quizs eliminar a ese bufn, con sus manas de grandeza. Era para pensarlo..., ms adelante. A pesar de esas manas, Escobedo era astuto y de reacciones rpidas. La diferencia entre ste y sus anteriores patrones, era que no tema tomar una decisin y ponerla en prctica. No exista una burocracia: los mensajes llegaban directamente a su destino, sin pasar por intermediarios. En eso el Jefe era digno de respeto. Saba tomar decisiones. La KGB sovitica, los Servicios de Inteligencia estadounidenses, tal vez haban sido as alguna vez. Pero ya no. Una semana, nada ms dijo Ritter al asesor de seguridad nacional. Es bueno saber que la cosa avanza replic el almirante. Ahora, qu? Dgamelo usted, mejor. Slo para que todo quede claro dijo el SDO. La idea original fue suya le record. Bueno, convenc al director Jacobs dijo, satisfecho con su propia astucia. Cuando estemos listos para proceder, o sea para apretar el botn, Jacobs ir all a conferenciar con el ministro de Justicia. El embajador dice que el Gobierno de Colombia aceptar cualquier plan. Estn ms desesperados que nosotros y... Pero no habr... No, Bob, no le hemos dicho nada al embajador. Qudese tranquilo. No soy el Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente idiota que ustedes creen, dijo con la mirada. Si Jacobs los convence, enviaremos a nuestra gente lo antes posible. Quiero introducir un cambio. Cul? La operacin area. Segn su informe, las prcticas de rastreo han descubierto ya algunos blancos. S, dos o tres por semana asinti Ritter. Si ya contamos con los medios para atacarlos, por qu no ponemos en marcha esa parte de la operacin? Incluso nos ayudara a identificar las zonas donde queremos enviar nuestra gente, obtener informacin sobre el terreno, en fin, muchas ventajas. Prefiero esperar un poco dijo Ritter, cauteloso. Por qu? Si identificamos las zonas ms frecuentadas, despus no tendrn que desplazarse tanto. ste es el riesgo mayor, no? Con este mtodo obtenemos informacin que nos permite extender la operacin en todo sentido. El problema de Cutter es que el hijo de puta sabe lo suficiente del tema para resultar peligroso, pens Ritter. Peor an, tena el poder necesario para imponer su voluntad... y recordaba la historia reciente de la Direccin de Operaciones. l mismo lo haba dicho haca unos meses: Las mejores operaciones de los ltimos aos se originaron en la oficina de Greer.... Se refera a Jack Ryan, la estrella ascendente y probable titular prximo de la SDI. Lstima. Ritter senta gran estima por el director de Inteligencia, pero no tanta por su protegido. Con todo, era innegable que los dos ltimos grandes xitos de la CIA se haban originado en la Direccin equivocada, y ya era hora de que Operaciones reafirmara su primaca. Ritter se pregunt si Cutter trataba de provocarlo, pero acab por desechar la idea. El almirante careca de experiencia en la lucha interna. Claro que no tardara en adquirirla. La precipitacin es uno de los errores ms comunes en las operaciones sobre el terreno dijo el SDO sin conviccin. Pero no es el caso. En esencia, se trata de dos operaciones distintas, no? Las fuerzas de aire operan con independencia de las de tierra. Comprendo que resulta menos efectivo, pero funcionar. Es una oportunidad para observar en la prctica el aspecto menos dificultoso del plan antes de iniciar la fase verdaderamente peligrosa. Y adems, podemos ir al Gobierno colombiano con algunas pruebas tangibles en la mano. Todava no es el momento, clamaba la voz en el cerebro de Ritter, pero su expresin era indecisa. Quiere que lo someta al Presidente? pregunt Cutter. Dnde est hoy? En California? Una gira poltica. No quisiera molestarlo con un problema como ste, pero... Qu situacin tan extraa, pens el SDO. Haba subestimado la astucia de Cutter, el cual, por su parte, la sobrestimaba constantemente. Est bien, lo haremos. OJO DE GUILA se pone en marcha pasado maana, el tiempo necesario para convocar a todo el mundo. Y SHOWBOAT? Necesitan una semana ms para terminar la preparacin e instruccin de los equipos. Cuatro das para llegar a Panam, reunirse con las fuerzas de aire, verificar los sistemas de comunicaciones, etctera. Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente Cutter sonri y tom su taza de caf. Era el momento de sanar las heridas del nimo. Qu bueno es trabajar con profesionales, por Dios. Pinselo bien, Bob. Tendremos dos semanas para interrogar a quien caiga en la red area, y las fuerzas terrestres tendrn una idea mucho ms acabada sobre cmo operar en el terreno. Hijo de puta, ya conseguiste lo que queras. Por qu echas sal en la herida?, se abstuvo de decir Ritter. Y si hubiese aceptado el bluff de Cutter, qu hubiera dicho el Presidente? El SDO estaba en una posicin vulnerable. Haba elevado quejas frecuentes porque la CIA no realizaba una operacin seria desde haca... cunto tiempo? Quince aos? Bueno, eso dependa del significado de la palabra serio. Ahora le daban la oportunidad, y lo que haba sido una linda frase, para repetirla en las reuniones de altos funcionarios del Gobierno mientras tomaban el caf, se haba convertido en una amenazadora realidad. Esas operaciones eran peligrosas. Lo eran para los que daban las rdenes, para los que las ejecutaban y para los Gobiernos que las auspiciaban. Se lo haba dicho a Cutter, pero el asesor de seguridad nacional, como muchos otros funcionarios, haba cado bajo el hechizo de las operaciones sobre el terreno. Los profesionales lo llamaban sndrome de Misin Imposible12. Cualquiera poda confundir la realidad con una serie televisiva, y en todas las reas de Gobierno los funcionarios escuchaban slo lo que queran escuchar y descartaban lo dems. Claro que ya era demasiado tarde para las advertencias. Desde hace aos vena insistiendo en que la misin era posible, y, en ocasiones, un complemento til de la poltica exterior. Tambin repeta con frecuencia que la Direccin a su cargo era capaz de realizarla. Nadie haba tomado en cuenta la necesidad de reclutar efectivos del Ejrcito y la Fuerza Area. En otros tiempos, la CIA contaba con fuerzas de tierra y de aire propias... y si todo resultaba bien esta vez, quiz volviera a tenerlas. Ritter estaba convencido de que la CIA y el pas lo necesitaban, y sta era la oportunidad soada. Si para ello tena que tratar proveedores de poder aficionados como Cutter, pagara ese precio. Muy bien, pondr la operacin en marcha. Se lo dir al jefe. Cundo tendr los primeros resultados? Imposible saberlo. Que sea antes de las elecciones sugiri Cutter con una sonrisa. S, claro. Como siempre, la poltica. Pero eso era lo que mantena todo en movimiento. La 1.a Escuadrilla Area de Operaciones Especiales tena su base en Hurlburt Field, en el extremo occidental de la gran Base Area Eglin, de Florida. Era, como su nombre indicaba, una unidad especial. Ese adjetivo tiene distintos significados. Armas especiales suele referirse, en general, a las nucleares, y, en ese caso, se emplea el trmino por respeto a aquellos que relacionan nuclear con nubes en forma de hongo y centenares de miles de muertes; como si un cambio de palabras significara un cambio de fondo, lo cual es una caracterstica comn a todos los Gobiernos del mundo. Operaciones especiales significa algo muy distinto. En general, se refiere al asunto clandestino de introducir personas en lugares donde no deberan estar, darles apoyo mientras permanecen all y sacarlos cuando terminan de llevar a cabo cosas que no deberan hacer. La 1.a Escuadrilla Area tena esa tarea, entre otras. El coronel Paul Johns llamado PJ no estaba al tanto de todas las actividades de
12 Serie de la televisin estadounidense.

Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente la escuadrilla. sta era una unidad bastante extraa, donde la autoridad no siempre coincida con el grado, la tropa brindaba servicios a los aviones y a sus tripulaciones sin saber por qu, los aparatos aterrizaban y despegaban en cualquier momento del da o la noche y se desalentaba la curiosidad sobre los movimientos ajenos. La escuadrilla estaba dividida en feudos individuales que interactuaban cuando era necesario. El feudo de PJ comprenda media docena de helicpteros MH-53J Pave Low III. Johns era un veterano de la Fuerza, y la mayor parte de su carrera haba transcurrido en el aire. Esto le permita llevar una vida emocionante y plena a la vez que reduca a cero sus probabilidades de acceder al grado de general. Pero le importaba prcticamente un bledo. Haba ingresado en la Fuerza Area porque le fascinaba volar, cosa que los generales hacen con poca frecuencia. l haba cumplido la parte de su compromiso que le corresponda. Y el servicio, la suya, lo cual no es tan comn como pudiera parecer. Desde el principio, Johns haba descartado los aparatos de alas rgidas, esas mquinas veloces que arrojan bombas o derriban otros aviones. l quera a las personas, haba iniciado su carrera con los Gigantes Verdes, los helicpteros de rescate HH-3 que haban adquirido tanta fama en Vietnam, y luego ascendido a los supergigantes HH-53, del Servicio de Rescate Areo. Poco despus de ascender a capitn, particip en la incursin a Song Tay como copiloto del avin que se haba estrellado adrede sobre un campo de prisioneros treinta kilmetros al oeste de Hanoi para ayudar al rescate de gente que, como averiguaron entonces, ya no se encontraba all. se era uno de los pocos actos fallidos de su vida. El coronel Johns no estaba acostumbrado al fracaso. El hombre que resultaba derribado poda tener la certeza de que PJ lo salvarla. Ocupaba el tercer puesto entre los mejores pilotos de rescate de la historia de las Fuerzas Areas. Gracias a l, el actual jefe de Estado Mayor y otros dos generales del aire se haban salvado de una estancia en las crceles militares norvietnamitas. Por eso, era rara la ocasin en que tuviera que pagarse una copa. Los mismos generales le hacan la venia, segn exiga la tradicin cuando uno reciba la Medalla de Honor. Como muchos hroes, su aspecto era de lo ms normal. Era un hombre delgado, de apenas metro sesenta y cinco, mediana edad, y las gafas de leer le daban un cierto aire de afable empleado de Banco. Rara vez alzaba la voz. Cuando tena tiempo, cortaba el csped de su jardn, y si no, su esposa lo haca. Tena un coche barato que haba elegido porque gastaba poco combustible. Su hijo estudiaba ingeniera en el Instituto Tecnolgico de Georgia y su hija haba ganado una beca para la Universidad de Princeton. Desde entonces, su esposa y l vivan en una casa demasiado apacible dentro de la base area mientras esperaban el pase a retiro, para el que le faltaban unos pocos aos. Pero en ese momento no pensaba en nada de ello. Sentado en el asiento izquierdo del helicptero Pave Low, examinaba a un capitn, un joven brillante que, segn las previsiones, en poco tiempo pasara a comandar una escuadrilla. El helicptero de varios millones de dlares rozaba las copas de los rboles a poco menos de doscientos nudos por hora. Era una noche oscura y nublada en Florida, y ese sector de la base Eglin careca de reflectores, pero no tena importancia. Los dos llevaban cascos con gafas para luz de baja intensidad, bastante parecidos al que Darth Vader usaba en La guerra de las galaxias. Pero stos eran de verdad y hacan un cuadro verde y gris de la brumosa oscuridad. PJ mova la cabeza constantemente y se aseguraba de que el capitn hiciera lo mismo. Uno de los peligros del aparato de visin nocturna era que la percepcin de profundidad cuestin de vida o muerte cuando se volaba a baja altura se vea alterada en el panorama artificial generado por la mscara. Casi un treinta por ciento de las prdidas sufridas por el escuadrn se deban a ese peligro en particular, pero los magos de la tecnologa an no haban descubierto la solucin. El ndice de prdidas de los Pave Low, tanto en las operaciones como en los vuelos de instruccin, era relativamente elevado. se era el precio de la misin para la cual se adiestraban, y la nica solucin consista en Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente entrenarse ms y ms. La hlice de seis paletas giraba sobre sus cabezas, impulsada por dos motores a turbina. El Pave Low era uno de los helicpteros ms grandes, con una dotacin de combate de seis hombres y capacidad para transportar a ms de cuarenta con equipo de combate. Con su ancho morro, donde transportaba radar, equipo infrarrojo y varios instrumentos ms, pareca un insecto de otro planeta. Junto a las puertas, a cada lado del armazn, haba soportes para pequeos caones de repeticin; haba un tercero en la puerta trasera, de carga, porque su tarea principal infiltracin y apoyo de fuerzas en operaciones especiales era muy peligrosa, as como su funcin secundaria de buscar y rescatar pilotos derribados en combate. se era el objeto del ejercicio de esa noche. Durante su servicio en el Sudeste asitico, PJ haba trabajado con los bombarderos de ataque A-1 Skyraider, los ltimos aparatos de ataque con motor a pistn, llamados SPAD o Sandy. An no se haba determinado quin les servira de apoyo. Como proteccin adicional, llevaba lanzagranadas y lanzallamas, equipo antiinfrarrojo..., y una tripulacin de locos. Johns sonri para sus adentros. Eso era volar en serio, cosa que suceda cada vez con menos frecuencia. Podan utilizar un sistema computarizado de radar y piloto automtico que permita al aparato esquivar los obstculos, pero esa noche simulaban un fallo en el sistema. Con o sin el automtico, el responsable de la mquina era el piloto, y Willis se esforzaba por conservar el helicptero a baja altura sobre los rboles. De vez en cuando, Johns reprima un gesto de temor cuando le pareca que una rama demasiado alta iba a azotar el suelo del aparato, pero el capitn Willis era un joven prudente y no volaba a alturas excesivamente bajas. Adems, PJ saba por experiencia que las ramas ms altas eran delgadas y frgiles, incapaces de causar ms dao que un rasguo a la pintura. Ms de una vez, sus helicpteros haban vuelto con manchas verdes como las de los fundillos en el pantaln de un nio. Distancia? pregunt Willis. El coronel Johns estudi el tablero de navegacin. Poda elegir entre el Doppler, el de satlite, el de inercia y la anticuada mesa que todava utilizaba y en la que enseaba a sus subordinados. Tres kilmetros, cero cuatro ocho. Entendido. Willis redujo la velocidad. En esa misin de instruccin, un verdadero piloto de combate se haba ofrecido como voluntario para que lo abandonaran en la selva, donde otro helicptero haba soltado un paracadas sobre un rbol para simular la cada de un piloto, el cual haba activado un autntico transmisor de seales. Uno de los nuevos recursos a prueba era que la tela del paracadas estaba tratada con un producto que era fluorescente a la luz ultravioleta. La tarea de Johns como copiloto era manejar un lser UV de baja potencia en busca de la seal de retorno. El autor de la idea mereca una medalla, pens PJ. En todas las misiones de rescate, la parte ms larga y aterradora era la de descubrir a la vctima, porque el enemigo en tierra, que tambin andaba de cacera, escuchaba el ruido de la hlice y decida que valdra la pena derribar dos aparatos en un solo da... Haba ganado su Medalla de Honor en una misin sobre Laos, cuando la tripulacin de un F-105 Wild Weasel atrajo a un pelotn de soldados norvietnamitas. A pesar del apoyo agresivo de un Sandy, los pilotos derribados no se atrevan a revelar su posicin. Pero Johns haba resuelto no volver con las manos vacas y su Gigante haba recibido ms de doscientos impactos en una nutrida rfaga de disparos antes de partir con los dos tripulantes cados. A veces, Johns se preguntaba si tendra el coraje la locura suficiente para repetir la hazaa. Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente Paracadas a las dos. Papa Lima a Rayo-X dos seis, veo su paracadas. Puede marcar su posicin? Afirmativo, lanzo humo, lanzando humo verde. La vctima obedeca las normas al indicar el color del humo, pero en la oscuridad daba lo mismo. Al mismo tiempo, el calor del artefacto pirotcnico era como un faro en la pantalla de infrarrojos, y el hombre se haca visible. Lo ve? S dijo Willis, y se comunic con el jefe de tripulacin: Atencin, vctima a la vista. Preparados, seor. El ingeniero de vuelo, sargento mayor Buck Zimmer antiguo camarada de guerra del coronel activ la manivela del control. Del extremo del cable de acero penda un artefacto de acero llamado penetrador. Tena peso suficiente para atravesar el follaje de cualquier rbol y se abra como los ptalos de una flor para que la vctima se sentara en l y se dejara alzar entre las ramas. Esa experiencia, por extrao que pareciera, an no haba matado a nadie. Si la vctima estaba herida, el sargento mayor Zimmer o un enfermero bajaba, sujetaba al hombre al penetrador y suba con l. En ocasiones era necesario buscar a la vctima. Incluso bajo el fuego enemigo. Por eso, los pilotos de rescate trataban a sus tripulantes con gran respeto. No hay nada ms aterrador para un aviador que hallarse en tierra, y bajo el fuego de los disparos. Pero no era el caso. En pocas de paz se aplicaban las normas de seguridad, y el rescate se efectuaba en un claro de la selva. Zimmer hizo descender el penetrador. La vctima despleg los ptalos, se sent en uno de ellos y se sujet con fuerza: saba lo que le esperaba. El ingeniero de vuelo alz un poco el cable, se asegur de que la vctima estuviera bien sujeta y lo notific a la tripulacin. En la cabina de vuelo, el capitn Willis aceler a fondo y ascendi. En quince segundos, el piloto rescatado se encontraba a cien metros del suelo, aferrado a un cable de acero y se preguntaba por qu coo haba cometido la idiotez de mierda de ofrecerse voluntario para ese ejercicio. Cinco segundos despus, el forzudo brazo del sargento mayor Zimmer lo ayudaba a subir a bordo. Rescate concluido dijo. El capitn Willis apunt el morro hacia el suelo. Se haba elevado en exceso, y, para compensarlo, quera demostrarle al coronel Johns que era capaz de buscar rpidamente la seguridad de los rboles. Lo consigui, pero saba que los ojos de su jefe le taladraban la cabeza. Haba cometido un error. Y Johns no toleraba los errores. La gente mora a causa de los errores, repeta constantemente, y l estaba harto de ver gente muerta. Lo recibe un momento? pregunt Willis. Copiloto se hace cargo dijo Johns. Tom el control y descendi algo menos de un metro. No se eleve tanto cuando alza a la vctima. Puede haber misiles SAM all abajo. Por la noche es ms lgico suponer que hay ametralladoras, y no misiles dijo Willis. En un sentido tena razn. Era una decisin difcil. Saba cul sera la respuesta. Las armas de bajo calibre no nos hacen dao. Las de gran calibre son tan peligrosas como los SAM. La prxima vez, no se aleje tanto de tierra, capitn.

Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente Entendido, seor. Aparte de eso, no estuvo mal. Le duele el brazo? S, seor. Es por los guantes. Si no son del tamao exacto, uno agarra los controles con mucha fuerza, eso se transmite a la mueca y el antebrazo. El brazo se vuelve rgido y torpe para manejar los controles. Consgase un par de guantes. Mi esposa me los hace a medida. A veces hay que salir sin copiloto, y estas misiones son lo bastante difciles como para evitar problemas innecesarios. S, seor. Y, antes de que me olvide, ha aprobado el examen. No corresponda dar las gracias al coronel, de manera que Willis flexion los dedos unos minutos y pidi el control del aparato. Copiloto se hace cargo dijo PJ. Ya que estamos... Seor? En una semana o dos salgo en misin especial. Le interesa? De qu se trata? Se supone que usted no debe preguntar eso repuso el coronel. ACS 13 por poco tiempo. No es muy lejos. Iremos en este aparato. Digamos que es una operacin especial. De acuerdo, cuente conmigo dijo Willis. Quin est autorizado a...? Francamente, nadie. Vienen Zimmer, Childs, Bean y un equipo de apoyo. Si nos preguntan, diremos que estamos ACS de instruccin a la costa de California. No necesita saber ms por ahora. Willis alz las cejas bajo el casco. Zimmer conoca a PJ desde la poca del Gigante Verde en Thailandia, era uno de los pocos suboficiales con experiencia de combate que segua en servicio activo. El suboficial Bean era el mejor ametrallador del escuadrn, seguido por Childs. Estaran ACS, pero de verdad, no de instruccin. Para Willis, significaba seguir de copiloto durante un tiempo ms, pero no le importaba. Siempre era un placer volar con el campen de Salida a Rescate. De ah vena la clave especial del coronel, C-SAR, que l pronunciaba Csar. Chvez y Julio Vega se miraron a los ojos: Jesucristo!14 Preguntas? dijo el instructor. S, seor dijo un operador de radio. Qu sucede despus que hayamos enviado el mensaje? El avin ser interceptado. Lo harn de veras, seor? Depende de ellos. Si no obedecen, caern al agua. No puedo decir ms. Caballeros, todo lo que acaban de escuchar aqu es Top Secret. Nadie, insisto, nadie!, sabe absolutamente nada. Si alguien que no debe se entera de esto, va a haber muertos y heridos. El objetivo de esta misin es impedir la entrada de drogas en Estados Unidos. Va a ser duro.
13 Ausentes en comisin de servicio. 14 En espaol en el original.

Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente Ya era hora, qu joder! dijo una voz. Bueno, ya lo saben. Repito, caballeros, que la misin es peligrosa. Les daremos tiempo para pensarlo. El que quiera, puede retirarse de esto. Nos las veremos con gente bastante mala. Claro que hizo una pausa y sonri entre nosotros tambin hay tipos bastante malos. Y que lo diga, coo! dijo otra voz. Tienen toda la noche para pensarlo. Salimos maana a las dieciocho, y entonces nadie podr volverse atrs. Entendido? Bien, eso es todo por ahora. A... tencin! orden el capitn Ramrez, y todos se pusieron en pie de un salto cuando el instructor sala. Corresponda hablar al capitn: Bien, caballeros, ya estn enterados. Pinsenlo muy bien y con tranquilidad. Quiero que vengan... joder, los necesito a todos, pero el que no se sienta cmodo, mejor que no venga. Alguna pregunta para m? No las hubo. Bien. Todos sabemos lo que es la droga. El que no tiene un amigo, tiene un pariente, qu s yo... Pero ahora podemos vengarnos. Estos hijos de puta quieren joder a nuestro pas, pero ahora es el momento de que les demos una pequea leccin. Pinsenlo. El que tenga algn problema, que me vea de inmediato. Si alguien se quiere borrar, no hay problema. Su tono y la expresin de su rostro decan todo lo contrario. Si alguien se borraba, su superior lo considerara indigno de llamarse hombre, lo cual sera doblemente deshonroso porque Ramrez haba estado siempre al frente de sus soldados, se haba sacrificado y esforzado con ellos en cada etapa de la instruccin. Gir sobre sus talones y sali. Joder! exclam Chvez despus de una pausa. Ya me pareca que era algo raro, pero... joder. Un amigo mo muri de una sobredosis dijo Vega. Lo haca por joder, no era un consumidor habitual, pero le vendieron mala mercadera. Me cagu en los calzoncillos y nunca volv a probar esa mierda. Toms era un amigo de verdad, mano. Si pudiera encontrar al hijo de puta que se la vendi, me gustara ensearle mi SAW. Chvez asinti con toda la seriedad de sus veintitantos aos. Las pandillas de su niez eran implacables en sus peleas, pero aquello haba sido un juego de nios en comparacin con eso. Las de antes eran simblicas, para saber quin era el rey de la cuadra. Ahora se disputaban los mercados. Haba mucho dinero en juego, ms que suficiente para matar por l. Eso era lo que haba transformado su barrio, de zona de pobreza en zona de combate. Algunos no se atrevan a salir a la calle por miedo a las drogas y a las armas. Las balas perdidas entraban por las ventanas, mataban a la gente sentada frente a sus televisores. La Polica no se atreva a patrullar la zona, salvo que tuviera los efectivos y pertrechos de un ejrcito invasor... todo a causa de la droga. Y los culpables vivan en el lujo, a dos mil kilmetros de all... Chvez no tena la menor nocin de cmo haban sido manipulados l y sus camaradas, incluido el capitn Ramrez. Todos eran soldados que se entrenaban constantemente para proteger a su pas de sus enemigos, productos de un sistema que absorba su juventud y entusiasmo para imprimirle una orientacin determinada; que, en premio al esfuerzo, les inculcaba amor propio y realizacin personal; que orientaba su energa ilimitada hacia fines precisos y, a cambio de ello, slo les peda lealtad. Puesto que la mayora de los suboficiales provienen de las capas ms pobres de la sociedad, todos haban aprendido que el hecho de pertenecer a las minoras tnicas no tena importancia, porque el Ejrcito premiaba la excelencia sin tener en cuenta el color de la piel ni el acento. Todos ellos conocan de cerca los problemas sociales ocasionados por la droga y pertenecan a una subcultura que no la admita: la expulsin de los drogadictos de las filas militares Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente haba sido un proceso doloroso pero eficaz. Para los que se quedaron en el Ejrcito, la droga era tab. Ellos eran los triunfadores de sus barrios, un ejemplo para los dems. Eran los audaces, los valientes, los graduados de las calles salvajes para los cuales los obstculos eran desafos a superar y que, por instinto, ayudaban a los dems a superarse. Todos haban soado con una misin como la que se les ofreca. Era la oportunidad de proteger el pas, pero tambin los barrios de donde ellos haban escapado. Elegidos entre los mejores combatientes de las unidades ms exigentes del Ejrcito, entrenados al mximo, para ellos, borrarse de la misin equivala a despojarse de la propia virilidad. Cada uno haba soado alguna vez con matar a un narcotraficante. Y ahora, el Ejrcito les brindaba la oportunidad de hacer algo mejor que eso. Claro que lo haran. Hijos de puta, vamos a reventarlos! dijo el operador de radio. Les vamos a meter un cohete en el culo! Tienes derecho a permanecer muerto, hijo de puta! Eso mismo asinti Vega. No estara nada mal. Escuchad, quin nos dice si no vamos a ir por los jefes mximos en sus palacios, coo. Crees que podremos con ellos, Ding? Me ests jodiendo, Julio? Crees que sus guardias son soldados? Joder. Son infelices con metralletas, ni siquiera saben limpiarlas. Pregunta mejor si podrn ellos con nosotros. Contra lo que hay all puede ser, pero contra nosotros? No, coo. Ni hablar. Me acerco, bajo a los centinelas sin problemas y despus vosotros acuds a hacer lo ms fcil. Otro ninja de mierda dijo un fusilero en tono burln. Ding sac una de sus estrellas arrojadizas y, sin esfuerzo aparente, la clav en el marco de la puerta, a cinco metros. Cuida la boquita, muchacho ri. No me enseas a usarla, Ding? pregunt el fusilero. A nadie interesaban los peligros de la misin, slo las oportunidades. Lo llamaban Potro. Flamante capitn de la Fuerza Area de los Estados Unidos, su verdadero nombre era Jeff Winters, pero como piloto de combate deba tener un nombre especial, como una clave. El suyo haba nacido en una fiesta en Colorado donde l asista a la Academia de la Fuerza Area en la cual se cay de un caballo. El pobre animal era tan manso que casi se desmay del susto. La gran consumicin de cerveza haba contribuido en algo a su cada, lo mismo que las risas de sus compaeros, uno de los cuales que ahora pilotaba avionetas a hlice, record Winters con una sonrisa irnica lo bautiz al instante. Ese amigo, le dijo Winters a las estrellas, era buen jinete de caballos, pero no de los F-15-Charlie. La justicia no abundaba, pero algo haba. Lo cual era justamente el propsito de su misin. Winters era un hombre menudo y joven. A los veintisiete aos llevaba setecientas horas de vuelo en el avin de combate fabricado por McDonnell-Douglas. As como algunos hombres vienen al mundo para jugar al bisbol, cantar o pilotar coches de carrera, Potro Winters haba nacido para pilotar aviones de combate. Tena la vista de un lince, la coordinacin muscular de un pianista sumada a la de un trapecista y una cualidad muy poco frecuente, que en su comunidad cerrada llamaban conciencia del entorno. Winters siempre saba qu suceda a su alrededor. Su avin era una parte tan natural de su cuerpo como los msculos de su brazo. Transmita sus deseos al avin y el F-15C obedeca al instante, conforme a la imagen Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente formada en la mente del piloto. Donde su mente iba, la mquina le segua. En ese momento orbitaba sobre el golfo de Mxico, a trescientos kilmetros de la costa de Florida. Cuarenta minutos antes haba despegado de la base area Eglin, haba tomado combustible de un avin cisterna KC-135, y ahora tena JP-5 para cinco horas de vuelo si conservaba la velocidad crucero, como era su intencin. Llevaba depsitos adicionales de combustible sujetos a los costados del fuselaje. Por lo general, sola llevar tambin misiles el F-15 tiene capacidad para ocho pero para esta misin slo transportaba municiones para su can giratorio de 20 milmetros. Nunca volaba sin ellas porque servan para equilibrar el peso a bordo del avin. Volaba en crculos, con los motores en velocidad de crucero. Los ojos negros y penetrantes de Potro barran constantemente el cielo en busca de luces mviles de aviones entre las estrellas, pero no las haba. No se senta aburrido en absoluto. Por el contrario, le encantaba que los contribuyentes de su pas le pagaran ms de treinta mil dlares anuales para dedicarse a lo que para l constitua el mximo placer. Pero esta noche me estoy ganando la paga, pens. Ocho-tres Quebec a Dos-seis Alfa, me reciben?, cambio. Potro oprimi un botn en la palanca de control: Dos-seis Alfa a Ocho-tres Quebec, lo recibo perfecto, cambio. Hablaban por un canal cifrado. Esos dos aviones eran los nicos que usaban ese algoritmo de codificacin particular; cualquiera que lograra interceptar sus transmisiones, slo escuchara un concierto de crujidos y silbidos. Tenemos un blanco en el radar, coordenadas uno nueve seis; distancia, dos uno cero a su posicin. ngeles dos. Curso uno cero ocho. Velocidad dos seis cinco. Cambio. La orden estaba implcita en la informacin. Para mayor seguridad, se trataba de reducir la chchara al mnimo indispensable. Entendido. Cambio y fuera. El capitn Winters movi la palanca hacia la izquierda. Su mente ya haba calculado el rumbo y la velocidad de intercepcin. El Eagle vir hacia el Sur. Winters baj levemente el morro del aparato, vari el rumbo ciento ochenta grados y aument la potencia para tomar velocidad. Pensaba que era perjudicial para la mquina volar tan lento, pero se equivocaba en eso. Se encontr ante un Beech bimotor, el avin ms comn de los narcos. Probablemente transportaba cocana la marihuana era demasiado voluminosa para ese avin lo que le alegr, ya que se supona que el asesino de su madre era un traficante de cocana. Situ el F-15 a la cola del otro y a un kilmetro de distancia. Era la octava vez que interceptaba a un transportista, pero la primera que le permitan hacer algo ms que seguirlo. Antes, ni siquiera le haban permitido dar aviso a los muchachos de la Aduana. Potro verific el rumbo que segua el blanco para los pilotos de combate, el que no es amigo es un blanco y pas revista a sus sistemas. El transmisor direccional de radio en su estuche aerodinmico en el centro del aparato se acopl al receptor de radar del Beech. Al realizar su primera comunicacin, encendi las luces de aterrizaje directamente sobre el pequeo avin privado. El Beech se lanz en picado hacia las olas, seguido por el Eagle. Llam por segunda vez, pero no obtuvo respuesta. Corri el botn de la palanca de control a la posicin de disparo. Acompa la tercera llamada con una descarga del can. El Beech inici una serie de arriesgadas maniobras de evasin. Evidentemente, el blanco no estaba dispuesto a obedecer sus rdenes. Peor para l. Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente Un piloto cualquiera, sobresaltado por las luces, hubiera virado para evitar una colisin, pero los narcos no eran unos pilotos corrientes. El Beech baj en picado, redujo la potencia y alz los flaps para disminuir bruscamente la velocidad. El F-15 no poda hacer lo mismo sin apagar sus motores; los narcos solan recurrir a esa maniobra para evadir los aviones de la DEA y a los Guardacostas. Pero la misin de Potro no era seguirlo adonde fuera. Cuando el Beech vir al Oeste para enfilar hacia la costa mexicana, el capitn Winters apag sus luces, aument la potencia y ascendi a mil setecientos metros. Ejecut un viraje cerrado y baj en picado mientras el radar del Eagle barra la superficie del mar. Ah estaba: rumbo Oeste, velocidad de ochenta y cinco nudos, a pocos metros de las olas. Haba que ser valiente para volar tan despacio y a tan poca altura, pens. Claro que eso no tena la menor importancia. Winters accion los frenos y los flaps para descender. Verific que el selector siguiera en posicin de disparo y observ en su tablero electrnico cmo el radar apuntaba el can y lo mantena fijo sobre el blanco. Hubiera sido ms difcil si el Beech hubiese aumentado la velocidad para tratar de evadirlo, pero en el fondo daba lo mismo. Potro era demasiado hbil, y en su Eagle, poco menos que invencible. A cuatrocientos metros del blanco, oprimi el botn durante una fraccin de segundo. Las verdes balas trazadoras surcaron el cielo. Algunas pasaron de largo, pero casi todas hicieron impacto en la cabina. No escuch el menor ruido. Slo vio un breve resplandor, seguido de una ola de espuma blanca fosforescente en el lugar de la cada. Por un instante, Winters pens que acababa de matar a un hombre, tal vez a dos. No haba problema. Nadie los echara de menos.

Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente

IX. PRIMER ENCUENTRO


Y bien? Escobedo mir a Larson con frialdad, como un bilogo a una rata de laboratorio. No tena motivos para sospechar de l, pero se senta furioso y Larson se encontraba ante l. De todas maneras, Larson estaba habituado a eso. No lo s, jefe15. Ernesto era buen piloto y buen alumno. Lo mismo que su acompaante, Cruz. Los motores estaban casi nuevos, apenas doscientas horas cada uno. El avin tena seis aos, pero eso no debera ser problema con buen mantenimiento. Haca buen tiempo, apenas unas nubes altas sobre el canal de Yucatn, nada de que preocuparse. El piloto se encogi de hombros. Los aviones desaparecen, jefe, y uno no siempre sabe por qu. Es mi primo! Qu voy a decirle a su madre? Ha investigado en las pistas areas en Mxico? S! Y tambin en Cuba, Honduras y Nicaragua! No hubo peticiones de auxilio? Ni informes de aviones o buques que operasen en la zona. Nada respondi Escobedo, bajando un poco el tono mientras Larson, el profesional competente, enumeraba las posibilidades. Si sufri un desperfecto elctrico, habr efectuado un aterrizaje de emergencia en alguna parte, pero... es mejor no hacerse ilusiones, jefe. Si estuvieran a salvo, ya se hubieran comunicado. Lo lamento mucho, jefe. Tal vez los hemos perdido. No es la primera vez que sucede algo as, ni ser la ltima. Tambin era posible que Ernesto y Cruz hubieran modificado su itinerario, vendido los cuarenta kilos por su cuenta y desaparecido con el dinero, pero no pareca demasiado probable. El tema de la droga no haba surgido en la conversacin porque Larson no tena nada que ver con eso: era un asesor tcnico que, a peticin propia, permaneca al margen del negocio. Escobedo confiaba en la honradez y la objetividad de Larson porque siempre se haba limitado a hacer su trabajo y cobrar lo convenido, y adems no era tonto, conoca la suerte que corran los mentirosos y los traidores. Conversaban en el lujoso apartamento de Escobedo en Medelln, un apartamento que ocupaba toda la planta alta del edificio. En la planta inmediatamente inferior vivan los vasallos y sirvientes del amo. Los ascensoristas eran empleados que saban a quin le podan franquear el paso y a quin no. Toda la manzana de la calle estaba vigilada. Por lo menos, no haba peligro de que le robaran los tapacubos del coche. Tambin l se preguntaba qu diablos le haba sucedido a Ernesto. Era slo un accidente? Suceda con frecuencia. Lo haban contratado como instructor de vuelo porque en las operaciones de contrabando se perdan muchos aviones, a veces por causas de lo ms prosaicas. Pero Larson no era idiota. Pensaba en las visitas recientes, y en las ltimas rdenes recibidas desde Langley; en la Granja enseaban a los alumnos a no creer en las coincidencias. Aparentemente estaban preparando una gran operacin, y tal vez se haba sido el inicio. Pero le pareca improbable. Esa clase de trabajos pertenecan al pasado de la CIA, lo cual era lamentable, pero cierto. Era buen piloto? insisti Escobedo.
15 En espaol en el original.

Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente Yo mismo le ense, jefe. Tena cuatrocientas horas de vuelo, conocimientos de mecnica y era tan hbil con el instrumental como un joven piloto puede serlo. Lo nico que me preocupaba era que le gustaba volar bajo. Ah, s? S. Sobrevolar el mar a baja altura resulta peligroso, sobre todo de noche. Uno se desorienta con facilidad, olvida dnde est el horizonte, y si mira demasiado por la ventanilla en lugar de concentrarse en el panel... Pilotos experimentados han cado al agua. Por desgracia, volar bajo es emocionante y para muchos, sobre todo para los jvenes, supone una prueba de virilidad. Con el tiempo, los pilotos se dan cuenta de que es una tontera. Quiere decir que los buenos pilotos son prudentes. Eso es justamente lo que les digo a mis alumnos replic Larson, pero no todos me creen. As sucede en cualquier parte. Pregntele a los instructores de no importa qu Fuerza Area del mundo. Los pilotos jvenes cometen errores tontos debido a su juventud y a su falta de experiencia. La prudencia nace de la experiencia, en general de una experiencia peligrosa. Los supervivientes aprenden, pero no todos sobreviven. Escobedo lo medit durante varios segundos. Ernesto tena mucho amor propio coment por fin, como si pronunciara una oracin fnebre. Repasar la planilla de mantenimiento del aparato dijo el piloto. Tambin repasar los informes meteorolgicos. Gracias por venir de inmediato, Mr. Larson. A sus rdenes, jefe. Si me entero de algo nuevo, me comunicar con usted. Escobedo lo acompa a la puerta y volvi a su escritorio. Cortez entr por una puerta lateral. Y bien? Larson me gusta respondi Cortez. Dice la verdad. Es orgulloso, pero no demasiado. Escobedo asinti. Es un mercenario, pero de los buenos. ... Como t. Cortez no reaccion ante el mensaje implcito. Cuntos vuelos se han perdido en total? No empezamos a llevar la cuenta sino hace dieciocho meses. Desde entonces, nueve. Por eso contratamos a Larson. Yo pensaba que los accidentes se deban a la falta de pericia de los pilotos y a los fallos de mantenimiento. Carlos ha demostrado ser un buen instructor. Nunca quiso participar del negocio? Jams. Es un hombre sencillo. Le gusta lo que hace y lleva una vida acomodada. Eso tiene sus ventajas sonri Escobedo. Verific su pasado? S. Todo est en orden, pero... Pero? Si l no fuera lo que dice ser, todo estara igualmente en orden. En ese momento, un hombre comn dira, no se puede sospechar de todo el Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente mundo. Escobedo no lo hizo, lo cual era una muestra de su inteligencia. El jefe era un conspirador experimentado, saba que deba sospechar de todo el mundo. No era un profesional, pero tampoco un idiota. Le parece... No... No estaba ni cerca del lugar de partida del vuelo, ni siquiera saba que se iba a realizar. Lo he verificado. Se hallaba en Bogot con su amiga. Cenaron solos y se acostaron temprano. Tal vez fue un accidente, pero sabiendo que los norteamericanos16 estn cocinando algo, me parece ms prudente descartar esa posibilidad. Creo que debo volver a Washington. Qu investigar? Tratar de descubrir qu estn tramando. Tratar? Seor, conseguir informacin secreta es un arte... Puede comprar lo que necesite! Se equivoca dijo Cortez, mirndolo a los ojos. Las mejores fuentes de informacin no son las que se compran. Es un error, peligroso y estpido, tratar de comprar la lealtad. Qu me dice de usted? se es un problema que debe tener en cuenta, pero estoy seguro de que ya lo hizo. La mejor manera de ganarse la confianza de ese hombre era decirle que no deba confiar. Escobedo pensaba que la lealtad que no se compraba con dinero se impona con el miedo. En ese sentido, era un estpido. Pensaba que su fama de hombre violento acobardaba a cualquiera, sin tener en cuenta de que haba hombres capaces de darle lecciones al aplicar la violencia. En muchos sentidos era un hombre admirable, pero tambin despreciable. En el fondo, un aficionado aunque con talento, que aprenda de sus propios errores, pero careca de la educacin formal necesaria para aprender de los errores ajenos y en ltima instancia, los especialistas en Inteligencia haban aprendido las lecciones de los errores ajenos. Lo que necesitaba no era un asesor en cuestiones de Inteligencia y Seguridad sino en operativos clandestinos en s, pero se era un terreno en el que esos hombres se negaban a pedir o aceptar consejos. Eran hijos y nietos de contrabandistas, expertos en corrupcin y soborno. Slo que no haban aprendido a jugar contra un oponente organizado y poderoso: los colombianos no lo eran. El hecho de que los yanquis no hubieran juntado an el coraje suficiente para emplear todo su podero no era ms que buena suerte. La leccin que la KGB se haba esforzado en inculcar a Cortez era que la buena suerte no exista. El capitn Winters estudi el videotape con los hombres llegados desde Washington. Ocupaban un despacho en uno de los edificios de Operaciones Especiales en Eglin haba varios, y los otros dos vestan uniformes de la Fuerza Area con galones de teniente coronel, un grado intermedio que era el ms conveniente para el caso. Dispara bien, muchacho dijo uno de ellos. l pudo haber dificultado las cosas repuso el Potro, inmutable. Pero no lo hizo.
16 En espaol en el original.

Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente Haba trfico en la superficie? Nada en cincuenta kilmetros a la redonda. Veamos el tape del Hawkeye orden el hombre mayor. Usaban cinta de tres cuartos de pulgada, la preferida por los militares por su mayor capacidad de almacenamiento de datos. Ya estaba en punta. Mostraba el Beechcraft, sealado con el XXI en la tabla alfanumrica. Eran contactos, casi todos aviones comerciales que haban sobrevolado muy alto el lugar del incidente. Tambin haba contactos en la superficie, pero alejados de la zona de ataque, y la cinta terminaba antes de la cada del aparato. La tripulacin del Hawkeye no tena conocimiento directo de lo sucedido despus de entregar el blanco al avin de combate. Las instrucciones haban sido muy claras y se haba elegido un punto de intercepcin alejado de las rutas navieras habituales. La baja altura de crucero de los narcotraficantes obraba a favor de la misin, ya que ni el resplandor ni la explosin se percibiran a gran distancia. En este caso, nadie haba visto nada. Muy bien dijo el hombre mayor. establecidos. Cambiaron otra vez las cintas. Todo dentro de los parmetros

Cuntos proyectiles dispar? pregunt el hombre ms joven. Ciento ocho dijo el capitn. Es difcil ahorrar proyectiles con un Vulcan. Disparan muy rpido. Parti el avin en dos, como una sierra sinfn. sa fue mi intencin, seor. Podra disparar un poco ms rpido, slo que la orden era tratar de evitar los depsitos de combustible, no? As es. Si alguien llamara a los diarios para informar que haba visto un resplandor, la Fuerza Area informara que se trataba de un ejercicio de tiro contra un blanco areo, de los que en Eglin se realizaban con frecuencia. Pero si nadie vea nada, tanto mejor. Al Potro no le gustaba tanto secreto. En su opinin, no haba nada ms lgico que derribar a los hijos de puta. Cuando lo reclutaron para la misin, le dijeron que el narcotrfico era una amenaza para la seguridad nacional. Esa frase lo legitimaba todo. Como piloto de la defensa area, su tarea era enfrentarse a las amenazas a la seguridad nacional con ese mtodo especfico: derribarlos con la misma frialdad con que se dispara contra un plato de arcilla en el deporte del tiro. Adems, se dijo el Potro, si de verdad son una amenaza a la seguridad nacional, el pueblo debe estar enterado. Pero no deba de preocuparse por esas cuestiones. Era capitn, los capitanes son ejecutores, no pensadores. Alguien en la cpula haba dicho que eso estaba bien, y para l era suficiente. Despachar al Twin-Beech haba sido poco menos que un asesinato, pero lo mismo poda decirse de cualquier accin de combate. El juego limpio era para las Olimpadas, donde uno no arriesgaba la vida. Si alguien era tan idiota como para dejarse meter un tiro en el culo, se no era problema de el Potro, sobre todo si el otro cometa un acto de guerra contra su pas. se era el significado de la frase Amenaza a la seguridad nacional, o no? Adems, l haba dado la voz de alto al hijo de puta de Juan, o como se llamara. Si el idiota se crea capaz de evadir al mejor avin de combate de todo el puto mundo, peor para l. A estas alturas tiene algn problema, capitn? pregunt el hombre mayor. Qu clase de problema, seor? Qu pregunta tan idiota, coo! Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente

La pista area era demasiado corta para un avin de transporte militar. Los cuarenta y cuatro efectivos de la Operacin SHOWBOAT viajaron en autobs hasta la Base Area Peterson, cerca de la Academia de la Fuerza Area en Colorado Springs. Desde luego, viajaban de noche. El conductor era uno de los jefes de excursin, como los soldados los llamaban. Viajaban en silencio, muchos dorman, agotados por el ltimo da de instruccin. Los dems iban sumidos en sus pensamientos. Chvez contemplaba las montaas mientras el vehculo bajaba las ltimas cuestas. La instruccin haba concluido. Lindas montaas, no? dijo Julio Vega entre bostezos. Sobre todo cuando las bajas en autobs. S, coo! ri Vega. Sabes?, algn da voy a venir aqu a esquiar. El ametrallador se acomod en el asiento y se durmi. Los despertaron treinta y cinco minutos despus, al atravesar el portn de entrada de Peterson. El autobs los dej al pie de un avin de transporte C-141 Starlifter, de la Fuerza Area. Los soldados se levantaron y recogieron su equipaje. Los capitanes controlaban que cada hombre tuviera el equipo que le haban entregado. Algunos aprovechaban la breve caminata hasta el avin para mirar a su alrededor. No haba nada que les llamara la atencin, ni siquiera una guardia especial: slo la tripulacin de tierra, que llenaba los depsitos de combustible y realizaba la rutina de despegue. En el otro extremo de la pista se alzaba un avin cisterna KC-135, y, aunque nadie tom nota de ello, poco despus se reuniran en el aire con esa mquina. El suboficial de la Fuerza Area que supervisaba la carga les hizo pasar y los acomod lo mejor posible en la cabina desprovista de casi toda comodidad: eso significaba darle un protector de odos a cada uno, y nada ms. La tripulacin de vuelo verific los motores y, poco despus, el Starlifter comenz a moverse. A pesar de los protectores, el ruido era insoportable, pero la tripulacin estaba formada por oficiales de la reserva area que trat de facilitar el proceso. Claro que no haba manera de facilitar el reabastecimiento en vuelo. Era como una cada en montaa rusa, agravada por la ausencia casi total de ventanillas que revolva el estmago, pero todo el mundo lo tom con calma. Media hora despus del despegue, el C-141 tom rumbo al Sur y los soldados, abatidos por la fatiga y el aburrimiento, se durmieron para el resto del viaje. Casi a esa misma hora, el MH-53J alz el vuelo de la Base Area Eglin, habiendo rellenado sus depsitos despus de calentar motores. El coronel Johns ascendi trescientos metros y tom rumbo dos uno cinco, hacia el canal de Yucatn. Tres horas despus, un avin cisterna de apoyo Combat Talon MC-130E alcanz al Pave Low, y Johns dej la operacin de reabastecimiento a cargo de su comandante. La operacin se repetira tres veces ms, y el cisterna los acompaara hasta llegar a destino, llevando a bordo una tripulacin de mantenimiento y apoyo y una carga de repuestos. Listos para el acople dijo PJ. Entendido replic la capitana Montaigne, y nivel el MC-130E para realizar la operacin. Johns observ con qu facilidad Willis introduca la boca de la manguera en el agujero del depsito. Estamos acoplados. En la cabina del 130E se encendi una luz testigo. La capitana Montaigne tom su

Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente micrfono: Aaaaay, seor coronel! dijo con voz sensual. Nadie lo hace como usted. Johns solt una carcajada y apret dos veces el botn de su micrfono: afirmativo. Qu sentido tiene negarle un poco de diversin? le pregunt a Willis, que era un poco chapado a la antigua. La operacin de reabastecimiento concluy en seis minutos. Cunto tiempo estaremos all? pregunt Willis ms tarde. No me lo dijeron, pero si se prolonga, enviarn un relevo. Ah, qu bien murmur el capitn. Su mirada se paseaba constantemente entre los instrumentos de vuelo y el mundo exterior a la cabina blindada. El aparato estaba pertrechado en exceso, porque al coronel Johns le gustaba disponer de gran poder de fuego; le haban quitado los artefactos de contravigilancia electrnica. En otras palabras, no tendran que preocuparse por un radar hostil, lo cual significaba que la misin no los llevara a Cuba ni a Nicaragua. Al mismo tiempo, dejaba ms lugar para el transporte de pasajeros y eliminaba al segundo ingeniero de vuelo. Tena razn sobre los guantes dijo. Mi esposa me hizo un juego a medida y la verdad que es mucho mejor as. Algunos no los usan, pero a m no me gusta manejar los controles con las manos transpiradas. No pens que hara tanto calor. Hay calores y calores puntualiz Johns. A veces, la transpiracin de las manos no se debe a la temperatura exterior. Ah. S, entiendo. Significa eso que a veces tiene miedo, como todo el mundo? Yo siempre le digo a mi gente que cuanto ms se piensa antes de que el barullo empiece, menos barullo habr. Con todo, sobrar barullo. Una nueva voz terci en el circuito de comunicacin interna: Seor, si sigue hablando as, va a asustarnos a todos. Suboficial Zimmer, cmo va todo all atrs? pregunt Johns. El puesto de Zimmer, justo atrs de los pilotos, era un panel de instrumentos impresionante. Le sirvo caf, t o leche, seor? Nuestro men incluye pollo a la Kiev con arroz, carne asada en su jugo con patatas, y, para los que cuidan la silueta, jugo de naranja y verduras hervidas... y si lo cree, es porque est mareado de tanto mirar el panel. Por qu diablos no traemos una azafata? Porque t y yo estamos ya demasiado viejos para eso, Zimmer! ri PJ. No es tanto esfuerzo en un helicptero, seor. Digo, con tanta vibracin... Desde Corea que trato de reformarlo dijo Johns al capitn Willis. Cuntos aos tienen los chicos, Buck? Diecisiete, quince, doce, nueve, seis, cinco y tres, seor. Por Dios terci Willis. Su esposa parece una mujer fuera de serie, sargento. Tiene miedo de que eche una cana al aire, por eso me absorbe toda la energa replic Zimmer. Vuelo para estar lejos de ella, si no, me mandara a la tumba. Adems, a juzgar por el tamao de su uniforme, parece que es buena cocinera. Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente Al seor coronel le place burlarse de su suboficial dijo Zimmer. No diga eso. Slo quiero que sea tan lindo como Carol. Eso es imposible, seor. De acuerdo. Una taza de caf no vendra nada mal. A la orden, seor. Zimmer baj rpidamente a la cabina de vuelo. El panel de instrumentos era enorme y complejo, pero el suboficial haba instalado soportes para los jarritos que el coronel Johns usaba. PJ sorbi un poco de caf. Y tambin sabe preparar caf, Buck. Las vueltas que da la vida, no? Carol Zimmer saba que su esposo compartirla el termo de caf con el coronel. Su nombre de pila no era Carol. Haba nacido treinta y seis aos antes en Laos, hija de un seor feudal Hmong que haba luchado larga y esforzadamente por un pas que ya no era su patria. Ella era la nica superviviente de una familia de diez. PJ y Buck la haban rescatado de una colina en 1972, durante la etapa final de un asalto norvietnamita. Estados Unidos no haba podido ayudar al hombre y a su familia, pero s a su hija. Zimmer se haba enamorado de ella a primera vista, y todos sus conocidos coincidan en que tenan los siete hijos ms lindos de Florida. S, ya lo creo. Era muy tarde en Mobile cuando los dos aviones volaban hacia el Sur. En las crceles, sobre todo en las sureas, las normas son muy estrictas. Pero no lo son tanto para los abogados, y, paradjicamente, eran muy flexibles para esos dos sujetos en particular. En un futuro cercano, pero todava no determinado, les aguardaba la silla elctrica de la prisin de Admore. Por eso, los guardianes de Mobile se cuidaban de cometer la menor violacin de los derechos constitucionales de los prisioneros: les permitan recibir a su abogado a cualquier hora, y, en general, les brindaban algunas comodidades. El abogado Edward Stuart estaba al tanto del caso y hablaba un espaol muy fluido. Cmo lo hicieron? No lo s. Chillabas y pataleabas, Ramn. Lo s. Y t cantaste como un pajarito. Eso no importa ya dijo el abogado. Van a acusarles de homicidio y piratera cometidos en una operacin de trfico de estupefacientes. No van a utilizar la informacin que Jess les dio. Entonces squenos de aqu, abogado, coo! La expresin de Stuart fue una respuesta por dems elocuente. Dgales a nuestros amigos que si no nos sacan de aqu, cantamos todo. Los guardianes les haban explicado con todo lujo de detalles cul era el destino que les aguardaba. Le haban mostrado a Ramn un cartel de la silla con la leyenda JUGOSO O BIEN COCIDO. Aunque era un hombre insensible y brutal, la idea de que lo sujetaran a una silla de madera de respaldo duro, con una abrazadera de cobre en la pierna izquierda, un casquete metlico sobre la coronilla, afeitada la noche anterior por el peluquero de la prisin y mojada con solucin salina para facilitar el paso de la corriente, y una mscara de cuero para impedir que los ojos saltaran de las rbitas... Ramn era un tipo valiente cuando tena un pual o un revlver y su Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente oponente estaba desarmado o atado. Entonces, s. No haba contemplado la posibilidad de que algn da el indefenso poda ser l. Haba perdido tres kilos en una semana. Casi no coma, y demostraba un inters desmedido por los enchufes y otros artefactos elctricos. Tena miedo; pero, sobre todo, estaba furioso: consigo mismo por tener miedo, con los guardianes y con la Polica que lo haban asustado, y con sus compinches por no sacarlo de all. Tengo mucha informacin. Datos tiles. No importa. He hablado con los federales17, no les interesa lo que ustedes puedan contarles. El fiscal federal dice que no tiene el menor inters en eso. Pero eso es ridculo. Siempre dan algo a cambio de la informacin, siempre... Esta vez, no. Las reglas son otras. Y usted qu dice? Har lo que pueda por ustedes. Tendra que decirles que mueran como hombres, pero no puedo. En las prximas semanas puede haber novedades. Lo miraron con escepticismo, aunque no sin esperanza. l mismo la haba perdido. El fiscal federal se haba hecho cargo del caso para aparecer en los noticiarios nacionales de las 17:30 y las 23. El juicio sera muy rpido y en poco ms de dos aos quedara vacante un escao en el Senado. Tanto mejor si el fiscal tena un buen legado. La condena a muerte de un par de narcotraficantes-piratasvioladores-asesinos caera muy bien entre los ciudadanos del soberano Estado de Alabama. El defensor se opona, por principios, a la pena capital, y haba dedicado mucho tiempo y dinero a luchar por su abolicin. En una ocasin haba apelado al Tribunal Supremo, que por cinco votos contra cuatro haba dispuesto un nuevo juicio, en el cual conmutaron la pena de muerte de su defendido por cadena perpetua con la accesoria de reclusin por tiempo indeterminado. Stuart lo consideraba una victoria, aunque su cliente haba logrado sobrevivir apenas cuatro meses en la prisin: otro prisionero, que no senta amor por los asesinos de nios, le haba hundido un punzn en la regin lumbar. No le gustaban la mayora de sus clientes. A algunos les tema, sobre todo a los narcos. En general, esperaban que, a cambio de lo que le pagaban siempre en efectivo, les consiguiera la libertad. No comprenda que en Derecho no existen garantas, sobre todo cuando se es culpable. Y esos dos eran culpabilsimos. Pero no merecan la muerte. Stuart estaba convencido de que la sociedad no deba rebajarse al nivel de... sus defendidos. En el Sur, pocos compartan su posicin, pero l no ambicionaba ocupar cargos pblicos. No obstante, era su abogado defensor y tena la obligacin de brindarles la mejor defensa posible. Ya haba estudiado las probabilidades de trocar informacin por una sentencia de cadena perpetua. El estudio exhaustivo del caso le mostraba que las pruebas de la defensa eran puramente circunstanciales no haba otros testigos que sus propios defendidos, el peso de la evidencia fsica era abrumador. Los guardacostas haban dejado la escena del crimen intacta, slo haban retirado algunas pruebas para guardarlas en una caja fuerte con el fin de conservar su pureza. Esos hombres estaban bien informados y entrenados. Por ese lado, no haba muchas posibilidades. Su nica esperanza era poner en tela de juicio su credibilidad. Era una esperanza dbil, pero no tena otra. El agente especial supervisor Mark Bright tambin estaba muy atareado, junto con su gente. Para empezar, haban registrado una casa y una oficina, un procedimiento lento que era apenas el primer paso de un proceso que tal vez durase meses, ya que todos los documentos hallados, los nmeros telefnicos anotados en
17 En espaol en el original.

Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente once lugares distintos, las fotografas sobre el escritorio y en las paredes y todo lo dems sera objeto de investigacin. Tendran que entrevistar a los socios, vecinos y conocidos del muerto, a los ocupantes de las oficinas contiguas a la suya, a los miembros de su club de campo e incluso a los feligreses de su iglesia. El primer gran golpe de suerte se produjo durante la segunda hora del cuarto registro efectuado en la casa, un mes despus del inicio del caso. Su instinto le deca que tena que haber algo ms. En el despacho del muerto hallaron una caja fuerte hundida en el suelo no haban descubierto indicio alguno sobre su compra e instalacin, oculta bajo una esquina de la alfombra. Se necesitaron treinta y dos das para descubrirla y noventa minutos para abrirla. Un agente experimentado se puso a jugar con los cumpleaos de los familiares del muerto y diversas variaciones sobre el tema. Result que los tres elementos de la combinacin eran el mes de su nacimiento ms uno, el da de su nacimiento ms dos y el ao ms tres. La puerta de la lujosa caja Mosler se abri sin producir ruido alguno, salvo el del roce contra la alfombra. No haba dinero, joyas ni carta lacrada para su abogado. La caja contena solamente cinco diskettes compatibles con el ordenador personal IBM del empresario. Los agentes no buscaron ms. Bright llev los diskettes y los ordenadores a su oficina, cuyos ordenadores tambin eran IBM compatibles. Mark Bright era un buen investigador, lo cual significaba que era un hombre paciente. En primer lugar, llam a un experto en informtica que sola ayudar al FBI. El programador, que trabajaba como asesor de empresas, dijo que estaba muy ocupado, pero lo dej todo cuando le informaron que se trataba de una importante investigacin criminal. Al igual que muchos colaboradores ocasionales del FBI, consideraba que el trabajo policial tena gran emocin, pero no tanta como para aceptar un puesto full time en el laboratorio, donde los sueldos eran muy inferiores a lo que el sector privado pagaba. Bright se haba adelantado a sus primeras instrucciones: traiga la computadora del hombre muerto y el disco duro. Despus de copiar los cinco diskettes por medio de un programa llamado CINTURN DE CASTIDAD, devolvi los originales a Bright y se puso a trabajar con las copias. Desde luego, los archivos estaban cifrados. Existan varias maneras de hacerlo, el programador las conoca todas. Tal como Bright haba previsto, el algoritmo estaba grabado en el disco duro del muerto. A partir de ah, slo era cuestin de descubrir la opcin y la clave utilizada para grabar los datos en los diskettes. Tardaron nueve horas, durante las cuales el amigo de Bright trabajaba sin cesar mientras el agente le serva caf y sandwiches y se preguntaba por qu estaba dispuesto a hacerlo gratis. Lo consegu! Una mano regordeta apret la tecla de PRINT, la impresora lser zumb y empez a escupir papel. Los cinco diskettes estaban llenos de datos, que ocuparon ms de setecientas pginas apretadas. Cuando el tercer diskette empez a imprimir, el programador ya haba partido. Bright tard tres das para leer todo aquello. Luego hizo seis fotocopias para los dems jefes que se ocupaban del caso. Las ojeaban sentados alrededor de la mesa de conferencias. Joder, Mark, esto es increble! Tal como les previne. Trescientos millones de dlares! exclam uno. Yo mismo compr ah... Cunto es el total? pregunt un tercero. Lo he calculado por encima dijo Bright, pero est en el orden de los setecientos millones. Ocho centros comerciales, desde Fort Worth hasta Atlanta. Las inversiones abarcan once grandes empresas, veintitrs Bancos y... Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente sta es mi compaa de seguros! Me calculan los impuestos y... Y tal como lo mont, el nico que estaba al corriente de todo era l. Ms que un artista, el tipo era un verdadero Leonardo... Pero la codicia lo perdi. Si no lo he entendido mal, se qued con treinta millones... por Dios... Como todos los grandes planes, se era de una elegante sencillez. Se basaba en ocho empresas de bienes races. En cada caso, el muerto se haba constituido en accionista general, representante de fondos extranjeros, descritos en todos los casos como dlares petroleros del golfo Prsico o de la industria japonesa, blanqueados en un increble laberinto de Bancos extranjeros. El accionista general utilizaba los petrodlares trmino de uso casi genrico en el mercado de capitales para comprar los terrenos y poner las obras en marcha; luego solicitaba fondos adicionales a socios menores que no tenan voz ni voto en la administracin de las inversiones, pero cuyas ganancias estaban aseguradas por la ejecucin previa de la corporacin. Incluso el de Fort Worth mostraba ganancias a pesar de la recesin en la industria petrolera. Cuando se iniciaba la obra, la identidad del propietario quedaba oculta detrs de inversiones efectuadas por Bancos, compaas de seguros y particulares adinerados: buena parte de la inversin extranjera, ya recuperada, volva al Banco de Dubai u otros, pero casi todas las acciones quedaban en la propia obra. As, los inversores extranjeros recuperaban rpidamente su inversin inicial con un beneficio interesante, obtenan beneficios adicionales de las operaciones y anticipaban nuevas ganancias con la venta del proyecto a capitales locales. Bright calcul que por cada cien millones de inversin se obtenan ciento cincuenta millones de dlares totalmente limpios. Los cien millones invertidos y los cincuenta millones de ganancia eran netos y relucientes, como el mrmol del monumento a Washington. Salvo por lo que los diskettes decan. Cada proyecto, cada centavo invertido pas por la Oficina de Impuestos, la Secretaria de Comercio y un ejrcito de abogados, y nadie se enter de nada. Conservaba estos datos por si alguien lo delataba; supongo que esperaba cambiar esta informacin por proteccin... As sera el habitante ms rico de Cody, Wyoming dijo Mike Schratz. Pero se enteraron quienes no deban. Me pregunto qu lo habr delatado. Qu dicen nuestros amiguitos? No saben nada. Aceptaron el trabajo de matarlos a cadveres para que se pensara en una desaparicin. Sus seguros de que caeran, por eso no les dieron informacin. infelices para ese trabajo resulta ms fcil que anotarse en el chica en el cotilln de fin de ao. S, claro. Has informado ya a la Central? No, Mike, quera informaros a vosotros primero. Qu opinan, caballeros? Si nos damos prisa... nos quedamos con todo el dinero... salvo que lo hayan trasladado a otra parte musit Schratz. Me pregunto si no lo hicieron. Aunque son tan vivos... apuesto a que no. Alguien acepta la apuesta? Yo no replic otro agente, que era contador pblico y abogado. No tienen motivos para correr ese riesgo. Esto es lo ms parecido que he visto en mi... joder, es un plan perfecto. Deberamos estarles agradecidos, todo este dinero nos ayudar a equilibrar la balanza de pagos. Bueno, seores, el caso est aclarado. Tenemos para cubrir el presupuesto del FBI de los prximos dos aos... todos y eliminar los contratantes estaban Conseguir un par de carn de baile de una

Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente Y regalarle una escuadrilla de aviones a la Fuerza Area. Es un golpe duro. Mark, creo que esto merece una llamada al director dijo Schratz, y todos asintieron. Dnde est Pete hoy? Pete Mariano era el agente especial a cargo de la oficina de Mobile. Creo que fue a Venice respondi otro agente. La rabia que le va a dar por haber estado ausente... Bright cerr su carpeta. Ya tena reserva en un vuelo de primera hora a Washington. El C-141 lleg a la base area Howard con diez minutos de anticipacin. Despus del aire limpio, fresco y seco de las Montaas Rocosas y el del avin, salir al calor hmedo del istmo de Panam era como estrellarse contra una pared. Los soldados recogieron su equipaje y siguieron dcilmente al suboficial. Estaban callados y muy serios. El cambio de clima era la prueba tangible de que los juegos haban terminado y la misin comenzaba. Del avin fueron directamente a un autobs verde que los condujo hasta una vieja barraca, en Fort Kobbe. Horas despus, el helicptero MH-53J aterriz en la misma pista y, de inmediato, lo introdujeron en un hangar rodeado de centinelas armados. Instalaron al coronel Johns y su tripulacin en unas instalaciones cercanas, con la orden de no salir. Poco antes del amanecer, otro helicptero, un CH-53E Super Stallion de la Armada, despeg de la cubierta del portaaviones Guadalcanal y se dirigi hacia el Oeste, sobre la baha de Panam, hasta Corezal, una pequea base militar cercana a Gaillard Cut, que haba sido el tramo ms difcil del proyecto original del canal de Panam. La tripulacin de cubierta sujet un objeto de gran volumen a la plataforma que penda del helicptero y ste se dirigi a la orilla. Lleg a destino al cabo de veinte minutos de vuelo. El piloto redujo la velocidad a cero y procedi a un lento descenso vertical, siguiendo las instrucciones del jefe de tripulacin hasta que la camioneta de comunicaciones qued asentada sobre la plataforma de hormign. Desatadas las sogas, el helicptero se alej de inmediato, mientras un pequeo avin de transporte CH-46 arribaba para dejar a cuatro hombres en el lugar y regresaba a su portaaviones. Los cuatro pusieron manos a la obra sin perder un instante. Era una camioneta comn, parecida a un contenedor, con las ruedas pintadas de varios tonos de verde, como casi todos los vehculos militares. Los tcnicos de comunicaciones montaron rpidamente varias antenas de radio y una parablica para la recepcin de transmisiones va satlite. Conectaron los cables al vehculo generador, ya instalado, y encendieron los sistemas de climatizacin destinados a proteger al equipo que no a los tcnicos del calor y la humedad. Aunque todos vestan uniforme, ninguno era militar. Todas las piezas estaban instaladas. Aunque no todas, faltaba una. En Cabo Caaveral se inici la cuenta atrs para el lanzamiento de un cohete Titan-IIID. Un centenar de tcnicos desarrollaban la rutina prevista bajo la mirada de tres altos oficiales de la Fuerza Area y media docena de civiles. No parecan felices. En el ltimo momento les haban cambiado su proyecto por ese que (para ellos) era menos importante. Las explicaciones no les parecieron satisfactorias, adems de que tenan escasez de cohetes para dedicar uno a esa clase de juegos. Pero nadie se haba tomado la molestia de explicarles de qu se trataba en realidad. Contacto. Contacto. Blanco avistado dijo el Potro. Su Eagle enderez el rumbo un kilmetro atrs y un poco por debajo del blanco, que pareca un Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente cuatrimotor Douglas. Era un DC-4; o DC-6, o DC-7, el aparato ms grande que le haba tocado interceptar hasta ese momento. Con sus cuatro motores a pistn y su nico timn era indudablemente un Douglas, tal vez ms viejo que el piloto que lo persegua. Winters alcanzaba a ver las llamas azules en los orificios de escape de los enormes motores radiales y los destellos de los rayos lunares en las hlices. Lo dems deba adivinarlo. Tena algunas dificultades. Necesit disminuir la velocidad porque se estaba acercando demasiado al blanco. Quit potencia a sus motores Pratt and Whitney y alz los flaps para darse mayor sustentacin y resistencia, mientras su velocidad bajaba a unos escasos doscientos cuarenta nudos. A cien metros del blanco igual la velocidad de ste. El avin de combate se meci con suavidad slo un piloto era capaz de advertirlo debido a la turbulencia provocada por el otro aparato. Era el momento. Tom aliento y flexion los dedos sobre la palanca de control. El capitn Winters encendi sus poderosas luces de aterrizaje. Vio que estaban atentos. Los extremos de las alas se agitaron apenas cuando sus luces baaron al avin de lnea. Avin a la vista, por favor identifquese, cambio dijo en la frecuencia de vigilancia. El aparato inici un viraje. Era un DC-7B, el ltimo de los grandes cuatrimotores a pistn, desplazado rpidamente por la aparicin de los jet a fines de la dcada de 1950. Las llamas del escape se hicieron ms brillantes cuando el piloto aument la potencia. Avin a la vista, se halla en espacio areo restringido. identifquese de inmediato, cambio dijo el Potro. Las palabras de inmediato tienen connotaciones muy particulares para los pilotos. El DC-7B bajaba en picado hacia las olas. El Eagle lo sigui casi por su propia cuenta. Avin a la vista, repito, est en espacio areo restringido, identifquese, ya! Ahora viraba hacia el Este para ganar la pennsula de Florida. El capitn Winters tir la palanca hacia atrs y activ el sistema de disparo. Estudi la superficie del mar para asegurarse de que no hubiera barcos en la vecindad. Avin a la vista, identifquese o disparo, cambio. No hubo respuesta. El problema estaba en que, una vez activado, el sistema haca todo lo posible por facilitar la tarea de acertar en el blanco. Pero le haban dado rdenes de atraparlo con vida. Una vez seguro de que errara el tiro, apret el disparador durante una fraccin de segundo. La mitad de los proyectiles eran trazadores, y el can los escupa a razn de casi cien por segundo. Un rayo de luz amarillo verdoso, como un lser de pelcula de ciencia ficcin qued suspendido durante un buen lapso del infinito a escasos diez metros de la ventanilla de la cabina. Avin a la vista, enderece e identifquese si no quiere que la prxima rfaga d en el blanco. Cambio. Qu es esto? Qu diablos estn haciendo? El DC-7B se enderez. Identifquese! dijo Winters en tono fro. Carib Cargo... vuelo especial desde Honduras. Entr en espacio areo restringido. Vire a la izquierda, a rumbo tres cuatro Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente siete. Vea, no saba nada sobre la restriccin. Dgame cul es el rumbo ms corto para salir y me voy. De acuerdo? Rumbo tres cuatro siete. Los sigo. Va a tener que dar algunas explicaciones, Carib. Eligi un mal lugar para volar sin luces. Espero por su bien que tenga un buen motivo, porque el seor coronel est bastante enojado con usted. Vire ese pajarraco a la izquierda, ahora! Ofendido porque no lo tomaban en serio, el Potro vir lentamente a la derecha y solt otra rfaga para alentarlo. El blanco tom el rumbo tres cuatro siete, y encendi sus luces antichoque. Muy bien, Carib, mantenga altura y rumbo. No trate de comunicarse. Repito, mantenga la radio en silencio hasta nueva orden. No empeore su situacin. Lo sigo. Cambio y fuera. Tardaron casi una hora, y para l era como manejar un Ferrari en el trfico a la hora punta en Manhattan. Desde el Norte se acercaba una masa de nubes con relmpagos. Winters pens que lograran aterrizar antes de que la tormenta llegara, y, en ese momento las luces de una pista de aterrizaje se encendieron. Carib, quiero que aterrice en esa pista. Siga las instrucciones. Fuera. Le quedaba combustible para varias horas de vuelo. Se dio el gustazo de ascender a plena potencia hasta seis mil metros mientras las luces estroboscpicas del DC-7 penetraban en el rectngulo azul de la vieja pista. Muy bien, es nuestro dijo el radio al piloto. Winters no acus recibo. Vir el Eagle hacia la base area Eglin y calcul que llegara antes de la tormenta. Era el fin de otra jornada de trabajo. El DC-7B se desliz hasta el extremo de la pista y se detuvo. Varias luces se encendieron. Un jeep se acerc hasta cincuenta metros del morro del aparato. El vehculo transportaba una ametralladora M-2 calibre .50 y una gran caja de proyectiles. El can apuntaba derecho a la cabina. Baje del avin, amigo18! dijo una voz ronca, amplificada por un megfono La puerta delantera izquierda se abri, y un hombre blanco, de algo ms de cuarenta aos, asom por ella. Estaba desorientado y cegado por las luces enfocadas directas a su rostro. Algo que, desde luego, era intencionado. Baje a la pista, amigo dijo una voz detrs de las luces. Qu pasa aqu? Yo... Baje al jodido suelo! Ahora mismo, coo! No haba escalerilla. Detrs del piloto haba otro hombre: uno a uno, se arrodillaron en el umbral, se colgaron de las manos y se dejaron caer el metro y medio que restaba a la pista. Fuertes brazos, en uniformes de camuflaje, los recibieron. Cuerpo a tierra, espas comunistas hijos de puta! chill una voz juvenil. Aleluya, por fin agarramos a uno! exclam otra voz con jbilo. Es un jodido avin espa cubano! Qu mierda... quiso decir uno de los prisioneros, pero call al sentir un objeto metlico sobre la nuca: era un amortiguador de resplandor en el extremo de un fusil M-16. Tambin sinti un aliento clido en la mejilla. Si quiero escucharte, amigo, ya te lo dir dijo la otra voz, que pareca de un
18 En espaol en el original.

Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente hombre mayor que el primero. Llevas a alguien ms a bordo, amigo? No. Vea, somos... Verifiquen! Y lleven cuidado! aadi el sargento de Artillera. Entendido, mi sargento dijo el cabo de Infantera de Marina. Cbranme desde la puerta. Tu nombre? pregunt el sargento, y apret la boca del fusil contra la nuca del piloto. Bert Russo. Soy... Elegiste un mal momento para espiar nuestra operacin, Roberto. Esta vez te esperbamos, viejo! Me pregunto si Fidel querr recuperarte... A m no me parece cubano, mi sargento dijo una voz juvenil. No ser ruso? Oiga, qu es eso de rusos y cubanos y... Claro, claro, Roberto. T... Aqu, mi capitn! Se escucharon pasos y una nueva voz: Lamento la tardanza, sargento Black. Todo bajo control, mi capitn. Estamos registrando el avin. Por fin bajamos al espa cubano. Este muchacho se llama Roberto. Al otro todava no lo he interrogado. Denle vuelta. Una manaza lo agarr como a un mueco de trapo y lo hizo volverse. Entonces vio que el aliento clido provena del pastor alemn ms grande que haba visto en su vida, y que estaba a escasos veinte centmetros de su rostro. Cuando lo mir, el perro gru. No asustes a mi perro, Roberto dijo el sargento artillero Black. Su nombre? Bert Russo no alcanzaba a ver los rostros. Las luces que marcaban el permetro de la pista iluminaban a todos desde atrs. Vea las armas y los perros, uno de los cuales vigilaba a su copiloto. Quiso hablar, pero el perro abri la boca y eso lo hizo callar. Ustedes los cubanos no aprenden, verdad? Les dijimos la vez pasada que no espiaran nuestros ejercicios, pero no pueden dejar de jodernos, eh? dijo el capitn. No soy cubano, soy norteamericano. Y no entiendo de qu me hablan repuso el piloto. Tiene algn documento de identidad? pregunt el capitn. Bert Russo se llev la mano al bolsillo; pero, entonces, el perro gru en serio. No me asuste al perro advirti el capitn. Est un poco nervioso. Cubanos de mierda! exclam el sargento Black. Podramos eliminarlos ahora mismo, mi capitn. Digo, quin diablos se enterara? Permiso, mi sargento! dijo una voz desde el avin. No son espas. Esto est cargado de drogas! Hemos bajado a un narco! Hijos de puta! exclam el sargento como si estuviera decepcionado. Nada ms que un narco? Joder!

Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente Amigo, me parece que se ha equivocado de ruta esta noche ri el capitn. Qu traen, cabo? Hay de todo, mi capitn. Hierba, coca, de todo. El avin est cargado hasta arriba. Un narco de mierda dijo el sargento. Esteee... mi capitn. Diga. Usted sabe, pilotos como ste aterrizan por aqu, dejan el avin y se van, y nadie los encuentra, mi capitn. En ese momento, como si respondiera a una seal, desde el pantano que rodeaba la pista lleg un ruido gutural. Albert Russo era nativo de Florida y lo reconoci al instante. Quiero decir, quin notara la diferencia? El avin aterriz, los tipos escaparon antes de que nosotros llegramos, se metieron en el pantano, y omos como unos gritos... Hizo una pausa antes de seguir: Quiero decir que son narcos, no? A quin le importa esta mierda? Hacemos un mundo mejor... Y de paso alimentamos a los cocodrilos, que parecen bastante hambrientos, mi capitn. No hay pruebas... musit el capitn. Y a nadie le va a importar, mi capitn insisti el sargento. No hay nadie aqu aparte de nosotros. No! chill el copiloto abriendo la boca por primera vez, y el perro que lo vigilaba se sobresalt. Silencio, ustedes no se metan orden el sargento. Seores, lo que dice el sargento me parece bastante lgico dijo el capitn despus de pensarlo un instante. Y es verdad que los cocodrilos tienen hambre. Mtelos antes, sargento. Podemos evitar la crueldad, y a los bichos les da lo mismo. Pero asegrese de quitarles todo lo que pudiera identificarlos. Entendido, mi capitn repuso el sargento de Artillera. El grupo de ocho hombres eran marines del centro de Operaciones Especiales de Fort MacDill. Las misiones raras no eran la excepcin para ellos sino la regla. Haban dejado el helicptero a mil metros del lugar. Bueno, mi amigo dijo Black. Se inclin y alz a Russo de un tirn: Elegiste un mal momento para traer tu cargamento, muchacho. Espere! chill el otro. Nosotros... es decir, podemos darle... Habla todo lo que quieras, viejo. A m ya me han dado las rdenes. Bueno, vamos de una vez. Si queris rezar, hacedlo ahora. Venimos de Colombia... Pero quin lo hubiera dicho coment Black, mientras arrastraba al piloto hacia los rboles. Yo en tu lugar tratara de hablar con Dios, viejo. Tal vez l te escuche, o tal vez no... Tengo mucha informacin insisti Russo. Slo que no me interesa. Pero no puede... Claro que puedo. Sabes cmo me gano la vida? sonri Black. No te preocupes, que ser muy rpido. No me gusta hacer sufrir a la gente como vosotros hacis con las drogas. Un golpe y se acab. Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente Tengo familia... gimi Russo. Como casi todo el mundo asinti Black. Ya se arreglarn. Supongo que tienes seguro de vida. Mira! Otro marine apunt su linterna hacia los arbustos. Russo nunca haba visto un cocodrilo tan grande, meda casi cuatro metros. Los amarillos ojos brillaban en la oscuridad y el cuerpo del saurio pareca un tronco verde. Con una gran boca. Aqu est bien dijo Black. Alejen los perros, maldicin! El cocodrilo, al que llamaban Nicodemus, abri la boca y sise. Era un ruido siniestro. Por favor... rog Russo. Les dir todo! exclam el copiloto. Como qu? pregunt el capitn con asco. Como si dijera: Cllate y muere como un hombre. De dnde venimos. Quin nos dio la carga. Los cdigos de radio. Quin nos espera. Todo! Claro que s dijo el capitn. Qutenles los documentos de identidad, dinero, llaves, todo. Desndenlos antes de matarlos. El cuidado ante todo. S de todo! chill Russo. Sabe de todo, qu les parece dijo el sargento. Qutate la ropa, muchacho. Espere, sargento orden el capitn, y dirigi el rayo de luz de su linterna al rostro de Russo. Qu puede decirnos que nos interese? pregunt una voz que no haban escuchado hasta ese momento. Aunque vesta uniforme, no era militar. Diez minutos despus, las confesiones estaban grabadas. Los nombres eran conocidos, pero la pista area y los cdigos de transmisin eran informacin nueva. Renuncia al derecho a tener un abogado presente? pregunt el civil. S! Va a colaborar? S! Bien. Vendaron los ojos de Russo y del copiloto, que se llamaba Bennett, y los condujeron al helicptero. Al medioda siguiente los llevaran ante un magistrado local y luego ante un juez federal; por la noche los encerraran en un edificio nuevo de la base area Eglin, rodeado por un alambrado alto. Centinelas uniformados lo vigilaban. No saban que haban tenido suerte. Para ser un as del aire, haba que derribar a cinco enemigos. A Potro le faltaba poco.

Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente

X. PIES SECOS
Por simple cortesa, Mark Bright pas por la oficina del subdirector adjunto antes de entrar a ver al director. Veo que ha tomado el primer avin. Cmo va el caso? El caso de los piratas, como los diarios lo llaman, marcha muy bien. Vine debido a ciertas derivaciones que ha tenido. La vctima estaba ms metido en el negocio de lo que pensbamos. Bright le puso al tanto y sac una de las carpetas de su portafolio. Cunto dinero? No estamos seguros. Vamos a tener que pedir ayuda a expertos del sector financiero; pero... bueno, yo dira que del orden de los setecientos millones de dlares. Murray logr posar la taza sobre el escritorio sin derramar el caf: Cmo dice? Lo que ha odo. Esto lo supe apenas anteayer, y este material lo acab de leer ayer. Apenas lo he ojeado, Dan. Si me he equivocado, me voy con la cabeza gacha. Pero pens que el director tena que verlo lo antes posible. Y el ministro de Justicia y el mismo Presidente. Cundo lo recibir Emil? En media hora. Viene conmigo? Usted conoce la escena internacional mejor que yo. Haba muchos subdirectores adjuntos en el FBI. Murray era, segn su propia irnica definicin, el agente de los servicios pblicos. La autoridad mxima de la Agencia sobre el terrorismo y sobre las maneras como los grupos internacionales desplazaban personas, dinero y armas de un lugar a otro. Esos conocimientos, unidos a su amplia experiencia policial, lo convertan en el asesor obligado del director y de Bill Shaw, el director ejecutivo adjunto a cargo de investigaciones en ciertos casos importantes. Bright no haba entrado a verlo por mera casualidad. Est confirmada la informacin? Como le dije, falta compaginar algunas cosas, pero tengo una serie de nmeros de cuentas bancarias, fechas de transacciones, cifras y un rastro claro hasta el punto de origen. Y todo gracias a ese buque guardacostas... No, seor. Bright vacil. Bueno, puede ser. Al saber que la vctima estaba metida en negocios sucios, lo investigamos exhaustivamente. Todo esto hubiera cado en nuestras manos tarde o temprano. Tal como estaban las cosas, volv a la casa una y otra vez. Usted me entiende, no? S, claro asinti Murray. Una de las caractersticas del buen agente era la obstinacin; otra el instinto. En tanto su voz interior le dijera que haba algo ms, Bright hubiera vuelto a la casa una y otra vez. Cmo descubri la caja fuerte? El tipo tena una de esas planchas de acrlico para posar su silla giratoria. Vio cmo se deslizan cuando uno mueve mucho la silla? Estuve sentado en ella como una hora, y me di cuenta de que se haba deslizado. Apart la silla para volver la plancha a su lugar y entonces se me ocurri: era el escondite perfecto. No me equivoqu. Bright sonri. Tena todo el derecho de hacerlo. Si yo fuese usted, escribira una nota para The Investigator. Murray se refera Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente al rgano de Prensa interno del Ministerio de Justicia, as los dems aprenden. Tenemos un experto en cajas fuertes. Y, despus de eso, slo era cuestin de descifrar los diskettes. Hay un tipo en Mobile que nos ayuda con eso... y no, no conoce la informacin. Sabe que no debe prestar atencin, y adems no le interesa. Creo que ser conveniente no dar la noticia hasta que nos hayamos apropiado del dinero. Sabe, me parece que nunca hemos tenido un centro de compras. S recuerdo cuando nos apoderamos de un topless bar. Murray ri al tomar el telfono y marcar el nmero del despacho del director. Buenos das, Moira, soy Dan Murray. Dgale al jefe que tenemos algo realmente grande esta vez. Bill Shaw tambin querr verlo. En dos minutos nos reunimos con l. Murray cort. Bueno, vamos, agente Bright. Un golpe como ste no se da todos los das. Conoce al director? Lo he saludado un par de veces en los actos oficiales. Es un buen tipo asegur Murray al salir al alfombrado pasillo. En el camino se encontraron con Bill Shaw. Hola, Mark. Cmo est su padre? De pesca, como siempre. Vive en los Cayos, no? S, seor. Preprate para una agradable sorpresa, Bill dijo Murray al abrir la puerta. Los hizo pasar y qued helado al ver a la secretaria del director. Dios mo, Moira, qu hermosa se la ve. Tenga cuidado, Mr. Murray, o se lo dir a su esposa! Pero no se poda negar. Su vestido era hermoso, el maquillaje perfecto y la cara resplandeca de esa felicidad que slo un nuevo amor puede causar. Le pido mis ms humildes disculpas, seora dijo Murray, galante. Este joven apuesto es Mark Bright. Lleg con cinco minutos de anticipacin, agente Bright dijo Mrs. Wolfe sin mirar la agenda de audiencias. Puedo servirle un caf? No, gracias, seora. Muy bien. Se asegur de que el director no estuviera hablando por telfono. Pasen, por favor. El director tena una oficina grande donde se podan realizar reuniones. Emil Jacobs haba llegado al FBI despus de una importante carrera de fiscal federal en Chicago y de rechazar un nombramiento para la Cmara Federal de Apelaciones. De ms estaba decir que hubiera podido ser socio en cualquier firma de abogados criminalistas del pas, pero, desde su ingreso, Emil Jacobs dedicaba su vida a enviar a los criminales a la crcel. Ello se deba, en parte, a que su padre haba sido una de las vctimas de la guerra entre pandillas durante la Ley Seca. Jacobs jams olvidaba las cicatrices que le haban quedado despus de discutir con un matn. Era un hombre menudo, como su padre, cuya misin en la vida era proteger a los dbiles de los malos. Realizaba esa misin con fervor religioso, adems de una mente brillante y analtica. Era uno de los pocos judos en una Agencia donde los catlicos irlandeses predominaban y haba sido elegido presidente honorario de varias logias irlandesas. Si a J. Edgar Hoover se le haba conocido como director Hoover, para la nueva generacin de agentes, el director Jacobs era simplemente Emil. Su padre trabaj conmigo en una ocasin dijo Jacobs al estrechar la mano del Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente agente Bright. Vive en el cayo Marathon, no? Sigue dedicado a la pesca del tarpn? S, seor. Cmo lo sabe? Todos los aos me enva una tarjeta de Jnuca ri Jacobs. Es una larga historia, me sorprende que no se la haya contado. Bueno, qu tenemos aqu? Bright se sent, abri su portafolio y entreg las carpetas. Empez su relato, al principio con cierta timidez, pero con soltura creciente a medida que entraba en el tema. Jacobs ojeaba rpidamente la carpeta, aunque no perda palabra. Hablamos de ms de quinientos millones de dlares dijo Bright en conclusin. Yo dira que bastante ms, por lo que veo aqu, hijo. No he tenido tiempo de analizarlo en detalle, seor. Pens que deba informar a usted lo antes posible. Pens bien dijo Jacobs sin alzar la vista. Bill, quin es el tipo ms capacitado del Ministerio para ocuparse de esto? Recuerda al que dirigi la investigacin sobre el fraude de las financieras? Es un mago para seguir el rastro del dinero. Marty no s cuntos dijo Shaw. Un muchacho joven, con mucho olfato. Creo que Dan tendra que participar tambin. Y bien? pregunt Jacobs alzando la vista. Encantado. Lstima que no nos toque una comisin. Vamos a tener que actuar con rapidez. Si sospechan que... Tal vez carezca de importancia musit Jacobs. Pero no tenemos motivos para demorarlo. Va a ser un rudo golpe para ellos. Y con las dems operaciones que... perdnenme. S, Dan, pongamos manos a la obra ahora mismo. Puede haber alguna complicacin en el caso de los piratas? No, seor. Las pruebas fsicas son suficientes para condenarlos. Cuando el defensor quiso presentar una queja sobre la forma como se haba obtenido la confesin, el fiscal federal respondi que no iba a utilizarla en absoluto. Dicen que se le ri en la cara. Le dijo que no iba a hacer ninguna clase de tratos, que tiene pruebas suficientes para mandarlos a la silla y que sa es su intencin. Quiere ir a juicio lo antes posible. El caso lo va a llevar l personalmente. Va con todo. Parece que estamos ante el inicio de una carrera poltica coment Jacobs. Me gustara saber cunto hay de alarde y cunto de sinceridad en l. Nos ha ayudado mucho en Mobile, seor dijo Bright. Y siempre es bueno tener amigos en el Congreso asinti Jacobs. Est usted satisfecho con el caso? S, seor. Est firme. Y toda esta derivacin se sustenta por s sola. Por qu haba tanto dinero en el yate si slo queran matarlo? pregunt Murray. Era la carnada dijo el agente Bright. Segn la confesin, iban a entregarlo a su contacto en las Bahamas. En este documento se ve que la vctima sola ocuparse de las transacciones cuando haba en juego una suma grande en efectivo. Creo que por eso compr el yate. Me parece lgico asinti Jacobs. Dan, le dijo al capitn...? S, seor. Se dio por enterado. Perfecto. Volvamos al tema del dinero. Dan, usted coordine la investigacin con Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente Justicia y mantngame al tanto a travs de Bill. Pongamos un plazo para empezar a incautarnos el dinero..., le doy tres das. El mrito de este golpe corresponde al agente Bright y a la oficina local de Mobile, pero est en clave hasta que demos el primer zarpazo. Con ello quera decir que era tan secreto como una operacin de la CIA, lo cual no era en absoluto infrecuente, ya que el FBI realizaba casi todas las operaciones de contraespionaje. Mark, elija una palabra clave. Tarpn. A mi padre le encanta pescarlos, oponen mucha resistencia. Tendr que ir a comprobarlo. Nunca he pescado nada ms grande que un lucio. Jacobs hizo una pausa. Maquinaba algo, y su expresin era de lo ms astuta, pens Murray. Este golpe no poda ser ms oportuno, pero no me pregunten por qu dijo. Mark, dle recuerdos a su padre de mi parte. El director se puso en pie para poner fin a la reunin. Mrs. Wolfe no dej de advertir las sonrisas de satisfaccin. Shaw le gui el ojo. Diez minutos ms tarde introdujo una nueva carpeta en la seccin de drogas de la caja fuerte secreta, con el rtulo TARPN. Jacobs le dijo que en pocos das le dara algunos documentos. Murray y Shaw acompaaron al agente Bright hasta su automvil y lo despidieron. Qu le pasa a Moira? pregunt Dan cuando el coche se alejaba. Parece que tiene novio. Ya era hora. A las 16.45, Moira Wolfe coloc el protector de plstico sobre el teclado de su computadora y la funda sobre la mquina de escribir. Verific su maquillaje una vez ms y sali con paso alegre. Lo ms extrao era que no adverta las miradas complacidas de sus compaeros de trabajo. Las secretarias, los asistentes e incluso los guardaespaldas se abstenan de hacer comentarios en su presencia para no incomodarla. Pero esa noche deba de tener una cita. Los indicios eran claros, aunque Moira crea que lo haba ocultado bien. Como secretaria ejecutiva, Mrs. Wolfe tena derecho a un espacio reservado en la plaza de estacionamiento, una de las muchas ventajas que hacan ms llevadera su vida. Minutos despus tom la Calle 10 y gir a la derecha en Constitution Avenue. En lugar de dirigirse hacia el Sur, hacia su casa en el suburbio de Alexandria, tom al Oeste por el puente Theodore Roosevelt hasta Arlington. Pareca que el trfico de la hora punta se abra a su paso, y en veinticinco minutos lleg a un pequeo restaurante italiano, en Seven Corners. Se mir por ltima vez en el espejo retrovisor. Sus chicos iban a cenar hamburguesas en el McDonald's, pero la comprendan. Les haba dicho que trabajara hasta muy tarde y estaba segura de que le crean, aunque sus mentiras eran infantiles, de tan trasparentes. Disclpeme, soy... dijo a la recepcionista. S, usted debe ser Mrs. Wolfe dijo la joven. Sgame, por favor, Mr. Daz la espera. Flix Cortez Juan Daz ocupaba un reservado en el fondo del restaurante. Un lugar oscuro donde nadie los descubriera, y con vistas a la puerta para verla llegar, pens Moira. Tena razn, pero no del todo. Cortez se mostraba prudente. La central de la CIA estaba a menos de ocho kilmetros de all, miles de agentes del FBI vivan en la zona, y cmo saber si a un alto oficial del contraespionaje no le gustaba el mismo local. Pensaba que era difcil que conocieran su rostro pero los oficiales de Inteligencia llegan a la vejez slo si no dan nada por sentado. Su nerviosismo no era Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente totalmente fingido. Estaba desarmado. Dijeran lo que dijesen los novelistas, en su oficio, las armas daban ms problemas que soluciones. Flix se levant cuando la vio llegar. La recepcionista se volvi de espaldas al comprender la verdadera naturaleza de la cena de negocios para que los amantes pens enternecida pudieran agarrarse las manos y besarse con cierta pasin, aunque con timidez, en un lugar tan pblico. Cortez acomod a su dama y le sirvi un vaso de vino blanco antes de sentarse frente a ella. Fingi cierta vergenza y timidez. Tema que no vinieras. Hace mucho que esperas? pregunt Moira. Haba media docena de colillas en el cenicero. Casi una hora sonri. Se re de s mismo, pens ella. Pero si he llegado temprano. Lo s dijo l, y ri. Me haces quedar como un tonto, Moira. En mi casa no soy as. Lo malinterpret. Perdname, Juan. No quise... Una reaccin perfecta, se dijo Cortez. Exacta. Le tom la mano por encima de la mesa y sus ojos lanzaron un destello. No te preocupes. A veces es bueno ser tonto. Perdname por llamarte sin previo aviso. Tuve un pequeo problema. Fui a Detroit, y ya que andaba por las cercanas, como dicen por aqu, sent ganas de verte antes de volver. Un problema? S, hube de modificar un carburador. Tiene que ver con el consumo de combustible, debo alterar algunas herramientas en mis fbricas. Agit la mano. Ya est resuelto. Sucede con frecuencia..., y fue un buen pretexto para viajar. Tal vez debera agradecer a la EPA, o como se llame la oficina encargada de velar por la contaminacin ambiental. La carta la enviar yo, si quieres. Su voz se alter. Soy tan feliz de verte otra vez, Moira. Tena miedo de que... No, Moira, era yo el que tena miedo. Soy extranjero, vengo con poca frecuencia y estoy seguro de que muchos hombres... Dnde te alojas, Juan? En el Sheraton. Tienen servicio de restaurante en la habitacin? S, pero no comprendo por qu... Creo que no voy a tener hambre hasta dentro de dos horas dijo, y vaci su copa. Podemos ir ya? Flix dej un par de billetes de veinte dlares sobre la mesa y salieron. La recepcionista record una cancin de The King and I. En menos de seis minutos Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente llegaron al vestbulo del Sheraton y se dirigieron rpidamente a los ascensores, mirando con cautela a su alrededor, aunque por razones diferentes. Haba tomado una suite lujosa, pero Moira no mir el decorado al entrar. Durante una hora no fue consciente de nada ms que de un hombre que para ella se llamaba Juan Daz. Qu maravilla dijo l despus. Cul es la maravilla? Que mi nuevo carburador tuviera problemas. Juan! Tendr que provocar toda clase de problemas de control de calidad, as me llamarn a Detroit todas las semanas ri, mientras le acariciaba el brazo. Por qu no instalas una fbrica all? Los costos de mano de obra son demasiado altos dijo con seriedad. Claro que tendra menos problemas con las drogas. All los tienes? S. Lo llaman basuco. Es droga de baja calidad que no pueden exportar. Muchos de mis obreros la consumen. Hizo una pausa. Moira, yo bromeaba, y t me hablas de negocios. Ya no te interesas por m? T qu crees? Que debo volver a Venezuela mientras tenga fuerzas para caminar. Ella lo explor con los dedos. Al contrario, creo que te recuperars pronto. Es bueno saberlo. Gir la cabeza para besarla y la contempl largamente a la luz de los ltimos rayos del sol que entraban por las ventanas. Ella lo advirti y trat de cubrirse con la sbana, pero l la detuvo. Ya no soy joven dijo. Cuando un nio mira a su madre, piensa que es la mujer ms hermosa del mundo, aunque ni siquiera sea una mujer bonita. Sabes por qu? Porque la mira con amor y ve que ella le devuelve ese amor. La belleza es amor, Moira. Y para m eres verdaderamente hermosa. Por fin haba pronunciado la palabra mgica. Vio que ella abra grandes los ojos, trataba de decir algo, su respiracin se agitaba. Por segunda vez, Cortez sinti vergenza. Trat de despojarse de esa sensacin, pero no le resultaba nada fcil. No era la primera vez que haca algo as, pero siempre con mujeres jvenes, solteras, en busca de aventuras y nuevas emociones. sta era distinta en muchos sentidos. Pero por distinta que fuese, pens, l tena una misin que cumplir. Perdname si he hecho que te sientas mal. No susurr ella, nada de eso. La mir y sonri. Ahora s podemos cenar? S. Estupendo. Cortez se levant, tom dos salidas de bao que estaban colgadas en el armario. El servicio era excelente. Media hora despus, Moira se encerraba en el dormitorio Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente mientras servan la cena en la sala de estar. La hizo pasar apenas el camarero sali. Haces de m un hombre deshonesto. Si vieras cmo me ha mirado! Si supieras cundo fue la ltima vez que tuve que esconderme en otro cuarto ri ella. Has pedido muy poco de cenar. Cmo puedes vivir con esa ensaladita? Si engordo, no querrs volver a verme. En mi pas no le contamos las costillas a la mujer dijo Cortez. Cuando veo adelgazar a alguien, pienso que se debe al basuco. Algunos dejan de comer con tal de conseguirlo. No pens que fuera tan grave. Sabes qu es el basuco? Es cocana, segn lo que he ledo. De mala calidad, los criminales no pueden venderla a los norteamericanos. Viene mezclada con sustancias qumicas que envenenan el cerebro. Es una plaga en mi pas. Aqu tambin hay problemas dijo Moira. Su amante se mostraba muy preocupado. Igual que el director, pens. He hablado con la Polica. Cmo pueden trabajar los obreros si sus mentes se envenenan con eso? Y ellos se encogen de hombros y contestan con excusas... y la gente muere. Muere por consumir basuco. Muere asesinada por los traficantes. Nadie hace nada para impedirlo. Hizo un gesto de desaliento. Yo soy algo ms que un capitalista, Moira. Mis fbricas son fuentes de trabajo, atraen capitales al pas, dinero para que la gente construya viviendas y eduque a sus hijos. Es verdad que soy rico, pero ayudo a construir mi pas, lo hago con estas manos. Mis obreros vienen a decirme que sus hijos... ah! No puedo hacer nada por ellos. Algn da los traficantes vendrn a quitarme la fbrica. Ir a la Polica, pero no har nada para ayudarme. El Ejrcito tampoco. T trabajas para los federales, no es as? Nadie puede hacer nada? Cortez casi contuvo el aliento a la espera de la respuesta. Deberas ver los informes que redacto para el director. Informes dijo l con desdn. De qu sirven los informes? En mi pas, la Polica escribe informes, los jueces investigan... y no pasa nada. Si yo dirigiera mi empresa de esa manera, ira a parar a la calle y acabara mendigando el pan. Qu hacen tus federales? Ms de lo que t crees. Estn sucediendo ciertas cosas de las que no debo hablar. En la oficina dicen que van a cambiar las reglas del juego, pero no s qu significa. El director ir pronto a Colombia a reunirse con el ministro de Justicia y... ay!, no debera haberlo mencionado. Es un secreto. No se lo dir a nadie asegur Cortez. La verdad es que yo no s demasiado sobre esto prosigui ella con cautela. Estn a punto de poner en marcha algo nuevo, pero no s qu es. En todo caso, al director no le gusta demasiado. Por qu no le gusta si perjudica a los criminales? pregunt Cortez, perplejo . Podran matarlos a todos en la calle y yo invitara a tus federales a cenar. Les dar el mensaje sonri Moira. Es lo que dicen en las cartas. Recibimos muchsimas cartas, de toda clase de gente. Tu director debera prestar atencin. Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente El Presidente lo hace. Tal vez haga lo que le piden dijo Cortez. Este ao hay elecciones... Quin te dice que no lo ha hecho ya. Lo que sea que est en marcha se origin en la Casa Blanca. Pero a tu director no le gusta. Mene la cabeza. No comprendo al Gobierno de mi pas, y no debera tratar de comprender el tuyo. Claro que est sucediendo algo extrao. sta es la primera vez que, no s... bueno, no puedo decir nada. Termin su ensalada y mir su copa vaca. Flix/Juan le sirvi ms vino. Puedo pedirte algo? Qu? Que me avises cuando tu director viaje a Colombia. Por qu? pregunt ella, demasiado sorprendida para decir que no. Las visitas oficiales tardan varios das, no? Supongo que s. La verdad es que no lo s. Y si tu director no est, t, que eres su secretaria, tienes poco trabajo, verdad? As es. Entonces, aprovechar la ocasin para viajar a Washington. Cortez se levant y borde la mesa. Aprovech que ella no se haba anudado el cinturn de la bata. Debo partir maana temprano. Un solo da contigo no es suficiente, mi amor. A ver, me parece que ya ests lista. Y t? Ya lo veremos. Hay algo que no alcanzo a comprender dijo mientras la ayudaba a ponerse en pie. Qu? Cmo se puede ser tan idiota para buscar el placer en un polvo blanco cuando existen las mujeres? Era verdad que no lo comprenda, pero tampoco le interesaba averiguarlo. Cualquier mujer? No, cualquier mujer, no dijo, quitndole la bata. Dios mo exclam ella media hora ms tarde. Tena el pecho brillante de transpiracin, de l y la propia. Retiro lo dicho jade l, con el rostro contra la almohada. Qu? Cuando el director de tus federales viaje a Colombia, no me llames. -Ri de su propio chiste. Moira, no s si podr hacer esto ms de una vez al mes. No deberas trabajar tanto, Juan. No puedo evitarlo. Volvi el rostro para mirarla. Me siento joven otra vez. Pero ya no lo soy. Cmo es posible que las mujeres sean eternamente jvenes y los hombres, no? Ella sonri ante la mentira. Haba demostrado ser un amante extraordinario. No puedo telefonearte. Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente Por qu? No s tu nmero de telfono ri. Cortez salt de la cama, tom la billetera de su bolsillo y murmur algo que pareca una maldicin. No tengo tarjetas... ah! Tom un pequeo bloc de la mesa de noche y anot . ste es el de mi oficina. Por lo general no me encontrars all. Paso los das en la fbrica. Gru. En ella paso las noches y los fines de semana a veces, hasta duermo all. Pero Consuelo sabr dnde encontrarme. Debo irme. Dile a tu director que viaje un fin de semana. Pasaremos un par de das en el campo. Conozco una posada muy pequea y discreta, a pocas horas de aqu. Crees que podrs soportarlo? pregunt ella, abrazndolo. Comer bien y har mucho ejercicio prometi. Se dieron el ltimo beso y Moira parti. Cortez cerr la puerta y fue al bao. La informacin no era abundante pero poda resultar crucial. Estn cambiando las reglas del juego. El cambio, cualquiera que fuese, no era del agrado del director Jacobs, el cual, sin embargo, lo aceptaba. Iba a conversar con el ministro de Justicia colombiano. Jacobs y el ministro se conocan, haban cursado juntos la carrera de Derecho treinta aos antes. El ministro haba viajado para asistir al funeral de la esposa de Jacobs. El cambio se haba originado en la Presidencia. Bien. Dos secuaces de Cortez estaban en Nueva Orleans para reunirse con el abogado de los dos idiotas que con su torpeza haban hecho fracasar el golpe del yate. El FBI estaba metido en ello, y seguramente obtendra algn indicio. Cortez, que se lavaba las manos, alz la vista para mirar al hombre que haba obtenido esos datos y decidi que no le gustaba lo que vea. Trat de apartar esa sensacin de s. No era la primera vez, y, seguramente, tampoco sera la ltima. El lanzamiento se inici precisamente a las 23:41. Los dos enormes cohetes propulsores del Titan-IIID se encendieron en el momento previsto, generando un empuje superior al de quinientas toneladas, y el aparato entero se alz de su plataforma en medio de un resplandor que fue visible en doscientos kilmetros a la redonda. Los cohetes propulsores se agotaron en 120 segundos y fueron descartados. Se encendieron los motores a combustible lquido de la seccin central del propulsor y alzaron el cohete ms y ms rpido. Mientras tanto, el instrumental a bordo transmita informacin a la estacin de control de tierra en Cabo Caaveral. Tambin la transmitan a un puesto de intercepcin sovitico, en el extremo norte de Cuba, y a un barco pesquero de bandera roja anclado frente al Cabo. El Titan-IIID era un cohete empleado exclusivamente para fines militares; ese lanzamiento en particular interesaba a los soviticos a raz de un informe no confirmado del GRU segn el cual el satlite que sera puesto en rbita llevaba instrumentos capaces de captar seales electrnicas muy dbiles, aunque no se saba de qu tipo. Ms alto, ms rpido. Consumido el combustible de la segunda etapa, se desprendi la mitad del cohete restante y se encendieron los motores de la tercera; el artefacto se encontraba a unos mil quinientos kilmetros de altura. En los bnkers de control, los ingenieros y tcnicos comprobaron que todo se desarrollaba de acuerdo con lo previsto, como corresponda a un vehculo de lanzamiento creado a finales de la dcada de 1950. La tercera etapa se agot en el lugar y momento previstos. Slo restaba la cuarta, que situara el satlite en rbita geosincrnica

Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente sobre un lugar determinado del ecuador. El equipo de control en tierra aprovech el intervalo para servirse caf, hacer una visita al excusado y repasar los datos del lanzamiento, que haba sido tan cercano a la perfeccin como caba esperar. El problema se present media hora ms tarde. La cuarta etapa se inici antes de tiempo, el motor se encendi por su cuenta y elev el satlite hacia las alturas, pero no en el lugar previsto; en lugar de quedar en posicin estacionaria, inici una rbita excntrica, una especie de nmero ocho asimtrico sobre el ecuador. Aun si la longitud fuera la prevista, la rbita interrumpira la vigilancia de las latitudes superiores durante perodos breves pero molestos. A pesar de todo lo que haba funcionado bien, de los miles de piezas que haban realizado sus funciones, el lanzamiento era un fracaso. Los ingenieros a cargo de las primeras etapas menearon las cabezas en solidaridad con los responsables de la ltima, que observaban sus paneles de control con evidente tristeza. El lanzamiento haba fracasado. El satlite no lo saba. En el momento indicado, se separ del propulsor y empez a realizar las operaciones para las cuales estaba programado. Se extendieron sus pesados brazos, de diez metros de longitud. Las mareas terrestres, a treinta mil kilmetros de distancia, ejerceran su fuerza gravitatoria sobre ellos para mantenerlos en posicin vertical. Los paneles solares se desplegaron, transformaron la luz solar en energa y cargaron las bateras. Por ltimo, una enorme antena parablica empez a tomar forma. El marco, mezcla de metal, plstico y cermica, record su figura particular y se despleg al calor del sol hasta que, al cabo de tres horas, haba conformado un plato parablico casi perfecto, de treinta metros de dimetro. Un observador cercano del suceso hubiera visto la chapa del fabricante en un costado del satlite. Era un anacronismo, ya que nadie se acercara tanto, pero as lo mandaba la costumbre. De acuerdo con esa chapa dorada, el contratista era TRW y el satlite un Rhyolite-J. Era el ltimo de una serie obsoleta de satlites, construidos en 1981, que haba permanecido almacenado a un costo de cien mil dlares anuales a la espera de un lanzamiento que nadie esperaba se producira, ya que la CIA y la NASA haban construido aparatos de reconocimiento electrnico ms pequeos, con equipo ms avanzado de recepcin de seales. Este antiguo satlite haba sido equipado con algunos de los nuevos aparatos, cuya efectividad era mayor gracias a la gran antena. La misin original de los Rhyolite era la intercepcin de emisiones electrnicas soviticas, telemetra de pruebas con misiles, emisiones de radar de defensa area, prdida de torres de microondas, e incluso de seales de aparatos de espionaje colocados por la CIA en lugares estratgicos. Pero a nadie le importaba en Cabo Caaveral. Un oficial de relaciones pblicas de la Fuerza Area dijo en una rueda de Prensa que el lanzamiento (censurado) no haba alcanzado la rbita prevista. Los soviticos pudieron verificarlo: contra lo que esperaban, el satlite no qued en rbita sobre el ocano ndico sino por encima de la frontera peruano-brasilea, donde era imposible espiar a la Unin Sovitica. Les pareci extrao que los norteamericanos lo dejaran funcionar, pero otro pesquero frente a la costa de California empez a recibir fragmentos intermitentes de transmisiones cifradas, enviadas por el satlite a una estacin terrestre. Las emisiones, cualesquiera que fuesen, carecan de inters para la Unin Sovitica. Esas seales fueron recibidas en Foil Huachuca, Arizona, donde los tcnicos de un camin de comunicaciones equipado con antena exterior de satlites empezaron a calibrar sus instrumentos. No saban que el lanzamiento haba fracasado. Slo saban que todo el asunto era secreto. La selva, pens Chvez. El olor era horrible, pero eso no le molestaba tanto como las vboras. Nunca haba comentado con nadie cunto tema y detestaba las vboras. Todas las vboras, del color y del tamao que fueran. No saba por qu y senta Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente vergenza, porque supona que el miedo a las vboras era cosa de las mujeres, pero el solo pensar en esos bichos rastreros y asquerosos, esos lagartos sin patas, con sus lenguas bfidas y sus ojos sin prpados, le pona la piel de gallina. Lo esperaban en las ramas o bajo los troncos de los rboles cados, listos para hundir sus colmillos en cualquier parte expuesta de su cuerpo. Saba que lo haran si les daba la oportunidad. Estaba seguro de que, en ese caso, morira sin remedio. Por eso se mantena alerta, as no haba serpiente que lo agarrase desprevenido. Suerte que tena un arma con silenciador, as podra matarlas sin ruido. Jodidas vboras. Lleg por fin al camino, y aunque la prudencia indicaba que deba quedarse en el barro, quera tenderse sobre tierra seca. Antes de hacerlo, estudi el lugar con su visor nocturno AN/PVS-7. Tom aliento y abri su cantimplora de plstico. Haban avanzado casi ocho kilmetros en cinco horas en una marcha realmente forzada para llegar al camino antes del amanecer, y sin ser vistos por el oponente, que estaba al corriente de su presencia. Chvez se haba cruzado con ellos en dos ocasiones: en cada caso era una pareja de policas militares estadounidenses, que, en su opinin, no eran soldados de verdad. A la cabeza de sus hombres, los haba esquivado, desplazndose con tanto sigilo como... como una vbora, pens con una sonrisa irnica. Hubiera podido eliminar a los cuatro, pero tena que pensar en la misin. Buen trabajo, Ding! El capitn Ramrez se sent a su lado. Hablaban en susurros. Diablos, estaban dormidos. El capitn sonri en la oscuridad. Odio a esta jodida selva de mierda, no aguanto los bichos. A m los bichos no me molestan, mi capitn; pero, a las vboras, no las puedo ni ver. Estudiaron el terreno en ambas direcciones. Nada. Ramrez le palme el hombro y fue en busca del resto de su gente. No haba desaparecido del todo, cuando a trescientos metros de all apareci una silueta entre los rboles, caminando directamente hacia Chvez. Peligro. Se ocult bajo un arbusto y dej la metralleta. No estaba cargada, ni siquiera con proyectiles de cera. Otro hombre sali, pero se alej en sentido contrario. Mal hecho, pens Chvez. Las parejas tienen que apoyarse. Bueno, peor para ellos. La luna desapareca detrs del borde superior de la densa floresta, pero Chvez tena la ventaja de observar al hombre a travs de su visor. El hombre caminaba con cautela saba hacerlo, la mirada puesta en el borde del camino y el odo alerta. Chvez se quit el visor y sac el cuchillo de combate de la vaina. Cuando el hombre lleg a cincuenta metros de su posicin, el sargento se agazap an ms, con las piernas dobladas bajo el pecho. A los diez metros contuvo el aliento. Hubiera detenido el latido cardaco, si hubiera sido capaz de hacerlo, con tal de evitar el ruido. Esto era diversin. Si fuera en serio, el centinela tendra una bala de 9 milmetros alojada en el crneo. El hombre pas junto a Ding, y lo mir sin verle. Dio un paso ms antes de escuchar un ruido de hojas, pero para entonces era tarde. Cay pesadamente de cara sobre la gravilla y sinti el mango de un cuchillo apretado contra su cuello. Ninja!, la noche es nuestra. Muchacho, ests muerto. Ya lo veo susurr el hombre. Chvez le ayud a levantarse. Era un comandante y llevaba boina. Tal vez el oponente no era la Polica Militar, como l haba pensado.

Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente identifquese dijo la vctima. Sargento Domingo Chvez, seor. Bueno, Chvez, acaba de matar a un instructor de guerra en la selva. Lo felicito. Me convida a un trago? La noche ha sido muy larga. Chvez y el oficial se ocultaron entre los arbustos y bebieron de la cantimplora. Cul es su unidad? No me diga, 3.a del 17., no? La noche es nuestra, mi comandante asinti Chvez. Estuvo usted all? Voy para all, a la plana mayor del batalln. El comandante se limpi la sangre del rostro. La cada haba sido fuerte. Lo siento, mi comandante. La culpa es ma, sargento, no suya. Tenemos veinte tipos apostados en la selva. No pens que llegara hasta aqu sin ser descubierto. Escucharon el ruido de un vehculo. Momentos despus, los faros de un Hummer la versin ms moderna y ms grande del venerable jeep aparecieron para anunciar que el ejercicio haba terminado. El comandante muerto parti en busca de sus hombres y el capitn Ramrez hizo lo mismo. Caballeros, acabamos de aprobar el examen final. Descansen y duerman bien todo el da. Esta noche empieza la misin. No puede ser dijo Cortez. Haba tomado el primer avin de Washington a Atlanta. l y su contacto analizaban la informacin desde la seguridad de un coche alquilado en el que recorran al lmite de velocidad permitido la carretera de circunvalacin de Atlanta. Digamos que es guerra psicolgica repuso el otro hombre. No negocian las acusaciones, ni nada. Los juzgan directamente por homicidio. No tendrn la menor consideracin con Ramn y Jess. Cortez contempl el trfico. Le importaban un bledo los dos sicarios19, tan prescindibles como cualquier otro terrorista que mataba sin saber por qu. Pero estaba confundido por una serie de informes fragmentarios, inconexos en apariencia, sobre las operaciones de intercepcin estadounidenses. Eran muchos los aviones correo desaparecidos. Y la forma de encarar el caso no era usual para los yanquis. El director del FBI estaba embarcado en algo que no era de su agrado, y sobre lo que no haba informado a su secretaria privada. Cambian las reglas del juego. Eso poda significar muchas cosas. Tena que ser algo fundamental. Pero, qu? Disponan de muchos informantes de confianza en el Gobierno, la Aduana, la DEA, el servicio de guardacostas, pero ninguno haba informado nada. Las Fuerzas de Seguridad no participaban en eso... La nica excepcin era el director del FBI, que estaba disgustado y que viajara a Colombia en fecha prxima... Alguna operacin de espionaje..., no. Medidas activas? Era una frase de la KGB que poda significar varias cosas, desde entregar desinformacin a la Prensa hasta hacer un trabajo sucio. Pero los Estados Unidos no lo hacan. Frunci el entrecejo. Como oficial de Inteligencia, su tarea era tomar datos fragmentarios e inconexos para determinar qu hacan las personas que le interesaban. Detestaba a su patrn, pero eso careca de importancia. Su amor propio estaba en juego, y detestaba an ms a Estados Unidos.
19 En espaol en el original.

Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente Qu se traan entre manos? Cortez tuvo que reconocer que no lo saba, pero al cabo de una hora tomara un avin, y en seis horas le dira a su patrn que no lo saba. se era el problema. Algo fundamental. Cambian las reglas. Al director del FBI no le gusta. Su secretaria no lo sabe. Un viaje clandestino a Colombia. Cortez se seren. La amenaza, si la haba, no era inmediata. El Crtel estaba demasiado seguro. Habra tiempo suficiente para analizar y elaborar la respuesta. En la cadena del contrabando haba muchos intermediarios prescindibles, que incluso se disputaran la oportunidad del sacrificio. Y despus el Crtel se adaptara a la nueva situacin, como siempre. Bastaba convencer a su patrn de esa verdad elemental. Qu le importaba al jefe la suerte de Ramn y Jess, o de cualesquiera de los empleados que transportaban las drogas y mataban cuando era necesario? Lo nico que importaba era que la droga llegara a los consumidores sin interrupcin. Pens otra vez en los aviones que desaparecan. Histricamente, los estadounidenses interceptaban uno o dos vuelos por mes, a pesar de tener tantos radares y aviones. Pero en las ltimas dos o tres semanas haban desaparecido cuatro aviones. Qu suceda? Aunque Estados Unidos no lo saba, siempre se producan prdidas operativas, frase militar con que designaban los accidentes de aviacin. Su patrn haba contratado a Carlos Larson para paliar ese derroche de recursos, y hasta haca poco haba obtenido resultados prometedores. A qu se deba ese brusco aumento de las prdidas? Si los estadounidenses los hubieran interceptado, los tipos hubiesen aparecido en distintos tribunales y crceles, no? Descart esa idea. Sabotaje? Alguien colocaba explosivos en los aviones, a la manera de los terroristas rabes? Le pareca difcil, pero... Lo haban verificado? No se necesitaba mucho. Un desperfecto menor en un avin pequeo poda significar un problema cuya solucin requera demasiado tiempo. Bastaba un centmetro cbico de explosivo... hara que lo verificaran. Pero, quin lo haca? Los estadounidenses? Y si se llegaba a saber que colocaban bombas en aviones? Estaban dispuestos a correr ese riesgo poltico? Probablemente, no. Entonces, quin? Los colombianos, tal vez. Un alto oficial militar colombiano, actuando por cuenta propia... o a sueldo de los yanquis. Tal vez. El Gobierno colombiano, no; eso era imposible. Ellos tenan demasiados informantes como para no enterarse. Y por qu tena que ser una bomba? Por qu no combustible adulterado? O un dao menor en el motor, o en un cable de control... o un instrumento de vuelo? Record lo que Larson haba dicho sobre el vuelo a baja altura: y si el mecnico haba alterado el indicador del horizonte artificial... para que no funcionara... o tal vez algo en el sistema elctrico? Era difcil hacer que cayera un avin pequeo? A quin acudir? A Larson? Cortez se rega mentalmente. Un profesional como l no poda dejarse llevar por las especulaciones. Haba innumerables posibilidades. Era evidente que algo pasaba, pero l no saba qu. Se corrigi: no era evidente, sino probable. La desaparicin de tantos aviones poda ser una mera anomala estadstica: l no lo crea, pero deba tener en cuenta esa posibilidad. Una serie de coincidencias: en ninguna escuela de espionaje del mundo se alentaba a los alumnos a creer en las coincidencias; sin embargo, en su carrera haba visto muchas, y de las ms extraas. Cambian las reglas murmur. Cmo? pregunt el conductor. Vamos al aeropuerto. Mi vuelo a Caracas parte en menos de una hora.

Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente S, jefe20. El vuelo parti a su hora. El motivo del viaje a Venezuela era obvio. Por un lado, Moira podra sufrir un ataque de curiosidad, querer saber su nmero de vuelo, y, por el otro, a los agentes estadounidenses les interesaban mucho menos los viajeros a Caracas que aquellos que iban directamente a Bogot. Cuatro horas ms tarde, transbord a un vuelo de Avianca que lo llev al aeropuerto internacional de El Dorado, y, desde all, realiz la ltima etapa de su viaje en una avioneta particular. Esta vez hubo una novedad en la entrega del equipo. Chvez advirti que nadie firmaba nada. sa s era una modificacin de la rutina. En el Ejrcito uno tena que firmar recibo por su equipo y si algo se perda o se rompa, aunque no hubiera que pagarlo, de alguna manera deban rendirse cuentas. Esta vez no fue as. No todos llevaban la misma carga. Chvez, el explorador, tena la ms liviana; Vega, uno de los ametralladores, la ms pesada. Ding, once cargadores para su metralleta MP-5, con un total de 330 proyectiles. Las nicas armas pesadas que el pelotn llevaba eran los lanzagranadas M-203 que portaban dos soldados. El uniforme de combate no era el habitual de camuflaje con manchas de diversos colores y formas, sino de color pardo liso, porque si alguien los vea, no deban parecer estadounidenses. La ropa de ese color era muy comn en Colombia, no as la de camuflaje. Un gorro verde blando en lugar del casco y un pauelo para cubrirse el cabello. Pintura verde en aerosol y maquillaje para pintarse el rostro. Un estuche impermeable para los mapas, igual que el del capitn Ramrez. Cuatro metros de soga con un pitn de resorte para todo el mundo. Una radio FM de corto alcance, un modelo comercial caro, que, sin embargo, era ms barato que el que el Ejrcito usaba habitualmente. Prismticos de 7 equis de fabricacin japonesa. Correaje estilo estadounidense aunque de fabricacin espaola como el que usan todos los Ejrcitos del mundo. Dos cantimploras de un litro para colgar del cinto y un botelln de dos litros para llevar en la mochila, comercial, de fabricacin estadounidense. Una buena provisin de tabletas para la cloracin del agua, porque tendran que abastecerse sobre la marcha. Ding recibi una luz estroboscpica con cubrelentes infrarrojo y un panel VS-17, porque una de sus tareas era elegir y marcar las zonas de aterrizaje de los helicpteros. Un espejo de acero para enviar seales cuando no se pudiera usar la radio (adems, los espejos de acero no se rompen). Una linterna pequea; un encendedor a gas butano, mucho ms eficaz que los fsforos. Un frasco grande de Tylenol extrafuerte, tambin conocido como el caramelo de la Infantera. Un frasco de jarabe con codena para la tos. Un frasco de vaselina gel de petrleo. Un pomo de gas lacrimgeno CS concentrado. Equipo para la limpieza de armas con cepillo dental incluido. Pilas de repuesto para todo. Mscara antigs. Chvez cargaba poco peso, con slo cuatro granadas de mano tipo NR-20 Cl de fabricacin holandesa y dos de humo, de la misma procedencia. El resto llevaba granadas fragmentarias y de gas lacrimgeno CS, todas holandesas. De hecho, todas las marcas y municiones haban sido adquiridas en Coln, Panam, que se converta rpidamente en el mercado ms accesible del hemisferio. Para comprar cualquier arma, slo haca falta el dinero necesario. Las raciones eran las habituales. El problema higinico principal era el agua, pero ya les haban explicado cmo utilizar las tabletas purificadoras. Quien olvidara usarlas recibira una cantidad de pldoras antidiarreicas y un severo sermn del capitn Ramrez. En Colorado les haban dado vacunas de refuerzo contra las
20 En espaol en el original.

Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente enfermedades tropicales endmicas de la zona y todos llevaban un repelente inodoro de insectos fabricado por la misma empresa que venda el producto comercial Off. El mdico llevaba un botiqun completo y cada fusilero tena su propia jeringuilla preparada con morfina, y un frasco de plstico con lquidos intravenosos para reponer la sangre perdida. Chvez llevaba un afilado machete, una navaja automtica, y, desde luego, sus tres estrellas arrojadizas antirreglamentarias, cuya existencia era desconocida por el capitn Ramrez. Con stos y otros objetos varios, la carga de Chvez pesaba exactamente veintisis kilos. Era la ms ligera de todas. Las ms pesadas eran las de Vega y el otro ametralladador: treinta y dos kilos. Ding se acomod el peso sobre los hombros y ajust las correas de la mochila para que fuera lo menos incmoda posible. Era intil. Cargaba el equivalente de la tercera parte de su propio peso, lo mximo que un hombre puede llevar sin sufrir un quebranto fsico. Haba ablandado bien sus botas y llevaba varios pares de calcetines. Ding, me echas una mano? pregunt Vega. Claro, Julio. Acort una de las correas de su mochila. Qu tal? Perfecto, mano. Carajo, hay que pagar por llevar el arma ms grande. Te creo, Oso21. Vega se haba ganado ese mote por su gran habilidad en preparar y cargar su mochila. El capitn Ramrez recorri la fila para verificar la carga de cada uno. Le ajust las correas a uno, les enderez la mochila a otros, comprob que todo el mundo llevara su arma limpia y cargada. Cuando termin, se hizo acomodar su carga por Ding y, finalmente, se detuvo delante del pelotn. Bien. Alguien tiene alguna molestia, dolor o ampollas? No, mi capitn! respondieron a coro. Estamos listos para la marcha? pregunt con una amplia sonrisa para ocultar su nerviosismo. S, mi capitn! Faltaba el ltimo trmite. Ramrez recorri la fila para recoger las chapas de identificacin de cada uno. Las guard en bolsas de plstico separadas, con las billeteras y los documentos de identidad. Hizo lo propio con las suyas, cont las bolsas y las dej sobre la mesa, en el barracn. Los pelotones salieron y cada uno abord un camin de cinco toneladas. No hubo muchas despedidas. Durante el perodo de instruccin se haban forjado algunas amistades, pero casi todas dentro de cada pelotn. Cada unidad de once soldados era una comunidad autosuficiente. Cada miembro saba todo lo que se poda saber de los dems, desde sus hazaas sexuales hasta su pericia con las armas. Haban florecido algunas amistades y tambin valiosas rivalidades. La relacin entre ellos era mucho ms estrecha que la mera amistad. Cada uno saba que su vida dependa de la destreza de sus compaeros, y ninguno estaba dispuesto a mostrar una seal de debilidad. Aunque discutan acaloradamente, formaban un equipo. A pesar de que intercambiaban pullas, en pocas semanas se haban convertido en un organismo nico y complejo en el que Ramrez era el cerebro, Chvez los ojos, Julio Vega y el otro ametrallador los puos y los dems cumplan funciones igualmente vitales. Estaban preparados a la perfeccin para su misin. Los camiones se detuvieron detrs del helicptero que los soldados abordaron formados en sus pelotones. Lo primero que Chvez vio fue la ametralladora 7.62 en el flanco derecho de la mquina. Junto a sta haba un suboficial de las Fuerzas
21 En espaol en el original.

Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente Areas vestido con mono verde y casco de vuelo camuflado. De un gran cajn sala el cargador de la ametralladora. Ding no senta gran respeto por las Fuerzas Areas los consideraba unos camioneros maricones pero hubo de reconocer que el hombre tena un aspecto sumamente serio y competente. Haba un arma similar en el flanco opuesto y lugar para otra atrs. El ingeniero de vuelo que segn la placa de su uniforme se llamaba Zimmer les indic sus lugares y se asegur de que cada uno estuviera bien sujeto al suelo del aparato. Chvez no habl con l, pero se dio cuenta de que era un veterano. Tuvo que reconocer que jams haba visto un helicptero tan grande como aqul. El ingeniero de vuelo efectu las ltimas verificaciones, luego tom su lugar y conect su casco al sistema intercomunicador. A continuacin se escuch el zumbido de los dos motores a turbina. Parece que todo est bien dijo PJ por el micrfono. Los motores haban sido precalentados y los depsitos de combustible rellenados. Zimmer haba reparado una falla hidrulica menor y el Pave Low III estaba tan preparado como pudiera desearlo un equipo de mecnicos expertos. El coronel Johns apret el botn del micrfono. Halcn dos cinco a torre, permiso para deslizarnos por la pista. Torre a dos cinco, permiso concedido. Viento uno cero nueve a seis nudos. Entendido. Dos cinco por la pista. Fuera. Johns gir el conmutador de escape del control colectivo y avanz la palanca. Debido al tamao y la potencia del gran Sikorsky, se acostumbraba efectuar un recorrido por la pista hasta la plataforma antes de alzar el vuelo. El capitn Willis mir a su alrededor, pero no haba trfico a esa hora de la noche. Como medida adicional de seguridad, un tripulante de tierra retroceda delante de la mquina, agitando un par de varillas luminosas. Cuando el aparato lleg a la plataforma, las dos varillas se juntaron y apuntaron a la derecha. Johns mir al tripulante y le devolvi el saludo ceremonial. Bien, caballeros, en marcha. PJ dio mxima potencia a los motores y verific el instrumental por ltima vez. Todo bien. El helicptero alz un poco el morro, luego se enderez y empez a avanzar. A continuacin inici su ascenso, generando un pequeo cicln de polvo que slo era visible entre las luces azules del permetro. El capitn Willis calibr los sistemas de navegacin y encendi la pantalla electrnica de configuracin del terreno. En ella apareci un mapa mvil similar al de James Bond en Goldfinger. El navegante del Pave Low poda elegir entre un sistema de radar Doppler que segua el terreno, un sistema inercial de girscopos lser y los satlites. El helicptero sigui inicialmente el borde del canal para simular un patrullaje normal de seguridad. Sin saberlo, pas a menos de mil metros del centro de comunicaciones de Showboat, en Corezal. Qu trabajo de construccin, no? coment Willis. Conoca el canal? No, es la primera vez que lo veo, seor. Un trabajo notable, considerando que fue construido hace noventa y ocho aos. Sobrevolaron un gran barco portacontenedores, y el aire caliente de la chimenea agit el helicptero. PJ vir brevemente a la derecha para evitarlo. El vuelo duraba dos horas y no quera incomodar a los pasajeros ms de lo estrictamente necesario. Una hora despus, el avin cisterna MC-130E levantara el vuelo para reabastecerlos en el viaje de regreso. S, tuvieron que remover mucha tierra dijo el coronel Johns despus de una

Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente pausa. Se acomod en su asiento. Veinte minutos ms tarde se mojaron los pies sobre el Caribe. Era el tramo ms largo del viaje, que segua rumbo cero nueve cero derecho hacia el Este. Mire dijo Willis media hora despus. En sus pantallas de visin nocturna apareci un avin bimotor que se diriga hacia el Norte, a unos diez kilmetros de su posicin. Va sin luces. Me pregunto qu llevar. Seguro que no es el correo areo. Lo importante es que no pueda vernos, salvo que tenga el mismo equipo que nosotros. Podramos acercarnos, apuntarle con las ametralladoras y... Esta noche, no. Lstima, no es mala idea... Qu le parece que nuestros pasajeros...? Si tuviramos que saberlo, capitn, ya nos lo hubieran dicho dijo Johns. Claro que l tambin senta curiosidad. Joder, llevan artillera pesada, pens el coronel. No usaban uniformes estndar... evidentemente era una operacin de infiltracin clandestina joder, eso lo s desde hace tiempo; pero, evidentemente, tenan la intencin de permanecer durante bastante tiempo en el lugar. Johns no conoca otro caso similar. Se pregunt si los colombianos estaran al corriente... probablemente, no. Y vamos a estar aqu durante casi un mes, as que les daremos apoyo y los sacaremos si las cosas se ponen feas... Joder, es como en Laos pens. Suerte que tengo a Buck. l y yo somos los nicos veteranos. El coronel Johns mene la cabeza. Qu haba sido de su juventud? La pasaste con un helicptero atado a la espalda, haciendo toda clase de locuras. Tengo un barco en el horizonte a las once dijo el capitn, y alter el rumbo levemente hacia la derecha. Las instrucciones eran muy claras. Nadie deba verlos ni orlos. Tenan que evitar los barcos, los pesqueros e incluso los delfines, mantenerse lejos de la costa, a no ms de trescientos cincuenta metros de altura y sin luces de colisin. Era una misin para tiempos de guerra, en la que se haban saltado ciertas normas de seguridad en vuelo. Esto ltimo era bastante fuera de lo comn, incluso por tratarse de una operacin especial, pens Johns. Artillera pesada y todo lo dems. Llegaron a la costa colombiana sin inconvenientes. Al verla, Johns pas la voz a la tripulacin. Los suboficiales Zimmer y Bean conectaron sus ametralladoras con motor elctrico y abrieron las puertas correspondientes. Acabamos de invadir un pas amigo dijo Willis cuando se secaron los pies al norte de Tol. Utilizaron el instrumental de baja luminosidad para buscar el trfico rodado, al que tambin deban evitar. Les haban fijado un rumbo que evitaba las zonas pobladas. La hlice de seis palas no haca el ruido sibilante caracterstico de los helicpteros ms pequeos. A la distancia, el ruido no era muy distinto del de un avin a turbina; tambin era engaoso en otro sentido: si uno escuchaba el ruido, era difcil determinar de dnde vena. Sobrevolaron la autopista Panamericana y viraron al Norte pasando al este de Plato. Zimmer, descenso uno en cinco minutos. Entendido, PJ dijo el ingeniero de vuelo. Bean y Childs manejaran las ametralladoras, Zimmer se hara cargo del descenso. Es una misin de combate pens Johns con una sonrisa. Buck me llama as cuando piensa que le van a disparar. Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente El sargento Zimmer recorri el centro del helicptero, orden a los dos primeros pelotones que se quitaran los cinturones de seguridad y alz los dedos para mostrarles cunto faltaba. Los dos capitanes asintieron. Descenso uno a la vista dijo Willis. Yo me hago cargo. Piloto se hace cargo. El coronel Johns baj en espiral sobre el claro seleccionado en las fotos obtenidas va satlite. Willis estudi el terreno en busca de vida humana, pero no haba la menor seal de ella. Nada a la vista, coronel. Listos para descender dijo Johns por el intercomunicador. Preprense! exclam Zimmer cuando el morro del helicptero se alz. Chvez y el resto del pelotn se levantaron y se colocaron frente a la puerta trasera. Sus rodillas se doblaron un poco cuando el Sikorsky toc tierra. Ya! exclam Zimmer. Les indic que saltaran y fue palmeando el hombro de cada soldado para llevar la cuenta. Chvez salt detrs del capitn y, al tocar tierra, gir a la izquierda para evitar la aleta del timn. Corri diez pasos y se arroj cuerpo a tierra. Sobre su cabeza, las mortferas paletas de la hlice giraban a ms de dos metros del suelo. Listo, listo, listo! dijo Zimmer despus de que el ltimo salt a tierra. Entendido dijo Johns, e inici el ascenso. Chvez gir la cabeza al aumentar el zumbido del motor. El helicptero era casi invisible, pero vio su silueta espectral y sinti el ardor en el rostro cuando la tierra que levantaban las aspas le golpe a cien nudos. Inmediatamente, ces, y el helicptero desapareci. La sensacin, aunque no inesperada, lo sorprendi. Estaba en territorio enemigo. Era el combate real, no unas maniobras. Su nica va de escape acababa de desaparecer. Aunque lo rodeaban diez hombres, una sensacin de soledad lo embarg. Pero era un hombre entrenado, un soldado profesional. Chvez aferr su arma para darse fuerza. No estaba totalmente solo. En marcha dijo el capitn Ramrez. Chvez avanz hacia los rboles, consciente de que el pelotn lo segua.

Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente

XI. TERRITORIO ENEMIGO


A cuatrocientos cincuenta kilmetros del sargento Ding Chvez, el coronel Flix Cortez, antes del DGI cubano, dormitaba en la oficina del jefe. Haba llegado haca varias horas, pero el jefe estaba ocupado... probablemente con una amante. O tal vez con su esposa, pens Cortez; no, era posible, pero improbable. Bebi dos tazas del excelente caf local antes el cultivo de exportacin ms rentable de Colombia , pero no se sinti mejor. Estaba cansado, debido a los esfuerzos de la noche anterior, el viaje y la readaptacin a la altura de la regin. Quera dormir, pero el jefe esperaba su informe. Qu considerado hijo de puta. En el DGI hubiera presentado un informe breve y despus le hubiesen permitido descansar antes de volver al trabajo. Pero en el DGI eran profesionales, y l haba elegido trabajar para un aficionado. Poco despus de la 1:30 escuch pasos en el corredor. Cortez se levant y se desperez. El jefe apareci en la puerta con expresin plcida y feliz. Una amante. Qu informacin trae? pregunt Escobedo sin prembulos. Hasta el momento, nada concreto respondi Cortez con un bostezo. En cinco minutos le inform de todo lo que haba podido averiguar. Le pago para que consiga resultados, coronel dijo Escobedo. Es verdad, pero a esos niveles tan altos se necesita tiempo. Con los mtodos de investigacin que usted empleaba antes, ahora slo sabra que desaparecieron un par de aviones y que dos correos cayeron en manos de los yanquis. Qu me dice de su relato sobre el interrogatorio en el barco? Me parece muy extrao, tal vez lo intentaron todo. Cortez se acomod en el asiento. Quera ms caf. O quiz sea cierto, pero lo dudo. No los conozco, no s en qu medida son fiables. Los dos son de Medelln. El hermano mayor de Ramn me sirvi con lealtad. Muri como un valiente en las guerras contra el M-19. Ramn tambin me ha servido. Tuve que darle su oportunidad dijo Escobedo. Era una cuestin de honor. No es inteligente, pero s leal. Su muerte no le causar problemas? Escobedo mene la cabeza sin vacilar. No. Conoca los peligros. No saba por qu era necesario matar al americano. No puede decirles nada sobre eso. En cuanto al muerto, era un ladrn, y muy tonto. Crey que no descubriramos sus robos. Se equivoc. Por eso lo eliminamos. Y a la familia tambin, pens Cortez. Matar era una cosa... violar nios, otra muy distinta. Pero no era asunto suyo. Est seguro de que no podrn decirles a los yanquis...? Les ordenamos que se embarcaran en ese yate, que utilizaran el dinero para demostrar su buena fe y que ocultaran las drogas. Una vez realizada la faena deban dirigirse a las Bahamas, entregar el dinero a uno de mis banqueros, destruir el yate discretamente y llevarse las drogas a Filadelfia por las vas normales. Saban que yo estaba enfadado con el americano, pero desconocan el motivo. Tal vez saban que blanqueaba dinero y se lo dijeron a los federales aventur Cortez sin perder la calma. S. Pero, por fortuna, el americano era muy hbil. Tomamos precauciones, Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente coronel. Nos aseguramos de antemano de que nadie supiera exactamente qu haba hecho el ladrn. Escobedo sonri; todava le duraba el efecto de los servicios de Pinta. Ah, s, era de lo ms astuto, ese americano. Y si llevaba un registro de lo que haca? No lo llevaba. Un oficial de Polica de esa ciudad registr su casa y su despacho a peticin nuestra antes de que yo autorizara las muertes. Y lo hizo tan bien, que los federales no se dieron cuenta. Cortez tom aliento antes de hablar. Jefe, comprenda, por favor, que debe tenerme al corriente de cosas como sta. Por qu me emplea si no desea aprovechar mis conocimientos? Esto venimos hacindolo desde hace aos. Podemos manejar nuestros negocios sin necesidad de... Los rusos lo enviaran a Siberia por idiota! Cuidado, olvida su lugar seor22 Cortez! Flix contuvo su reaccin con esfuerzo y baj la voz. Usted cree que los norteamericanos son unos idiotas porque no pueden impedir el contrabando. Su debilidad es un problema poltico, no de falta de destreza profesional. Como usted no lo comprende, permtame que se lo explique. Sus fronteras son fciles de penetrar porque tienen una tradicin de fronteras abiertas. Usted cree que se debe a la ineficacia, pero se equivoca. Su Polica es muy eficiente, y sus mtodos cientficos, los mejores del mundo. La KGB estudia los manuales de la Polica estadounidense y copia sus mtodos. La Polica est maniatada porque su conduccin poltica no les permite actuar como quisieran... y como podran hacerlo si les levantaran esas restricciones. El FBI, los federales23, tienen recursos como usted no puede concebir. Yo s los conozco. Me cazaron en Puerto Rico y estuve a punto de caer en sus redes junto con Ojeda... yo, que soy un oficial de Inteligencia adiestrado. S, s dijo Escobedo, impaciente, adnde quiere llegar? Exactamente, qu haca el americano muerto? Blanqueaba sumas enormes; ese dinero contina generando ganancias. Mont una operacin de blanqueo que seguimos empleando y... Saque su dinero de ah, ahora mismo. Si el yanqui era tan eficiente como usted dice, es probable que dejase rastros. Y si es as, seguro que los han encontrado. Si es as, por qu no han hecho nada? Ha pasado ms de un mes. Escobedo tom una botella de coac. Rara vez beba, pero la ocasin lo exiga. Haba disfrutado de los servicios de Pinta y disfrutaba ahora al demostrarle a Cortez que sus servicios no eran indispensables. Jefe, tal vez no suceda esta vez, pero algn da comprender que es una tontera correr estos riesgos. Si usted lo dice, coronel respondi Escobedo, aspirando el aroma del coac. Bueno, cules son esas reglas nuevas que usted mencion? Desde luego que la instruccin haba sido exhaustiva. Como parte de ella, haban recorrido previamente el terreno, reproducido con arena sobre una mesa, y tanto
22 En espaol en el original. 23 En espaol en el original.

Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente Chvez como sus camaradas haban memorizado todas sus configuraciones. Su objetivo era una pista area designada con el nombre de Reno. Les haban mostrado fotografas tomadas va satlite, y otras oblicuas de baja altura. No saba que esas fotos haban sido escogidas por un tal Bert Russo, cuyas declaraciones confirmaron un informe de Inteligencia anterior. Era una pista de gravilla de unos mil quinientos metros de longitud, ideal para un bimotor y bastante segura para un avin grande que transportara una carga ligera, por ejemplo, marihuana, que ocupaba mucho lugar pero no era demasiado pesada. El sargento navegaba con la brjula de pulsera. Avanzaba cincuenta metros, se detena, elega un rbol u otro objeto en el rumbo marcado y se diriga hacia all, para repetir luego el procedimiento. Caminaba lenta y sigilosamente, con los odos aguzados para captar cualquier ruido producido por el hombre y mirando a su alrededor a travs de las gafas de visin nocturna. Llevaba el arma cargada y con proyectil en la recmara, pero con el seguro puesto. Vega, el segundo de la formacin, actuaba como amortiguador entre la posicin de cabeza de Chvez y el cuerpo principal de la unidad, que lo segua a cincuenta metros. Su ametralladora pesada era un amortiguador formidable. Si establecan contacto con el enemigo, trataran de evitar la confrontacin; pero, si eso no era posible, las rdenes eran eliminar cualquier obstculo con la mayor rapidez y violencia posibles. Al cabo de dos kilmetros, y dos horas de marcha, Ding eligi un lugar donde descansar, en un punto de reunin preseleccionado. Alz la mano y la agit en crculos para comunicar su intencin. Hubieran podido avanzar ms, pero el vuelo prolongado en helicptero los haba cansado, y el capitn no quera forzar la marcha. Deban alcanzar su objetivo la noche siguiente. La palabra ms repetida en las instrucciones previas haba sido: Cuidado!. Chvez haba sonredo con desdn, pero ya no lo encontraba tan divertido. Ese sujeto, Clark, tena razn: las cosas eran distintas en territorio enemigo. El precio de un error era algo ms alto que un zumbido en la radio. Chvez sacudi la cabeza: no deba pensar as. Tena una tarea que cumplir, para la cual estaba bien entrenado y equipado y que, adems, l quera realizar. Para descansar, eligi una pequea loma seca y, antes de sentarse, la estudi en busca de vboras. Estudi la zona por ltima vez antes de apagar las gafas para ahorrar pilas. Bebi un trago de su cantimplora. La temperatura era alta, pero no tanto como para que resultara bochornosa: alrededor de treinta grados, y la humedad tambin era elevada. Si haca tanto calor de noche, no quera ni pensar qu sera durante el da. Al menos, durante esas horas se detendran a dormir. Chvez estaba habituado al calor. Haba marchado por las montaas de HunterLiggett a temperaturas superiores a los cuarenta grados. No le gustaba, pero poda hacerlo sin problemas. Cmo vamos, Chvez? Muy bien, mi capitn24. Creo que avanzamos dos o tres kilmetros. Ese es el punto de control Pinza. Vio algo sospechoso? Negativo. Pjaros, bichos y nada ms, ni siquiera un jabal..., vendr gente a cazar por aqu? Buena pregunta dijo Ramrez despus de una pausa. Tengmoslo en cuenta, Ding. Chvez mir a su alrededor. Alcanzaba a ver un hombre, pero el resto se confunda con el terreno. Al principio, el color de la ropa, distinto del uniforme de camuflaje al que estaba habituado, haba sido motivo de preocupacin, pero se
24 En espaol en el original.

Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente disimulaba bien. Bebi otro trago y agit la cantimplora. Lo bueno de las cantimploras de plstico era que el agua haca mucho menos ruido que en las de aluminio que usaban antes. De todas maneras, haba que tenerlo en cuenta, como cualquier otro ruido en la selva. Se puso un caramelo en la boca para mantenerla hmeda y se prepar para salir. La prxima parada es el punto de control Serrucho. Quin tuvo la idea de poner esos nombres tan idiotas, mi capitn? Los invent yo, sargento dijo Ramrez con una sonrisa. Pero no se preocupe. Mi ex tambin se quejaba de mi mal gusto, as que me dej para casarse con un vendedor de terrenos. Todas son unas perras. La ma seguro que lo era. El capitn tambin, pens Chvez. Dios! Ninguno de nosotros tiene novia ni familia... Era una idea perturbadora, pero la tarea ahora era ir de Pinza a Serrucho en menos de dos horas. En el tramo siguiente tuvieron que cruzar un camino... o lo que all se denominaba camino. Era una senda de tierra y grava que se extenda hasta el infinito en las dos direcciones. Chvez se aproxim y la cruz lentamente. El resto del pelotn se detuvo cincuenta metros atrs para darle tiempo a recorrerlo varios metros a derecha e izquierda del lugar del cruce. Luego se comunic con el capitn Ramrez por radio, en espaol: Cruce despejado. Por toda respuesta, el capitn apret dos veces el botn de transmisin de su radio, Chvez acus recibo de la misma manera y esper al pelotn. El terreno era tan llano que se pregunt por qu los haban entrenado en la alta montaa, donde faltaba el aire. Tal vez porque era un lugar oculto, pens. La selva era densa, pero no tanto corno en Panam. Haba muchos claros donde pareca ser que los pequeos agricultores de la zona haban intentado cultivar algo. Haba pasado media docena de chozas semiderruidas donde algn pobre diablo trat de cultivar frjoles o criar una familia o lo que fuera ya que, en todo caso, haba fracasado. Esas muestras de pobreza acabaron por deprimirlo. Los pobladores de la regin tenan nombres similares al suyo, hablaban un idioma que slo difera del de su niez por el acento. Si su bisabuelo no hubiera tomado la decisin de trasladarse a California para trabajar en las plantaciones de lechugas, tal vez l se hubiese criado en un lugar como se. En tal caso, a qu se hubiera dedicado? A transportar drogas o a servir de matn de los peces gordos del Crtel? Resultaba una idea perturbadora. Su amor propio no le permita considerar seriamente esa posibilidad, pero era una verdad elemental que acechaba su conciencia. All haba pobreza, y los pobres se aferraban a la primera oportunidad. Cmo mirar a sus hijos a los ojos y decirles que no poda darles de comer sin cometer un acto ilegal? Imposible. Qu sera capaz de entender un nio con la panza vaca? Los pobres no tenan mucha eleccin. Chvez haba descubierto el Ejrcito casi por casualidad, y en l haba encontrado un ambiente de seguridad, oportunidad, camaradera y respeto. Y aqu...? Pobres diablos. Pero, qu decir de los de su propio barrio? Vidas envenenadas, ambiente de corrupcin. Quin tena la culpa? Piensa menos y trabaja ms, mano, se dijo. Al iniciar el tramo siguiente, se puso las gafas de visin nocturna. Se desplazaba erguido, no agazapado, como caba esperar. Sus pies acariciaban el

Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente suelo para asegurarse de no romper una ramita y evitaba los arbustos que pudieran tener hojas o espinas para que no rozaran su ropa. En lo posible, atravesaba los claros, siempre pegado a los rboles para no quedar perfilado contra el nublado cielo. Pero el principal enemigo durante la noche no era la vista, sino el odo. En la selva, el odo se volva increblemente agudo. Chvez crea escuchar cada insecto, cada trino de un ave, cada brisa en las hojas ms altas. No haba ruidos humanos: ni toses ni murmullos ni ruidos metlicos caractersticos de los hombres. Sin relajarse del todo, se desplazaba, confiado, como en los entrenamientos. Cada cincuenta metros se detena a escuchar. No haba el menor ruido del pelotn, ni siquiera de Oso con su ametralladora y su carga pesada. El silencio significaba seguridad. Y cmo es el enemigo?, se pregunt. Probablemente estaba bien equipado. Con tanto dinero se poda comprar cualquier clase de armas, en Estados Unidos o en cualquier otro pas. Pero seguramente no eran soldados bien entrenados. Sern buenos o no?, se pregunt. Tal vez eran como los muchachos de la pandilla. Hacan un culto de la fuerza fsica, pero no de manera disciplinada. Eran matones, muy valientes cuando llevaban ventaja en nmero o armas. Precisamente por eso no eran diestros en el manejo de las armas ni en el aprovechamiento del terreno; confiaban en la intimidacin, y quien no se dejaba intimidar los tomaba por sorpresa. Tal vez algunos saban cazar, pero no trabajar en equipo. No tenan la menor concepcin de la supervisin, el apoyo mutuo y el fuego rasante. Tal vez saban tender una emboscada, mas no aprovechar los accidentes del terreno al mximo. Carecan de disciplina. Chvez estaba seguro de que en el objetivo vera a los centinelas fumando en sus puestos. El arte del soldado se adquira con tiempo, y tambin con disciplina y voluntad. No, sus adversarios eran matones, y los matones eran cobardes, mercenarios que combatan por dinero. Chvez se enorgulleca de cumplir con su deber por amor a su pas y, aunque no lo pensaba en esos trminos, por amor a sus camaradas. El desasosiego provocado por la partida del helicptero se haba desvanecido. Aunque la suya era una misin de reconocimiento recogida de informacin, anhelaba tener la oportunidad de usar el MP-5 SD2. Lleg a Serrucho a la hora prevista. Descansaron un rato y Chvez reinici la marcha hasta el ltimo objetivo de la noche, el punto de reunin Lima. Era una loma pequea y arbolada, a cinco kilmetros del objetivo. Ding estudi el lugar con cuidado. Busc rastros de animales de caza y huellas de hombres que pudieran cazarlos: nada. El pelotn lleg veinte minutos despus de que los avisara por radio porque haban doblado el camino para asegurarse de que no los seguan. El capitn Ramrez estudi el lugar tan minuciosamente como Chvez, y lleg a la misma conclusin positiva. Los soldados se distribuyeron en parejas para comer y dormir. Ding y el sargento Vega eligieron un puesto de seguridad en el eje de ataque potencial ms probable el Nordeste para instalar una de las dos ametralladoras SAW del pelotn. El enfermero de la unidad, sargento Olivero, y otro hombre fueron a un arroyo cercano a llenar las cantimploras y echarles pastillas de cloro. Escogieron un lugar para usar como letrina y dejar los residuos de sus comidas. Pero la primera medida era la limpieza de las armas, a pesar de que no las haban usado. Cada pareja atendi las suyas, y luego se ocup de la comida. No ha ido tan mal, despus de todo dijo Vega cuando el sol asom sobre los rboles. Terreno llano asinti Chvez entre bostezos. Claro que va a hacer un calor jodido aqu. Toma uno de stos, mano. Vega le tendi un sobre de polvo Gatorade. Qu bueno! A Chvez le encantaba. Abri el sobre, verti el polvo en la cantimplora y lo agit. Est al corriente el capitn? Nooo... por qu preocuparlo? Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente Tienes razn. Chvez guard el sobre vaco en un bolsillo. Lstima que no hacen cerveza instantnea, verdad? Rieron juntos. Ninguno de los dos era capaz de cometer semejante tontera, pero como idea abstracta, una cerveza helada no estaba nada mal. Tiremos a ver quin duerme primero dijo Vega. Tena una moneda de veinticinco centavos. Les haban dado el equivalente de quinientos dlares en moneda local, pero todo en billetes porque las monedas hacen ruido. Sali cara, Chvez se hizo cargo de la ametralladora y Vega se ech a dormir. Ding ocup la posicin. Julio haba elegido un buen lugar, detrs de un arbusto ancho y bajo con una pequea fortificacin de tierra, capaz de detener una bala pero sin impedir la visibilidad. As, el SAW tena un campo libre de casi trescientos metros. Ding verific que el arma estuviera cargada, con un proyectil en la recmara y el seguro puesto. Estudi el panorama con sus prismticos. Cmo ve el panorama, sargento? pregunt el capitn Ramrez. No se mueve nada en absoluto, mi capitn. Por qu no duerme un poco? Estamos atentos. Ding saba que a los oficiales hay que cuidarlos. Y quines lo haran, sino los sargentos? Ramrez estudi la posicin. La haban elegido bien. Los dos hombres haban comido y hecho sus necesidades, como buenos soldados. Tenan ms de diez horas por delante hasta el momento de partir, a la puesta del sol. El capitn palme el hombro de Chvez y regres a su propia posicin. Todo dispuesto, mi capitn dijo el radiooperador, sargento Ingeles. La antena de la radio ya estaba instalada. La formaban dos piezas de acero del tamao de las reglas escolares, unidas en cruz y sostenidas con un alambre. Ramrez mir su reloj: hora de comunicarse. Cuchillo a VARIABLE, cambio. La seal ascendi treinta y cinco mil kilmetros hasta un satlite geosincrnico de comunicaciones que la retransmiti a Panam en un tercio de segundo. La respuesta lleg dos segundos despus, en un circuito libre de los desagradables ruidos estticos. VARIABLE a Cuchillo. Seal perfecta, cambio. Estamos en posicin en el punto de reunin Lima. Sin novedad, nada para informar, cambio. Entendido, cambio y fuera. Mr. Clark ocupaba un asiento junto a la puerta del camin de comunicaciones. No era el jefe de la operacin ni por asomo, pero Ritter quera contar con su experiencia y sus conocimientos tcticos. En la pared opuesta a los aparatos de comunicaciones haba un gran mapa del terreno donde aparecan los puntos de reunin de los distintos pelotones. Todos en la hora prevista. El tipo que haba elaborado el operativo saba qu se poda exigir a los hombres en la selva y qu no, o por lo menos haba consultado a los expertos. Las metas de tiempo y distancia eran razonables. Un cambio positivo, pens Clark. Mir a su alrededor. Aparte de los operadores, haba dos altos funcionarios de la direccin de Operaciones, ninguno de los cuales tena, en opinin de Clark, los conocimientos necesarios para esa clase de operacin. En todo caso, eran hombres de confianza de Ritter. Adems pens, los que tienen la experiencia que yo tengo estn casi todos retirados. El corazn de Clark acompaaba a los hombres en el terreno. Nunca haba actuado en las selvas americanas, pero haba estado all afuera, en la selva, totalmente solo, donde el nico medio para volver a las lneas propias era un Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente helicptero, que poda llegar o no, y el nico vnculo, un radiotransmisor. Los transmisores modernos eran mucho ms fiables que los de antes: se era un cambio positivo, aunque no vala gran cosa. Porque si algo sala mal, esos transmisores no convocaran a una escuadrilla de aviones cuyos motores estremecan el aire y cuyas bombas caan a tierra quince minutos despus de la peticin de socorro. No, esa vez no sucedera. Por Dios, lo saben ellos? Tienen idea de lo que esto significa en realidad? No, no la tienen ni pueden tenerla. Son muy jvenes. Nios. Slo son nios. Qu importaba que fueran mayores, ms altos y ms fuertes que sus propios hijos. Clark haba combatido en Camboya y en Vietnam, tanto del Norte como del Sur. Siempre haba ido de incursin con pequeas unidades que llevaban armas y transmisores, generalmente de manera furtiva, para reunir informacin y escapar del lugar lo antes posible. En general, las misiones haban resultado bien, pero, en algunas ocasiones, se haba salvado por pelos. Hasta ahora vamos bien dijo el funcionario superior de Operaciones al servirse un caf. El otro asinti. Clark alz una ceja: Y qu coo entienden ustedes de esto? El director estaba ms que satisfecho con los progresos de TARPN. Moira lo advirti al tomar notas. Tardaran aproximadamente una semana, pero ya estaban anotando los primeros secuestros de fondos. Cuatro especialistas del Ministerio de Justicia haban dedicado un da entero a analizar el informe de Mark Bright. Los sistemas electrnicos facilitaban la tarea. En algn lugar del Ministerio haba un funcionario que tena acceso a los archivos computerizados de todos los Bancos del mundo. O tal vez no era del Ministerio, sino de alguna Agencia de Inteligencia, o quiz se trataba de un contratista privado, porque la legalidad del procedimiento era dudosa. Sea como fuere, al comparar los asientos en la agencia supervisora del sistema financiero con las transacciones bancarias, identificaron el dinero proveniente del narcotrfico utilizado para financiar los proyectos en los cuales la vctima su esposa y sus hijos s lo eran, pens Moira haba tratado de blanquearlo. Nunca haba visto a las ruedas de la justicia girar con tanta rapidez. Qu soberbia la suya, al pensar que pueden invertir y blanquear su dinero bajo nuestras narices! Juan tena razn sobre esa gente y su arrogancia, pens. Bueno, pero les quedaba poco tiempo para rer. El Gobierno se apropiara de seiscientos millones de dlares, y eso slo en efectivo, faltaba aadirle el valor de las propiedades a secuestrar. Seiscientos millones de dlares! Era una cifra increble. Desde luego, se hablaba de los miles de millones del narcotrfico, pero los clculos de la Prensa eran tan de fiar como el pronstico del tiempo. Evidentemente, le dict el director, el Crtel estaba insatisfecho con sus operaciones de blanqueo y/o descubri que la repatriacin del dinero en efectivo generaba problemas en lugar de resolverlos. Por consiguiente, una vez blanqueados los ingresos primarios y conseguido, de paso, un beneficio significativo, abran cuentas que les permitan crear un gran fondo fiduciario de inversiones a fin de apoderarse legalmente de las empresas de su pas, o de cualquier otro, donde quisieran adquirir poder poltico o econmico. Lo ms interesante de todo esto, prosegua el informe de Emil, era que quizs aspiraban a blanquearse a s mismos en la vieja jerga criminal estadounidense, volverse legtimos a un grado tal, que resultaran aceptables para el mundillo poltico iberoamericano. Cundo lo necesita, seor? pregunt Mrs. Wolfe. Maana por la maana tengo audiencia con el Presidente.

Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente Cuntas copias? Cinco, todas numeradas. Es material secreto, Moira, no lo olvide. Cuando termine, me comer el diskette asegur ella. El director adjunto Grady viene a almorzar y el ministro ha cancelado la cena de maana. Viaja a San Francisco. Y qu tiene que hacer el seor ministro de Justicia en San Francisco? Su hijo se casa. Ha sido algo inesperado. Ya lo creo asinti Jacobs. Cunto tardar usted en hacer lo mismo? No mucho. Cundo viaja usted a Colombia? Necesito saberlo para rehacer su agenda. Lo siento, todava no lo s. Pero no creo que altere nada. Me ir un viernes, temprano, y estar de vuelta el lunes siguiente al medioda, as que no habr modificaciones importantes. Ah, de acuerdo. Moira abandon el despacho con una sonrisa. Buenos das. Edwin Davidoff, el fiscal federal, de treinta y siete aos, tena la ambicin de ser el primer senador judo del Estado de Alabama. Hombre alto, fuerte, ex campen universitario de lucha libre, haba utilizado su nombramiento para ganar fama como defensor del pueblo, duro, eficiente y honrado. En la defensa de los derechos humanos, hablaba de La Ley de la Nacin y Los Principios Fundamentales de Estados Unidos. Cuando se haca cargo de un importante proceso criminal, se refera a La Ley y El Orden y La Proteccin que el Pueblo Exige. Hablaba en pblico con frecuencia. En tres aos haba recorrido casi todos los Rotary y otros clubes sociales de Alabama y no haba pasado por alto un solo Departamento de Polica. Sus tareas como abogado del Gobierno en ese distrito eran principalmente administrativas; pero, a veces, se haca cargo de algn caso, sobre todo cuando atraa la atencin de la Prensa. Su blanco preferido era la corrupcin poltica, y, a raz de eso, tres legisladores del Estado haban perdido sus fueros y se dedicaban a cortar el csped del campo de golf para oficiales de la base area Eglin. Edward Stuart se sent frente a l. Davidoff, hombre amable, se haba puesto en pie para recibirlo. Los fiscales amables eran los ms peligrosos. Por fin hemos podido confirmar la identidad de sus defendidos dijo Davidoff. Hubiera podido fingir sorpresa, pero siempre prefera la seriedad. Result que son ciudadanos colombianos. Sus historiales son bastante frondosos. No dijo usted que eran costarricenses? Por qu han tardado tanto con la identificacin? pregunt Stuart para ganar tiempo. No lo s; adems, carece de importancia. He pedido que el juicio se inicie lo antes posible. Qu me dice del trato que sufri mi cliente a manos de los guardacostas? Esa declaracin la hizo despus de confesar, y tampoco importa: no vamos a usar la confesin. No la necesitamos. Porque la obtuvieron por medios absolutamente... Bueno, no andemos con rodeos. No vamos a usarla. Esa confesin no existe, y punto. De acuerdo? Abogado, sus clientes cometieron un homicidio en masa, y van Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente a pagar por ello, sin ms. Stuart se inclin sobre el escritorio. Puedo proporcionarle informacin... No me interesa dijo Davidoff. Es un caso de homicidio. No es as como se resuelven estos casos. En eso estoy de acuerdo con usted, y por eso tenemos tantos problemas. Con este caso vamos a dar un ejemplo. Va a tratar de ejecutar a mis defendidos slo para dar un ejemplo? S que no coincidimos sobre el valor de la pena de muerte como factor de disuasin. Estoy dispuesto a ofrecer una confesin completa y mucha informacin a cambio de cadena perpetua. No hay trato. Est usted realmente seguro de que ganar el caso? Usted ya conoce las pruebas que manejamos repuso Davidoff. De acuerdo con el cdigo de procedimientos, la defensa tena derecho a conocer todas las pruebas que el fiscal posea, pero no a la inversa. Era un medio estructural para asegurar un juicio justo al acusado, mal que les pesara a los fiscales y a la Polica. Sin embargo, era la ley, y Davidoff jams se desviaba de ella. Por eso era un adversario tan peligroso en el Tribunal. Nunca haba perdido un juicio o una apelacin por razones de procedimiento. Era un tcnico legal muy brillante. Si matamos a estos dos, nos rebajamos al mismo nivel que les atribuimos. Vivimos en un sistema democrtico, Ed. En ltima instancia, es el pueblo el que aprueba las leyes. El pueblo quiere la pena de muerte. Har todo lo posible por evitarlo. Me decepcionara si no lo hiciera. Por Dios, que sers un senador de primera. Tan equitativo, tan tolerante con los que no piensan como t en cuestiones de principios. Por eso los diarios te quieren tanto. Nada ms por ahora sobre Europa del Este observ el juez Moore. Me parece que la situacin tiende a estabilizarse. S, seor, as parece. Al menos, por ahora replic Ryan. El director de la CIA asinti y cambi de tema. Fue a ver a James anoche? S, seor. Lo encontr de buen nimo, pero ya est enterado de lo que tiene. A Ryan no le gustaba presentar esos partes mdicos. Ir a verlo esta noche dijo Ritter. Sabe si necesita algo? Trabajo. Quiere trabajar. Lo que l pida, llvenselo dijo Moore, y Ritter hizo un leve gesto de contrariedad que no pas inadvertido para Ryan. Mr. Ryan, me gusta su trabajo. Si yo le sugiriera al Presidente que usted est en condiciones de hacerse cargo de la Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente subdireccin de investigaciones...; s lo que siente por James; recuerde que lo conoc antes que usted... y... El almirante Greer no ha muerto... seor lo interrumpi Jack, y se rega mentalmente por haber estado a punto de decir an. No hay esperanzas para l, Jack dijo Moore con suavidad. Lo lamento ms que nadie. Pero estamos para servir al pas, que es ms importante que cualquier persona, incluso James. Adems, l es un profesional y se sentira ofendido por su actitud. Ryan logr conservar la calma exterior ante la censura. Pero se sinti herido, sobre todo porque el juez tena razn. Tom aliento y asinti. La semana pasada, James me pidi que lo designara a usted su sucesor. Creo que est preparado. Qu opina usted? Seor juez, creo que estoy preparado desde el punto de vista tcnico, pero me falta la experiencia poltica que el puesto requiere. Bueno, hay una sola manera de adquirir esa experiencia... y, qu diablos!, se supone que la poltica no tiene cabida en la Direccin de Inteligencia. Moore sonri para resaltar lo irnico de su afirmacin y prosigui: A usted lo respetan tanto en la Casa Blanca como en el Congreso. Desde ahora queda designado subdirector de Inteligencia interino. El nombramiento se har efectivo despus de las elecciones presidenciales; pero, por el momento, usted queda a cargo. Si James se cura, mejor. A usted no le ir nada mal adquirir experiencia bajo sus rdenes. Pero aunque se recupere, tendr que jubilarse. Todos somos reemplazables. James cree que usted est en condiciones de hacerse cargo, y yo coincido con su opinin. Ryan no supo qu responder. An no haba cumplido los cuarenta y era el titular de uno de los cargos de Inteligencia ms altos del mundo. En la prctica lo ejerca desde haca varios meses algunos diran aos, pero ahora era oficial, es decir, distinto. Acudiran a l en busca de opiniones y juicios. Eso tambin suceda desde tiempo atrs, pero siempre tena a quin recurrir. En adelante no sera as. Presentara sus informes al juez Moore y recibira la opinin final de ste, pero la responsabilidad de tener razn sera suya. Antes presentaba sus opiniones y alternativas a sus superiores. A partir de ese momento, las presentara a los responsables de tomar las ltimas decisiones. La diferencia, aunque sutil, era inmensa. Todava rige el criterio de saber slo lo necesario? pregunt Ritter. Por supuesto respondi Ryan. Hablar con Nancy y con los jefes de departamento dijo Moore. Les leer una carta que James redact. Tome una copia. Ryan se puso en pie para recibirla. Creo que tiene mucho que hacer, Mr. Ryan dijo Moore. S, seor. Jack gir y sali del despacho. No se senta feliz, sino atrapado, y crea saber el porqu. Ritter esper a que cerrara la puerta. Es demasiado pronto, Arthur. Comprendo lo que quiere decir, Bob, pero no podemos permitir que Investigaciones siga a la deriva porque usted no quiere que est enterado acerca de Showboat. De acuerdo, lo mantendremos al margen de esa operacin, o al menos de lo que ustedes hacen. Tendremos que comunicarle los informes que recibimos..., sus Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente conocimientos financieros nos sern muy tiles. Basta que no sepa cmo recibimos los informes. Adems, si el Presidente y el Congreso nos dan la autorizacin, ya no hay nada que temer. Cundo ir usted al Congreso? Maana por la tarde vendrn cuatro legisladores. Invocaremos la norma sobre operaciones peligrosas y especiales. Esa norma es un codicilo extraoficial de los cdigos de supervisin. La ley autorizaba al Congreso a supervisar todas las operaciones de Inteligencia; pero, dos aos antes, una filtracin de un comit del Senado haba causado la muerte de un alto funcionario de la CIA y de un desertor importante. En lugar de informar a la Prensa, el juez Moore se haba reunido con los comits de las dos cmaras y haba obtenido el acuerdo escrito de que, en ciertos casos, slo el presidente y vicepresidente de cada partido tendran acceso a la informacin y luego tomaran la responsabilidad por la decisin de revelarla a los comits. Se supona que la presencia de los dos partidos polticos evitara la politiquera. En realidad, el juez Moore les haba tendido una sutil trampa. Ninguno poda afirmar la necesidad de diseminar la informacin sin correr el riesgo de que lo acusaran de servir intereses polticos. Por otra parte, la mayor selectividad generada por la norma creaba una situacin de privilegio que conspiraba contra la difusin de la informacin. Era una garanta de que el Congreso no iba a opinar, salvo en operaciones de alto riesgo poltico. Lo ms notable era que Moore haba obtenido el acuerdo de los comits. La presencia en la audiencia ejecutiva de la viuda y los hijos del funcionario de la CIA muerto haba ayudado bastante. Una cosa era la chchara abstracta sobre el estado de derecho y otra muy distinta verse enfrentado a los resultados de un error, y ms si uno de ellos era una nia de diez aos que haba quedado hurfana de padre. Los golpes de efecto poltico no eran exclusivos de los funcionarios electos. Y la investigacin presidencial? Est terminada. Se ha determinado que el contrabando de drogas constituye un peligro evidente e inmediato para la seguridad nacional. El Presidente autoriza el empleo prudente de la fuerza militar de acuerdo con las normas operativas vigentes para proteger a la ciudadana, etctera, etctera. No me gusta el aspecto poltico. Al Congreso tampoco le va a gustar ri Moore. Por eso mismo lo mantendremos en secreto. Si el Presidente lo informa a la Prensa para demostrar que se preocupa por el problema, la oposicin va a acusarle de politiqueo, y viceversa. A una y otro les interesa respetar la clandestinidad. Esta vez, el factor poltico electoral nos favorece. Ese almirante Cutter es un muchacho astuto. No tanto como l cree repuso Ritter, desdeoso. Pero, quin lo es? En efecto. Mire, es una lstima que James no haya llegado a participar en esto. Vamos a echarlo de menos asinti Ritter. Ojal pudiera llevarle algo, para que no fuera tan duro. S, pienso lo mismo dijo el juez Moore. Tarde o temprano, Ryan deber estar enterado. No me gusta. Lo que no le gusta, Bob, es que Ryan haya participado en dos operaciones que dieron excelentes resultados, adems de su eficiencia en el trabajo de escritorio. Es verdad que se entrometi en su territorio, pero siempre con su apoyo, Bob. Y si hubiera fracasado lo estimara usted ms? Robert, no me gusta que mis jefes de directorio disputen a ver quin mea ms lejos, como Cutter y los muchachos del Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente Congreso. Ritter parpade ante el regao. Desde hace tiempo he dicho que lo hacemos avanzar demasiado rpido, y sigo opinando igual. Concedo que es eficiente, pero le falta experiencia poltica para esta clase de operaciones. Todava no ha demostrado si posee la capacidad necesaria para supervisar. Nos va a representar en la conferencia de Inteligencia de la OTAN. En todo caso, no es lgico introducirlo en Showboat antes de eso, no le parece? Moore se contuvo de responder que el almirante Greer no estaba enterado debido a su enfermedad, lo cual era una gran aunque parcial verdad. La directiva presidencial ordenaba que la operacin estuviera a cargo de un grupo selecto de personas que fueran realmente expertas en materia de narcotrfico. Era la historia de siempre: se impona un criterio de seguridad tan selectivo que marginaba a personas capaces de hacer un aporte importante a la operacin. Se conocan casos de operaciones fracasadas por haber marginado a quienes posean conocimientos de importancia crucial. Pero la historia abundaba tambin en ejemplos de desastres causados por el exceso de personal, lo que haba paralizado el proceso decisorio y comprometido la seguridad. Histricamente, trazar la lnea de demarcacin entre la seguridad y la eficiencia operativas era la tarea ms difcil del jefe. La nica norma general era que la operacin deba culminar con xito. Uno de los ingredientes ms comunes en las novelas de espionaje era ese sexto sentido, misterioso e infalible, que se supona posean los agentes de Inteligencia. Pero si los mejores cirujanos cometan errores, si los pilotos ms hbiles moran en accidentes areos, si los futbolistas profesionales erraban el tiro a la portera, por qu no poda suceder lo mismo con un jefe de espas? La nica diferencia entre el sabio y el necio era que aqul cometa errores ms graves porque nadie confiaba las decisiones verdaderamente cruciales a ste: slo el sabio tena la oportunidad de perder una batalla o una guerra. Le concedo que lleva razn sobre eso de la conferencia de la OTAN. Est bien, Bob, acepto. Por el momento. El juez Moore frunci el entrecejo. Cmo va la operacin? Los cuatro pelotones se hallan a pocas horas de marcha de sus puestos de vigilancia. Si todo marcha de acuerdo con lo previsto, maana al amanecer estarn en sus puestos y, a partir de pasado maana, empezarn a enviar informacin. Los tipos que atrapamos el otro da nos dieron todos los informes preliminares. Dos de las pistas areas que elegimos estn en uso, y una tercera probablemente tambin. Maana tengo una reunin con el Presidente. Parece que el FBI ha descubierto algo importante. Emil est de lo ms excitado. Creo que han encontrado una gran operacin de blanqueo de dinero. Podremos aprovecharlo? As parece. La documentacin es reservada. Nosotros ponemos la liebre y ellos la salsa sonri Ritter. Entre todos, quizs esta vez les demos un serio golpe. Chvez despert de su segundo turno una hora antes del crepsculo. Haba sido difcil dormir. Las temperaturas diurnas superaban ampliamente los cuarenta grados y la humedad era tan elevada que la selva pareca un horno a pesar de la sombra. Lo primero que hizo al despertar fue beber ms de un cuarto de litro de agua con Gatorade para recuperar el lquido perdido por transpiracin mientras dorma. Despus tom un par de cpsulas de Tylenol. Los infantes lo tomaban para paliar los dolores y las molestias provocados por su rgimen de ejercicios Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente fsicos. En este caso, era un dolor de cabeza producido por el calor, similar al efecto de una borrachera leve. Que se queden con esta selva de mierda. Para qu coo la queremos? murmur. De acuerdo, mano ri Vega. El sargento Chvez se sent con esfuerzo y se frot el rostro con fuerza para despejarse. La poblada barba que tena desde la pubertad creca con su acostumbrada rapidez, pero no poda afeitarse. Gru al pensarlo. La rutina militar normal insista en la higiene personal y los infantes ligeros, como soldados de lite, son bonitos. Ya ola peor que un vestuario de futbolistas despus del segundo tiempo, pero no poda lavarse, ni mudarse de ropa. Lo que iba a hacer, era limpiar su arma. Despus de asegurarse de que Julio haba hecho lo propio con su SAW, Chvez separ las seis piezas de su MP-5 y las estudi con cuidado. La terminacin negro mate resista bien el xido. A pesar de ello, engras todas las superficies, frot las piezas mviles con el cepillo de dientes, verific que los resortes estuvieran tirantes y las cmaras libres de tierra y polvo. Rearm la metralleta y accion el mecanismo para asegurarse de que todo funcionaba a la perfeccin. Finalmente insert un cargador, hizo entrar un proyectil en la recmara y puso el seguro. Luego verific que sus armas blancas estuvieran limpias y afiladas. Adems de sus cuchillos, tena las estrellas arrojadizas. El capitn se va a poner furioso si las ve susurr Vega. Me traen suerte dijo Chvez al guardarlas en el bolsillo. Adems, uno nunca sabe... Revis el resto del equipo: todo en orden. Estaba listo para trabajar. Sac los mapas. Es aqu adonde vamos? Reno. Chvez seal el lugar en el mapa. Menos de cinco kilmetros. Estudi el mapa minuciosamente y memoriz los detalles. No poda marcarlo. Si lo perda o se lo quitaban, esas marcas revelaran informacin peligrosa a personas indeseables. Vean. El capitn Ramrez se les uni y les mostr una fotografa tomada desde el satlite. Estos mapas parecen nuevos, mi capitn. S, lo son. El servicio de cartografa no ha dispuesto de mapas detallados de esta zona hasta hace muy poco. Los hicieron basndose en las fotografas proporcionadas por el satlite. Le parece que habr algn problema? No sonri Chvez. Es terreno llano, con pocos rboles. Menos trabajo que anoche, mi capitn. Cuando estemos all, quiero que se aproxime al objetivo desde este ngulo. Ramrez seal el lugar en la fotografa. Yo ir con usted para hacer el reconocimiento del jefe. Entendido, mi capitn dijo Ding. El primer descanso aqu, en el punto de control Clavija. Entendido. Ramrez ech una mirada a su alrededor. Recuerde las instrucciones. Tal vez estos tipos tengan un servicio de seguridad eficiente y puede haber trampas cazabobos. Si ve algo, comunquemelo de inmediato..., siempre que sea seguro. Si se arma alguna, recuerde que sta es una Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente operacin clandestina. Llegaremos bien, mi capitn. Lo siento, Ding se disculp Ramrez. S que parezco una mujer nerviosa. Sus piernas no son de mujer, mi capitn dijo Chvez con una sonrisa maliciosa. Puede cargar el SAW la noche entera, Oso? pregunt Ramrez a Vega. He cargado palos ms pesados, jefe. Ramrez ri y se alej para continuar su recorrido. He conocido peores capitanes dijo Vega cuando Ramrez se hubo alejado. Muy trabajador asinti Chvez. Apareci el sargento Olivero. Cmo est el agua? Nos falta un litro a cada uno dijo Vega. Beban un litro, ahora mismo. Vamos, doctor gru Chvez. Sin discusin, seores. Si alguien sufre un golpe de calor, me rompen el culo a m. Si no tienen ganas de mear, es porque les falta agua. Imagnense que es cerveza sugiri. Recuerden: si no tienen ganas de mear, beban. Vamos, Ding, t lo sabes bien, estuviste en Hunter-Liggett. Este clima de mierda te deja seco en un instante, y yo no pienso cargar con nadie, seco o no. Olivero tena razn, claro. Chvez vaci su cantimplora. Vega y el enfermero fueron al arroyo cercano a rellenarlas. Oso volvi varios minutos despus, con varios sobres ms de Gatorade para su amigo que el enfermero le haba dado. Lstima que las pastillas de cloro no hacan buena combinacin con el Gatorade, pero no lo tomaban por el sabor sino por los electrlitos. Ramrez reuni a los hombres al atardecer y repiti las instrucciones que ya haba impartido a cada pareja. La repeticin era la base de la claridad: Chvez lo haba ledo en algn manual. Todos estaban sucios. Las barbas pobladas y el cabello revuelto aumentaban el camuflaje y casi no necesitaban pintarse. Algunos sentan molestias y dolores, provocados por la dureza del suelo sobre el que haban dormido, pero todos estaban descansados y en buenas condiciones. Y ansiosos por seguir la marcha. Juntaron y enterraron la basura. Antes de cubrirla con tierra, Olivero le ech polvo de gas lacrimgeno para mantener alejados a los animales por unas semanas. El capitn Ramrez estudi el lugar a la ltima luz de la tarde. Cuando Chvez inici la marcha, all no quedaba la menor seal de su presencia. Ding cruz el claro lo ms rpido que pudo sin comprometer la seguridad, con las gafas puestas. Ayudado por la brjula y por los accidentes que haba memorizado, avanzaba de prisa, ya que conoca mejor el terreno. No haba otros ruidos que los de la Naturaleza, y la selva era menos densa. Avanzaba a ms de un kilmetro por hora. Y lo mejor de todo era que no haba visto una sola vbora. Lleg a Clavija en menos de dos horas, confiado y satisfecho. La caminata apenas le haba servido para entrar en calor. Se detuvo dos veces a beber agua y a escuchar, pero no hubo novedad. Cada media hora se comunicaba por radio con el capitn Ramrez. Se detuvo a descansar; el resto del pelotn tard diez minutos en alcanzarlo. Esper diez minutos ms y reinici la marcha hacia el ltimo punto de descanso, Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente Maza. Ojal se acaben los nombres de herramientas, pens. Ahora era ms cauto. Recordaba el mapa de memoria y saba que cuanto ms se acercaba al objetivo, mayores eran las probabilidades de cruzarse con alguien. Sin darse cuenta, su marcha era ms lenta. Cuando estaba a medio kilmetro de Clavija escuch un ruido a su derecha. Apenas un susurro, pero era algo que caminaba. Alz la mano para detener al pelotn mientras l lo verificaba. Vega apunt su SAW en esa direccin, aunque el ruido se alejaba hacia el Sudoeste. Ding estaba casi seguro de que se trataba de algn animal, pero esper varios minutos para reiniciar la marcha. El viento soplaba desde atrs y de izquierda a derecha, y se pregunt si los hombres seran capaces de captar el olor de su transpiracin. Decidi que eso era difcil, en medio de los olores nauseabundos de la selva. Pero lavarse de vez en cuando no era mala idea... Lleg sin novedad a Maza, a un kilmetro del objetivo. All se reuni el pelotn. Llenaron las cantimploras en un arroyo. El tramo siguiente los llevara al punto de reunin, prximo al objetivo, elegido porque era fcil de identificar. Ding tard menos de una hora en llegar. El pelotn form un permetro defensivo para que el hombre explorador y el capitn pudieran conferenciar. Ramrez despleg el mapa, los dos encendieron las luces infrarrojas incorporadas a las gafas y trazaron ideas sobre las cartas y las fotografas. Tambin estaba presente el sargento de operaciones, que llevaba el apellido muy apropiado de Guerra. El camino a la pista area vena del punto opuesto y cruzaba un arroyo que el pelotn haba seguido hasta el punto de reunin. El nico edificio visible en la fotografa tambin estaba en el otro extremo del objetivo. Me gusta esta va de entrada, mi capitn dijo Chvez. Creo que tiene razn asinti Ramrez. Sargento Guerra? Me parece bien, mi capitn. Bien, seores, si hay contacto, ser en esta vecindad. Es hora de tomar posiciones. Chvez, voy con usted. Guerra, tome el mando del resto del pelotn y sganos por si hay problemas. Entendido dijeron ambos sargentos al unsono. Por fuerza del hbito, Ding se pint el rostro con maquillaje negro y verde. Despus se puso los guantes. El sudor de las manos era molesto, pero el cuero negro camuflaba las manos. Avanz, seguido de cerca por el capitn Ramrez. Los dos llevaban las gafas puestas y se desplazaban con lentitud. El arroyo que bordeaban desde medio kilmetro atrs drenaba el terreno, que apareca seco y firme bajo sus pies. Claro, por eso haban elegido el lugar para instalar una pista area. En previsin de que hubiera trampas cazabobos, a cada paso Chvez estudiaba el suelo y luego la vegetacin a la altura de las rodillas y del rostro en busca de alambres tendidos. Tambin buscaba la presencia de pozos. De nuevo se pregunt si haba animales de caza en la zona. Tambin ellos activaran las trampas, no? Y en ese caso, cmo reaccionara el enemigo? Tal vez enviaran a un tipo a explorar... lo cual sera un inconveniente, aparte de lo que el tipo pensara encontrar. Despacio y tranquilo, mano, se dijo Chvez. Ruidos, por fin. El viento los llevaba hasta l. Era el suave y lejano murmullo de hombres que conversaban. Demasiado espordico y confuso para adivinar el idioma, pero sin duda eran voces humanas. Contacto.

Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente Chvez se volvi hacia el capitn, seal el lugar de donde pareca llegarles el ruido y se llev el dedo a la oreja. Ramrez asinti e indic al sargento que avanzara. No sois lo que se dice muy listos, muchachos dijo Chvez mentalmente a su presa. Hablis tan fuerte que se os escucha a ms de doscientos metros. Mejor para m. Esto ltimo no le molestaba en absoluto. El solo hecho de estar all era bastante fatigoso. Llegaron a la senda. Chvez se arrodill en busca de huellas humanas. Las haba en abundancia, y en las dos direcciones. Dio un paso muy largo para cruzar la senda sin pisarla y se detuvo. Ramrez y Chvez constituan un equipo de dos, lo bastante separados como para que no los pudieran alcanzar con una sola rfaga, pero no tanto que no se brindasen apoyo mutuo. El capitn Ramrez era un oficial con experiencia, que vena de comandar una compaa de Infantera ligera, pero la destreza de Chvez para desplazarse en la selva era superior a cuanto haba conocido en la materia. Como l mismo haba dicho minutos atrs, era el momento de tomar posiciones, y las mayores preocupaciones eran las suyas. Estaba al mando de la unidad. Por consiguiente, el xito de la misin era de su exclusiva responsabilidad, como lo era la vida de sus hombres. Haba llevado diez hombres a territorio enemigo y deba salir de all con los diez. Era el nico oficial de la unidad, y, como tal, tena que actuar con la misma eficacia que cualquiera de sus hombres o, si era posible, mejor en cada especialidad. No era una expectativa realista, pero todos la tenan, incluido Ramrez, a pesar de su madurez. Pero al contemplar a Chvez en la imagen verdegrs de las gafas, desplazndose como un fantasma, silencioso como la brisa, tuvo que combatir la sensacin de su propia deficiencia. A continuacin, sobrevino la euforia. Eso era mejor que mandar una compaa. Eran diez especialistas de lite, diez de los mejores hombres que el Ejrcito tena, y l era su jefe... Una parte de su mente comprendi que experimentaba la montaa rusa emocional propia de las situaciones de combate. El oficial, joven inteligente, empezaba a asimilar la leccin que la historia mencionaba pero nunca lograba inculcar del todo: por ms que hablara, leyera y conversara sobre ello, nada sustitua a la experiencia. El entrenamiento atenuaba el estrs del combate, pero no lo eliminaba. Su propia claridad mental lo asombraba. Sus sentidos nunca se haban agudizado tanto, su mente funcionaba con rapidez y claridad. Estaba dispuesto a afrontar el estrs y los peligros, y sa era la causa de aquella euforia. Mientras tanto, una parte remota de su intelecto vigilaba y evaluaba su desempeo, adverta que, al igual que en los deportes de pelota, el pelotn necesitaba el contacto fsico con el adversario para ponerse a trabajar. El problema era que deban evitar ese contacto. Chvez alz la mano y se agazap detrs de un rbol. Ms all de unos arbustos estaba la causa de que el sargento se hubiera detenido. La pista area. Mejor an, a unos cientos de metros estaba el avin. Sus motores, aunque apagados, generaban una imagen infrarroja en las gafas. Parece que estamos en el buen camino, mi capitn susurr Ding. Ramrez y Chvez se desplazaron a derecha e izquierda, siempre detrs de los rboles, en busca de centinelas. No los haba. El objetivo, llamado Reno, era tal cual indicaban los informes previos. Despus de asegurarse de ello, Ramrez volvi al punto de reunin, mientras Chvez tomaba posiciones para vigilar la situacin. Veinte minutos ms tarde, el pelotn ocupaba el lugar designado, una elevacin al nordeste de la pista que dominaba un frente de unos doscientos metros. Seguramente haba sido la parcela de un campesino pobre, y la pista era una extensin de los campos arrasados. Tenan un panorama claro de la pista area. Chvez y Vega ocupaban el extremo derecho; Guerra y el otro ametrallador, el Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente izquierdo; Ramrez, con su operador de radio, el sargento Ingeles, el centro.

Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente

XII. ARRIBA EL TELN


VARIABLE, aqu Cuchillo, preparados para recibir informe, cambio. La seal transmitida va satlite era ntida como la de una emisora comercial de FM. El tcnico apag su cigarrillo y se ajust los auriculares. Cuchillo, aqu VARIABLE, su seal es clara. Preparados para recibir informe, cambio. A espaldas del tcnico, Clark se volvi en su silla giratoria para mirar el mapa. Estamos en Objetivo Reno. Tenemos un avin bimotor a la vista y varios hombres cargndolo con cajas de cartn. Cambio. Clark gir rpidamente para mirar los aparatos de radio. Estaba sorprendido: tan buenos eran los informes de Inteligencia? Puede leer la matrcula en el timn, cambio. Negativo, el ngulo no lo permite. Pero va a pasar frente a nosotros. Estamos en la posicin prevista. No se advierte la presencia de efectivos de seguridad en este momento. Joder murmur uno de los tcnicos. Tom un micrfono manual: Aqu VARIABLE. Reno informa, el pjaro est en el nido, tiempo cero tres uno seis Zul... Entendido. Avisar. Fuera. Se volvi hacia su compaero: Efectivos, estn a una hora. Perfecto, pens el otro hombre. Ramrez y Chvez vieron cmo dos hombres terminaban de acomodar la carga en el avin. Determinaron que era un Piper Cheyenne, un avin de alguna empresa, mediano, con una autonoma razonablemente amplia, aunque sujeta al peso de la carga y las condiciones de vuelo. El comercio local poda proveerles los depsitos suplementarios para aumentar la autonoma de vuelo. La carga transportada a Estados Unidos por los narcotraficantes no tena problemas de peso ni de tamao, salvo en el caso de la marihuana. El nico lmite era el dinero. Un solo avin poda transportar suficiente cocana pura para dejar en nmeros rojos a un Banco de la Reserva Federal, incluso a precios de mayoristas. Los pilotos abordaron el avin despus de estrechar las manos de la tripulacin de tierra, un gesto que sus observadores hallaron tan rutinario como el de la partida de un avin de lnea. Se encendieron los motores, cuyo rugido ensordeci a los infantes. Joder susurr el sargento Vega. Podra derribarlo sin darle tiempo a levantar vuelo. Mierda. Desde luego, su arma tena puesto el seguro. As daramos un poco de emocin a nuestras vidas replic Chvez. S, no es mala idea, Oso. Los tipos de seguridad estaban alrededor del avin y ahora se abren para todas partes. Tom el transmisor: Mi capitn... Ya lo he visto. Alerta, por si necesitamos retroceder. El Piper se desliz lentamente hasta el extremo de la pista, saltando como un pjaro herido sobre los baches abiertos en aterrizajes anteriores. La pista estaba iluminada por un puado de bengalas, muchas menos de las que solan usarse. A los observadores les pareci peligroso, y Chvez cay en la cuenta de que un despegue fallido significara la muerte de algunos de sus propios camaradas... El morro del avin baj un poco cuando el piloto elev la potencia al mximo y Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente luego la redujo para verificar que los motores no se apagaban. Satisfecho, elev la potencia, solt los frenos y el avin se puso en marcha. Chvez dej los prismticos a un lado. El avin, muy pesado a causa del exceso de combustible, se alz a escasos veinte metros de la copa de los rboles. El piloto, quienquiera que fuese, era un tipo temerario, pens el sargento. Acaba de despegar: un Piper Cheyenne dijo Ramrez, y ley el nmero pintado en la cola. Matricula de Estados Unidos. Rumbo aproximado tres tres cero. Por consiguiente, se diriga al canal de Yucatn, entre Mxico y Cuba. Puede describirme Reno? dijo el operador al tomar debida nota de todo. Cuento seis personas. Cuatro llevan fusiles, los otros no se distinguen. Una camioneta pickup y las chozas que se ven en las fotos. La camioneta est en marcha, me parece que... s, apagan las bengalas. Atencin, la camioneta viene hacia aqu. A la izquierda de Ramrez, Vega alz la ametralladora sobre el bpode y apunt la mira a la camioneta que recorra el borde izquierdo de la pista. Se detena cada cien metros para que el pasajero ahogara con tierra el chisporroteo de las bengalas. Despacito, despacito, te rompemos el culito... canturre Vega. Tranquilo, Oso murmur Ding. No hay problema. Vega mantena el pulgar sobre el seguro y el ndice sobre el arco, no sobre la cola del disparador. Se apagaron las bengalas, una por una. La camioneta pas a escasos ciento cincuenta metros de los soldados, pero no se dirigi hacia ellos. Simplemente tena que pasar por ah. El arma la sigui hasta que acab por alejarse. Luego Vega apoy la culata en tierra y se volvi a su camarada. Joder! dijo con una mueca de fingida resignacin. Chvez reprimi una risita. Qu curioso, pens. Estaban en territorio enemigo, armados para enfrentarse a un batalln, pero jugando al escondite, como los chicos en una fiesta de Navidad. En el fondo era el juego ms serio que pudiera existir, pero en la forma era una risa. Y eso poda cambiar en un santiamn. Apuntar una ametralladora hacia dos tipos en un camin no era cosa de risa. O s? Chvez se puso las gafas. En el otro extremo de la pista, varios hombres encendan cigarrillos. Las imgenes difusas adquirieron forma y color blanco gracias a la energa generada por el calor. El fuego impeda la visin nocturna. Ding, por su forma de moverse, advirti que estaban descansando. La tarea del da o la noche haba concluido. La camioneta se alej, llevndose a todos menos dos. Aparentemente, esa pareja era la guardia de seguridad de la pista. Slo dos hombres, y fumaban durante la noche. Armados o no parecan usar fusiles AK-47 o algo parecido, no eran un enemigo de cuidado. Qu crees que fuman? pregunt Vega. No se me haba ocurrido gru Chvez. No sern tan idiotas. No son soldados, viejo. Hijos de puta, los hubiramos aplastado como cucarachas. Diez segundos, mximo. Igual hay que tener cuidado susurr Chvez. Claro asinti Vega. Eso es lo que nos da la ventaja. Seis a Cuchillo dijo Ramrez por el transmisor. Vuelvan al punto de reunin. T primero, yo te cubro dijo Chvez a Vega. Julio se levant, alz la ametralladora al hombro, con un tintineo metlico, leve Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente pero molesto: las municiones, pens Ding. Es para tener en cuenta. Esper varios minutos antes de seguir a su camarada. El punto de reunin era un rbol muy alto, junto al arroyo. Olivero insisti en que todos llenaran las cantimploras. Tuvo que desinfectar el rostro de un hombre, cortado por una rama baja: aparte de eso, la unidad estaba intacta. Levantaron el campamento a quinientos metros de la pista. Habra una guardia permanente en el puesto de observacin, el mismo que Chvez haba elegido. Ding y Vega hicieron la primera guardia para ser relevados al amanecer por Guerra y un hombre armado con MP-5 silenciado. En todo momento habra una ametralladora SAW o un lanzagranadas, por si el enemigo se mostraba activo. Si se produca un tiroteo, deban ponerle fin con la mayor rapidez. Los infantes ligeros no son muy hbiles con los tanques y los caones, pero, como todos los soldados, piensan en trminos de poder de fuego, un concepto tpicamente estadounidense. Ding estaba asombrado por la facilidad con que haban establecido una rutina. Una hora antes del amanecer, l y Vega estudiaron la pista area desde su pequea elevacin. Uno de los dos centinelas estaba alerta, mientras el otro, sentado de espaldas a una choza, fumaba alguna cosa. El primero caminaba un poco, pero en crculos, sin alejarse. Novedades, Ding? Usted se dej escuchar, mi capitn. Tropec, lo siento. Chvez describi rpidamente la situacin y Ramrez enfoc al enemigo con sus prismticos para verificarlo. Parece que el Ejrcito y la Polica no los molestan dijo el capitn. Estn todos sobornados? No, parece que desalentados por la falta de resultados. As que los narcos usan una media docena de pistas como sta, ya es una rutina. Vamos a pasar un tiempo aqu. Hizo una pausa. Ante cualquier novedad... Lo llamaremos de inmediato, mi capitn prometi Vega. Alguna vbora anduvo por aqu? Gracias a Dios, no. El capitn mostr los dientes en una sonrisa, palme el hombro de Chvez y desapareci. Qu pasa con las vboras? pregunt Vega. El capitn Winters observ el aterrizaje del Piper con cierta decepcin. Ya iban dos seguidos. El avin grande de la noche anterior haba desaparecido. No saba a dnde los llevaban, despus, tal vez al gran cementerio del desierto. Nadie notara la presencia de una mquina a pistn ms. Y en cuanto a los Piper, no era difcil encontrar un comprador. La ametralladora calibre .50 era ms impresionante cuando apuntaba a la cara, pero los reflectores perdan algo de eficacia a la luz del amanecer. Esta vez no usaron el cuento del avin espa. Los marines trataron a los narcos con la misma falta de delicadeza que antes y con ello obtuvieron el resultado deseado. El oficial de la CIA que diriga la operacin haba estado antes en la DEA, pero disfrutaba del cambio en los mtodos del interrogatorio. A pesar de la matrcula del avin, los dos pilotos eran colombianos. Su machismo se desvaneci al ver a Nicodemus. Podan Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente mostrarse valientes ante un revlver o un perro de asalto, pero un saurio carnicero era otra cosa. En menos de una hora se les tom declaracin y luego quedaron a disposicin del juez federal de turno. Cuntos aviones no llegan? pregunt el sargento de Artillera Black al alejarse. A qu se refiere, sargento? He visto el caza, seor. Seguro que el piloto le dijo al tipo, Sigue por all o sabrs lo que es bueno. A nosotros nos llaman una vez y otra, pero en ocasiones el avin no llega, no? Lo que quiero decir, seor, es que, bueno, algunos tipos no atienden a razones; y, entonces, el chico al mando del caza le hace saber lo que es bueno. Eso es algo que no le interesa, sargento subray el hombre de la CIA. Claro, entiendo. Igual me parece bien, seor. La primera vez que estuve en Vietnam, vi cmo eliminaban a todo un pelotn nuestro porque varios usaban farlopa. All por el 74 o 75 pesqu a un infeliz vendiendo drogas en mi pelotn. Casi le mato a golpes al hijo de puta. Eso me caus algunos problemas. El oficial asinti como si estuviera sorprendido, pero no era as. Recuerde que no tiene que estar enterado, sargento repiti. Entendido, seor. El sargento de Artillera Black reuni a su gente y todos subieron al helicptero que los esperaba. se era el problema de operaciones negras, pens el oficial de la CIA al despedir a los marines. Uno pide a los mejores, los ms fiables e inteligentes, para llevar a cabo la operacin. Pero los mejores, los ms fiables e inteligentes, tienen imaginacin y saben razonar. Adems, no era difcil llegar a las conclusiones acertadas. Las operaciones negras se volvan grises, slo era cuestin de tiempo. Como el amanecer. Claro que la presencia de la luz no siempre era lo ms conveniente. El almirante Cutter recibi a los directores Moore y Jacobs en el vestbulo y los tres se dirigieron al despacho presidencial. Los agentes Connor y D'Agostino, de servicio en la oficina de las secretarias, los registraron por costumbre. A pesar de los hbitos, pasaron directamente al despacho de Vaquero. Buenas tardes, seor Presidente dijeron, uno despus del otro. El Presidente se levant de su silln y fue a tomar asiento en una silla antigua junto a la chimenea, como en todas las reuniones ntimas. No le gustaba: esa silla no era tan cmoda como el silln del escritorio, hecho a medida, y ltimamente sufra de la espalda, pero los presidentes tambin tienen que satisfacer las expectativas ajenas. Si no entiendo mal, ste es un informe de situacin. Empiece usted, juez, por favor. Showboat est en marcha. Para comenzar, tuvimos un golpe de suerte. El primer equipo de vigilancia que arrib a su destino lo hizo a tiempo para informar la partida de un avin. Moore los mir con una amplia sonrisa. Todo result de acuerdo con los planes. Los dos contrabandistas estn en una crcel federal. Claro que fue un golpe de suerte, lisa y llana. No siempre suceder as, pero interceptamos noventa kilos de cocana, lo cual no est nada mal para un solo golpe. Las cuatro unidades clandestinas llegaron a sus puestos sin ser descubiertas. Funciona el satlite?

Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente Falta calibrar algunos instrumentos. Es un problema del ordenador, ms que nada. La parte de la operacin que utilizar el Rhyolite no empezar hasta la semana que viene. Esa parte del plan fue montada con cierta demora, todava tocamos de odo. El problema, si es que puedo llamarlo as, es instalar el software del ordenador, eso nos va a llevar un par de das. Qu pasa con el Congreso? Los ver esta tarde dijo el juez Moore. No creo que haya problemas. No es la primera vez que lo dice seal Cutter. Moore lo mir sin disimular su hasto. Hemos preparado el terreno. No suelo invocar con frecuencia las normas sobre operaciones especiales; pero, cuando lo hago, en general, no suele haber problemas. No creo que nadie se oponga, Jim asinti el Presidente. Yo tambin prepar el terreno. Emil, est muy callado esta maana. Es que ya hemos conversado sobre esos aspectos de la operacin, seor Presidente. No tengo dudas legales, simplemente porque no existe ley alguna que lo contemple. La Constitucin le otorga plenos poderes para recurrir a la fuerza militar en defensa de la seguridad nacional, cuando usted mismo determina que est amenazada. Los precedentes legales se remontan a la presidencia de Jefferson. El aspecto poltico es otra cosa, pero no me corresponde opinar al respecto. Sea como fuere, el FBI ha descubierto lo que aparenta ser una gran operacin de blanqueo de dinero. Estamos a punto de entrar en accin. Qu significa una gran operacin? pregunt Cutter, para fastidio del Presidente, que tena la misma pregunta en la punta de la lengua. Hemos identificado un total de quinientos ochenta y ocho millones de narcodlares depositados en veintids Bancos, de Liechtenstein a California, e invertidos en bienes races, todos en nuestro territorio. Nuestra gente ha estado trabajando en esto toda la semana, las veinticuatro horas del da. Cunto dinero ha dicho? se adelant a preguntar el Presidente, que no era el nico en querer or otra vez la cifra. Casi seiscientos millones repiti el director del FBI. La suma era ms elevada hace dos das, pero hubo una transferencia importante el mircoles pasado..., parece que fue una transaccin de rutina, pero vigilaremos bien todas las cuentas. Qu har usted? Esta noche tendremos la documentacin pertinente de todas las cuentas. Maana, los agregados legales de nuestras Embajadas de ultramar y las divisiones que supervisan los Bancos nacionales congelarn las cuentas... Con la cooperacin de los suizos y los dems pases europeos? interrumpi Cutter. Con su cooperacin, s. Se ha exagerado la mstica de las cuentas numeradas, como el presidente Marcos descubri hace un par de aos. Si podemos demostrar que los fondos depositados provienen de actividades criminales, los Gobiernos de cada pas los congelarn. En Suiza, el dinero pasa a los Gobiernos cantonales para uso local. Aparte del problema moral, existe un inters econmico, y estamos protegidos por los tratados correspondientes. Por ejemplo, si el dinero se conserva en Suiza, eso no causar trastornos a la economa de ese pas, verdad? Ms bien, todo lo contrario. Tenemos motivos para esperar que la operacin sea un xito total y le ocasione al Crtel una prdida del orden de mil millones de dlares. sta es una Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente estimacin nuestra que incluye la prdida de propiedades y el lucro cesante. En cambio, los quinientos ochenta y ocho millones es dinero contante y sonante. La hemos llamado Operacin Tarpn. La ley nacional est de nuestro lado, y va a ser muy difcil que alguna vez se puedan liberar esos fondos. El aspecto legal no es tan claro en Europa, pero creo que tendremos cooperacin. Los Gobiernos europeos empiezan a detectar algunos problemas con el narcotrfico en sus respectivos pases, y me parece que su actitud frente a la cuestin legal es ms bien... creo que la palabra justa es pragmtica. Jacobs sonri: Har Justicia el anuncio? Los ojos del Presidente lanzaban destellos de satisfaccin. Haran el anuncio en la sala de Prensa. Lo presentara un alto funcionario de Justicia, pero en la Casa Blanca, para que los periodistas sacaran conclusiones. Seores periodistas, buenos das. Acabo de informar al seor Presidente que hemos logrado una victoria significativa en nuestra guerra incesante contra... Cmo evala usted la magnitud del golpe? pregunt el Presidente. Hasta ahora slo hemos podido especular sobre las cifras que manejan. Lo ms interesante es que el blanqueo parece tener por objeto legitimar sus operaciones en Colombia. Aunque a estas alturas es difcil de evaluar, parece que el Crtel busca un medio no tan flagrantemente criminal para infiltrar su economa nacional. El presunto objetivo de la operacin parece ser poltico, ya que, en trminos econmicos, no es necesario. En cuanto a su pregunta, seor Presidente, la prdida econmica ser un golpe duro para ellos, pero que en modo alguno los paralizar. En cambio, las ramificaciones polticas pueden traernos beneficios de una magnitud que todava no podemos evaluar. Mil millones de dlares... musit el Presidente. Una buena noticia para transmitir a los colombianos, no? No les disgustar, sin duda. Las repercusiones polticas de las acciones del Crtel han sido muy perturbadoras. Pero no tanto como para obligarles a tomar medidas coment Cutter. La observacin irrit a Jacobs. Vea, almirante, el ministro de Justicia colombiano es mi amigo. Su cuerpo de seguridad es el doble de grande que el de nuestro Presidente. La inseguridad es tan grande, que la gente busca refugio cada vez que un coche petardea. Colombia hace un gran esfuerzo por conservar la democracia autntica en una regin donde las democracias no abundan... lo cual, permtame recordarle, es culpa nuestra. Qu quiere que hagan? Que echen por la borda las pocas instituciones que tienen, como en Argentina? Joder, el FBI y la DEA juntos no tienen efectivos suficientes para perseguir las mafias de la droga que ya conocemos, aunque nuestros recursos son mil veces mayores que los de ellos. Qu mierda quiere, que vuelvan al fascismo para cazar a los narcos porque a nosotros nos conviene? Es lo que sucedi por causa nuestra durante ms de cien aos... y vea lo que conseguimos! Se supone que t, payaso, eres un experto en asuntos iberoamericanos se abstuvo de decir Jacobs. Quin lo dice? Eres almirante y nunca comandaste un bote de pesca. La conclusin tcita pens el juez Moore es que a Emil no le gusta la operacin. Al menos, su actitud tuvo el efecto de imponer silencio a Cutter. Jacobs era un hombre menudo, pero con una dignidad y una estatura moral ms altas que una montaa. Usted no ha terminado de expresar lo que piensa, Emil sonri el Presidente. Bueno, adelante.

Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente Anule la operacin dijo el director del FBI. Detngala antes de que vaya demasiado lejos. Dme los efectivos que necesito: yo puedo conseguir aqu, dentro de la ley, mucho ms de lo que se lograr con esa idiotez de las operaciones clandestinas. TARPN es la mejor demostracin de lo que digo. Es el xito ms grande que hemos logrado hasta el momento, y conseguido con mtodos estrictamente policiales. Gracias a que un capitn de guardacostas se desvi un poco de la norma le record el juez Moore. Si no, hubiera sido un caso de piratera y homicidio, nada ms. No olvide eso, Emil. No es la primera vez que eso sucede, Arthur. Pero hay una diferencia: esta vez no se debi a planes elaborados en Washington. Espero que esto no perjudique al capitn murmur el Presidente. No, seor, nos hemos ocupado de eso le tranquiliz Jacobs. Bien, espero que as sea. Emil, respeto su punto de vista, pero tenemos que ensayar mtodos nuevos. No puedo convencer al Congreso que me d los fondos para duplicar los efectivos del FBI y de la DEA. Usted lo sabe. Porque no lo intenta, quiso decir Jacobs, pero call y asinti, sumiso. Adems, pens que usted haba prestado su acuerdo a la operacin. As es, seor Presidente. Cmo pude dejarme atrapar en esto?, se pregunt Jacobs. Ese camino, como muchos otros, estaba lleno de buenas intenciones. La operacin no era estrictamente ilegal; asimismo, la prctica del vuelo en ala Delta no era un deporte peligroso..., siempre que todo resultara de acuerdo con las previsiones. Cundo viajar a Bogot? La semana entrante, seor. He enviado una carta al agregado legal para que la entregue al ministro. Cuidaremos la seguridad del encuentro. Muy bien. Cudese, Emil. Lo necesito, sobre todo necesito sus consejos dijo el Presidente, amable. Aunque no siempre los siga. Nuestro presidente es el campen mundial de dejar a la gente contenta, pens Moore. Pero as era Emil Jacobs. Siempre jugaba en equipo, desde que se incorpor al equipo del fiscal federal de Chicago, treinta aos antes. Algo ms? Design a Jack Ryan subdirector de investigaciones interino dijo Moore. James lo recomend, creo que est preparado. Conoce lo de Showboat? pregunt Cutter rpidamente. No, seor, usted dio instrucciones precisas sobre seguridad. Cmo est Greer? El pronstico no es favorable, seor Presidente dijo Moore. Es una pena. La semana entrante tengo que ir a Bethesda a un control de presin arterial. Pasar a verlo. Lo apreciaremos mucho, seor. Ryan advirti de entrada que todo el mundo se mostraba de lo ms solcito con l. Se senta como un intruso en la oficina, pero Nancy Cummings secretaria del SDI desde mucho antes de la poca de Greer no lo trataba como tal, y sus guardias lo llamaban seor, aunque dos de ellos eran mayores que l. Lo mejor de todo fue Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente enterarse de que tena un chfer: un oficial de seguridad que portaba una pistola automtica Beretta 92-F bajo la axila izquierda y un objeto todava ms contundente bajo el tablero del coche. Para Ryan, significaba que ya no tendra que conducir durante cincuenta y ocho minutos por la maana y por la noche. De ahora en adelante, como VIP25, viajara en el asiento trasero del veloz automvil, hablando por el telfono mvil, estudiando documentos importantes o leyendo el diario. El coche oficial lo dejara en el parking subterrneo de la CIA, cerca del ascensor de ejecutivos, que lo llevara veloz al dcimo piso sin pasar por esa fastidiosa rutina de seguridad en la puerta. Almorzara en el comedor de ejecutivos, con sus muebles de caoba y sus elegantes cubiertos de plata. El aumento de salario tambin era impresionante; mejor dicho, lo hubiera sido si se acercara a lo que ganaba Cathy, su esposa, como cirujana y profesora adjunta en el Johns Hopkins. Pero ningn funcionario del Gobierno ni siquiera el Presidente poda aspirar a ganar tanto como un buen cirujano. Tambin tena un grado equivalente al de teniente general, o almirante, a pesar de que slo era subdirector interino. Su primera tarea, despus de cerrar la puerta del despacho, fue abrir la caja fuerte. Estaba vaca. Ryan memoriz la combinacin y advirti que la del SDO estaba anotada en la misma hoja. Su oficina gozaba del mayor privilegio que exista en el Gobierno: un bao privado. Un monitor de televisin de alta definicin le permitira recibir imgenes va satlite del mundo entero sin necesidad de concurrir al saln, en el ala nueva del edificio. Tambin tena una terminal de computadora que le permita comunicarse con otras oficinas; es decir, si lo deseaba, porque el teclado estaba cubierto de polvo; Greer jams lo haba usado. Lo ms importante de todo era la amplitud del despacho: haba lugar para pasearse mientras pensaba. Su puesto le conceda acceso ilimitado al director. Si ste estaba ausente e incluso aunque no lo estuviera, Ryan poda llamar a la Casa Blanca para solicitar una reunin inmediata con el Presidente. Tena que solicitarla al jefe de personal pasando por alto a Cutter, si lo deseaba, pero si deca, Debo ver al Presidente ahora mismo!, lo haran pasar al instante. Claro que necesitara tener una excelente razn para ello. Jack se sent en el silln de respaldo alto, de espaldas a las ventanas blindadas. Haba llegado. Haba realizado sus mximas aspiraciones en la CIA antes de cumplir los cuarenta aos. Haba ganado mucho dinero como corredor de Bolsa, y ese dinero segua aumentando; su sueldo de la CIA le era tan necesario como un tercer zapato; haba obtenido el doctorado, escrito libros, enseado Historia, forjado una carrera nueva e interesante y llegado a la cumbre. Antes de cumplir los cuarenta aos. Se hubiera obsequiado con una sonrisa de satisfaccin, de no haber recordado a ese caballero paternal que agonizaba en el Centro Mdico Naval de Bethesda; y que, gracias a esa muerte lenta y dolorosa, ahora l ocupaba ese silln, esa oficina, ese cargo. No lo vale. Joder, no lo vale, pens Jack. Sus padres haban muerto en un accidente de aviacin en Chicago: el golpe haba sido duro, brusco y repentino como un puetazo. Por fortuna, dentro de la desgracia, todo haba sucedido con extrema rapidez. No lo haba comprendido entonces, pero ahora, s. Ryan visitaba al almirante Greer tres veces por semana, observaba cmo su cuerpo se encoga igual que una planta al marchitarse, cmo el dolor trazaba surcos en su noble rostro mientras libraba con dignidad una batalla que saba perdida. Ryan no haba sufrido la agona de sus padres, pero Greer haba sido como un segundo padre para l, y Ryan cumpla sus deberes filiales. Ahora comprenda por qu su esposa se dedicaba a la ciruga ocular. Era un trabajo difcil y delicado, en el que un pequeo error poda causar la ceguera, pero a Cathy la gente no se le mora. Qu poda ser ms
25 Very Important Person (persona muy importante).

Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente desgarrador que... pero saba la respuesta. Su hija se haba encontrado al borde de la muerte: la suerte y un excelente equipo de cirujanos la haban salvado. Qu valientes son, pens Jack. Una cosa era luchar contra el hombre: l mismo lo haba hecho. Otra muy distinta hacerlo contra la muerte, conscientes de que, en ltima instancia, era una batalla perdida. sa era la esencia de la profesin mdica. Joder, ests tan morboso como un hijo de puta esta maana. Qu dira el almirante? Que comenzase con el jodido trabajo. La vida exiga que uno siguiera adelante, que se esforzara por lograr un mundo mejor. Jack era el primero en reconocer que la CIA poda parecer un lugar bastante extrao para conseguir ese propsito, pero l consideraba que su trabajo all, aunque fuera de lo comn, lograba resultados tiles. Percibi un aroma agradable y gir en el silln. La cafetera elctrica estaba encendida. Seguramente era cosa de Nancy. Pero en lugar de las tazas del almirante Greer, algunas tazas con el logotipo de la CIA ocupaban la bandeja de plata. Entonces llamaron a la puerta y Nancy asom la cabeza. La reunin con los jefes de departamento comienza dentro de dos minutos, Mr. Ryan. Gracias, Mrs. Cummings. Quin ha preparado el caf? El almirante llam esta maana. Dijo que a usted le vendra bien un buen caf en su primer da. Ah, le dar las gracias yo mismo esta tarde, cuando vaya a visitarlo. Pareca sentirse un poco mejor dijo Nancy. Dios la oiga. Los jefes de departamento llegaron juntos y puntuales. Sirvi caf para todos y se pusieron a trabajar. El primer informe, como siempre, era el referido a la Unin Sovitica, seguido por los de otros lugares del mundo. Jack haba asistido a esas reuniones de rutina durante aos, pero ahora l ocupaba el escritorio. Saba cmo dirigir la reunin y no se apart de las normas. Sucediera lo que sucediese, el deber estaba por encima de todo. El almirante no hubiera querido que fuese de otra forma. Una vez obtenida la autorizacin presidencial, el proceso se desarroll con rapidez. La agencia nacional de seguridad se hizo cargo, como siempre, de las comunicaciones con las Embajadas de ultramar, sin otro inconveniente que el causado por las diferencias horarias. Se haba enviado una seal previa de alerta a los agregados legales de varias Embajadas en Europa, y, a la hora sealada, los teletipos en primer trmino el de Berna comenzaron a recibir seales cifradas y a imprimir los textos correspondientes. En las salas de comunicaciones de todas las Embajadas, los tcnicos advirtieron que se estaban usando los canales ms protegidos. La primera hoja, llamada de registro, les indicaba que deban buscar la correspondiente secuencia de anotacin nica en las cajas fuertes donde se guardaban los cdigos. Tratndose de comunicaciones muy delicadas por ejemplo, el mensaje de que una guerra estaba a punto de estallar, las mquinas de cifrar convencionales eran totalmente inadecuadas, como lo haba demostrado el caso de espionaje WalkerWhitworth. Esas revelaciones haban obligado a los estadounidenses a instrumentar un cambio rpido y drstico en la materia. Cada Embajada tena una caja fuerte Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente especial dentro de otra, ms grande donde se guardaban una cantidad de casetes grabadas de aspecto comn y comente. Cada una estaba envuelta en una lmina de plstico adherida al vaco, cuyo color corresponda a la naturaleza del cdigo. Cada una tena dos nmeros impresos. Uno en este caso el 342 era el nmero de serie general; el otro que en la Embajada en Berna era el 68 corresponda a esa casete en particular dentro de la serie 342. Si en algn lugar del mundo apareca una cinta con el envoltorio de plstico roto, desgarrado o siquiera arrugado, se daba por sentado que el secreto haba sido violado y se quemaban todas las de esa serie. El tcnico de comunicaciones retir la casete de la caja, mir el nmero, y, en presencia de su supervisor, dijo: Leo el nmero, es el tres cuatro dos. Afirmativo confirm el supervisor. Tres cuatro dos. Procedo a abrir la cinta dijo el tcnico, meneando la cabeza ante tanta solemnidad, que le pareca absurda. Arroj el envoltorio al contenedor de residuos de plstico junto a su escritorio y puso la cinta en un reproductor de aspecto comn, pero muy caro, conectado electrnicamente a otro teletipo, a tres metros de aqul. El mensaje, cifrado en la casete 342 maestra en Fort Meade, Maryland, haba sido cifrado de nuevo con el cdigo de mxima seguridad del Departamento de Estado, llamado Stripe, pero aunque la clave cayera en manos enemigas, el mensaje resultante contena palabras como DEERAMO WERAC KEWJRT y otras por el estilo debido al sistema de doble codificacin impuesto por la casete. Eso no dejara de irritar a quien creyera haber descifrado las comunicaciones estadounidenses. Y, desde luego, irritaba al tcnico, que tena que esforzarse por mecanografiar palabras tales como DEERAMO WERAC KEWJRT. Cada letra atravesaba el reproductor de la cinta, que la transformaba en un nmero del 1 (A) al 26 (Z) y lo sumaba al que estaba grabado en la casete. As, si al 1 (A) del texto original corresponda otro 1 (A) en la casete, obtena un 2 que se converta en una B en el texto descifrado. Las transposiciones en la casete haban sido generadas al azar en Fort Meade, a partir del ruido atmosfrico radial. Era un sistema imposible de descifrar sin la clave, que en la terminologa tcnica se llamaba sistema de anotacin nica. Por definicin, no se puede ordenar ni predecir el azar. Mientras las casetes estuvieran a salvo, no haba manera de descifrar el cdigo. El nico motivo para no generalizar este sistema, llamado Tapdance, era que requera fabricar, asegurar y seguir el rastro de millares de casetes, pero se prevea que, en poco tiempo, el disco lser remplazara el sistema anterior. El oficio de descifrador se remontaba a la poca isabelina, pero los nuevos avances amenazaban con relegarlo al mismo desvn de la regla de clculo. El tcnico aporreaba el teclado, maldeca la hora y trataba de concentrarse. Su horario normal terminaba a las dieciocho y lo esperaban para cenar en un lugar agradable y acogedor, a pocas manzanas de la Embajada. Desde luego, no alcanzaba a leer el texto descifrado que apareca a menos de tres metros, pero le importaba un bledo. Vena haciendo lo mismo durante nueve aos, y no renunciaba porque le gustaba viajar. Berna era su tercer destino de ultramar. No haba tanta diversin como en Bangkok, pero era mucho ms interesante que su pueblo natal de Ithaca, en el Estado de Nueva York. El mensaje tena unos diecisiete mil caracteres, o dos mil quinientas palabras. Lo mecanografi lo ms rpidamente que pudo. Est bien? pregunt al terminar. La ltima palabra era ERYTPESM.

Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente As parece dijo el agregado legal. Menos mal. El tcnico introdujo la hoja de teletipo en la trituradora de la sala, que la redujo a pasta. Luego tom la casete, y, a la viste del supervisor de turno, fue a un rincn de la sala donde haba un imn grande, en forma de herradura, atado a un cable en espiral que sala de la pared. Pas la casete ante las puntas del imn para destruir la informacin magntica grabada y luego la arroj a la bolsa de residuos a quemar. Esa noche, uno de los marines de guardia, ante la mirada de otro supervisor de turno, arrojara la bolsa al incinerador de la Embajada, donde los papeles y otros residuos del da seran reducidos a cenizas por una llama de gas natural. Mr. Bernardi alz la mirada despus de leer el mensaje. Ojal mi secretaria escribiera tan rpido como usted, Charlie. Slo dos errores! Lamento que haya tenido que trabajar hasta estas horas. El agregado legal le ofreci un billete de cinco francos: Tmese un par de cervezas. Gracias, Mr. Bernardi. Chuck Bernardi era un alto funcionario del FBI, cuyo grado civil equivala al de un general de brigada del Ejrcito estadounidense, en el que haba servido como oficial de Infantera, lejos, haca tiempo. Su servicio en Berna estaba a punto de concluir; despus lo esperaba un puesto en el cuartel general del FBI o tal vez una jefatura local. Su especialidad en el FBI era la mafia, por eso haba sido enviado a Suiza. Chuck Bernardi era un experto en seguir el rastro de los fondos clandestinos, que en buena medida pasaban por el sistema financiero suizo. Su trabajo, mitad diplomtico y mitad policial, lo haba llevado a establecer una estrecha relacin de trabajo con los ms altos funcionarios de la Polica suiza. En su opinin, la Polica local era inteligente, profesional y sumamente eficaz. Una viejecita poda caminar por las calles de Berna con una bolsa llena de billetes sin el menor problema. Y algunas seguramente lo hacan, pens con una sonrisa al dirigirse a su despacho. All, encendi la lmpara del escritorio y un habano. Pero antes de que ste empezara a consumirse, se ech atrs en el asiento y clav la vista en el techo. Hijos de la reputsima! Agarr el telfono para llamar al polica ms importante que conoca. Soy Chuck Bernardi. Comunqueme con el doctor Lang, por favor. Gracias... Hola, Karl, soy Chuck. Debo hablar con usted... ahora mismo, si es posible... Algo muy importante, Karl... No, mejor en su oficina... Por telfono, no, Karl... Bien, gracias, amigo. Le aseguro que vale la pena. Llegar en quince minutos. Cort la comunicacin, se dirigi a la Xerox de su despacho, hizo una copia del documento y dej anotado en el cuaderno correspondiente su nombre y la cantidad de copias. Antes de salir, guard el original en su caja fuerte y la copia en el bolsillo de la chaqueta. Ya se le pasara el fastidio a Karl cuando se enterara de que las arcas de su pas iban a recibir doscientos millones de dlares. Los suizos congelaran las cuentas. Seis de sus Bancos conservaran los intereses generados por ese capital y posiblemente tambin ste. Si la identidad del Gobierno que era el legtimo destinatario de los fondos no resultaba clara, los suizos se veran obligados a conservar los fondos, y, en definitiva, los entregaran a los Gobiernos cantonales. La gente se preguntaba por qu Suiza era un pas tan rico, pacfico y encantador. Desde luego, el esqu y el chocolate no eran las nicas causas de ello. En menos de una hora, la noticia lleg a seis Embajadas, y mientras el sol segua su trayectoria sobre la Tierra, agentes especiales del FBI visitaron a los ejecutivos de varios Bancos de servicios estadounidenses, a los que entregaron los nmeros de varias cuentas, o los nombres de sus titulares. Los importantes fondos depositados en sas quedaron congelados rpidamente por medio de un cerrojo electrnico computarizado. La medida se realiz con toda discrecin. Nadie deba Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente enterarse, y la importancia de conservar el secreto fue explicada en trminos muy directos en Estados Unidos y en otros pases por altos funcionarios del Gobierno a presidentes de Bancos que, en todos los casos, comprometieron su plena cooperacin. (Despus de todo, el dinero era suyo, no?) Se les dijo a los jefes de Polica que las cuentas no eran muy activas: el promedio era de dos o tres transacciones por mes, todas por sumas muy abultadas. Seguiran recibiendo depsitos, y un funcionario belga sugiri que, si el FBI tena los informes necesarios sobre otras cuentas, se autorizaran las transferencias de fondos de unas a otras sin salir del pas, desde luego para no alertar a los depositantes. Despus de todo, aadi, la droga era el enemigo comn de todos los hombres civilizados y, por supuesto, de todas las Policas. La sugerencia fue aceptada de inmediato por el director Jacobs y ratificada por el ministro de Justicia. Los mismos holandeses brindaron su colaboracin, a pesar de que su Gobierno venda drogas, en dispensarios especiales, a los ms viciosos entre sus jvenes ciudadanos. Era una muestra evidente del capitalismo en accin. Haba mucho dinero sucio en circulacin, dinero que no haba llegado a sus poseedores actuales por medios legtimos: los Gobiernos no podan permitirlo. Por consiguiente, se apoderaron de esos fondos para utilizarlos a su conveniencia. A los Bancos se les impuso un secreto que deban conservar tan celosamente como los nombres de sus clientes. La operacin concluy poco antes de la ltima hora hbil del viernes. Los sistemas computarizados de los Bancos siguieron operando, para que los funcionarios de Justicia estudiaran, durante el fin de semana, los caminos seguidos por esos fondos. Los fondos relacionados con las cuentas ya investigadas seran congelados, y confiscados si eran europeos. El primer golpe se produjo en Luxemburgo. Aunque los Bancos suizos se destacan por las leyes de confidencialidad que los protegen, la nica diferencia entre ellos y los de otros pases europeos es que Blgica, por poner un ejemplo, no est rodeada por los Alpes, y que Suiza no ha sufrido invasiones recientes de ejrcitos extranjeros, como les ha sucedido a sus vecinos. La integridad de los Bancos es la misma en todas partes, y se sabe de banqueros no suizos que odian la cadena alpina por otorgarles a sus colegas helvticos esa ventaja comercial adicional y accidental. Sea como fuere, en este caso prim la norma de la cooperacin internacional. Antes de la noche del domingo, los investigadores identificaron otras seis cuentas sucias y pusieron bajo llave computarizada ciento treinta y cinco millones de dlares. En Washington, el director Jacobs, el subdirector adjunto Murray, los especialistas en asuntos de la Mafia y los funcionarios del Ministerio de Justicia cerraron sus despachos y se obsequiaron una buena merecida cena en el restaurante Jockey Club. Protegidos por los guardaespaldas del director, los diez hombres tomaron una esplndida cena a expensas del Gobierno. Tal vez algn periodista o activista hubiera protestado; pero, en este caso, el premio era merecido. La Operacin Tarpn era la victoria ms importante hasta el momento en la Guerra contra la Droga. Antes del fin de semana lo daran a la publicidad. Caballeros dijo Dan Murray, alzando la ensima copa del Chablis que haba regado generosamente la cena, desde luego pescado, brindo por el Servicio de Guardacostas de Estados Unidos. La risotada general que acompa al brindis y el coro de Salud! debi de molestar a los dems comensales. Lamentablemente, como coment un abogado del Ministerio, nadie recordaba la letra de Semper paratus. La fiesta termin a las veintids. Los guardaespaldas del director se miraron: Emil no estaba acostumbrado a beber tanto, al da siguiente se comportara como un oso grun..., y pedira disculpas a todos antes del almuerzo. Volamos a Bogot el viernes por la tarde les comunic en la privacidad de su Oldsmobile oficial. Dispongan lo necesario, pero no avisen a la Fuerza Area Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente hasta el mircoles. No quiero ninguna infiltracin. Entendido dijo el jefe de seguridad. No le gustaba la idea, sobre todo ahora, que los narcos estaban furiosos. Pero ese viaje los tomara desprevenidos. Los diarios informaran que Jacobs permanecera en Washington; ocupado con el caso, nadie sabra del viaje a Colombia. De todas maneras, montaran un importante dispositivo de seguridad. Los agentes pasaran algunas horas en el polgono de tiro del Edificio Hoover para practicar con sus pistolas y metralletas. No podan permitir que le sucediera algo a Emil. Moira se enter el martes por la maana. Desde luego, estaba enterada de Tarpn. Saba que el viaje era secreto, e, indudablemente, peligroso. No hablara con Juan antes del jueves por la noche. Despus de todo, ella deba andar con cuidado. Durante el resto de la semana se pregunt cmo sera ese lugar especial que l tena en los montes Blue Ridge. Que el uniforme fuera de color caqui en lugar del camuflaje habitual de la selva careca de importancia. Gracias a las manchas de sudor y de tierra, tena el mismo color de la tierra donde se ocultaban. Se haban baado una vez en el arroyo de donde sacaban el agua para beber, pero sin jabn, por temor a que la espuma o el olor o lo que fuese llamara la atencin de alguien ro abajo. En esas condiciones, lavarse sin jabn era tan divertido como besar a la propia hermana. Por lo menos se haban refrescado, y para Chvez se era un recuerdo de lo ms agradable. Durante unos diez minutos se haba sentido cmodo. Pero, luego, el sudor haba vuelto. El clima era horrible, con temperaturas que llegaban casi a los cincuenta grados al sol. Si es una selva, por qu mierda no llueve, se preguntaba Chvez. Por suerte no tenan que moverse demasiado. Los dos idiotas que vigilaban la pista pasaban la mayor parte del tiempo durmiendo, fumando probablemente marihuana y hacindose una paja. En una ocasin lo haban sobresaltado al practicar el tiro al blanco con un par de latas que haban colocado en la pista. El ejercicio no signific un peligro para los soldados porque la direccin de fuego no apuntaba hacia el puesto de observacin, y Chvez haba aprovechado la ocasin para evaluar su pericia. Una mierda, dijo a Vega. Volvan a practicar. Colocaron tres grandes latas de frjoles a unos cien metros y empezaron a disparar desde la cintura, como actores de cine. Joder, que par de mierdas coment, mirndolos con los prismticos. A ver dijo Vega, y los alz justo cuando uno de ellos derribaba una lata al tercer intento. Joder, yo las alcanzara desde aqu... Punta, aqu seis, qu coo ocurre all? chill la radio. Vega contest. Seis, aqu Punta. Nuestros amigos practican. El eje de fuego apunta a otra parte, mi capitn. Tratan de agujerear unas latas, pero tiran como la mierda. Voy para all. Entendido. Ding dej la radio. Viene el capitn. Parece que el ruido lo pone nervioso. Se preocupaba mucho, no? dijo Vega. Bueno, es un oficial. Para eso le pagan. Ramrez apareci a los tres minutos. Chvez le ofreci los prismticos, pero el capitn tena los suyos. Se tendi boca abajo y los alz a tiempo para ver un par de disparos. Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente Ah. Dos cargadores enteros para tirar dos latas explic Chvez. Les gusta el ruido. Parece que las municiones son baratas por aqu. Los dos guardias fumaban, rean y bromeaban durante la prctica. Deben de estar tan aburridos como nosotros, pens Ramrez. No haba habido novedades en Reno despus de la partida del primer avin, y los soldados detestan el aburrimiento an ms que el comn de los ciudadanos. Uno de ellos era difcil diferenciarlos, ya que tenan casi la misma talla y vestan idntica clase de ropa insert otro cargador en el AK-47 y solt una rfaga de diez proyectiles. La hilera de disparos pas cerca de la lata, sin tocarla. No pens que sera tan fcil, mi capitn dijo Vega, mirndolos a travs de la mira de la ametralladora. Qu par de mierdas! Si piensa as, Oso, se vuelve igual que ellos repuso Ramrez, muy serio. Eso lo entiendo, mi capitn, pero yo no tengo la culpa si veo lo que veo. Ramrez ces su reprimenda con una sonrisa. Bueno, en eso tiene razn. Cay la tercera lata. Necesitaban unos treinta disparos por blanco. Despus siguieron disparando para hacerlas saltar. Sabe una cosa dijo Vega, todava no los he visto limpiar sus armas. Para el pelotn, la limpieza de las armas era una rutina tan sagrada como las oraciones matinales y vespertinas para los sacerdotes. El AK aguanta cualquier cosa dijo Ramrez. Es un arma muy slida. S, mi capitn. Los guardias se aburrieron de su juego. Uno de ellos recogi las latas. En ese momento, hizo su aparicin un camin. Sin hacer ruido, para sorpresa de Chvez. Aunque tena viento en contra, pensaba que el ruido delatara a cualquier vehculo, pero no era as. Debera recordarlo. Haba tres personas en el camin, dos en la cabina y una atrs. El conductor baj y se acerc a los guardias. Seal el suelo y se puso a gritar: escuchaban su voz a quinientos metros, a pesar de que no haban odo el motor del camin. Muy extrao. Qu pasa all abajo? pregunt Vega. DOE ri el capitn Ramrez. Est furioso por el DOE. Cmo? Daos causados por Objetos Extraos. Si una turbina de avin llega a aspirar esos casquillos, adis motor. S, vean, ya las estn recogiendo. Chvez apunt sus prismticos al camin. Llevan unas cajas, mi capitn. Tal vez vengan esta noche. No traen latas de combustible... Mi capitn, la vez pasada no llenaron los depsitos del avin. El vuelo comienza en una pista, a treinta kilmetros de aqu. Tal vez no necesitan reabastecerse... Pero s, es bastante raro. Tendrn los barriles de combustible en la cabaa? pregunt Vega. El capitn Ramrez respondi con un gruido. Hubiera enviado a un par de hombres a reconocer el terreno, pero las rdenes eran claras: slo podan patrullar la zona circundante en busca de personal de seguridad. No deba correr el menor riesgo de establecer contacto con el enemigo. Por consiguiente, no podan extender Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente la zona de patrulla, aunque de esa manera podran averiguar ms sobre el enemigo, enterarse de cosas que luego les seran tiles. Era lo ms elemental del arte de la guerra, y la orden de no hacerlo le pareca una tontera porque generaba ms riesgos de los que se supona deba evitar. Pero rdenes eran rdenes. Su autor no conoca bien el arte militar. Era la primera vez que Ramrez experimentaba ese fenmeno: como sus soldados, era demasiado joven para recordar Vietnam. Van a tardar todo el da dijo Chvez. Pareca que el conductor del camin les obliga a contar los proyectiles pero era imposible recoger todas esas mierdas. Vega mir su reloj. En dos horas se pone el sol. Alguien quiere apostar que tendremos accin esta noche? Me juego cien pesos a que el avin llega antes de las veintids. No hay apuesta dijo Ramrez. Ese tipo alto al lado del camin ha abierto una caja de bengalas. El capitn se alej. Era hora de comunicarse. En Coreza, haban pasado un par de das sin novedad. Clark volva de un almuerzo en el casino de oficiales de Fort Amador el comandante del Ejrcito panameo tena su despacho en el mismo edificio, lo cual era extrao porque no se llevaba demasiado bien con los militares estadounidenses seguido de una breve siesta. Las costumbres locales, sobre todo la de dormir durante las horas de ms calor, tienen su lgica, pens. Termin de despertarse con el aire fro del camin, climatizado para proteger el equipo electrnico del calor, y, sobre todo, de la humedad. El grupo Cuchillo se haba apuntado un tanto la primera noche con un solo avin. Otros dos pelotones tambin haban acertado, pero uno de los aviones consigui llegar a su destino porque el radar del F-15 lo perdi quince minutos despus del despegue, para vergenza de todos. Pero eran los problemas que caba esperar con una mano de obra tan escasa. Dos aciertos de tres posibilidades era un buen promedio, sobre todo si se pensaba que un mes antes, los de Aduanas apenas lograban interceptar un avin por mes. El cuarto pelotn no tena novedades. La pista que vigilaba permaneca inactiva, a pesar de que los informes de Inteligencia de una semana antes permitan prever lo contrario. se era otro de los riesgos de las operaciones en el mundo real. VARIABLE, aqu Cuchillo, cambio dijo la voz, sin prembulos. Cuchillo, aqu VARIABLE. La recepcin es perfecta. Listos para recibir mensaje, cambio. Hay actividad en Reno, posible viaje esta noche. Los mantendremos informados, cambio. Entendido. Aqu estaremos. Fuera. El tcnico pas a otro canal: Nido de guila, aqu VARIABLE. Preparados... Entendido. Los tendremos sobre aviso. Fuera. Se volvi en su asiento: Ya estn alerta y el avin, listo. Parece que el radar tena una pieza daada. Lo han reparado. La Fuerza Area enva sus disculpas. Es lo menos que pueden hacer gru el otro operador. No se os ha ocurrido pensar que la operacin marcha demasiado bien? pregunt Clark desde su asiento en el rincn. El operador mayor quera responder con una frase desdeosa, pero no lo hizo. Deben estar pensando que ocurre algo raro. No conviene que se den cuenta antes de tiempo explic Clark al otro tcnico. Se acomod y cerr los ojos. La noche iba a ser muy larga: le convena prolongar un poco la siesta. Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente

Poco despus del atardecer, Chvez tuvo lo que deseaba. Empez a lloviznar, y las lluvias que venan desde el Oeste presagiaban una tormenta. Los tripulantes de tierra instalaron las bengalas en mucha mayor cantidad que antes, y, poco despus, el avin lleg. La lluvia dificultaba la visibilidad. A Chvez le pareci que sacaban una manguera de combustible de la cabaa. Tal vez haba depsitos de combustible y una bomba de mano dentro, pero la lluvia le impeda ver a esa distancia. Hubo otra novedad. El camin recorri la pista y el conductor arroj diez bengalas ms para sealar la lnea central. El avin despeg veinte minutos despus de llegar y Ramrez envi el mensaje por su transmisor va satlite. Tiene el nmero de matrcula? pregunt VARIABLE. Negativo dijo el capitn. Llueve a cntaros, la visibilidad es una mierda. Pero ha despegado a veinte-cincuenta-uno Lima, rumbo Nor-Noroeste. Entendido. Cambio y fuera. Preocupado por la reducida visibilidad, Ramrez envi otra pareja de soldados al puesto de observacin, pero daba lo mismo. Los guardias no apagaron las bengalas: dejaron que la lluvia lo hiciera. Poco despus del despegue, el camin parti, y los dos guardias castigados buscaron refugio en la cabaa. Ms fcil, imposible, pens. El Potro tambin estaba aburrido. No le molestaba tener que cumplir esa misin, slo que sta no era demasiado exigente. Adems, le faltaba derribar un solo avin ms para ser considerado un as. El piloto saba que para los fines de la misin era preferible capturarlos con vida...; pero, carajo, matar a esos hijos de puta era una satisfaccin, aunque no fuera difcil. Su avin estaba diseado para vrselas con los mejores aparatos rusos. Derribar un Beech bimotor era tan difcil como ir en coche al casino a tomar un par de cervezas. Tal vez esa noche hiciera algo distinto... pero, qu? Era algo en que pensar mientras orbitaba al norte del canal de Yucatn, detrs del E-2C y fuera de las rutas areas habituales. Recibi el aviso casi a la hora prevista. Vir hacia el Sur, y, a los diez minutos, avist el blanco. A la carga dijo al Hawkeye. Blanco a la vista. Era otro bimotor, otro contrabandista de coca. El capitn Winters estaba furioso por lo de la noche anterior. Alguien haba olvidado verificar el calendario de mantenimiento del Eagle, y ese chismecito de mierda haba fallado a las quinientas tres horas de vuelo, tal como el contratista haba advertido. Era asombroso que pudieran calcularlo con tanta precisin. Y que un avin de combate de tantos millones de dlares quedara inutilizado al fallar un chisme o diodo o chip o lo que mierda fuera... El sargento mecnico le haba dicho que esa pieza costaba cinco dlares. Bueno, all estaba. Un bimotor, modelo Beech Air King. Volaba sin luces, a una altura muy por debajo de la de crucero. Ah vamos, pens el Potro. Encendi los reflectores y efectu su primera llamada de advertencia. Era un narco, sin duda. Cometi la estupidez de siempre: redujo la potencia, baj los flaps y descendi en picado. Winters nunca haba logrado superar el cuarto nivel de dificultad en los vdeos, pero era mucho ms fcil derribar un avin de verdad, y ni siquiera tena que meter dinero en la mquina... pero estaba aburrido. Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente Bueno, esta vez hagmoslo distinto. Mantuvo su altitud y velocidad para sobrepasar al otro, verific que todas sus luces estuvieran apagadas y efectu un viraje cerrado a la izquierda. Su radar de control de fuego apunt al Air King, que apareci en la pantalla infrarroja, conectada, igual que su armamento, a una cmara de vdeo. Crees que has logrado escapar, no? Ahora vena lo mejor. La noche era realmente oscura. No haba estrellas ni luna, el cielo apareca cubierto por una densa capa de nubes de tormenta. El Eagle estaba pintado de gris azulado, un color ms adecuado para el vuelo nocturno que el negro mate. Resultaba invisible. Saba que los tripulantes del Beech miraban a todas partes para tratar de avistarlo. A todas partes... menos hacia delante. Volaban a diecisiete metros de altura, la estela de sus hlices alzaba espuma de dos o tres metros de las olas. Nivel el aparato a treinta y cinco metros y quinientos nudos; despus, a mil quinientos metros del blanco, encendi las luces. Sucedi tal como haba previsto. El piloto del Beech, deslumbrado por los faros que se dirigan rectos hacia l, reaccion por instinto como cualquier otro hubiera hecho. Vir a la derecha, baj en picado exactamente diecisiete metros y, tras una serie de espectaculares volteretas, se hundi en el mar. Tal vez ni siquiera haba tenido tiempo para darse cuenta de su error, pens el Potro al accionar la palanca de control para tomar altura y echar una ltima mirada. se s que ha sido un golpe con estilo, pens el capitn Winters cuando regresaba a la base. Los de la CIA estaran felices. Y, para colmo de bienes, ya era un as. No necesitaba disparar, slo derribar al contrario.

Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente

XIII. FIN DE SEMANA SANGRIENTO


No era justo hacerlo esperar, pens Moira ese mircoles por la tarde, mientras se diriga a su casa. Y si l no poda viajar? Y si haba que avisarle con antelacin? Y si por algn motivo no poda llegar? Tena que llamarlo. Mrs. Wolfe tante en la cartera a su lado. La hoja con el membrete del hotel segua en el compartimiento cerrado con cremallera. Al tocarla, senta que los nmeros le quemaban la piel. Tena que llamarlo. El trfico estaba pesado. Alguien haba sufrido un reventn en el puente de la Calle 14. Sus manos sudaban, aferradas al plstico del volante: y si no poda viajar? Y los chicos? Ya eran mayores, se cuidaban solos: el problema no era se sino cmo explicarles que su madre los dejara durante el fin de semana... Cmo decan ellos? Para ir a follar. Su madre. Qu iban a pensar? No se le haba ocurrido que su horrible secreto no era tal; hubiera quedado atnita al saber que sus hijos, sus colegas, su jefe, todos deseaban fervientemente que fuera a follar. Moira Wolfe se haba perdido la revolucin sexual por apenas un ao o dos. Lleg a la noche de bodas con miedo, pasin, esperanza y su virginidad a cuestas, y estaba convencida de que a su esposo le suceda lo mismo. No poda ser de otra manera, porque esa noche lo haban hecho todo muy mal. Pero, al cabo de tres das, ya conocan los rudimentos el vigor juvenil y el amor lo vencen todo y durante los veintids aos siguientes su relacin floreci. La muerte de su esposo haba dejado un vaco en su vida, como una llaga que no terminaba de sanar. An tena junto a su cama la ltima fotografa, tomada un ao antes de su muerte, en la que reparaba su bote de vela. Ya no era joven, mostraba rollos de grasa en la cintura, haba perdido cabello, pero conservaba aquella sonrisa. Qu haba dicho Juan? Uno mira con amor y ve el amor retribuido. Qu hermosa frase, pens Moira. Dios mo, qu dira Rich? Muchas veces se haba formulado esa pregunta. Lo haca al mirar la fotografa antes de dormirse, tambin al mirar a sus hijos cuando entraban o salan de la casa, con la esperanza de que no sospecharan nada, pero sabiendo en un nivel inconsciente que era imposible que no se dieran cuenta. Qu alternativa tena? Dedicarse a vestir santos...; por suerte, esa costumbre haba quedado enterrada. Ya haba llevado luto bastante tiempo. Haba llorado en su cama al recordar alguna frase, en los aniversarios de esas fechas que adquieren un significado especial a lo largo de veintids aos en que dos vidas se funden en una y, a veces, al contemplar esa fotografa de Rich en el bote que haban comprado con tanto sacrificio... Qu esperan de m?, se pregunt, angustiada. Tengo una vida por vivir. Tengo mis necesidades. Qu dira Rich? No tuvo tiempo para decir nada. Muri cuando iba al trabajo, dos meses despus de un control mdico de rutina en el que le haban dicho que deba perder un par de kilos, que tena la presin arterial un poco alta aunque no era para preocuparse, que el nivel de colesterol no estaba mal para un hombre de cuarenta y tantos y que se hiciera un nuevo examen al cabo de un ao. Esa maana, exactamente a las 7:39, su coche se sali de la calzada y se detuvo junto a la baranda de contencin. Un agente de Polica, a una manzana del lugar, se haba preguntado cmo era posible que la gente se emborrachara a esa hora de la maana, pero al acercarse comprob que no tena pulso. Haba llamado una ambulancia, que al llegar encontr al agente Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente hacindole un rudo masaje cardaco ante la suposicin de un infarto. Los paramdicos haban llegado a la misma conclusin y actuaron en consecuencia, pero no hubo nada que hacer. Era un aneurisma cerebral. El mdico que realiz la autopsia le explic que se haba roto la pared de un vaso sanguneo. Nadie hubiera podido salvarlo. Y por qu...? Tal vez era un problema hereditario, o quiz no. La presin arterial no tena nada que ver. Era casi imposible de diagnosticar. Haba sufrido jaquecas? Ni siquiera eso? El mdico se haba alejado en silencio, lamentando no poder decirle algo ms, frustrado porque la Medicina no conoca todas las respuestas y no era mucho lo que se poda decir. (Cosas que pasan, comentaban los mdicos cuando hablaban entre ellos, pero no podan decirle eso a los familiares.) No haba sufrido, le asegur el mdico sin saber si era cierto o no, pero eso ya no tena importancia, de manera que, como consuelo, le dijo que esa clase de muerte era rpida e indolora. Luego, el entierro. Emil Jacobs haba estado presente, como en un anticipo de la muerte de su esposa; ella misma haba salido del hospital para asistir junto con su esposo, al que abandonara poco despus. Tantas lgrimas... No era justo. l haba salido ese da casi sin despedirse, con un beso rpido, con sabor a caf, diciendo que pasara por el supermercado antes de volver a casa, y ella ni siquiera lo acompa a la puerta como sola hacer. Esa idea la haba angustiado durante meses. Qu dira Rich? Pero Rich estaba muerto, y dos aos era un lapso de tiempo ms que suficiente. Cuando lleg a la casa, los chicos haban preparado ya la cena. Fue a su dormitorio a cambiarse y su mirada se pos en el telfono junto a la cama. Sobre la mesa de luz donde tena la fotografa de Rich. Se sent en la cama y trat de mirarle a los ojos, pero pas un par de minutos antes de que pudiera hacerlo. Sac la hoja de papel, tom aliento y empez a marcar el nmero. Escuch los ruidos propios de una llamada internacional. Daz y Daz dijo una voz. Por favor, me puede comunicar con Juan Daz? pregunt Moira a la mujer. Quin llama, por favor? pregunt la voz, ahora en ingls. Soy Moira Wolfe. Ah, seora Wolfe! Soy Consuelo. Un momento, por favor. Durante un minuto slo escuch crujidos. Seora Wolfe, est recorriendo la fbrica. No lo encuentro. Quiere que l le llame? S. Estoy en casa. S, se lo dir. Seora... Dgame. Perdneme, quiero decirle algo. Desde que muri Mara... bueno, el seor26 Juan es como un hijo para m. Desde que la conoci a usted, ha vuelto a ser feliz. Pens que jams volvera a... por favor, no le diga nada, pero quiero agradecerle por el bien que le hace al seor Juan. Aqu, en la oficina, rezamos para que ustedes dos encuentren la felicidad. Era justamente lo que necesitaba or. Consuelo, Juan me ha hablado de usted, ha dicho que es maravillosa. Por favor, llmeme Moira.
26 En espaol en el original.

Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente Ya he hablado demasiado. Encontrar al seor Juan, dondequiera que est. Gracias, Consuelo. Adis. Consuelo, que en realidad se llamaba Mara y haba prestado el nombre a la esposa muerta de Flix (Juan) tena veinticinco aos y un ttulo de secretaria de una escuela local. Deseosa de mejorar su situacin econmica, haba transportado drogas a Estados Unidos, va Miami y Atlanta, hasta que en una ocasin estuvo a punto de caer y resolvi cambiar de oficio. Ahora realizaba algunos trabajos para sus antiguos patrones a la vez que atenda su propio comercio en las afueras de Caracas. Le pagaban cinco mil dlares a la semana por recibir llamadas. Mejor dicho, se era la mitad del trabajo. Procedi a realizar la otra mitad. Una serie de ruidos raros en la lnea confirmaron su sospecha de que su llamada era derivada a otro nmero que ella desconoca. Hola. Seor Daz, habla Consuelo. Dgame. Moira acaba de llamar. Pide que la telefonee a su casa. Gracias. Se cort la comunicacin. Cortez mir su reloj de sobremesa. Dejara pasar... veintitrs minutos. Viva en un lujoso apartamento en Medelln, en la misma manzana de casas que su patrn. Sera sa la llamada que esperaba? Recordaba cuando, joven oficial de Inteligencia, le era difcil ser paciente, pero desde entonces haban pasado muchos aos. Volvi a los papeles. Veinte minutos despus, volvi a mirar la hora, encendi un cigarrillo y contempl la marcha de las agujas. Se pregunt cmo sera la espera de ella, a tres mil kilmetros de all. En qu pensaba? Cuando el cigarrillo estaba consumido a medias, consider llegado el momento de averiguarlo. Alz el auricular y marc el nmero. Fue Dave quien tom la comunicacin: Hola. Frunci el entrecejo. Se escucha muy mal, podra repetirlo, por favor? Ah, s, un momento. Se volvi; los ojos de su madre estaban clavados en l . Es para ti. Ir a mi dormitorio dijo ella, y fue a la escalera tratando de no precipitarse. Dave tap el receptor con la mano. Adivinen quin es. Los chicos se miraron y sonrieron. Dave escuch la voz de su madre en la extensin y cort con suavidad. Suerte, mam. Moira, soy Juan. Ests libre este fin de semana? Este fin de semana? Ests segura? Tengo libre desde el viernes al medioda hasta el lunes por la maana. A ver... djame pensar... A tres mil kilmetros de all, Cortez mir por la ventana al edificio de la acera de enfrente. No sera una trampa? Y si la Divisin de Inteligencia del FBI..., y si todo era...? No, claro que no. Moira, debo hablar con alguien. Puedes esperar un momento en la lnea? Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente S! El entusiasmo de su voz era inconfundible. Tap el receptor y la hizo esperar dos minutos por su reloj. Llegar a Washington el viernes por la tarde. Llegars a la hora... justo a tiempo. Dnde nos encontraremos? Ya s, en el aeropuerto. Puedes esperarme en el aeropuerto? S. No s en qu vuelo viajar. Te esperar en el... en el mostrador de Hertz a las tres. Estars all? Ah estar. Y yo, Moira. Hasta entonces, mi amor. Moira Wolfe mir la fotografa una vez ms. La sonrisa no era acusadora. Cortez se levant y sali del despacho. El guardia se puso en pie. Voy a ver al jefe27 dijo sin prembulos. El guardia tom su telfono celular para hacer una llamada. Los problemas tcnicos eran muy complejos. El ms elemental era el de la potencia. Las estaciones de base emitan unos quinientos vatios, pero a los mviles se les permita menos de siete, y los aparatos manuales a batera que tanto gustan a la gente apenas usaban trescientos milivatios. Por ms que se contara con una gigantesca antena parablica, las seales eran como susurros. Pero el Rhyolite-J era un instrumento sumamente complejo, el producto de una inversin de miles de millones de dlares en investigacin y desarrollo. El problema se resolva, en parte, con la electrnica superrefrigerada, y, en parte, con varias computadoras. Una computadora bastante sencilla transformaba las seales recibidas en un cdigo digital de unos y ceros y las transmita a Fort Huachuca, donde otra, muchsimo ms poderosa, estudiaba los fragmentos de informacin en bruto y trataba de hallarles algn significado. Para eliminar los ruidos generados al azar, un mtodo un algoritmo matemticamente sencillo de repeticiones sucesivas comparaba los fragmentos y mediante un procesamiento de valores numricos medios eliminaba ms del 90 por ciento. Despus, la computadora extraa una conversacin inteligible de la informacin recibida del satlite. Pero eso era apenas el primer paso. El Crtel utilizaba telfonos celulares para sus comunicaciones cotidianas, por razones de seguridad. Eran unas seiscientas frecuencias distintas, todas en la banda UHF, de 825 a 845 y de 870 a 890 megahercios. Para completar una comunicacin, la computadora en la estacin de base elega una de las frecuencias disponibles al azar y era capaz de pasar a otra si la comunicacin fallaba. Se poda utilizar la misma frecuencia para establecer diversas comunicaciones simultneas en clulas (de ah el nombre del sistema) vecinas de la misma red global. Debido a esta caracterstica, ninguna fuerza policial del mundo era capaz de vigilar las comunicaciones efectuadas en un sistema celular. Se podan efectuar toda clase de comunicaciones sin necesidad de recurrir al empleo de un cdigo. O eso se crea, al menos. El Gobierno estadounidense haba empezado a interceptar las comunicaciones de radio extranjeras desde la poca de la clebre Cmara Negra de Yardley. No haba mejor fuente de informacin que las palabras del enemigo a su propia tropa, lo que
27 En espaol en el original.

Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente en la jerga tcnica se llamaba comint o sigint, las siglas de intercepcin de comunicaciones o de seales. Estados Unidos tena un gran desarrollo en ese campo. Haba lanzado constelaciones enteras de satlites para espiar a las naciones del mundo, interceptar transmisiones radiales y seales emitidas por torres de microondas. Casi todas esas seales estaban cifradas, por lo que eran procesadas en el cuartel general de la Agencia Nacional de Seguridad, situado en Fort Meade, Maryland, entre Washington y Baltimore, cuyos vastos stanos alojan las computadoras ms grandes del mundo. Se trataba de rastrear constantemente las seiscientas frecuencias utilizadas por el sistema telefnico celular de Medelln. Esa tarea, irrealizable para cualquier fuerza policial del mundo, era relativamente sencilla para la NSA, que vigilaba constantemente decenas de miles de canales electrnicos de toda clase. Esa agencia es mucho ms grande que la CIA, ms secreta y con un presupuesto mayor. Tiene una estacin de recepcin en Fort Huachuca, Arizona. All hay una supercomputadora, una flamante Cray conectada por cables de fibra ptica a los centros mviles de comunicacin. Cada centro cumple funciones que los dems desconocen. La segunda tarea era poner en funcionamiento la computadora. El Gobierno conoca los nombres y las identidades de muchos jefes del Crtel. Los programadores haban utilizado las voces registradas para elaborar un algoritmo capaz de reconocerlas en cualquiera de las frecuencias celulares. Luego haban identificado las voces de quienes los llamaban. La computadora era capaz de reconocer e identificar ms de treinta voces y el nmero aumentaba da a da. A veces, la falta de potencia dificultaba la identificacin, y era inevitable que algunas comunicaciones se perdieran, pero el jefe de tcnica calculaba que interceptaban el 60 por ciento, y que, con la ampliacin de la base de datos, llegaran rpidamente al 85 por ciento. Identificaban las voces no relacionadas con los nombres conocidos por medio de nmeros. La voz 23 acababa de llamar a la voz 17. Veintitrs era un guardia de seguridad. Lo identificaron porque llam a 17, guardaespalda del Sujeto Eco, el nombre asignado por el equipo comint a Escobedo. Va para all: eso fue todo lo que interceptaron. No saban quin iba a verlo porque era una voz no registrada, o no identificada, todava. Los especialistas eran gente paciente. Ese caso haba avanzado ms rpidamente de lo esperado. El blanco tena una gran organizacin, pero ni soaba que pudieran interceptar sus comunicaciones, y, por consiguiente, no tomaba precauciones para esa eventualidad. En menos de un mes, el equipo comint tendra conocimientos suficientes sobre el blanco para poder obtener toda clase de informes tcticos tiles. Era cuestin de tiempo. Los tcnicos se preguntaban cundo comenzaran las operaciones. La operacin sigint siempre preceda al envo de efectivos al teatro de los acontecimientos. Qu ocurre? pregunt Escobedo sin prembulos. El director del FBI viaja maana a Bogot. Sale de Washington un poco despus del medioda, en un viaje secreto. Yo dira que usarn un avin oficial, de la escuadrilla de la Base Area Andrews. Habr un plan de vuelo disimulado. El vuelo se llevar a cabo entre las diecisis y las veinte. Dira que ser un bimotor ejecutivo, tal vez el G-3, aunque puede ser otro. Viene a reunirse con el ministro de Justicia, seguramente para discutir cuestiones de gran importancia. Me voy a Washington, a ver qu puedo averiguar. Partir dentro de tres horas, en un vuelo a Mxico. Veo que su fuente es muy buena dijo Escobedo, sin poder ocultar su admiracin. S, jefe sonri Cortez. Espero enterarme de qu van a hablar. No puedo Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente prometerle nada, pero lo intentar. Una mujer coment Escobedo. Joven y hermosa, sin duda. Si usted lo dice. Bueno, me voy. Que disfrute el fin de semana, coronel. Yo s lo disfrutar. Menos de una hora despus, un tlex le inform que el avin correo de la noche anterior no haba llegado a su destino, en el Sur de Georgia. La satisfaccin por haber recibido esa informacin secreta se troc en ira. El jefe pens en llamar a Cortez por el telfono mvil, pero record que su empleado se negaba a discutir cuestiones importantes por una lnea que consideraba insegura. Escobedo mene la cabeza: ese coronel del DGI pareca una vieja. En ese momento, el telfono del jefe son. Seal dijo un hombre en el camin, a tres mil kilmetros de ah. VOZ IDENT, anunci la pantalla de su terminal: SUJETO BRAVO EMI LLAMADA A SUJETO ECO FREC 848.970 MHZ LLAMADA INI 2349Z INTERCEP IDENT 345. Parece que tenemos nuestro primer acierto, Tony. El tcnico, bautizado Antonio cuarenta y siete aos antes, se puso los auriculares. La conversacin se grababa en cinta de alta velocidad, en realidad, en videotape de tres cuartos de pulgada debido al tipo de sistema empleado para interceptar la seal. sta quedaba registrada en cuatro aparatos, todos comerciales Sony con algunas modificaciones realizadas por el equipo tcnico de la Agencia. Aj! Parece que el seor28 Bravo est un poco enojado dijo Tony al escuchar un fragmento de la conversacin. Avisa a Meade que por fin tenemos un jonrn29. se era el trmino que empleaban en la NSA para indicar una intercepcin muy importante. La temporada de bisbol estaba a punto de comenzar. Tienes buena seal? Clara como el agua. Joder. Por qu nunca se me ocurri comprar acciones de la TRW? Antonio reprimi una carcajada: Joder, qu furioso est! La comunicacin dur apenas un par de minutos. Tony conect la entrada de sus auriculares a uno de los grabadores y desliz su silla hacia una teleimpresora, donde empez a escribir. R FLASH TOP SECRET ***** CAPER 2358Z INFORME SIGINT INTERCEP 345 INI 2349Z FREC 836.970 MHZ EMI: SUJETO BRAVO RECEP: SUJETO ECO B: PERDIMOS OTRO CARGAMENTO (AGITACIN) E: QU PAS? B: EL MALDITO NO APARECI. QU TE PARECE? (AGITACIN)
28 En espaol en el original. 29 Palabra empleada en Iberoamrica para referirse a la carrera completa (home run) en un partido de bisbol.

Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente E: ESTN HACIENDO ALGO DISTINTO, COMO TE DIJE. ESTAMOS TRATANDO DE AVERIGUARLO. B: CUNDO LO SABREMOS? E: ESTAMOS TRABAJANDO EN ELLO. NUESTRO HOMBRE SE WASHINGTON A VER QU PUEDE AVERIGUAR. PERO HAY ALGO MS. B: QU? (AGITACIN) E: PROPONGO QUE NOS REUNAMOS MAANA PARA DISCUTIRLO. B: LA REUNIN ORDINARIA ES EL MARTES. E: PERO ESTO ES IMPORTANTE. TODOS DEBEN ESTAR AL TANTO, PABLO. B: NO PUEDES DECIRME NADA? E: LOS NORTEAMERICANOS ESTN CAMBIANDO LAS REGLAS DEL JUEGO. LO QUE TODAVA NO SABEMOS ES CMO LAS ESTN CAMBIANDO. B: Y PARA QU LE PAGAMOS A ESE CUBANO RENEGADO? (AGITACIN) E: EST HACIENDO UN TRABAJO EXCELENTE. TAL VEZ AVERIGUAR ALGO MS EN SU VIAJE A WASHINGTON, PERO EL TEMA DE LA REUNIN SER LO QUE HA AVERIGUADO HASTA AHORA. B: EST BIEN, CONVOCAR LA REUNIN. E: GRACIAS, PABLO. R FIN LLAMADA. SEAL DESCONECTADA. FIN DE INTERCEPCIN. Qu diablos significa agitacin? Es que no puedo escribir est de mala leche en un mensaje oficial dijo Antonio. Esto es importante. Se trata de informacin operativa. Apret el botn transmisor de su terminal, que envi la seal a un destino desconocido para los tcnicos del camin. Slo saban que le corresponda la palabra clave CAPER. Bob Ritter se diriga a su casa, pero apenas haba recorrido un par de kilmetros por la autopista George Washington cuando su telfono mvil emiti la caracterstica seal y para l fastidiosa. S? Mensaje de CAPER dijo la voz. Muy bien repuso el subdirector adjunto a cargo de operaciones. Reprimi un suspiro. Volvamos dijo al chfer. S, seor. Aunque se trataba de un alto funcionario de la CIA, volver significaba encontrar la forma de tomar la autopista en sentido contrario y abrirse paso en el trfico capitalino de la hora punta, que en su majestuosa lentitud impone una velocidad de treinta kilmetros por hora a ricos, pobres y VIP por igual. El centinela abri el portn y cinco minutos despus estaba en su despacho. El juez Moore ya haba partido. Slo cuatro oficiales de servicio conocan la operacin. Era el nmero mnimo requerido para esperar y evaluar las seales. El oficial de turno acababa de tomar su puesto. Entreg el mensaje. Parece importante dijo. Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar VA A

Clancy, Tom - Peligro inminente Lo es. Cortez, nada menos dijo Ritter despus de ojearlo rpidamente. S, tiene que ser l. Y viaja para aqu... pero no conocemos su rostro. Si el FBI lo hubiera fotografiado en Puerto Rico... Conoce la descripcin? Cabello negro o castao. Estatura y contextura medianas, a veces usa bigote. No tiene seales visibles dijo el oficial de memoria. No resultaba difcil memorizar nada, ya que era lo que se saba sobre Flix Cortez. Quin es su contacto en el FBI? Tom Burke, un oficial de Inteligencia de mediana jerarqua. Es buen agente. Resolvi el caso Henderson. Bueno, psele el informe. Tal vez ellos descubran la manera de cazar a ese hijo de puta. Algo ms? No, seor neg Ritter, y sali para su casa por segunda vez. El oficial de servicio subi a su despacho, en la quinta planta, para llamar al FBI. Tuvo suerte: Burke estaba en su trabajo. Claro que no podan hablar del asunto por telfono. El oficial de la CIA, Paul Hooker, fue al edificio del FBI, en la esquina de la Dcima con Pennsylvania. Aunque la CIA y el FBI suelen disputarse los casos de espionaje y los fondos del presupuesto federal, sus empleados se prestan mutua colaboracin en el trabajo; se lanzan dardos afilados, pero amistosos en el fondo. Viene un turista, aqu, a la capital dijo Hooker una vez que estuvieron instalados. Quin es? pregunt Burke, mientras le sealaba la cafetera. Hooker mene la cabeza al tiempo que deca: Flix Cortez. Le entreg una fotocopia del tlex. Algunas frases estaban tachadas con tinta negra. Desde luego, Burke comprendi. Como agente de la Divisin de Inteligencia, encargada de perseguir a los espas, conoca el principio de saber slo lo necesario. Ustedes suponen que es Cortez seal el agente del FBI, y sonri. Claro que yo no apostara por lo contrario. Si tuviramos una foto del sujeto, podramos atraparlo. Pero, en fin... suspir. Pondr vigilancia en los aeropuertos de Dulles, National y BWI. Haremos lo posible, aunque tenemos todas las probabilidades en contra. Si la CIA lo hubiera fotografiado cuando actuaba sobre el terreno o asista a la Academia de la KGB, nuestro trabajo sera mucho ms fcil.... Supondremos que vendr en los prximos cuatro das. Verificaremos todos los vuelos directos y los transbordos. Era un problema casi matemtico. No haba muchos vuelos directos desde Colombia, Venezuela, Panam y pases vecinos a la zona de Washington. Pero si el sujeto haca transbordo en Puerto Rico, las Bahamas, Mxico o cualquiera de varias decenas de ciudades, entre ellas las estadounidenses, ese nmero se multiplicaba por diez. Si haca una o ms escalas intermedias dentro de Estados Unidos, el nmero de vuelos posibles era del orden de varios centenares. Cortez, un profesional entrenado por la KGB, tambin lo saba. La tarea no era imposible. La Polica siempre busca el golpe de suerte, porque hasta el adversario ms hbil puede ser vctima de la mala suerte o de un descuido. As era en ese caso. La nica esperanza era un golpe de suerte. Pero no pudo ser. Cortez vol por Avianca a Ciudad de Mxico, de all sac billete para el vuelo Dallas-Fort Worth, por American Airlines, donde pas por migraciones y transbord a otro vuelo a Nueva York. All tom una habitacin en el Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente hotel St. Moritz, en la zona de Central Park. Eran las tres de la maana, estaba exhausto. Pidi que lo despertaran a las diez y le reservaran un billete de primera clase en el tren Metroliner de las once a la Union Station de Washington. Saba que haba telfono a bordo de ese tren. Podra llamarla si surga algn inconveniente. O tal vez... no, no la llamara al trabajo; seguramente el FBI intervena sus propios telfonos. Lo ltimo que hizo antes de tumbarse en la cama fue destrozar el billete de avin y los talones de equipaje. Lo despertaron a las 9:56. Casi siete horas de sueo, pens. Eran como siete segundos, pero no tena tiempo para remolonear. Media hora despus, baj a conserjera, entreg el formulario y recibi el billete de tren. Estuvo a punto de perderlo debido al trfico habitual de Manhattan, pero lleg y ocup un asiento de la ltima fila de tres en el vagn para fumadores. Un mozo sonriente, de chaleco rojo, le ofreci una taza de caf descafeinado y el diario USA Today. El desayuno fue similar al que le hubieran servido en un avin, aunque un poco ms caliente. Antes de llegar a Filadelfa se haba dormido. Tena necesidad de descansar. El mozo que acudi a recoger la bandeja advirti la sonrisa del pasajero dormido y se pregunt qu estara soando. A la una, cuando el Metroliner 111 entraba en Baltimore, se encendieron los reflectores de la televisin en la sala de Prensa de la Casa Blanca. Los periodistas ya haban sido avisados por una fuente, generalmente bien informada de que el ministro de Justicia efectuara un anuncio importante relacionado con el narcotrfico. Las grandes cadenas no interrumpieron los melodramas de la tarde no se poda cortar impunemente Mi pecado fue amarte, pero la CNN mont de inmediato su operacin de informe especial. El hecho no pas inadvertido para el Centro Nacional de Mando Militar en el Pentgono, cuyos oficiales de Inteligencia tenan los televisores sintonizados siempre en esa cadena de noticias por cable. Era una situacin por dems reveladora de la capacidad de las agencias de Inteligencia para mantener informado a su Gobierno, pero las grandes cadenas no la comentaban por razones evidentes. El ministro de Justicia se dirigi hacia el estrado con paso vacilante. A pesar de su experiencia, no era buen orador, ya que tena como especialidad la asesora de empresas y de campaas polticas. Sin embargo, era un hombre fotognico y elegante, siempre dispuesto a brindar una primicia cuando haba pocas noticias: de ah el aprecio de que gozaba entre los medios de comunicacin. Seores periodistas dijo, hurgando entre sus apuntes, se les entregar una gacetilla referida a la Operacin TARPN. Es la ms eficaz, hasta la fecha, contra el Crtel internacional del narcotrfico. Alz la vista y trat de ver los rostros de los periodistas ms all del resplandor de las luces. Investigaciones realizadas por el FBI por orden de este Ministerio han permitido la identificacin de una serie de cuentas bancarias, aqu y en el exterior, utilizadas para el blanqueo de dinero a una escala sin precedentes. Las cuentas estn depositadas en veintinueve Bancos, de Liechstenstein a California, y las sumas depositadas superan, de acuerdo con los ltimos clculos, los seiscientos cincuenta millones de dlares. Alz la vista nuevamente al escuchar un Jo... der! en medio de la multitud. Sonri. No era fcil conmover a los periodistas acreditados en la Casa Blanca. Se sucedan las rfagas de los flashes. En colaboracin con seis Gobiernos extranjeros, hemos tomado las medidas necesarias para incautar esos fondos, as como ocho joint ventures de inversin en bienes races dentro del pas que constituan el medio principal para el lavado del dinero. El sumario est encuadrado en extorsin y asociacin ilcita. A estas alturas corresponde subrayar que muchos inversores inocentes depositaron sus fondos en esta operacin; dichos fondos legales no, repito, no, se vern afectados por la accin legal. Fueron vctimas del dolo perpetrado por el Crtel y su dinero les ser Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente reintegrado. Disclpeme interrumpi Associated Press: Ha dicho usted seiscientos cincuenta millones de dlares? En efecto, aunque puede ser una suma mayor. El ministro prosigui con una descripcin general de la operacin, pero no explic cmo cayeron sobre la pista ni los mtodos empleados para rastrear el dinero. Como ustedes saben, tenemos tratados con varios Gobiernos para casos como ste. Los fondos del narcotrfico, depositados en Bancos extranjeros, sern incautados por los Gobiernos correspondientes. Por ejemplo, en los Bancos suizos hay aproximadamente... consult sus apuntes...parece que unos doscientos treinta y siete millones de dlares que pasan a poder del Gobierno suizo. Cunto nos corresponde? pregunt el Washington Post. Todava no lo sabemos. Es una operacin tan compleja... la auditora nos va a llevar varias semanas. Qu nos puede decir de la colaboracin de los Gobiernos extranjeros? pregunt otro periodista. No hagas preguntas obvias, pens el colega vecino. La colaboracin que hemos recibido supera todos los elogios. El ministro sonri, encantado: Nuestros amigos de ultramar han actuado con gran rapidez y profesionalismo. Robar semejante suma y anunciar pblicamente que se hace por el bien de la sociedad es algo que no sucede todos los das, se dijo el periodista silencioso. CNN es un servicio mundial. La transmisin fue recibida en Colombia por dos hombres cuyo trabajo consista en seguir los noticieros estadounidenses. Eran periodistas de la cadena colombiana Inravisin. Uno de ellos sali de la sala de control, efectu una llamada telefnica y regres. Tony y su compaero volvieron a su camin de comunicaciones para encontrar un tlex sujeto a la pared: se prevea que recibiran seales del circuito telefnico celular alrededor de las 18, hora Zul. La previsin se cumpli. Podremos hablar con el director Jacobs sobre el tema? pregunt un periodista. El director Jacobs se ocupa del caso, pero no ha podido asistir a esta conferencia dijo el ministro. Lo har la semana prxima; pero, en este momento, l y sus asesores estn muy ocupados. Con esa afirmacin no violaba ninguna regla. Daba la impresin de que Emil se encontraba en la ciudad, y los periodistas, que interpretaron correctamente las palabras y el tono del ministro, lo dejaron pasar. En realidad, el avin de Emil haba partido de la Base Area Andrews veinticinco minutos antes. Madre de Dios!30 exclam Escobedo. Apenas terminaba la conversacin intrascendente que siempre precede a un cnclave de asesinos. Todos los miembros del Crtel se hallaban reunidos en la misma habitacin, lo cual era infrecuente. Aunque el edificio estaba rodeado por un verdadero ejercito de guardias, les preocupaba su seguridad. El edificio tena una antena parablica que reciba la
30 En espaol en el original.

Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente seal de CNN. La reunin, convocada para discutir ciertos problemas surgidos en las operaciones de contrabando, se haba visto obligada a abordar temas mucho ms graves. El ms preocupado era Escobedo, ya que ese plan de blanqueo de dinero haba sido idea suya y de otros dos miembros del Crtel. Durante los dos aos anteriores, la eficacia del sistema le haba granjeado los elogios de sus colegas; pero, en ese momento, las miradas no eran alentadoras. No podemos hacer nada? pregunt alguien. Todava no lo sabemos respondi el miembro del Crtel que cumpla funciones de encargado de finanzas. Les recuerdo que el dinero recaudado por medio de este sistema es casi el equivalente de nuestras ganancias normales. Por eso se puede decir que hemos perdido apenas lo que esperbamos ganar con estas inversiones. Era una explicacin poco convincente, incluso para l. Creo que no debemos tolerar nuevas interferencias dijo Escobedo con energa . El director de los federales de Estados Unidos llegar hoy a Bogot. Ah, s? Cmo te has enterado? Cortez. Como les dije, sus servicios son valiosos. He convocado esta reunin para darles la informacin reunida por l. Esto es inaceptable intervino otro miembro de los asistentes a la reunin. Debemos actuar con energa. Todos asintieron. El Crtel no haba aprendido que jams deben tomarse decisiones importantes en momentos de ira, pero entre los presentes no haba nadie capaz de aconsejarles un poco de prudencia. Por otra parte, sa no era una cualidad propia de esos hombres. El tren Metroliner 111 lleg a la 1.48, un minuto antes de su horario. Cortez tom sus maletas y se dirigi a la parada de taxis frente a la estacin. El taxista sonri con placer cuando el pasajero le pidi que lo llevara al aeropuerto Dulles. Fue un viaje de media hora en el que se gan lo que para Cortez era una propina adecuada: dos dlares. Subi al piso superior, gir a la izquierda, baj la escalera mecnica y busc el mostrador de Hertz. Alquil un Cevy grande, y meti las maletas en el portaequipajes. Cuando volvi, eran casi las tres. Moira lleg justo a tiempo. Se abrazaron. A ella no le gustaban los besos en pblico. Dnde has estacionado? En la playa exterior. He dejado mi equipaje all. Vamos a buscarlo. A dnde me llevas? Hay un lugar en Skyline Drive donde la General Motors suele realizar reuniones importantes. Las habitaciones no tienen telfono ni televisin, y no hay diarios. Conozco el lugar! Cmo conseguiste habitacin con tan poca anticipacin? He reservado una suite todos los fines de semana desde la ltima vez que nos vimos dijo Cortez. Era la verdad. Bruscamente se detuvo. Te parece que... he cometido una imprudencia? A esas alturas, las vacilaciones le salan con toda naturalidad. No, en absoluto dijo Moira, y se agarr de su brazo. Veo que tendremos un largo fin de semana. Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente Pocos minutos despus enfilaban por la carretera 66 hacia los montes Blue Ridge. Cuatro oficiales de seguridad de la Embajada vestidos con la ropa de trabajo de los empleados de mantenimiento del aeropuerto echaron una ltima mirada a su alrededor; luego, uno de ellos conect un complejo radiotelfono y dio la autorizacin. El VC-20A, versin militar del jet de empresa G-III, envi una seal comercial en su radiofaro, y a las 17:39 aterriz en el Aeropuerto Internacional El Dorado, a unos quince kilmetros de Bogot. A diferencia de la mayor parte de los VC-20A de la 89. a Divisin de Transporte Areo Militar con base en el aeropuerto Andrews, este aparato estaba adaptado para las zonas de alto riesgo, con equipo especial, inventado por los israeles, para desviar misiles tierra-aire lanzados por terroristas... o empresarios. El avin vir, efectu un aterrizaje perfecto contra los vientos suaves del Este y se desliz hasta el extremo de la terminal de carga, donde varios coches y jeeps lo aguardaban. La identidad de la mquina haba dejado de ser un secreto para cualquiera que se tomara la molestia de mirar bien. Apenas se detuvo, los jeeps formaron sobre su lado izquierdo. Se despleg un pelotn de soldados cuyas armas automticas apuntaban hacia amenazas que podan ser reales o no. Se abri la puerta y la escalerilla baj. El primer hombre que descendi por ella salt directamente a tierra con una mano oculta bajo la gabardina. Lo sigui otro guardia. Eran agentes especiales del FBI cuya misin era velar por la seguridad fsica de su jefe, el director Emil Jacobs. Estaban rodeados por el crculo de soldados, todos de una unidad de contrainsurgencia del Ejrcito colombiano. Las medidas de seguridad en ese pas no tenan nada de rutinarias: demasiadas personas haban muerto. Luego Jacobs baj, seguido por su ayudante y por Harry Jefferson, titular de la DEA. En ese momento, arrib la limusina del embajador, que no se detuvo mucho tiempo. El embajador baj a recibir a sus huspedes, pero todos subieron al vehculo en menos de un minuto. Los soldados ocuparon sus lugares en los jeeps, que rodearon al coche oficial. El jefe de la tripulacin cerr la puerta del avin Gulfstream, y el VC-20A, cuyas turbinas no se haban detenido en ningn momento, inici su recorrido previo al despegue. Su destino era la pista area de Granada, que los cubanos haban tenido la amabilidad de construir unos aos antes. Era ms fcil vigilarlo all. Has tenido buen viaje, Emil? pregunt el embajador. Cinco horas, y bastante cmodo dijo el director. Se acomod contra el respaldo de terciopelo. El vehculo iba repleto. El asiento delantero lo ocupaban el conductor y el guardaespaldas del embajador. Por consiguiente, haba cuatro ametralladoras en el auto, y Harry Jefferson portaba una pistola automtica. Jacobs jams haba usado un arma, ni quera tomarse esa molestia. Adems, si sus dos guardaespaldas y su ayudante excelente tirador no eran capaces de protegerlo, de nada le servira llevarla. Jacobs no era un hombre de una valenta excepcional, pero despus de cuarenta aos de enfrentarse a criminales de toda clase la mafia de Chicago lo haba amenazado, estaba harto de las medidas de seguridad. Haba terminado por adaptarse al peligro. Era parte del decorado, como el color de la pared, y ya ni siquiera adverta su presencia. S advirti el problema de la altura. Bogot ocupa una sabana a 3.400 metros sobre el nivel del mar, entre montaas muy elevadas. El aire era escaso. Se pregunt si el embajador se haba acostumbrado. Ni los glidos vientos invernales del lago Michigan ni la humedad estival de Washington resultaban tan molestos. Maana a las nueve, no? pregunt. El embajador asinti. Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente Creo que nos van a dar la cooperacin que pidamos. Desde luego, el embajador no conoca el motivo de la reunin. Eso no le gustaba. Haba sido encargado de negocios en Mosc, donde la seguridad era menos rgida que en Colombia. se no es el problema dijo Jefferson. Quiero decir, despus de tantos jueces y policas muertos, quin puede dudarlo? La cuestin es si harn lo que queremos. Qu haramos nosotros en las mismas circunstancias? musit Jacobs, y desvi la conversacin a temas menos peligrosos. La verdad, no hemos sido buenos vecinos. En qu sentido? pregunt el embajador. Quiero decir, cada vez que convino a nuestros intereses, permitimos que estos pases fueran gobernados por asesinos. Cada vez que la democracia estaba por florecer, dbamos un paso a un lado, e incluso nos quejbamos si sus ideas no eran como las nuestras. Y ahora que los narcos amenazan a sus Gobiernos debido al producto que nuestros ciudadanos consumen... les echamos la culpa a ellos. Es difcil arraigar la democracia en estos pases dijo el embajador. Los espaoles no eran muy partidarios de... Si hubiramos cumplido con nuestro deber hace cien aos, o cincuenta, hoy no tendramos tantos problemas. Ya que no lo hicimos entonces, hagmoslo ahora. Si tienes alguna sugerencia, Emil... Jacobs ri. Joder, soy polica, o abogado, Andy. En todo caso, no soy diplomtico. se es tu campo. Cmo est Kay? Muy bien. El embajador Andy Westerfield no pregunt cmo estaba Mrs. Jacobs. Saba que Emil haba enterrado a su esposa nueve meses antes, despus de una dura batalla contra el cncer. Haba sufrido mucho, pero le quedaban hermosos recuerdos de Ruth. Y un trabajo que lo mantena muy ocupado. Eso era importante, sobre todo para alguien como Jacobs. En la terminal, un hombre tomaba fotos desde haca dos horas con una Nikon de 35 milmetros y lente telescpica. Cuando la limusina y su escolta abandonaron el aeropuerto, separ la lente del cuerpo de la cmara, guard los dos implementos en su bolso y se dirigi a la hilera de telfonos pblicos. La limusina se desplazaba con rapidez, precedida por un jeep y seguida por otro. En Colombia no era raro ver un coche lujoso escoltado por hombres armados. Haba que ver la matrcula para descubrir que el automvil era de Estados Unidos. Los cuatro soldados de cada jeep no se haban enterado de su misin de escolta hasta cinco minutos antes, y la ruta era previsible pero corta. En teora, no haba tiempo suficiente para montar una emboscada... si es que alguien quisiera cometer esa locura. Porque atentar contra el embajador estadounidense era una locura; algo que slo suceda en Sudn, Afganistn, Pakistn..., y nadie haba atentado jams contra un director del FBI. El chasis del coche era de un Cadillac modelo Fleetwood. Llevaba gruesas Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente ventanillas de Lexan, a prueba de proyectiles de ametralladora, y la chapa del sector de pasajeros estaba reforzada con Kevlar. Los neumticos haban sido rellenados con espuma de goma y el tanque de combustible era de un diseo especial antiexplosivo, similar al de los aviones militares. Por algo el personal de la Embajada lo llamaba el tanque. El conductor era tan hbil como un piloto de Frmula Uno. Poda elevar la velocidad hasta ciento cincuenta kilmetros por hora, lanzar el vehculo de tres toneladas a una curva cerrada e invertir la marcha con la pericia de un especialista cinematogrfico. Sus ojos se movan constantemente entre el camino y el espejo retrovisor. Un coche los sigui un par de kilmetros, pero despus se desvi. No es nada, pens. Alguien que va del aeropuerto a casa. El vehculo tena un moderno aparato de radio para pedir ayuda. Iban hacia la Embajada. La residencia del embajador era una linda casa de dos plantas en medio de seis hectreas de jardines y bosques, pero no reuna las suficientes medidas de seguridad para alojar a sus huspedes. Como la mayora de las Embajadas norteamericanas, sta pareca una mezcla de edificio de oficinas y de bnker de la Lnea Sigfrido. VOZ IDENT, apareci en la terminal de la computadora, a tres mil kilmetros de all. VOZ 34 EMI LLAMADA A RECEP DESCONOCIDO FREC 889.980. MHZ LLAMADA INI 2258Z INTERCEP IDENT 381. Tony se puso los auriculares y escuch la transmisin a travs del sistema de cinta demorada. Nada dijo un momento ms tarde. Alguien sale a pasear. En la Embajada, el agregado legal se paseaba nervioso por el vestbulo. El agente especial del FBI, Pete Morales, quera ir al aeropuerto a recibir a su director, pero los idiotas de seguridad dijeron que no poda ir ms de un coche porque era una visita no oficial, ni prevista..., y todos saban que la sorpresa era ms efectiva que el despliegue de fuerza. Morales no se contaba entre quienes lo saban: para l, el despliegue de fuerza resultaba ms eficaz. Bastante molesto le era vivir all. Morales era californiano; a pesar de su apellido espaol, su familia viva en San Francisco desde muchos aos antes. Para hacerse cargo de su puesto se haba visto obligado a estudiar su olvidada lengua materna y tambin a separarse de su mujer y sus hijos. Su ltimo informe deca que era un pas muy peligroso, tanto para los nativos como para los estadounidenses, y sobre todo para los policas. Morales mir su reloj. Faltaban apenas dos minutos. Fue hacia la puerta. Justo a tiempo dijo un hombre a tres manzanas de la Embajada, por medio de su transmisor manual. Hasta poco tiempo antes, la RPG-7D haba sido el arma antitanque ligera habitual del Ejrcito Sovitico. Era una modificacin del antiguo Panzerfaust alemn, y, ltimamente, la haban remplazado por la RPG-18, que era casi una copia del misil estadounidense M-72 LAW. Gracias a la nueva arma, millones de ejemplares del modelo anterior haban quedado en desuso y se haban sumado al ya bien provisto mercado de armas mundial. Es un arma diseada para perforar el blanco y su manejo no es sencillo. Por eso, cuatro de ellas apuntaban a la limusina del embajador. El automvil se diriga hacia el Sur por la Carretera Trece, en el barrio de Palermo. La marcha era lenta debido al trfico. Si los guardaespaldas del director

Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente hubieran conocido el nmero de la arteria y el nombre del distrito, tal vez hubiesen forzado un cambio de ruta por pura supersticin. Todo el mundo estaba nervioso debido a la lentitud de la marcha, y los soldados de los jeeps estiraban el cuello para tratar de mirar por las ventanas de los edificios. Hay un hecho obvio al que pocos prestan atencin: en general, no se puede ver el interior de un edificio desde fuera. Una ventana abierta no es ms que un rectngulo ms oscuro que la pared exterior, y el ojo se adapta a la luz ambiental, no a la de un lugar preciso. No hubo aviso. La muerte de los estadounidenses era inevitable debido a un hecho nada fuera de lo comn. Un tcnico de mantenimiento reparaba un semforo que haba provocado quejas de la gente, y cuando verific el mecanismo de relojera, pas de la luz verde a la roja. Tuvieron que detenerse casi a la vista de la Embajada. Cuatro proyectiles RPG-7D salieron de sendas ventanas a ambos lados de la calle, tres de ellos acertaron directamente en el coche, dos de ellos en el techo. Le bast ver el resplandor. Antes de que el estruendo de la explosin llegara a la Embajada, Morales se precipitaba a la calle, aunque era consciente de la futilidad del gesto. Sac la Smith and Wesson de la cartuchera y corri hacia el lugar del tiroteo portndola en forma reglamentaria, apuntando al cielo. Tard dos minutos en llegar. El conductor an estaba vivo, la explosin lo haba arrojado sobre la calzada y su cuerpo apareca lleno de orificios que ningn mdico sera capaz de cerrar a tiempo. De los soldados del primer jeep no quedaba sino un charco de sangre. El conductor del jeep de retaguardia segua en su puesto, se agarraba el rostro destrozado por las astillas de vidrio. El hombre a su lado estaba muerto y los otros dos haban desaparecido. En seguida supo el motivo. Hubo fuego de armas automticas en el edificio a su izquierda. Una rfaga, luego otra. Un grito que se cort de repente. Sinti el impulso de correr hacia el edificio, pero saba que careca de jurisdiccin y, adems, era demasiado profesional para cometer semejante estupidez. Fue a inspeccionar la limusina, aunque saba que era un acto intil. La muerte haba sido instantnea, o tan instantnea como la muerte de un hombre puede serlo. Los guardaespaldas vestan chalecos reforzados con kevlar, capaces de detener los proyectiles, pero no los fragmentos de una ojiva antitanque, que tambin haban atravesado el blindaje del tanque. Morales comprendi que el ataque haba sido perpetrado con armas diseadas para destruir blindados verdaderos. En cuanto a los ocupantes, apenas conservaban rastros de la forma humana. Nadie poda hacer nada, salvo tal vez un sacerdote... o un rabino. Morales apart la vista. Parado en medio de la calle, permaneca sereno; slo su entrenamiento profesional le impeda dejarse llevar por sus sentimientos. El nico soldado vivo a la vista estaba malherido, tal vez no tena conciencia de dnde estaba ni de qu haba ocurrido. Ninguno de los transentes se haba acercado a prestar ayuda..., pero algunos estaban heridos y otros se ocupaban de ellos. Adems, el estado del automvil indicaba a quienes quisieran prestar ayuda que all no haba nada que hacer. El agente ech una mirada a su alrededor. No vio al tcnico del semforo, que ya se haba perdido entre el maremgnum. Dos soldados salieron de un edificio: uno de ellos portaba lo que pareca ser una unidad de lanzamiento RPG-7. Morales reconoci al otro: era el capitn Edmundo Garza. Su camisa y pantaln estaban manchados de sangre y tena esa mirada extraviada que Morales no haba vuelto a ver despus de su baja de los marines. Otros dos soldados salieron detrs de l cargando a un tercero, herido en los brazos y la pelvis. Morales guard su pistola y se acerc lentamente, con las manos a la vista, para asegurarse de que lo reconocieran. Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente Capitn...31. dijo Morales. Otro muerto all arriba y uno mo. Cuatro grupos. Se han fugado en coches. Garza mir la sangre que manaba de su antebrazo con un fastidio que se converta en preocupacin. Pero no slo el shock postergaba el dolor. El capitn mir el coche por primera vez en varios minutos, con la esperanza de que su primera impresin hubiera sido errnea, pero con la casi seguridad de que eso era imposible. Su ensangrentado rostro se volvi al estadounidense, que mene la cabeza por toda respuesta. Garza tena amor propio, era un soldado profesional totalmente entregado a su pas y lo haban elegido para esa misin debido a su pericia e integridad. No tema la muerte, pero acababa de ver materializado el peor temor del militar. No haba cumplido con su deber. Y, para colmo, desconoca los motivos. Apart la vista de sus propias heridas para mirar al nico prisionero. Ya hablaremos prometi, antes de caer desmayado en brazos de Morales. Hola, Jack! Dan y Liz Murray acababan de llegar a la casa de los Ryan. Dan se quit la cartuchera con la pistola automtica y la dej sobre un estante, ruborizndose un poco. Pens que llevabas un revlver dijo Jack con una sonrisa maliciosa. Era la primera vez que invitaban a los Murray. Me gustaba ms mi Python, pero el FBI prefiere las pistolas. Adems, ya no persigo a los criminales. Persigo memorandos, rdenes del da y clculos presupuestarios. Mene la cabeza con tristeza. Muy entretenido. Comprendo lo que sientes asinti Ryan, y lo condujo a la cocina. Qu te parece una cerveza? Perfecto. Se haban conocido aos atrs en Londres, ms precisamente en el hospital St. Thomas, cuando Murray era agregado legal de la Embajada y Ryan haba sufrido heridas en un tiroteo. Hombre alto y esbelto, cuyo cabello empezaba a caer pero no a encanecer, Murray era tambin una persona amable y alegre de quien nadie pensara que era polica, ni menos an uno de los mejores. Excelente investigador, haba cazado toda clase de criminales, y, aunque lamentaba que lo hubieran sacado de las calles, realizaba sus tareas administrativas con la eficiencia de siempre. Me he enterado de que acaban de dar un golpe dijo Jack. S, la Operacin TARPN. El Crtel asesin a un tipo que les blanqueaba los capitales en muy gran escala... y, de paso, se quedaba con una jugosa porcin. Dej un registro de sus actividades y lo hallamos. Hemos tenido una quincena bastante atareada, siguiendo todas las pistas que encontramos. Escuch que son seiscientos millones y pico. Van a ser ms. Hoy los suizos han descubierto otra cuenta. Epa. Ryan abri un par de botellas de cerveza. Es un golpe en serio. Un directo a la mandbula asinti Murray. Dime, es verdad lo que escuch sobre tu nuevo puesto? S, es verdad. Lo que ocurre es que hubiera preferido ganrmelo de otra manera.
31 En espaol en el original.

Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente S, comprendo. No conozco al almirante Greer, pero el director siente una gran estima por l. Es que se parecen. Dos honorables caballeros a la antigua dijo Jack. Una especie en peligro de extincin. Hola, Mr. Murray dijo Sally Ryan desde la puerta. Mr. Murray? To Dan! Sally se abalanz sobre l y le estruj el cuello. Ta Liz dice que si pap y t no sals ahora mismo, vais a ver lo que es bueno dijo con una risita. Por qu permitimos que abusen de un par de guerreros como nosotros, Jack? Ser que son ms fieras que nosotros dijo Ryan. S, tienes razn ri. En ese momento son su radiollamada. Murray tom la cajita de plstico que llevaba sujeta al cinturn: el visor digital mostr el nmero al que deba telefonear. Si pudiera, matara al tipo que invent estos aparatos. Muri respondi Jack, muy serio. Se present en la guardia del hospital con dolores en el pecho, el mdico lo reconoci y demor un poco el tratamiento. Despus explic que haba tenido que atender una llamada telefnica muy importante y... bueno... Ryan se puso serio. Quieres una lnea segura? Usa el telfono de la biblioteca. No creo que sea tan importante dijo Murray. Puedo llamar por ste? Desde luego. El ltimo botn es para comunicarse con Washington. Murray marc el nmero indicado, que era el de la oficina de Shaw. Habla Murray. Usted ha llamado, Alice? Bueno... Hola, Bill. Qu hay? Fue como si un viento fro atravesara la cocina. Ryan lo sinti antes de ver la expresin de Murray. Entonces no hay posibilidad de que... ah, s, conozco a Pete. Murray mir su reloj. Llego en cuarenta minutos. Cort. Qu ha sucedido? Han asesinado al director dijo Dan sin vueltas. Qu...? Dnde? En Bogot. Viaj all con el director de la DEA, para asistir a una reunin muy secreta. No hay posibilidad de que... Murray mene la cabeza. El agregado es Pete Morales. Un buen agente, trabaj con l. Dice que la muerte ha sido instantnea. Emil, Harry Jefferson, el embajador, los guardaespaldas... Se interrumpi al ver la expresin de Jack. S, alguien tena buena informacin. Es lo que estaba pensando ahora asinti Ryan. No hay un agente en el FBI que no lo quisiera como a un padre. Murray dej el vaso de cerveza sobre la mesa. Lo siento, muchacho. Como t dices, es una especie en peligro de extincin. Murray mene la cabeza y fue en busca de su esposa. No haban terminado las despedidas cuando el Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente telfono de seguridad de Ryan son. El hotel The Hideaway, a pocos kilmetros de las cavernas Luray, era un edificio moderno que careca de algunas comodidades modernas. Era la poltica de la casa. No haba televisin por cable ni va satlite; ni traan el diario de la maana, pero s haba ambiente climatizado, agua corriente, y un men de seis pginas con una carta de vinos de diez. Casi todos los clientes eran recin casados que necesitaban escasas distracciones, y matrimonios que escapaban de las distracciones para salvar la pareja. Era un servicio de estilo europeo. El cliente no haca otra cosa que comer, beber y arrugar las sbanas, aunque poda salir a cabalgar, jugar al tenis o nadar en la piscina si la baera de su suite no era lo bastante grande. Cuando le vio dar una propina de diez dlares al botones, se le ocurri la pregunta obvia. A nombre de quin has hecho la reserva? Mr. Juan Daz y seora. Otra vez la mirada tmida. Perdname, no se me ocurri otra cosa. No pens... Fingi vacilar. Y no quise... qu otra cosa poda decir sin pasar vergenza? dijo con un gesto de impotencia. Bueno, quiero baarme. Ya que somos marido y mujer, puedes baarte conmigo. Creo que la baera admite dos personas. Al salir de la habitacin, Moira dej caer su blusa de seda sobre la cama. Cinco minutos ms tarde, Cortez lleg a la conclusin de que la baera admita cuatro personas. Lo cual result mucho mejor. El Presidente haba volado a Camp David a pasar el fin de semana y no terminaba de baarse cuando su edecn de turno, un teniente de marines, le alcanz el telfono inalmbrico. S... Qu ocurre? Al ver el rostro del Presidente, el teniente se pregunt dnde estaba su pistola. Quiero que el ministro, el almirante Cutter, el juez Moore y Bob Ritter vengan aqu de inmediato. Dgale al secretario de Prensa que me llame en quince minutos para preparar la declaracin a los medios de comunicacin. Por ahora me quedo aqu. El transporte de los cadveres y el entierro? Est bien, ms tarde hablaremos de eso. Que sigan el procedimiento habitual. As es. No, que el Departamento de Estado no haga declaraciones. Yo me ocupar, despus hablarn ellos. Gracias. El Presidente cort la comunicacin y entreg el aparato al marine. Seor Presidente, hay algo que la guardia deba...? No. Le explic brevemente lo que haba sucedido. Contine, teniente. S, seor. El marine sali. El Presidente se puso el albornoz y fue a peinarse. Limpi con la toalla la humedad condensada en el espejo. Si se hubiese dado cuenta, se habra preguntado cmo era posible que el vidrio resistiera su mirada sin romperse. Okay dijo el Presidente de los Estados Unidos al espejo. As que esos hijos de puta quieren jugar... El vuelo de la Base Area Andrews a Camp David lo hicieron en uno de los helicpteros VH-60 Blackhawk adquiridos recientemente por la 89.a Divisin Area Militar. El aparato tena todas las comodidades para transportar a sus pasajeros VIP, pero el ruido era excesivo para permitir una conversacin normal. Los cuatro Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente pasajeros miraban pasar las montaas occidentales de Maryland, cada uno a solas con su ira y su dolor. Llegaron en veinte minutos. Le haban ordenado al piloto que se diera prisa. En tierra, un automvil los condujo a la cabaa presidencial. Cuando entraron, el Presidente terminaba una comunicacin telefnica. Haban tardado ms de media hora en hallar a su secretario de Prensa, lo cual no haba mejorado su humor en absoluto. El almirante Cutter iba a hacer un breve discurso de circunstancia, pero se interrumpi al ver la expresin del Presidente. ste se sent en un sof, de cara a la chimenea. Frente a l haba algo parecido a una mesa de caf, pero al quitarle la tapa aparecan pantallas de computadoras e impresoras trmicas conectadas con las agencias de noticias y otros canales de informacin del Gobierno. En un cuarto contiguo, cuatro televisores estaban sintonizados en CNN y en las tres grandes cadenas. Los cuatro lo miraron: la furia desbordaba de l, como el vapor de una caldera. Esta vez no nos limitaremos a lamentar el suceso dijo el Presidente, alzando la vista pero no la voz. Han asesinado a mi amigo. Han asesinado a mi embajador. Han desafiado abiertamente el poder soberano de los Estados Unidos de Amrica. Quieren jugar en primera divisin prosigui, en un tono que resultaba grotesco de tan sereno. Muy bien, tendrn que aceptar las reglas del juego. Peter dijo al ministro, el Presidente considera que el Crtel de la droga ha iniciado una guerra no declarada contra el Gobierno de Estados Unidos. Han tomado la decisin de actuar como un Estado nacional hostil, y como tal los trataremos. Como Presidente de la Nacin, he resuelto llevar la guerra a territorio enemigo, como lo haramos en un caso de terrorismo de Estado. Al ministro no le gust la idea, pero asinti. El Presidente se volvi hacia Moore y Ritter. Basta de guantes de seda. Acabo de redactar la declaracin de Prensa de circunstancias, pero a la mierda con los guantes de seda. Elaboren un plan, algo que les duela a esos hijos de puta. Basta de chchara y de advertencias. Quiero que les llegue el mensaje aunque no atiendan el telfono. Mr. Ritter, usted tiene material para cazar, sin lmite de piezas. Est claro? S, seor Presidente dijo el SDO. En realidad, no lo estaba. El Presidente no haba pronunciado el verbo matar, como lo demostraran los grabadores que seguramente estaban ocultos en la habitacin. Pero hay cosas que no se hacen: una de ellas es obligar al Presidente a hablar claro cuando quiere evitarlo. Instlense en una cabaa, elaboren un plan. Peter, usted se quedar conmigo. El mensaje era claro: el ministro de Justicia deba refrendar la decisin presidencial de tomar medidas, pero no era necesario que las conociera. El almirante Cutter, que conoca Camp David mejor que los otros dos, los condujo a una cabaa para huspedes. Iba delante de Moore y Ritter, que no pudieron ver la sonrisa en su rostro. Ryan lleg a la oficina en su coche: no le era fcil recordar que deba llamar al chfer. El oficial de servicio lo esperaba en el pasillo. En cuatro minutos lo puso al corriente de todo. Despus, Jack se sent a su escritorio. Era extrao, pero no tena nada que hacer. Ahora saba tanto como cualquier otro alto funcionario sobre el atentado, lo cual no era mucho ms de lo que los boletines de la radio decan; apenas los nombres de las altas fuentes que pidieron no ser identificadas. Lo cual, en ese caso, no tena importancia. El director de la CIA y el SDO haban sido

Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente convocados a Camp David por el Presidente. Por qu yo no?, se pregunt con sorpresa. La respuesta se le debi haber ocurrido inmediatamente, pero an no se acostumbraba a su status de alto funcionario. Ahora que no tena nada que hacer, dej que sus pensamientos se fueran por esa tangente. La conclusin era obvia. No haba motivos para que estuviera enterado de la conversacin... pero eso significaba que algo estaba en marcha. Qu era? Cunto durara? Al medioda siguiente, un avin de transporte C-141B Starlifter de la Fuerza Area aterriz en el aeropuerto internacional de El Dorado. No se vea semejante dispositivo de seguridad desde la muerte de Anwar el Sadat. Helicpteros armados patrullaban el espacio areo. Vehculos blindados apuntaban sus caones en todas direcciones. Un batalln de paracaidistas rodeaba el aeropuerto, que fue clausurado durante tres horas. Aparte de eso, haba una guardia de honor, cuyos efectivos sentan que carecan de honor, que su Ejrcito y su pas haban sido despojados de l por... ellos. El cardenal Esteban Valdez pronunci un breve responso, acompaado por el rabino de la pequea comunidad juda bogotana. El Gobierno de Estados Unidos fue representado por su vicepresidente, y el Ejrcito colombiano hizo entrega de los fretros a los portadores, soldados de todas las Fuerzas Armadas estadounidenses. Se pronunciaron los discursos de rigor; el ms conmovedor fue el del ministro de Justicia colombiano, que no ocult sus lgrimas al recordar a su amigo y compaero de estudios. El vicepresidente abord su avin y parti, seguido por el gran avin de transporte Lockheed. La declaracin presidencial hablaba de reafirmar el estado de derecho, la causa a la cual Emil Jacobs haba dedicado su vida. Pero al menos avisado de los ciudadanos, esas palabras le parecan tan enrarecidas como el aire en el aeropuerto internacional de El Dorado. En Eight Mile, un suburbio de Mobile, Alabama, el sargento de Polica, Ernie Braden, cortaba el csped de su jardn. Investigador de la Divisin de Robos, conoca todas las maas de esos criminales, incluso los mtodos con que burlaban los sistemas de alarma ms complejos, como los de los banqueros ricos. Gracias a sus habilidades y a la informacin que recoga la DEA tena la oficina contigua a la de Robos, estaba en condiciones de ofrecer sus servicios a personas que tenan dinero suficiente para que l pudiera pagar la ortodoncia y la educacin de sus hijos. En realidad, no era un polizonte corrupto; pero, al cabo de veinte aos en la Fuerza, le importaba un carajo. Si alguien quera consumir drogas, all l. Si los narcos se mataban entre ellos, mejor para el resto de la sociedad. Y si un distinguido banquero resultaba ser un ladrn entre ladrones, qu lstima; slo le haban pedido que registrara la casa para asegurarse de que el tipo no haba dejado huellas. Lstima lo de la mujer y los hijos, pero el que jugaba con fuego... Para tranquilizar su conciencia, Braden segua investigando los robos domiciliarios, y, de vez en cuando, atrapaba a un ladrn de verdad. Claro que eso no ocurra muy a menudo. El robo de viviendas era un crimen con pocos riesgos. No se le prestaba la atencin que mereca. A la vez, los encargados de reprimir esos crmenes constituan el sector menos reconocido de las Fuerzas de Seguridad. Haca nueve aos que esperaba el ascenso a teniente, pero nunca llegaba. Braden necesitaba, o al menos anhelaba, el aumento salarial que acompaaba al ascenso, pero stos slo eran para los de Narcticos y Homicidios. Mientras tanto, l quedaba postergado... Por qu no habra de aceptar la coima? Ms que nada, Ernie Braden estaba harto. Harto de trabajar tantas horas, de que las vctimas descargaran su impotencia sobre l cuando trataba de cumplir con su deber, de que la comunidad de los servidores de la ley no reconocieran sus esfuerzos, y de que lo enviaran a los colegios de la zona a dar esas conferencias sobre prevencin del delito a las que nadie prestaba atencin. Incluso estaba harto de entrenar a los Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente equipos de bisbol infantiles, antes el gran placer de su vida. Estaba cansado de todo, pero no poda pedir el retiro. Por el momento, no. El ruido de la cortadora elctrica Sears impregnaba el aire clido y hmedo de la calle donde viva con su familia. Se sec el sudor de la frente con un pauelo y pens en la cerveza helada que bebera despus de terminar la tarea. Hubiera podido ser peor. Hasta tres aos atrs, haba tenido que empujar una cortadora de csped manual. Ahora tena una elctrica con carrito que le permita trabajar sentado mientras cortaba ese pasto de mierda. Su esposa insista en que quera un jardn delantero bien cuidado. Y a quin le importa, gru para sus adentros. Concentrado en la tarea de que las hojas cortantes pasaran por lo menos dos veces sobre cada centmetro cuadrado de esa mierda verde que en esa poca del ao creca ms rpido de lo que uno tardaba en cortarla no advirti que una furgoneta Plymouth bajaba por la calle. No saba que sus empleadores clandestinos estaban sumamente insatisfechos con su trabajo ms reciente. Como muchos hombres, sobre todo los policas, Braden tena sus hbitos, y uno de ellos era estar siempre armado cuando sala de la casa, aunque slo fuera a cortar el csped. Llevaba bajo el cinturn un Smith and Wesson Chiefs Special, un revlver de acero inoxidable con tambor de cinco proyectiles, lo nico en su vida que tena la palabra chief32. Finalmente advirti la presencia de la furgoneta que acababa de detenerse detrs de su viejo Chevy. Slo observ que haba dos hombres en ella y que lo miraban con gran atencin. Su instinto de polica no le fall del todo. Los tipos lo miraban, y l les devolvi la mirada, por pura curiosidad. Quin vendra a buscarlo un sbado por la tarde? Pero entonces la portezuela se abri, un arma apareci y las preguntas se desvanecieron de su mente. Al lanzarse de la cortadora al suelo, sta, al contrario de un coche, avanz menos de un metro y se detuvo mientras sus hojas giraban sobre la hierba, mezcla de sedosa y lastn, del jardn del polica. Braden cay junto al escape de la cortadora, sinti la rfaga de arena y tierra contra sus rodillas, pero no le dio importancia. Extrajo el revlver cuando el hombre de la furgoneta dispar la primera rfaga. El arma era una Ingram Mac-10, probablemente calibre .9, y el hombre no era diestro. El primer proyectil se acerc al blanco, pero los ocho restantes perforaron el aire cuando el arma, conocida por su falta de estabilidad, casi le salt de las manos. El sargento Braden dispar dos proyectiles, pero la distancia era de ms de diez metros, y el Chiefs Special, con su can de dos pulgadas, era efectivo slo en la distancia ms corta. Debido a ello y al estrs provocado por la sorpresa, un proyectil hizo impacto en la furgoneta, mientras que el otro se perda en la calle. El fuego de ametralladora produce un ruido caracterstico, que no se confunde con el de un cohete de Navidad ni ningn otro, y el vecindario comprendi que algo muy extrao suceda. En la casa de enfrente, un chico de quince aos limpiaba su fusil. Era un viejo Marlin calibre .22 con palanca de accin que haba pertenecido a su abuelo. Su orgulloso dueo haba aprendido a jugar al bisbol con el sargento Braden, por quien senta gran admiracin. El joven en cuestin, Erik Sanderson, abandon su tarea y se acerc a la ventana: oculto detrs de su cortadora de csped, el entrenador intercambiaba disparos con alguien. Con la claridad propia de las circunstancias, Erik Sanderson comprendi que alguien trataba de matar a su entrenador, suboficial de la Polica, que l tena su fusil cargado al alcance de la mano y que acudir en ayuda del polica Sera Lo Correcto. Estaba preparado para ello porque durante la maana haba practicado el tiro al blanco con unas latas vacas. La gran ambicin de Erik Sanderson era alistarse en la Infantera de Marina. Ahora tena la oportunidad de conocer el oficio por anticipado.
32 Jefe.

Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente En medio del ruido de los disparos, tom su fusil y un puado de proyectiles de cobre y sali a la galera de la casa. En primer lugar extrajo la varilla que impulsaba los proyectiles dentro del cargador, bajo el can del arma. Se le cay de las manos, pero tuvo el acierto de dejarlo pasar por el momento. Introdujo los proyectiles .22 de uno en uno, sorprendido de que sus manos transpiraran tanto. Despus de cargar los catorce proyectiles, se inclin para recoger la varilla, pero dos cayeron al suelo. Los recogi, insert la varilla, la enrosc y finalmente accion la palanca para introducir un proyectil en la recmara y amartillar el arma. Comprob con sorpresa que no tena blanco y corri a la calle para refugiarse detrs de la camioneta de su padre. Desde all vea a los dos hombres que disparaban sus metralletas, sostenindolas a la altura de la cintura. En ese momento, el sargento Braden dispar su ltimo proyectil, que sali tan desviado como los cuatro anteriores. El polica se puso en pie y trat de refugiarse en su casa, pero tropez y tuvo dificultades para pararse. Los dos asesinos a sueldo avanzaron hacia l a la vez que insertaban cargadores nuevos en sus metralletas. Erik Sanderson alz su fusil con manos temblorosas. Era una pieza antigua, con guin y alza; tuvo que hacer un esfuerzo para recordar lo que le haban enseado en los Exploradores, cmo apuntar el arma centrando el guin en el centro del alza y ambos en el blanco. Vio con horror que era tarde. Los dos hombres destrozaron al entrenador con rfagas largas, disparadas a quemarropa. En ese momento, algo explot en la cabeza de Erik. Apunt a la cabeza del asesino ms cercano a l y dispar. Como tirador joven e inexperto que era, lo primero que hizo fue alzar la vista para ver el resultado de su disparo. Haba errado: con un fusil, haba errado el tiro a escasos treinta metros. Atnito, volvi a apuntar, apret el disparador, pero no pas nada. Haba olvidado amartillar el arma. Murmur unas palabras, que si su madre las hubiese escuchado, le habra propinado una sonora bofetada, amartill el Marlin .22, apunt con gran cuidado y dispar. Los asesinos no haban escuchado el primer disparo; ensordecidos por sus propias rfagas, tampoco oyeron el segundo, pero uno de ellos sacudi bruscamente la cabeza al recibir el impacto del proyectil, fino y penetrante como el aguijn de una avispa. Consciente de lo que haba sucedido, gir a su izquierda y dispar una larga rfaga, a pesar del dolor insoportable que atenazaba su cabeza. El otro vio a Erik y tambin dispar. Pero el joven ya recargaba y disparaba un proyectil tras otro. Furioso por errar los disparos, se encoga instintivamente al escuchar las rfagas y volva a disparar: quera matarlos sin darles tiempo a volver a su coche. Tuvo la sensacin de verlos correr en busca de refugio y malgast sus tres ltimos proyectiles en disparos al coche. Pero un arma calibre .22 no puede perforar la carrocera de un vehculo, y la furgoneta se alej. Erik la mir alejarse, frustrado porque no le quedaba un solo proyectil para disparar a la ventanilla trasera de la furgoneta antes de que sta girara a la izquierda y desapareciera a la vuelta de la esquina. Al joven le falt valor para acercarse al cuerpo del sargento Braden. Apoyado contra la camioneta, se maldijo una y otra vez por haberles permitido escapar. No saba jams creera que se haba desenvuelto mejor de lo que ms de un oficial de Polica hubiera hecho. En la furgoneta, el asesino herido se preocupaba ms por el orificio del pecho que por el de la cabeza. Pero ste fue el que caus su muerte. Al inclinar la cabeza, una arteria lacerada termin de romperse y la sangre reg el interior del vehculo, para sorpresa del moribundo, que apenas tuvo tiempo para comprender qu haba suce...

Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente

Otro avin de la Fuerza Area, que por casualidad tambin era un C-141 B, transport a Mr. Clark de Panam a la Base Area Andrews, donde se realizaban los preparativos para la ceremonia de recepcin. Pero antes de que el avin fnebre llegara, Clark se reuni con su jefe, Bob Ritter, en el cuartel general de Langley. Por primera vez en decenios, la Direccin de Operaciones haba recibido del Presidente una licencia para cazar. John Clark, que de acuerdo con la nmina era un instructor de agentes, era el cazador en jefe de la CIA. Haca aos que no le pedan que ejerciera sus conocimientos en la materia, pero an los conservaba. Ritter y Clark no miraron la ceremonia por televisin. Eso formaba ya parte de la Historia, y aunque los dos se interesaban por esa disciplina, se refera sobre todo a la clase de sucesos que no aparecen en los libros. Hablemos otra vez sobre esa idea que expuso en St. Kitts dijo el subdirector a cargo de Operaciones. Cul es el objetivo? pregunt Clark con cautela. No era difcil comprender el motivo, ni quin era el autor de la iniciativa. En pocas palabras, venganza respondi Ritter. Castigo justo es un trmino ms adecuado seal Clark. Era autodidacta, pero lea mucho. Los blancos representan un peligro claro y actual para la seguridad nacional. Dijo el Presidente eso? S, y con esas palabras. Perfecto. As es legal. No menos peligroso, pero s legal. Lo har? Clark lo mir con una sonrisa, remota y vaga. Mi parte de la operacin, la hago a mi manera. Si no, me voy. No quiero que me vigilen, ni que nadie interfiera conmigo desde aqu. Ustedes me indican los blancos y me dan los efectivos que necesito. El trabajo lo hago yo a mi manera y yo fijo los plazos. De acuerdo asinti Ritter, para gran sorpresa de Clark. En ese caso, acepto. Qu harn con esos chicos que enviaron a la selva? Los retiramos esta noche. Y a dnde los enviarn? pregunt Clark. Ritter le dio la respuesta. Es muy peligroso dijo el agente, aunque la respuesta no lo haba sorprendido. Probablemente lo haban planeado as desde el comienzo. Pero en ese caso... Lo sabemos. No me gusta dijo Clark despus de pensarlo un instante. Complica la situacin. No le pagamos para que le guste. Clark tuvo que asentir. Pero era honesto consigo mismo y reconoca que la tarea le gustaba. Aos atrs, una misin como sa lo haba arrojado a los brazos protectores de la CIA. Pero entonces haba trabajado como agente libre. Este trabajo era legal, aunque no del todo. Antes eso no le hubiera importado, pero ahora Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente que era esposo y padre de familia, s. Puedo pasar unos das con la familia? Por supuesto. Nos va a llevar unos das montar toda la operacin. Enviar la informacin que necesite a la granja. Cmo se llama la operacin? RECIPROCIDAD. Un nombre bastante adecuado sonri Clark. Sali del despacho y se dirigi al ascensor. Se cruz con Mr. Ryan, el nuevo SDI que se diriga a la oficina del juez Moore. No los haban presentado formalmente y se no era el momento, pero sus vidas se haban cruzado ya en dos ocasiones.

Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente

XIV. BUSCAR Y HUIR


Estoy en deuda con tu director Jacobs dijo Juan. Tal vez nos presentars algn da. Esa vez haba procedido con lentitud. Calculaba que en poco tiempo ms ella le brindara toda la informacin que l quera, con la confianza ntima que debe reinar entre esposos. Acaso el verdadero amor no exclua los secretos? Tal vez repuso Moira despus de una pausa. En su mente ya ganaba terreno la idea de que el director asistira a la boda. No era demasiado pedir, verdad? Por qu ha ido a Colombia? pregunt mientras las yemas de sus dedos exploraban lo que ya era terreno conocido. Bueno, a estas alturas es del dominio pblico. Lo llaman Operacin TARPN. Moira se lo explic. Las caricias de Juan no se alteraron en absoluto. Eso se deba a su experiencia como oficial de Inteligencia. Contemplaba el techo con una sonrisa de satisfaccin. Idiota. Se lo advert. Se lo dije ms de una vez, en su oficina, pero no: es demasiado astuto, tiene demasiada confianza en su propia viveza para seguir mis consejos. Bueno, tal vez el hijo de puta acabe de comprender que vale la pena escucharme... Pero entonces se pregunt cmo reaccionaria su patrn, y las sonrisas y caricias cesaron de repente. Qu ocurre, Juan? Tu director ha elegido un mal momento para viajar a Bogot. Es peligroso, y all estarn furiosos. Si se enteran de que se encuentra en el pas... Es un viaje secreto. El ministro de Justicia colombiano es su amigo, creo que estudiaron juntos. Se conocen desde hace cuarenta aos. El viaje era un secreto. Cortez trat de convencerse de que no seran tan imprudentes como para..., pero lo eran. Estaba asombrado de que Moira no sintiera los escalofros que recorran su cuerpo. Sin embargo, no haba nada que l pudiera hacer. La familia de Clark, como las de los militares y los ejecutivos de ventas, estaba habituada a sus frecuentes ausencias y por lapsos variables. Tambin estaba habituada a sus regresos imprevistos. Era como un juego, y su esposa aceptaba las reglas. En esa ocasin, tom un automvil de la CIA y l mismo lo condujo hasta su hogar en Yorktown, Virginia. Eran dos horas y media de viaje, pero quera aprovechar ese tiempo para pensar a solas en la misin que estaba a punto de iniciar. Cuando lleg al cruce de la autopista 64 ya haba resuelto casi todos los problemas de procedimiento: antes de pasar a los detalles, tendra que leer los informes que Ritter le haba prometido. La vivienda de Clark era la de un ejecutivo de mediana categora, una casa de ladrillos con cuatro dormitorios y sala en desnivel, en medio de una hectrea de terreno sembrado de esos pinos de agujas largas, caractersticos del sur de Estados Unidos. De all tardaba diez minutos en llegar a la Granja, el centro de instruccin de la CIA, cuya direccin postal es Williamsburg, Virginia; pero que, en realidad, est ms cerca de Yorktown, al lado de una base donde la Armada almacena misiles submarinos y ojivas nucleares. Casi todos sus vecinos eran colegas suyos, lo que obviaba la necesidad de elaborar complicadas historias para explicar sus movimientos. Claro que su familia tena una idea bastante exacta sobre la fuente de sus ingresos. Sus hijas, Maggie, de diecisiete aos, y Patricia, de catorce, solan llamarlo seor agente secreto, como haca el personaje de una vieja serie cmica de televisin. Saban que no deban hablar de ello con sus amistades, pero s Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente advertan a los ocasionales pretendientes que deban observar muy buena conducta en presencia de su padre. La precaucin era innecesaria. A casi todos los hombres, el instinto les indicaba que deban mostrarse muy serios en presencia de Mr. Clark. Aunque John Clark no tena cuernos ni pezuas, bastaba una mirada suya para mostrarlo como un hombre que no toleraba la frivolidad. Sandy, su esposa, conoca su vida antes de ingresar en la CIA. Era enfermera diplomada y profesora de enfermera quirrgica en el hospital universitario local. Saba afrontar los problemas de la vida y de la muerte, y era un consuelo para ella saber que su esposo era uno de los pocos legos que comprendan de qu se trataba, aunque desde el punto de vista opuesto. Para su esposa y sus hijas, John Terence Clark era esposo y padre tierno y solcito, aunque, en ocasiones, se mostrara sobreprotector. En una ocasin, Maggie se haba enojado con l por ahuyentar a un novio en potencia con una sola mirada. Despus, para fastidio suyo, los hechos haban dado la razn al padre: la Polica haba detenido al chico por conducir en estado de embriaguez. Era mucho ms tolerante que la madre en cuestiones tales como salidas y paseos, y saba brindar consuelo. Cuando estaba con su familia, sus consejos eran sensatos, su voz tierna y su nimo, alegre. Fuera del hogar, su manera de ser cambiaba por completo, pero a la familia no le importaba. Lleg poco antes de la cena, tom su maleta y entr por la cocina, impregnada de un delicioso aroma a comida. Despus de tantas llegadas imprevistas, Sandy ya no tena que quejarse sobre la cantidad de comida que haba preparado. Dnde has estado? pregunt, y sin esperar respuesta inici la charada de siempre: No ests muy bronceado que digamos. O sea que te lo has pasado en un lugar fro o nublado. Casi todo el tiempo bajo techo dijo Clark, lo cual era cierto. Encerrado con un par de idiotas en un furgn de mierda en una colina en medio de la selva. Casi como en los viejos tiempos, que ojal no volvieran. A pesar de su inteligencia, difcilmente poda adivinar dnde haba estado. Tanto mejor. Cunto...? Un par de das, despus debo partir para una misin importante. Tendr que ver con... seal el televisor de la cocina. Clark sonri y mene la cabeza. Qu habr sucedido? Parece que los narcos han tenido un golpe de suerte sonri. Sandy saba lo que su esposo opinaba sobre los narcos y por qu. Cada uno tiene su objeto de odio particular. ste era compartido: ella, como enfermera, conoca por su trabajo las consecuencias del abuso de drogas. l no sola sermonear a las chicas, pero s lo haba hecho sobre ese tema, y aunque ellas eran tan rebeldes como cualquier otro adolescente sano, jams se atrevan a acercarse a ese lmite, y ni hablar de cruzarlo. El Presidente est furioso. Es lgico, no? El director del FBI era su amigo..., en la medida que un poltico tiene amigos. Clark desconfiaba de los polticos, incluso de aquellos por los que votaba. Y qu va a hacer? No lo s, Sandy. Todava no lo he descubierto. Las chicas? En el parque Busch, con sus amigos. Deben estar chillando como locas en la nueva montaa rusa. Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente Tengo tiempo para darme una ducha? Viaj durante todo el da. La cena estar lista en media hora. Perfecto. La bes otra vez y fue al dormitorio. Antes de entrar en el bao, dej la ropa sucia en el canasto. Se tomara un da de descanso con la familia antes de empezar a planificarlo todo. No tena prisa. Por el contrario, en esa clase de misiones, la precipitacin llevaba a la muerte. Esperaba que los polticos lo comprendieran. Claro que no, pens camino de la ducha. sos no entienden nada. No te sientas mal dijo Moira. Ests cansado, perdname. Acun la cabeza de l sobre su seno. Era un hombre, no una mquina. Cinco veces en poco ms de un da... era mucho pedirle a un amante. Deba dormir, descansar. Y yo tambin, pens al dormirse. Minutos despus, Cortez se enderez sin despertarla. Escuch su respiracin, lenta y profunda, contempl su plcida y satisfecha sonrisa, y se pregunt qu coo hacer. Nada, tal vez. Telefonear..., arriesgarse en una conversacin breve por una lnea pblica? La Polica colombiana, los estadounidenses, alguien haba intervenido esos telfonos. No, eso era lo ms peligroso. Su profesionalismo le indic que lo ms seguro era no hacer nada. Cortez se mir. Nada era justamente lo que acababa de hacer: la primera vez en mucho tiempo que le ocurra algo as. Por supuesto que el pelotn Cuchillo ignoraba total aunque no felizmente los sucesos del da anterior. No haba noticieros en la selva, y su receptor de radio reciba slo emisiones oficiales. De ah la sorpresa provocada por el mensaje. Chvez y Vega ocupaban el puesto de guardia en medio del calor hmedo que sobrevino tras una tormenta elctrica. Haban cado cincuenta milmetros de lluvia en una hora, el puesto de guardia era un charco y volvera a llover antes de que despejara. El capitn Ramrez apareci sin previo aviso, ni siquiera a Chvez, siempre tan orgulloso de su pericia. Para consolarse, pens que el capitn era discpulo suyo en esa materia. Mi capitn dijo Vega a manera de saludo. Alguna novedad? pregunt Ramrez. Chvez respondi sin bajar los prismticos. Nuestros amigos disfrutan de su siesta de la maana. Tambin dorman por la tarde. Las palabras siguientes del oficial le hicieron bajar los prismticos bruscamente. Me alegro de que la disfruten, porque es la ltima. Cmo dice, mi capitn? pregunt Vega. El helicptero viene a buscamos esta noche. Va a aterrizar all abajo. Seal la pista. Antes de irnos, arrasamos con todo. Chvez medit brevemente sobre lo que acababa de escuchar. Nunca le haban gustado los narcos, y menos an despus de mirarlos hacer su trabajo tan tranquilos, como si jugaran al golf.

Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente Entendido, mi capitn dijo Ding. Cmo lo haremos? Apenas el sol se ponga, usted y yo los rodeamos por el lado Norte. El resto del pelotn se divide en dos para darnos apoyo si hace falta. Vega se queda aqu con el SAW. El otro baja unos cuatrocientos metros. Eliminamos a los centinelas y montamos una trampa cazabobos con los tanques de combustible de la cabaa, como regalo de despedida. El heli nos viene a buscar a las veintitrs. Nos llevamos los cadveres para echarlos al mar. Pero qu les parece, pens Chvez. Vamos a tardar treinta a cuarenta minutos en rodearlos. Es solo por seguridad, pero con ese par de hijos de puta no va a haber problema, mi capitn. El sargento saba que matarlos sera su tarea, ya que llevaba el arma con silenciador. Se supone que deben preguntarme si lo hacemos en serio dijo el capitn Ramrez. l acababa de hacer esa pregunta por la radio. Mi capitn, por la manera que usted lo dijo me he dado cuenta de que va en serio. Por m, no hay problema asegur el sargento Domingo Chvez a su superior. Muy bien. Apenas oscurezca, nos ponemos en marcha. Entendido, mi capitn. El oficial palme a los dos hombres y parti. Una vez que hubo desaparecido, Chvez tom su cantimplora. Desenrosc la tapa de plstico y bebi un sorbo muy largo antes de mirar a Vega. Jo... der! exclam el ametrallador. Parece que al dueo de este circo le han nacido un par de huevos asinti Ding. No veo la hora de volver a la ducha y el aire acondicionado dijo Vega. El hecho de que dos hombres tuvieran que morir para que eso fuera posible ya estaba resuelto y, por lo tanto, no tena mucha importancia. Lo que daba mucho que pensar era que despus de tantos aos bajo bandera, por fin se les haba ordenado realizar aquello para lo cual haban dedicado incontables horas de entrenamiento. El problema moral no entraba en sus pensamientos. Eran soldados de su pas, el cual haba resuelto que dos hombres que dorman a unos cientos de metros de ah eran enemigos que deban morir. Y punto, aunque los dos se preguntaban cmo sucedera en la vida real. Planifiquemos bien las cosas dijo Chvez, alzando los prismticos hasta sus ojos. Quiero que tengas mucho cuidado con el SAW, Oso. Vega lo pens unos minutos. No voy a disparar a la izquierda de la cabaa a menos que lo pidas. De acuerdo. Yo me voy a acercar desde ese rbol grande. No va a haber problemas pens en voz alta. Claro que no. Salvo que esa vez era en serio. Chvez sigui estudiando a los dos hombres a los que iba a matar al cabo de un par de horas. Aproximadamente en esos momentos, el coronel Johns recibi la orden de alerta y un juego de mapas tcticos. Se encerr en su habitacin con el capitn Willis para planificar la operacin de bsqueda y huida. Iban a retirar las tropas infiltradas mucho antes de lo previsto. PJ crea conocer el motivo, al menos en parte. Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente Directamente sobre las pistas? pregunt el capitn. S. Eso significa que no pasaba nada o bien que nuestros amigos tendrn que tomarlas antes de que aterricemos. Aj. Willis comprendi despus de pensarlo un instante. Hable con Buck, dgale que vuelva a controlar el armamento. l lo entender. Quiero ver el informe meteorolgico. La orden de retirada es la inversa de la de entrega? S. Llenamos los tanques a setenta y cinco kilmetros de la playa y otra vez despus de recoger a la gente. Entendido. Willis fue en busca del sargento Zimmer. PJ se fue en la direccin contraria, al servicio meteorolgico de la base. El informe lo decepcion: vientos suaves, cielo despejado, luna creciente. Condiciones perfectas para todo el mundo, menos para la gente de operaciones especiales. Bueno, pero no haba mucho que se pudiera hacer. Se marcharon a medioda. Cortez agradeci a la suerte que ella hubiera decidido interrumpir bruscamente el fin de semana, diciendo que deba regresar junto a sus hijos, aunque l sospechaba que ella haba tomado aquella decisin para aliviar a su amante. Nunca antes ninguna mujer haba sentido la necesidad de compadecerse de l, y aquel insulto se vea compensado por la necesidad de Cortez de saber qu diablos pasaba. Se dirigieron a la Interestatal 81, en silencio como de costumbre. Cortez haba alquilado un vehculo cuyos asientos delanteros eran como un banco; los dos iban muy apretados y l haba pasado su brazo derecho sobre el hombro de ella, cariosamente. Parecan adolescentes, excepto por el silencio que guardaban; l sinti gran aprecio por ella. Pero esta vez no fue por aquella tranquila pasin. La mente de Cortez iba ms de prisa que su coche, el cual conduca a la mxima velocidad permitida. l poda haber conectado la radio, pero tal cosa no hubiera resultado apropiada en aquel momento. No poda correr tal riesgo, o s? Cortez tuvo que admitir que su jefe posea una gran inteligencia. Escobedo tena una gran visin en sus negocios, aunque Cortez record tambin la arrogancia de aquel hombre. Adems, se ofenda fcilmente. A Escobedo no le bastaba ganar, asimismo tena necesidad de humillar; aplastar y destruir cruelmente a quienes le contrariaban aun del modo ms ligero. Tena poder y unas cantidades de dinero como slo posean los gobiernos; pero le faltaba perspectiva. A pesar de su inteligencia era un hombre que se rega por emociones infantiles. Todo esto acudi a la mente de Cortez cuando se situ en la I-66, ahora en direccin Este, hacia Washington. Resultaba extrao, musit con una sonrisita amarga, que en un mundo repleto de informacin, se viera forzado a especular como un nio mientras le hubiera bastado conectar la radio para saber cuanto necesitaba, pero se control para no hacerlo. Llegaron al estacionamiento del aeropuerto puntualmente. Se aproxim al coche de Moira y baj de su vehculo para sacar el equipaje de ella. Juan... S? No te lamentes por lo de anoche. Fue culpa ma dijo ella suavemente. Ya te dije que no soy un chaval. l consigui esbozar una sonrisa. Y la cosa result as. La prxima vez estar ms descansado y el asunto ir mejor. Cundo? Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente No lo s. Te llamar. La bes cariosamente. Instantes despus, ella se march en su coche. l permaneci de pie en el estacionamiento, viendo cmo ella se alejaba; despus se meti en su coche. Eran casi las cuatro y l puso la radio para or las noticias. Dos minutos ms tarde situ su coche en otro estacionamiento, sac las maletas y se dirigi a la terminal, en busca de cualquier avin prximo a despegar. Lo ms inmediato disponible era un vuelo de la United a Atlanta, y Cortez supo que podra efectuar los contactos necesarios en aquella terminal. Subi al aparato con el tiempo justo. Moira Wolfe condujo hacia su casa llevando en los labios una sonrisa culpable. Lo que le haba sucedido a Juan la noche anterior era una de las cosas ms humillantes que le podan pasar a un hombre, y la culpa era totalmente de ella. Moira haba esperado demasiado de Cortez y ste, segn l mismo dijo, ya no era tan joven. Ella haba permitido que su entusiasmo prevaleciera sobre su sensatez, y con ello haba herido a un hombre al que... amaba. Ahora estaba segura de ello. Moira haba credo que no iba a volver a experimentar aquella emocin, pero haba sucedido, con todo el impetuoso esplendor de su juventud, y aunque a Juan le haba faltado el vigor de aquellos aos, lo haba compensado sobradamente con su paciencia y fantstica habilidad. Puso la radio de su coche y sintoniz una emisora de FM que daba msica de otros tiempos. El resto de su viaje experiment la ms placentera de las emociones: sus recuerdos de una juventud feliz se vieron estimulados por las melodas de unas baladas para adolescentes que ella haba bailado treinta aos antes. Se sorprendi al ver lo que pareca un coche de la Polica aparcado enfrente de casa... aunque tambin poda ser otra clase de vehculo, a no ser por la antena. Era un coche de la Polica, y a ella le extra. Aparc junto al bordillo, se baj y sac su equipaje. Iba andando por la acera cuando vio que se abra la puerta. Apareci Frank Weber. Hola, Frank. El agente especial Weber la ayud con las maletas, pero su semblante era grave. No iba a resultar fcil contrselo, y Weber se sinti culpable por estropearle a Moira aquel fin de semana tan especial. Algo anda mal? pregunt ella. Mataron a Emil el viernes por la noche. Hemos tratado de ponernos en contacto contigo desde entonces. Cmo? Lo mataron de camino a la Embajada. Tambin acabaron con los otros. El funeral de Emil se celebrar maana. El de los dems, el martes. Oh, Dios mo! Moira tuvo que sentarse en una silla. Eddie... Leo... Ella record que consideraba como a sus propios hijos a los agentes que escoltaban a Emil. Todos repiti Weber. No saba nada dijo. No leo un diario ni escucho la radio desde... el viernes. Dnde...? Tus hijos han ido al cine. Necesitamos que vengas, hay mucho que hacer. Dejaremos a una persona para que se ocupe de ellos. Pero pasaron varios minutos antes de que pudiera reaccionar. Y cuando las palabras de Weber atravesaron el muro de sus nuevos sentimientos, pudo llorar.

Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente

Al capitn Ramrez no le agradaba la idea de acompaar a Chvez. No era por cobarda, sino por una concepcin de sus tareas. De alguna manera, sus responsabilidades eran poco claras. Como capitn jefe de una compaa, haba aprendido que comandar no es lo mismo que dirigir. Se supone que el jefe de la compaa se instala a cierta distancia de la primera lnea de fuego para manejar palabra que desagrada a los militares la accin de combate. l ordena los desplazamientos de las unidades y mantiene una visin de conjunto del campo de batalla, mientras que los jefes de pelotn dirigen la accin propiamente dicha. Como teniente haba aprendido a dirigir desde el frente y ahora deba aplicar lo aprendido en un nivel superior, aunque el capitn deba ponerse al frente en ciertas ocasiones. En ese caso estaba al mando de un pelotn, y, a pesar de que la misin exiga prudencia y juicio, el tamao de la unidad exiga que l se pusiera al frente. Adems, no poda enviar a dos hombres a matar por primera vez sin estar presente en la accin, aunque Chvez posea una destreza muy superior a la que Ramrez poda aspirar. La contradiccin entre las responsabilidades de comando y la direccin preocupaba al joven oficial, pero la resolvi en favor de este ltimo trmino, como era su deber. Despus de todo, no poda mandar sin ganarse la confianza de sus hombres, y para ello deba demostrar que saba dirigir. Algo le deca que si todo sala bien, ese dilema jams volvera a presentarse. Tal vez siempre se resuelve as, pens. Una vez instalados los dos grupos de apoyo, l y Chvez se dirigieron al flanco norte de la pista. El sargento lo preceda y todo marchaba bien. Los blancos descansaban, fumaban sus porros o lo que fuera y conversaban en voces muy altas, que se escuchaban a ms de cien metros de distancia. Chvez haba planificado la aproximacin al objetivo con gran cuidado, sobre la base de los patrullajes nocturnos ordenados por el capitn. No hubo sorpresas y, al cabo de veinte minutos, se detuvieron para orientarse hacia la pista. Su avance era ms lento. Chvez conservaba la delantera. La senda de los camiones era la mejor gua: la siguieron por el lado norte, fuera de la zona de fuego de las ametralladoras. En el momento previsto, se acercaron a la cabaa. Chvez esper que el oficial se aproximara hasta diez metros. Se comunicaban por medio de gestos de cabeza y manos. Chvez avanzara en lnea recta, el capitn a su derecha. El sargento disparara primero, pero si haba algn inconveniente, Ramrez estara listo para apoyarlo. El capitn emiti cuatro seales con su transmisor manual: le respondieron dos. El pelotn estaba en su puesto en el otro extremo de la pista, enterado de lo que suceda y listo para entrar en accin si fuera necesario. Ramrez dio la seal de avance. Chvez tom aliento, sorprendido por el rpido latir de su corazn. Era algo que haba hecho centenares de veces. Sacudi los brazos para aflojar los msculos, luego se ajust la correa del arma. Con el pulgar puso el selector del MP-5 en posicin de rfaga de tres disparos. Las miras estaban pintadas con un poco de tritio, brillaban apenas lo suficiente para ser visibles en la oscuridad casi total de la selva ecuatorial. Llevaba las gafas de visin nocturna en el bolsillo, porque le molestaban. Avanz con gran lentitud, sorteando rboles y arbustos, apoyando cada pie sobre terreno firme y limpio o apartando las hojas secas con la punta de la bota. Era muy serio. La tensin haba desaparecido, pero una especie de vocecita en el odo le deca que no estaba realizando un ejercicio. All. Estaban en un claro, uno a dos metros del otro, a unos veinte metros del rbol en Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente el que se apoyaba. Conversaban, y aunque l entenda las palabras, por algn motivo, le eran tan extraas como el ladrido de un perro. Hubiera podido acercarse ms, pero no quera correr riesgos, y veinte metros era una buena distancia. Los vea con claridad, ms all de otro rbol. Ahora. Alz el arma lentamente, centr el aro de la mira anterior en abertura de la posterior, se asegur de que vea el crculo blanco completo y apunt el guin central derecho a la masa circular negra que, aunque era la nuca de un hombre, no formaba parte de un ser humano, sino de un blanco: una cosa. El dedo apret el disparador con toda suavidad. El arma se sacudi levemente, mas la correa impidi que se desviara. El blanco cay, pero antes de que llegara al suelo, l ya apuntaba al otro, que giraba sorprendido bajo la blanca luz de la luna. Segunda rfaga. Casi no hubo ruido. Chvez esper, apuntando a uno y otro cuerpo, pero estaban inmviles. Se acerc rpidamente entre los rboles. Uno de los cuerpos aferraba un AK-47. Lo alej de un puntapi, sac una pequea linterna de bolsillo y la apunt a los blancos. Uno mostraba tres impactos en la nuca, el otro, dos en la frente. El rostro del segundo denotaba sorpresa. El primero no tena rostro. El sargento puso rodilla en tierra y mir a su alrededor, pero nadie se mova. Su nica sensacin era la euforia. Tanto aprendizaje, tanta instruccin... funcionaba! No era lo que se dice fcil, aunque tampoco gran cosa. Es cierto, la noche es de los ninja. Un momento despus, Ramrez lleg. Haba una sola cosa que decir. Buen trabajo, sargento. Vea qu hay en la cabaa. Tom su transmisor: Seis a todos. Blanco cado, continuad. El pelotn baj a la cabaa en pocos minutos. A la manera de soldados, rodearon los cadveres: era su primera experiencia de la guerra en serio. El especialista en Inteligencia los registr mientras el capitn dispona un permetro defensivo. Poca cosa dijo el sargento a su jefe. Veamos la cabaa. Chvez se haba asegurado de que no haba ms centinelas. Ramrez se encontr con cuatro tambores de gasolina y una bomba manual. Una caja de cigarrillos abandonada sobre uno de los tambores suscit un despectivo comentario del capitn. Haba comida enlatada en unos toscos estantes y un paquete con dos rollos de papel higinico. No haba libros, mapas ni documentos... El nico objeto adicional que hallaron fue un mazo de naipes grasientos. Cmo quiere montar la trampa? pregunt el sargento de Inteligencia. Haba combatido con los Boinas Verdes y era especialista en explosivos. Tres vas. Entendido. Fue muy fcil. Con las manos, cav un pequeo hoyo en el polvoriento suelo, cuyos bordes afirm con trozos de madera. Coloc en l un pan de medio kilo de explosivo plstico C-4, el que usa todo el mundo. Insert dos detonadores elctricos y un interruptor a presin, como el de una mina terrestre. Conect dos cables de control a sendos interruptores en la puerta y la ventana, instalados de manera que fueran invisibles desde afuera, y enterr los cables. Por ltimo, hizo rodar el tambor lleno de combustible hasta colocarlo suavemente sobre el interruptor a presin. Si alguien abra la puerta o la ventana, el C-4 estallara debajo de un tambor de Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente doscientos litros de combustible de avin, con los resultados que eran de esperar. Mejor an, una persona muy astuta que descubriera los detonadores elctricos en la puerta y la ventana, seguira los cables hasta el tambor a fin de recuperar los explosivos para usarlos ms adelante... y pasara a mejor vida. Cualquiera poda eliminar a un enemigo estpido, pero para matar a un adversario inteligente haba que ser un artista. Est instalado, mi capitn. Asegurmonos de que nadie se acerque a la cabaa, seor dijo el sargento de Inteligencia a su superior. De acuerdo. En seguida se corri la voz. Dos hombres arrastraron los cadveres al centro de la pista y todos se instalaron a esperar la llegada del helicptero. Ramrez despleg a los hombres para vigilar la zona, pero su principal preocupacin era que todo el mundo hiciera un inventario de sus pertrechos, para que nada quedara abandonado. PJ se ocup del reabastecimiento. La buena visibilidad era una ventaja, pero tambin lo era para cualquiera que vigilara desde tierra. La manga se extendi desde el tanque en el ala del MC-130E Combat Talon, en el extremo de una manguera de caucho reforzado, y la sonda de abastecimiento del Pave Low se extendi hacia ella y se introdujo en el centro. Aunque muchos observadores decan que esa forma de reabastecer un helicptero era una locura la manga y la sonda se unan a cuatro metros del arco de la hlice, y el menor contacto entre los bordes de las paletas y la manguera significara la muerte de los tripulantes del helicptero , los hombres de los Pave Low insistan en que era perfectamente natural, y que les sobraba experiencia. Pero no por ello el coronel Johns y el capitn Willis dejaban de prestar la mxima atencin a todo el proceso, sin pronunciar una slaba innecesaria. Separacin, separacin dijo PJ al alejarse de la manga y retirar su sonda. Alz el aparato y tir de la palanca para alejar las paletas de la manguera. Al recibir la orden, el MC-130E se elev a su altura de crucero, donde deba permanecer volando en crculos hasta el retorno del helicptero. El Pave Low III enfil hacia la playa, para cruzarla por un lugar despoblado. Epa, susurr Chvez para sus adentros al escuchar el ruido. Era de un motor V8 al que le haca falta mantenimiento y un silenciador nuevo. Aumentaba segundo a segundo. Punta a seis, cambio. Aqu seis. Diga respondi el capitn Ramrez. Mi capitn, tenemos visitas. Parece un camin. Ramrez reaccion al instante. Seis a Cuchillo. Retrocedan hacia el Oeste. Ocupen los refugios. Punta, retroceda ya. Entendido. Estoy en camino. Chvez abandon su puesto de vigilancia sobre el camino de tierra, rode la cabaa a buena distancia y cruz la pista de aterrizaje. Ramrez y Guerra arrastraron los cadveres hacia los rboles. Ayud al capitn a arrastrar su carga, luego volvi para ayudar al especialista en Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente operaciones. Se refugiaron entre los rboles veinte segundos antes de que los otros llegaran. La camioneta llevaba las luces encendidas. El resplandor vir a derecha e izquierda por el camino, ilumin la maleza y finalmente se detuvo muy cerca de la cabaa. La perplejidad de los hombres era casi palpable aun antes de apagar el motor y bajar a tierra. Apenas los faros se apagaron, Chvez encendi sus gafas de visin nocturna. Al igual que en ocasiones anteriores, dos hombres viajaban en la cabina, otros dos en la caja. Se notaba rpidamente que el conductor era el jefe. Miraba a su alrededor con furia, vociferaba, finalmente seal a uno de los hombres que haba bajado de la caja. Uno de ellos se dirigi resueltamente a la choza... Jo... der! Ramrez tom su transmisor. Pnganse a cubierto! orden innecesariamente. ...y abri la puerta. Un tambor de combustible se alz como un cohete espacial y atraves el techo de la cabaa, dejando una estela de llama blanca. Las llamas de los dems tambores se extendieron en crculo. El hombre que abri la puerta se siluete en negro, como si acabara de abrir la puerta principal del infierno, pero desapareci al instante en medio de las llamas. El mismo torbellino blanco amarillento se trag a dos de aquellos hombres. El tercero, ms alejado de la explosin inicial, se lanz a correr directamente hacia los soldados, pero el combustible del tambor volador cay sobre l y lo convirti en una tea humana que apenas alcanz a avanzar diez pasos. Las llamas formaban un crculo de cuarenta metros de dimetro, de cuyo centro se alzaban los chillidos de los cuatro hombres, claramente audibles en medio del grave rugido de las llamas. El tanque de la camioneta explot a su vez. De los setecientos litros de combustible ardiente se alzaba una nube en forma de hongo, iluminada desde abajo por las llamas. En menos de un minuto los cargadores de las distintas armas empezaron a explotar, como cohetes infantiles en medio del rugido. Slo la intensa lluvia de la tarde impeda que las llamas se extendieran a la floresta. Chvez volvi la cabeza al especialista en Inteligencia, tendido a su lado. Esa trampa s que funcion. Ojal esos hijos de puta hubiesen esperado un poco. Los gritos haban cesado. S. Todo el mundo, reportarse, ya orden Ramrez. No haba heridos. Las llamas se apagaban rpidamente. La gasolina del avin se haba extendido como una delgada capa sobre un gran espacio de terreno y se consumi rpidamente. A los tres minutos, slo quedaba una amplia extensin encerrada en un permetro de hierba y arbustos en llamas. De la camioneta slo quedaba un esqueleto negro, pero las bengalas que portaba seguan ardiendo. Qu coo ha sido eso? musit el capitn Willis en el asiento izquierdo del helicptero. Acababan de recoger al primer grupo, y al volver a la altitud de crucero advirtieron el resplandor en el horizonte, que apareca como un amanecer en sus sistemas de visin de infrarrojos. Tal vez se estrell un avin... justo en direccin al ltimo grupo insinu el coronel Johns. Ah, pero qu bien. Buck, posible actividad hostil en el punto cuatro.

Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente Entendido, coronel dijo el sargento Zimmer. Luego de esa observacin, el coronel Johns sigui adelante. Ya se enterara de lo que quera saber. Paso a paso. Treinta minutos despus de la explosin, el fuego haba disminuido lo suficiente como para permitir que el especialista en Inteligencia tratara de recuperar los detonadores. Encontr uno solo, casi destrozado, pero era intil. Dejaron los cadveres en su lugar, porque no tena objeto registrarlos. Tal vez llevaban alguna identificacin las billeteras de cuero son bastante resistentes a la accin del fuego , pero su ausencia llamara la atencin. Arrastraron los cadveres de los dos guardianes al centro del extremo norte de la pista, donde deban recogerlos, y Ramrez despleg a sus hombres en previsin de que alguien hubiera advertido el incendio y lo hubiese informado. Le preocupaba la probable llegada de la avioneta de los narcos. La experiencia indicaba que faltaban dos horas, pero haban presenciado un solo ciclo completo, lo cual era una base muy endeble para intentar un pronstico. Qu pasa si el avin llega?, se pregunt Ramrez. La posibilidad se haba convertido en una amenaza inmediata. No se poda permitir que la tripulacin de ese avin informara de la presencia de un helicptero grande. Pero una avioneta con orificio de bala en el fuselaje era un mensaje muy claro de lo sucedido. Y ya que estamos, se dijo Ramrez, por qu mierda nos ordenaron matar a esos pobres hijos de puta y partir de aqu en lugar de volver al punto de exfiltracin sealado? Bueno, qu pasa si llega el avin? No saba qu responder. No poda aterrizar si la pista no estaba sealada por las bengalas. Adems, en la camioneta traan un pequeo transmisor VHF. Los narcos eran astutos, tenan cdigos radiales para indicar al avin que poda aterrizar. Pero si no poda, sobrevolara la zona para inspeccionar. Podra derribarlo el helicptero? Y si lo intentaba sin conseguirlo? Y si? Y si? Antes de comenzar la misin, Ramrez estaba convencido de que todo haba sido planificado hasta los menores detalles, que cada contingencia estaba prevista... y era verdad, pero ahora resultaba que los venan a buscar mucho antes de tiempo y que cambiaban los planes. Quin era el imbcil que tomaba esas decisiones? Qu mierda ocurre?, se pregunt. Para sus hombres, era la fuente de informacin, conocimientos, conduccin y seguridad. Tena que fingir que todo estaba bien y bajo control. Lo cual era mentira. Su mayor conocimiento global de la operacin lo haca ms consciente de su ignorancia de la verdadera situacin. Estaba habituado a que lo movieran como una pieza de ajedrez, el destino del oficial subalterno... pero esto era en serio. Por algo haba seis muertos. Cuchillo, aqu Halcn Nocturno, cambio cruji el transmisor. Halcn, aqu Cuchillo. Aterrice en el extremo norte de Reno. Listos para abordar, cambio. Bravo Rayo equis, cambio. El coronel Johns preguntaba si haba problemas. Julieta Zul era la clave de que estaban en manos enemigas y sera imposible recogerlos. Charlie Foxtrot significaba que haba un enfrentamiento, pero que podan sacarlos. Lima Whiskey era la seal de que no haba peligro. Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente Lima Whiskey, cambio. Repita, Cuchillo, cambio. Lima Whiskey, cambio. Entendido, cambio y fuera. Preparen las armas orden PJ a la tripulacin de vuelo. El sargento Zimmer abandon el panel de instrumentos para hacerse cargo de la miniametralladora derecha y activ los seis caones. La novsima versin de la antigua Gatling empez a girar, lista para tomar los proyectiles del cajn a la izquierda de Zimmer. Derecha, preparado dijo por el intercomunicador. Izquierda, preparado dijo Bean, en el otro extremo. Los dos estudiaron los rboles a travs de las gafas nocturnas en busca de presencias hostiles. Luz estroboscpica a las diez dijo Willis a PJ. La veo. Joder... qu ha ocurrido aqu? El Sikorsky descendi lentamente. Haba cuatro cadveres cerca de los restos de la cabaa... Tambin haba un camin. Pero el pelotn Cuchillo se hallaba en el lugar previsto. Y haba otros dos cadveres. Parece que todo est bien, Buck. Entendido, PJ. Zimmer dej su arma y fue hacia atrs. El sargento Bean poda utilizar una u otra ametralladora, segn fuera necesario, pero Zimmer tena la tarea de contar a los rescatados. Trat de cuidar sus pasos, pero nadie protest al ser pisoteado. Por lo general, los soldados se muestran muy tolerantes con los que acuden a rescatarlos de territorio enemigo. Chvez mantuvo encendida la luz estroboscpica hasta que el helicptero toc tierra, luego corri a reunirse a los dems. Parado junto a la rampa, el capitn Ramrez contaba a los hombres a medida que suban. Ding esper a sentir la mano sobre su hombro y el grito de diez. Al saltar por encima de los cuerpos tendidos sobre la rampa escuch el grito del sargento de la Fuerza Area: Diez! Once! Arriba, ya! El helicptero se elev al instante. Chvez cay sobre la cubierta de acero, donde Vega lo recibi. Ramrez cay a su lado, se levant y sigui a Zimmer a la cabina. Qu ha sucedido? pregunt PJ a Ramrez. El oficial de Infantera le dio un informe sucinto. El coronel Johns aument la potencia y sigui volando bajo, como hubiera hecho en cualquier caso. Orden a Zimmer que permaneciera en la rampa durante dos minutos por las dudas de que apareciera un avin hostil, pero no sucedi. Buck desactiv su arma y volvi al panel de instrumentos. A los diez minutos sobrevolaban otra vez el agua y esperaban al avin cisterna para reabastecerse y seguir vuelo a Panam. Los infantes ajustaron sus cinturones y se durmieron casi al instante. Chvez y Vega no: estaban sentados junto a una hilera de diez cadveres. Era algo impresionante, incluso para tratarse de soldados profesionales, uno de los cuales haba matado a dos de aqullos. Pero lo peor haban sido las explosiones. Jams haban visto a nadie morir quemado, y coincidieron en que era una manera fea de morir, aunque fueran narcos. Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente El vuelo se volvi agitado cuando el Pave Low entr en la estela del cisterna, pero eso dur poco. Minutos despus, el sargento Bean a quien Chvez identificaba como el ms bajito fue hacia la parte de atrs, tratando de no pisar a los soldados. Sujet su cinturn de seguridad a una grampa de la cubierta y dijo unas palabras por el micrfono dentro del casco. Asinti y fue a la rampa. Le hizo un gesto a Chvez para que le echara una mano. Ding lo aferr del cinturn mientras el hombre arrojaba los cadveres al mar. Le pareci un acto de insensibilidad, pero en seguida reflexion que a los narcos les daba lo mismo. No se asom para verlos caer al agua, y apenas concluy la operacin, se acomod para dormir. A ciento cincuenta kilmetros de ah, una avioneta bimotor volaba en crculos sobre el lugar donde la pista que para ellos era simplemente la nmero seis estaba sealada vagamente por un crculo de llamas. Alcanzaban a ver el claro, pero la pista misma no estaba sealada con bengalas, y sin esa referencia visual, slo un loco hubiera tratado de aterrizar. Furiosos, y aliviados a la vez saban que en las ltimas dos semanas haban desaparecido varios aviones, volvieron a su pista de origen y desde all llamaron por telfono. Cortez se arriesg a sacar billete en un vuelo directo de Panam a Medelln, aunque tom la precaucin de pagar con una tarjeta de crdito flamante, a fin de que no pudieran rastrear el nombre. Volvi a su casa en su propio coche y desde all trat de comunicarse con Escobedo, pero le dijeron que se encontraba en la hacienda. Flix estaba demasiado cansado para ir all esa misma noche, y, por otra parte, se negaba a mantener una conversacin reservada por un telfono celular, por muchas seguridades que le dieran. Cansado, furioso y frustrado por varias razones, se sirvi un trago fuerte y se acost. Tantos esfuerzos, y para nada, se dijo en la oscuridad. No poda volver a usar a Moira. Ni telefonearla ni hablar con ella, ni volver a verla. Y para colmo, haba fallado en su ltima performance con ella precisamente por causa de los temores fundados! sobre lo que su jefe acababa de hacer. Antes del amanecer, media docena de camiones visitaron otras tantas pistas areas. Dos grupos de hombres haban muerto devorados por las llamas. Un tercero entr a la cabaa y encontr lo que esperaba: nada. En los otros tres no haba novedad: los guardias estaban en sus puestos, satisfechos aunque aburridos debido a la monotona. Dos de los camiones no volvieron. Otros fueron en su bsqueda y rpidamente enviaron los informes correspondientes a Medelln. Cortez se despert al escuchar la campanilla del telfono y recibi nuevas rdenes para viajar. En Panam, los infantes dorman profundamente. Les dieron un da de descanso, duchas calientes, ambientes climatizados y comidas no muy sabrosas, pero distintas de las raciones de la ltima semana. A los cuatro oficiales los llevaron a otra parte para darles informes y nuevas rdenes. Se enteraron de que la Operacin SHOWBOAT haba entrado en una nueva etapa, mucho ms seria. Tambin les explicaron el motivo y la fuente de sus nuevas rdenes que era tan emocionante como perturbadora. El nuevo S-3, u oficial operativo, del 3.er Batalln de la 17.a de Infantera, que integraba la Primera Brigada de la 7.a Divisin de Infantera (Ligera) fue a conocer su despacho mientras su esposa se peleaba con los encargados de la mudanza. Hall

Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente sobre su escritorio un casco Mark-2, de kevlar, al que llamaban Fritz por su semejanza con los de la vieja Wehrmacht alemana. En los de la 7. a DIL, el forro llevaba retazos del material de uniforme de combate camuflado. Las esposas los llamaban el repollo, y, como ese vegetal, tena una configuracin irregular, por lo que el casco era ms difcil de descubrir. El jefe del batalln y su sargento estaban en una reunin, por lo que el flamante S-3 sali en busca del S-1, el oficial de personal. Se reconocieron: cinco aos antes haban estado juntos en Alemania, de manera que se sentaron a beber caf y a ponerse al tanto de sus respectivas historias. Bueno, cuntame algo sobre Panam. Un lugar caluroso, horrible y en cuanto a la situacin poltica, ya la conoces. Ahora que me acuerdo, poco antes de venir tuve un encuentro con uno de tus ninja. No me digas. Quin? Chvez. Creo que es sargento. El hijo de puta me mat durante un ejercicio. S, lo recuerdo. Era uno de los buenos. Estaba con... esteee... sargento Bascomb. S, mayor? Una cabeza se asom a la puerta. El sargento Chvez, con quin estaba? Compaa Bravo, seor. El pelotn del teniente Jackson, creo... S, lo remplaza el cabo Ozkanian. Chvez fue destinado a Fort Benning, como instructor. Est seguro? pregunt el nuevo S-3. S, seor. Hubo problemas con el papeleo. Es uno de los que tuvieron que irse de apuro, recuerda, mayor? Ah, s. Un embrollo de puta madre. S, mayor asinti el suboficial. Qu coo haca en un operativo de combate en la zona del canal? pregunt el oficial operativo. Tal vez el teniente Jackson lo sepa, mayor dijo Bascomb. Lo conocers maana dijo el S-1 al nuevo S-3. Es bueno? Para tratarse de un pichn apenas salido de West Point, muy bueno. Conozco a la familia. El padre es una especie de predicador, y tiene un hermano en la aviacin de la Armada. Creo que es jefe de una escuadrilla. Lo conoc en Monterrey hace tiempo. Bueno, pero Tim tiene un buen sargento para ensearle los fundamentos. Ese chico Chvez s que es bueno. No estoy habituado a que me tomen por sorpresa! El S-3 se palp la cicatriz del rostro. Pero lo hizo, qu joder! Hay buena gente aqu, Ed. Te gustar. Almorzamos? Encantado. A qu hora empieza el entrenamiento? Seis y media. Al jefe le encanta correr. El nuevo S-3 gruo al salir. As era el Ejrcito. Parece que nuestros amiguitos estn molestos murmur el almirante Cutter mientras lea un tlex enviado por la divisin CAPER de la operacin global. Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente Quin tuvo la idea de intervenir las comunicaciones? Mr. Clark respondi el SDO. El mismo que...? El mismo. Qu me puede decir sobre l? Buzo naval, estuvo durante diecinueve meses en el Sudeste Asitico, en uno de esos grupos especiales que nunca tuvieron existencia oficial. Lo hirieron un par de veces explic Ritter. Cuando pidi la baja, tena veintiocho aos y era contramaestre mayor, uno de los mejores que hubo. Es el tipo que le salv la vida al hijo de Dutch Maxwell. Cutter abri mucho los ojos. Conoc a Dutch Maxwell, estuve en su Estado Mayor cuando yo era oficial subalterno. As que fue l quien salv a Sonny? No lo saba. El almirante Maxwell lo ascendi a suboficial mayor. En aquel entonces era jefe de la aviacin naval en el Pacfico. Pidi la baja, se cas y mont una empresa comercial de demoliciones submarinas. Es especialista en explosivos, adems de buzo. Pero su esposa muri en un accidente automovilstico en Mississippi, y desde entonces todo empez a andar mal. Conoci a otra chica, pero un jefe narco local la hizo secuestrar y matar: parece que ella haca de correo para los narcotraficantes antes de conocerlo a l. El ex marino decidi dedicarse a la caza mayor por cuenta propia. Le fue bastante bien, pero la Polica empez a seguirle la pista. El almirante Maxwell estaba en el Pentgono y parece que le lleg la voz. Conoca a James Greer desde mucho antes, y as se dieron las cosas. Decidimos que podamos aprovechar los conocimientos de Mr. Clark. Arreglamos su Muerte en un accidente en bote, le dimos un nuevo nombre, de todo. Trabaja con nosotros. Cmo...? Es fcil. Su hoja de servicios desapareci. Igual que con los que estn en SHOWBOAT. Alteramos las huellas dactilares en el prontuario del FBI... era la poca en que Hoover tena la jefatura y haba maneras de hacer las cosas. Muri y resucit como John Clark. Qu ha hecho desde entonces? pregunt Cutter. Es instructor en la Granja, pero de vez en cuando aparece una tarea a la medida de sus conocimientos especiales. l fue a buscar a la esposa y la hija de Gerasimov. Aj. Y todo por causa de las drogas? As es. Tiene algo con los narcos, odia a esos hijos de puta ms que a nada en el mundo. Es en el nico caso en que pierde su profesionalismo. Pierde su pro... No es eso lo que he querido decir, sino que va a disfrutar con esta misin. Va a ser tan eficiente como siempre, pero va a disfrutar. Le aclaro que Clark es un agente muy capaz, con muy buen instinto y muy inteligente. Sabe planificar y tambin ejecutar. Bueno, explqueme su plan. Le va a encantar. Ritter sac un manojo de papeles de su portafolio y los despleg. La mayora eran fotografas obtenidas por el satlite.

Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente

Teniente Jackson. Buenos das, seor dijo Tim, con una venia impecable al nuevo oficial operativo del batalln. El S-3 paseaba por el cuartel, y se presentaba. Me han hablado muy bien de usted. Eran las palabras que un teniente bisoo siempre quera escuchar. Conoc a uno de sus sargentos. A cul, si puedo preguntarlo, seor? Creo que se llama Chvez. Ah, entonces, viene usted de Fort Benning, mayor? No, vengo de ser instructor en la Escuela de Guerra en la Selva, en Panam. Y qu haca Chvez all abajo? se pregunt el teniente Jackson con extraeza. Me mataba a m sonri el mayor. Todos sus sargentos son tan buenos? Es el mejor. Pero me extraa, porque me dijeron que su nuevo destino era como sargento de instruccin. Bueno, as es el Ejrcito. Slo he venido a decirle que maana voy con la compaa Bravo al ejercicio en Hunter-Liggett... Ser muy agradable tenerle con nosotros, mayor. dijo Tim Jackson. Lo cual no se ajustaba del todo a la verdad. Era apenas un aprendiz en materia de comandar los hombres, y se senta incmodo cuando lo supervisaban, pero no haba manera de evitarlo. Por otra parte, la noticia sobre Chvez lo haba dejado perplejo. Le dira al sargento Mitchell que averiguara lo que pudiera. Ding segua siendo uno de sus hombres. Clark. Era su manera de atender el telfono; adems, la llamada vino por su lnea profesional. Aprobado. Venga maana a las diez. Entendido. Cort. Cundo? pregunt Sandy. Maana. Cunto tiempo? Un par de semanas. Menos de un mes. Eso creo, se abstuvo de agregar. Es...? Peligroso? John Clark abraz a su esposa y sonri. Mi amor, si hago las cosas bien, no es peligroso. Por qu ser que las canas me salen a m? pregunt Sandra Burns Clark. Porque luego vas al saln de belleza y resuelves el problema. Asunto de drogas? Sabes que no puedo hablar de eso. Adems, slo conseguira preocuparte, y no hay motivo para ello minti. Lo haca con frecuencia. Ella lo saba, y, por lo general, quera que la reconfortara. Pero esta vez, no. Clark se sent a ver la televisin. Sonri para sus adentros. Haca muchsimo Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente tiempo que no sala a perseguir narcos, y jams a un nivel tan alto. Antes no dispona de los conocimientos ni la informacin necesarios. Ahora tena todo lo que deseaba, incluso la autorizacin presidencial. Era ventajoso eso de trabajar para la CIA. Cortez estudi la pista mejor dicho, los restos con una mezcla de furia y satisfaccin. Ni la Polica ni el Ejrcito haban visitado el lugar, pero no dejaran de hacerlo tarde o temprano. Quienquiera que hubiera pasado por all, haba realizado una faena exhaustiva y profesional. Y qu hemos de pensar?, se pregunt. Eran Boinas Verdes? Haba recorrido cinco pistas, transportado por helicptero. Aunque no era detective policial, haba estudiado exhaustivamente las trampas cazabobos y saba cmo investigarlas, adems de montarlas. Los guardias de la pista, como de las otras, haban desaparecido. Evidentemente, estaban muertos, aunque lo nico que saba con certeza era que no se hallaban en su puesto. Tal vez queran que pensara que ellos haban puesto los explosivos, pero eran campesinos pobres a sueldo del Crtel, infelices que ni siquiera haban recorrido la zona circundante para asegurarse de... Ven conmigo. Baj del helicptero seguido por uno de sus ayudantes, un ex polica que no careca de cierta inteligencia rudimentaria y al menos saba obedecer una orden sencilla. Si yo quisiera vigilar un lugar como ste... buscara un buen escondite, pensando en la direccin del viento y en la ruta ms corta para escapar. Los militares eran gente previsora. Buscaran un lugar desde el cual dominar toda la pista sin perder de vista la cabaa con el combustible. Por consiguiente, era una de las dos esquinas, pens Cortez, y opt por inspeccionar la del extremo noroeste. Durante media hora recorri los claros entre los arbustos, seguido por un hombre confundido. Aqu estuvieron, se dijo Flix. Haba un pequeo montculo detrs del cual la tierra estaba muy alisada. Uno o ms hombres haban estado tendidos en ese lugar. Tambin quedaban las marcas del bpode de una ametralladora. Aunque no saba cunto tiempo haban vigilado la pista, sospechaba que all estaba la clave de la desaparicin de tantos aviones. Los estadounidenses? En ese caso, cul de sus Agencias? La CIA? DEA? Una unidad militar de operaciones especiales? Por qu los retiraron? Por qu dejaron tantas seales de su partida? Y si los guardias no estn muertos? Si los norteamericanos los han sobornado? Cortez se enderez y se sacudi el barro de los pantalones. Era un mensaje. Claro que s. Despus del asesinato del director del FBI todava no haba podido abordar ese acto de locura con el jefe, enviaban un mensaje: que no se repita. Lo extrao era que hubieran tomado alguna medida, cualquiera que fuese. Despus de todo, uno de los crmenes ms fciles de cometer era el secuestro y/o asesinato de un ciudadano estadounidense. La CIA haba permitido que uno de sus jefes fuera torturado por los libaneses hasta morir... y no haba reaccionado. Tantos marines muertos en atentados con bombas... y los Estados Unidos nunca haban reaccionado. De vez en cuando trataban de enviar un mensaje. Eran unos idiotas. Durante diez aos haban enviado mensajes a los norvietnamitas, pero no aprendan. Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente Esta vez en lugar de quedarse quietos, haban hecho algo que era peor que nada. Tienen tanto poder y tan escaso conocimiento de su uso, pens Cortez. No eran como los rusos. Cuando uno de sus agentes fue secuestrado en el Lbano, los hombres del Primer Directorio de la KGB haban tomado rehenes y luego los haban devuelto a uno sin cabeza, a otro sin sus partes ntimas hasta que los rusos desaparecidos reaparecieron, y con las disculpas de rigor. Los rusos eran gente tosca, pero comprendan las reglas del juego. Eran previsibles, aplicaban las reglas clsicas de la conducta clandestina para que sus enemigos supieran lo que no estaban dispuestos a tolerar. Eran gente seria, y los tomaban en serio. Todo lo contrario de los norteamericanos. A pesar de su insistencia en que eran gente de cuidado, Cortez estaba convencido de que no reaccionaran ante el ultraje que significaba el asesinato de altos funcionarios de su Gobierno. Lstima, pens Cortez. Hubiera podido usarlo en provecho propio. Buenas noches, jefe dijo Ryan al sentarse. Qu tal, Jack. El almirante Greer trat de sonrer. Cmo te sientes en tu nuevo puesto? Por ahora le caliento la silla. La silla es tuya, hijo dijo el SDI con energa. Aunque salga de aqu, creo que me ha llegado la hora de la jubilacin. A Jack no le gust la palabra aunque. No s si estoy preparado, seor. Nadie est preparado. Joder, en la Armada, cuando pens que por fin haba aprendido el oficio, tuve que pasar al retiro. As es la vida, Jack. Ryan mir a su alrededor mientras meditaba sobre eso. El almirante Greer tomaba sus alimentos por medio de tubos de plstico transparente. Un chisme verde azulado, parecido a una venda, sujetaba las agujas al brazo, pero se vean algunas magulladuras desagradables ah donde los tubos intravenosos se haban infiltrado. Mala seal. Junto al frasco de suero haba otro, ms pequeo, que contena el D5W. Era la medicacin que le suministraban, la quimioterapia. Esos nombres rimbombantes no podan ocultar la realidad de que el medicamento era un veneno, un biocida que supuestamente mataba el cncer un poco ms rpido que al paciente. No saba qu era: ese compuesto lo fabricaba el Instituto Nacional de la Salud en lugar del Centro de Guerra Qumico del Ejrcito. Tal vez colaboraban para producir esas mezcolanzas. En todo caso, Greer pareca ser vctima de un experimento, horrible y perverso. Pero no era verdad. Los mejores mdicos aplicaban todos sus conocimientos para tratar de mantenerlo con vida. Mas todo era en vano. Nunca lo haba visto tan delgado. Ryan lo visitaba no menos de tres veces por semana, y en cada visita le pareca verlo ms debilitado. Su mirada era tan desafiante como siempre, pero la luz al final de ese penoso tnel no era la curacin. l lo saba. Jack, tambin. Lo nico que poda hacer era aliviar su dolor, y por eso iba a verlo. Sac varios documentos de su portafolio. cheles una mirada dijo Ryan. Casi se enredaron con los tubos, y Greer gru con fastidio al apartar los fideos de plstico. Viajas a Blgica maana a la noche?

Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente S, seor. Dales recuerdos mos a Rudi y Franz del BND. Y cuidado con la cerveza de all, hijo. Entendido ri Ryan. El almirante Greer oje el primer legajo. Veo que los hngaros han vuelto a las andadas. Se les ha sugerido que se tranquilicen un poco, y lo han hecho en parte, pero el problema subyacente no se resuelve as como as. Creo que si se calmaran un poco, eso nos beneficiara a todos. Nuestro amigo Gerasimov nos ha dado algunas indicaciones sobre cmo hacer llegar el mensaje a un par de tipos. Greer casi solt una carcajada. S, es lgico. Se adapta el ex director de la KGB a la vida en Estados Unidos? No tanto como su hija. Resulta que siempre quiso hacerse la ciruga plstica en la nariz, y por fin ha conseguido su deseo. Jack sonri. La ltima vez que la vi, trataba de broncearse. Volver a la Universidad en unos meses. La esposa est un poco nerviosa, y Gerasimov sigue colaborando. Lo que no sabemos es qu haremos con l ms adelante. Dile a Arthur que le muestre mi casa en Maine. Le va a gustar el clima, y es fcil de vigilar. Se lo dir. Bueno, cuntame: Te interesa todo eso de las Operaciones? pregunt James Greer. Lo poco que he visto es bastante interesante, pero siempre est el problema de lo que uno puede o no puede saber. Quin lo dice? pregunt el SDI, sorprendido. El juez respondi Jack. Hay un par de cosas en marcha de las que no quieren que yo est enterado. No me digas. Greer call un instante. Escucha, Jack. El director, el subdirector... ese puesto todava no est cubierto, verdad...?, y los jefes de directorio tienen que estar al tanto de todo. T eres jefe de directorio, no hay nada que debas desconocer. Al contrario, tienes que estar enterado. Quin informa al Congreso? T. Ryan quiso cambiar de tema. No tena tanta importancia. Bueno, tal vez el juez piensa lo contrario y... El SDI trat de erguirse. Escucha bien, hijo. Eso que acabas de decir es una estupidez. Dile a Arthur que yo opino que tienes que estar enterado de todo. Esa chchara sobre lo que se puede o no se puede saber no llega a mi escritorio. S, seor, me ocupar de ello. Ryan quera evitar que se excitara. l era apenas jefe interino, estaba habituado a que lo marginaran de las cuestiones operativas; adems, prefera que otros se ocuparan de ellas. Todava no estaba preparado para enfrentarse al director, aunque s iba a alzar la voz sobre su responsabilidad de informar al Congreso. No es broma, Jack.

Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente S, seor. Ryan abri otro legajo. Haba resuelto postergar esa batalla hasta su vuelta de Europa. Bien, estos sucesos de Sudfrica son muy interesantes y me gustara saber su opinin...

Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente

XV. REPARTIDORES
Clark lleg a San Diego, en un vuelo de United, y all alquil un coche hasta la gran base naval, a corta distancia del aeropuerto. Como siempre, la nostalgia lo embarg al contemplar aquellos inmensos cascos grises. Haba formado parte de ese equipo, y aunque entonces era joven y necio, todo pareca ms sencillo que ahora. A bordo del USS Ranger reinaba una actividad febril. Clark estacion su coche en la playa reservada a los tripulantes y se acerc al muelle bordeando camiones, gras y otros aparatos mviles que realizaban distintas tareas. El portaaviones deba zarpar en menos de ocho horas, y sus miles de tripulantes cargaban toda clase de provisiones. En la cubierta de aterrizaje slo haba un viejo caza F-4 Phantom, despojado de sus motores, que se utilizaba para entrenar a los tripulantes de pista. La dotacin de aviones estaba distribuida en tres bases de la aviacin naval, a la espera de que la nave zarpara para luego unirse a ella. De esa manera, ahorraban a los pilotos el ajetreo de los preparativos. Salvo a uno. Clark subi a la recepcin acompaado por un cabo de Infantera de Marina, encargado de verificar que su nombre estuviera anotado en la lista de visitas oficiales. El marine marc el nombre en la lista y efectu una llamada por el telfono interno, segn exigan las instrucciones. Clark subi las escaleras, entr al buque por la cubierta de hangares y busc la manera de continuar. Para los no iniciados es difcil orientarse en un portaaviones, pero era cuestin de seguir subiendo hasta encontrar la cubierta de aterrizaje. As lo hizo y se dirigi hacia el ascensor de estribor. All lo esperaba un oficial que, en el cuello de su camisa parda, llevaba la insignia plateada de un capitn de fragata de la Armada de los Estados Unidos. La estrella dorada prendida al bolsillo indicaba un puesto de mando en alta mar. Clark buscaba al jefe de una escuadrilla de bombarderos de mediano porte, Grumman A6E Intruder. Es usted Jensen? pregunt. Haba tomado un vuelo de primera hora para llegar a la cita. S, seor. Roy Jensen. Mr. Carlson? Algo as sonri Clark. Le indic al oficial que lo siguiera hacia la proa, donde haba escaso movimiento. La mayor parte de las tareas en la cubierta de aterrizaje se realizaban cerca de popa. Cruzaron hacia el sector cubierto de material antideslizante, bastante similar al asfalto de cualquier camino vecinal. Tenan que alzar la voz para hacerse or por encima del estruendo que se alzaba del muelle y el silbido del viento de quince nudos. Aunque estaban a la vista de todos, era difcil que alguien reparara en ellos en medio del ajetreo de la cubierta de aterrizaje, en la cual, por otra parte, no era posible instalar micrfonos ocultos. Clark le entreg un sobre, cuyo contenido Jensen ley para luego devolvrselo. Se encontraban entre las dos catapultas de proa. Esto es en serio, no? No se trata de una maniobra de entrenamiento. As es. Puede hacerlo? Jensen lo pens un instante mientras contemplaba la base naval. Claro que s. Quin va a estar en tierra? No debera decrselo... pero ser yo. Se supone que el grupo de combate no va para all... Ya nos hemos ocupado de ese problema. Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente Y las armas? Maana las van a cargar en el Shasta. Las han pintado de azul, son ligeras... Lo s. Hice uno de los lanzamientos sobre China Lake hace un par de semanas. Su superior inmediato recibir la orden dentro de tres das. Pero ni l ni nadie sabe de qu se trata. Un tcnico viajar con las armas para vigilar ese aspecto de la misin. Le entregar las casetes a l. Nadie ms debe verlas. Traer su propio juego, selladas con cinta naranja y violeta para que no se confundan con otras. Puede confiar en que su B/N mantenga el pico cerrado? Con estas rdenes? Ni lo dude dijo el capitn Jensen. Perfecto. El tcnico le informar sobre los detalles. Primero se presentar a su jefe, pero despus pedir entrevistarse con usted. A partir de entonces, slo habla con usted. Su jefe sabe que nadie tiene que enterarse de esto. Si pregunta, dgale que es un ejercicio de bombardeo para estudiar una nueva arma. Clark alz una ceja: En realidad no es ms que eso, verdad? La gente que vamos a... Qu gente? Usted no necesita saber nada, ni tampoco lo desea dijo Clark. Si tiene algn problema... Oiga, le dije que no hay problema. Es slo curiosidad. Usted es grandecito, sabe que no debe ser curioso. Moder el tono de su voz para no ofender al oficial. Pero tena que hacerle entender las cosas. Est bien. El Ranger se preparaba para un ejercicio de combate con el objeto de ejercitar a la tripulacin. Su destino posterior era el ocano ndico. Durante las maniobras, que duraran tres semanas, ensayaran aterrizajes, reabastecimiento e incluso un ataque a cargo de una escuadrilla de combate que volva del Pacfico occidental. Pero la operacin se llevara a cabo a unos quinientos kilmetros de Panam, no en el lugar previsto inicialmente. El capitn Jensen se pregunt quin tena tanta influencia como para desviar de su rumbo a un total de treinta y un buques, algunos de los cuales consuman cantidades astronmicas de combustible. Eso le haba confirmado que sus rdenes venan de muy arriba. Jensen era un hombre minucioso. A pesar de la llamada telefnica oficial y de que las rdenes entregadas por Mr. Carlson le decan todo lo que necesitaba saber, le tranquilizaba confirmarlas por una va independiente. Eso es todo. Le avisarn en el momento oportuno. Calcule unas ocho horas de antelacin. Es suficiente? No hay problema. Me asegurar de que los armeros guarden las armas en el lugar indicado. Y usted cudese en tierra, Mr. Carlson. Lo har. Clark estrech la mano del piloto y se dirigi a popa para salir de la nave. Su avin parta en dos horas. Los policas de Mobile estaban de psimo humor. Uno de sus camaradas haba sido asesinado de manera brutal y a plena luz del da, y, para colmo, Mrs. Braden haba cometido el error de salir a ver qu pasaba y haba sido herida. A pesar de todos los esfuerzos de los cirujanos por salvarla, fue en vano. Al fin y al cabo, lo nico que tenan era un jovencito que aseguraba haber herido a uno de los asesinos con el Marlin 1939 de su abuelo y un par de manchas de sangre que tal vez verificaban sus palabras, o tal vez no. La Polica quera creer que era Braden quien Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente haba acertado con sus disparos, pero los expertos investigadores saban que un revlver de can corto era poco menos que intil, salvo que el tiroteo sucediera en el interior de un ascensor atestado de gente. Todos los agentes de Mississippi, Alabama, Florida y Louisiana buscaban una furgoneta Plymouth Voyager azul con dos hombres blancos, cabello negro, talla mediana, dem, armados, peligrosos, sospechosos de haber asesinado a un polica. La furgoneta apareci el lunes por la tarde. Un ciudadano responsable en Alabama los hay llam a la comisara local, la que a su vez dio el aviso a Mobile. El chico tiene razn dijo el teniente a cargo del caso. El cuerpo en el asiento trasero de la furgoneta presentaba un aspecto tan desagradable como puede serlo el de un cadver encerrado durante dos das en un vehculo en pleno verano sureo, pero el orificio cerca de la nuca, justo donde terminaba el pelo, era sin duda de un 22. Tambin resultaba evidente que haba muerto sentado en el asiento delantero derecho, de una hemorragia profusa provocada por la herida en la cabeza. Haba algo ms. Conozco a este sujeto. Era un narcotraficante observ otro investigador. O sea que Ernie estaba metido en algo raro? Quin sabe. Y sus chicos? Acaban de perder a sus dos progenitores... Vamos a proclamar al mundo que su pap era un corrupto? Te parece que podemos hacerle eso a un par de huerfanitos? Bast una mirada para que se pusieran de acuerdo en que no podan hacerles algo as. Buscaran la manera de que Ernie quedara como un hroe y de que alguien hiciera llegar una felicitacin a ese chico Sanderson. No se comprende lo que acaba de hacer dijo Cortez. Estaba resuelto a conservar la calma. En esa organizacin de hispanos, la suya sera la voz de la razn. Lo respetaran por ello as como los romanos apreciaban la castidad, una cualidad infrecuente y digna de admiracin, pero en otros. Hemos enseado una leccin a esos norteamericanos33 dijo Escobedo con un aire de soberbia que casi le hizo olvidar su propsito. Y cmo han replicado? Escobedo hizo un gesto de poder y satisfaccin. La picadura de un insecto. Usted comprender que todos mis esfuerzos por obtener una fuente de informacin valiosa han quedado en nada. Se ha cagado en ellos... Cul era la fuente? La secretaria privada del director del FBI respondi Cortez, tambin con una sonrisa satisfecha. No puede volver a usarla? pregunt Escobedo, perplejo. Idiota! No, a menos que quiera que me detengan, jefe. Y, en ese caso, no volvera a serle til. La informacin que esa mujer nos brindaba, la hubiramos usado durante aos. Nos hubiese permitido descubrir cualquier intento de infiltrar la organizacin y tambin las nuevas ideas de los norteamericanos. Las hubiramos contrarrestado cuidadosamente, y hubiramos protegido nuestro negocio a la vez que les
33 En espaol en el original.

Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente permitamos alguno que otro xito, para evitar sospechas. Cortez estuvo a punto de decir que haba descubierto por qu desaparecan tantos aviones, pero call. En realidad, no consegua dominar su ira. En verdad, era posible reemplazar al hombre que se sentaba detrs del escritorio. Pero antes deba demostrar su vala, para que los criminales comprendieran que l les sera ms til que ese bufn. Mejor dejar que se cocieran en su propia salsa: as apreciaban la diferencia entre un profesional del espionaje y un hato de contrabandistas, autodidactas y excesivamente ricos. Ryan contemplaba el ocano desde doce mil metros de altura. No era difcil acostumbrarse a que lo trataran como un VIP. Como jefe de un directorio, le corresponda un vuelo especial desde Andrews hasta una base area militar en el cuartel de la OTAN, en Monza. Representaba a la CIA en una reunin bienal con otros jefes de inteligencia de la Alianza Europea. Era una reunin importante. Tena que presentar un informe y causar buena impresin. Aunque conoca a muchos de los asistentes, slo haba sido un mensajero jerrquico de James Greer hasta entonces. Ahora tena que demostrar lo que vala. Y estaba seguro de que lo conseguira. Era un hombre importante, lo acompaaban tres jefes de departamento y tena un asiento muy cmodo en un VC-20A. No saba que Emil Jacobs haba volado en ese mismo avin a Colombia. Tanto mejor; a pesar de su cultura, Ryan era supersticioso. Como director ejecutivo adjunto a cargo de investigaciones, Bill Shaw era el funcionario ms antiguo del FBI y, por lo tanto, el director interino hasta que el Presidente designara un nuevo director, de acuerdo con el Senado. Esto tomara algn tiempo. Ese ao haba elecciones presidenciales, y la gente, al comenzar el verano, no pensaba en designaciones, sino en congresos partidistas. A Shaw no le molestaba. l estaba al mando y en un caso de semejante envergadura era conveniente para el FBI tener un polica experimentado al timn. Las realidades polticas no desvelaban a William Shaw. Los agentes estaban para resolver casos criminales, y eso era lo nico que le importaba. Lo primero que hizo al enterarse de la muerte del director Jacobs fue llamar a su amigo, Dan Murray, para que se ocupara de controlar el caso como subdirector adjunto. Haba dos aspectos de la cuestin: la investigacin en Colombia y la otra en Washington. Con su experiencia en Londres, Murray sabra evaluar si la investigacin en el extranjero se desarrollaba a satisfaccin del FBI. Murray lleg a la oficina de Shaw a las siete de la maana. Haba dormido muy poco en las ltimas cuarenta y ocho horas, pero tendra tiempo de dar unas cabezadas en el avin, durante el viaje a Chicago para asistir al funeral del director. Bueno, a ver. Acabo de hablar con Morales en Bogot dijo Dan al abrir el legajo. El tipo que cay es un tirador del M-19. No sabe una mierda. Hctor Buente, 20 aos, expulsado de la Universidad de los Andes por malas calificaciones. Parece que los locales le sacudieron el polvo un poco. Morales dice que estn bastante furiosos, pero la cosa es que el chico sabe muy poco. Les avisaron hace varios das que estuvieran alerta porque haba un trabajo importante, pero slo se enteraron del qu y el dnde con cuatro horas de antelacin. No saban que haba otra persona en el coche, aparte del embajador. Y ahora que lo recuerdo, haba otro grupo de tiradores, emboscados en otra ruta. La Polica tiene algunos nombres, y no dejan piedra sin remover. Me parece que por esa va no vamos a ninguna parte. Fue un trabajo contratado, y los responsables desaparecieron sin dejar huellas. Y los lugares desde donde dispararon? Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente Son dos apartamentos, seguro que los haban estudiado muy bien. En el momento justo, entraron, maniataron a los ocupantes, o ms precisamente los esposaron, y se sentaron a esperar. Un trabajo muy profesional del principio al fin dijo Murray. Cuatro horas? Exacto. O sea despus de que el avin despegara de Andrews musit Shaw. Lo cual significa que la filtracin se produjo aqu asinti Murray. El destino final del avin era Granada, donde fue a parar. Cambiaron la ruta dos horas antes de llegar a destino. El nico tipo colombiano que estaba enterado del viaje era el ministro de Justicia, que hizo correr la voz tres horas antes del aterrizaje. Otros altos funcionarios de Gobierno saban que algo iba a suceder, de ah la alerta a nuestros amigos del M-19, pero los tiempos no cierran. La filtracin se produjo aqu, salvo que fuera el ministro en persona. Morales dice que no es posible. Que es incorruptible, honrado como Dios, y con los cojones muy bien puestos. No tiene amantes que pudieran hablar. No cabe duda de que fue aqu, Bill. Shaw se frot los ojos con fuerza. Quera un caf, pero ya haba tomado cafena en cantidad suficiente para hiperactivar una estatua. Sigue. Hablamos con todos aquellos que tuvieron algo que ver con el viaje. Por supuesto que nadie admite haber hablado. Ped una orden judicial para verificar las comunicaciones telefnicas, pero creo que no vamos a descubrir nada por ese lado. Qu me dices de...? Ya s, el personal en la base Andrews sonri Dan. Estn todos en la lista de sospechosos. Eran cuarenta, como mximo, los que saban que el director iba a viajar. Eso incluye a los que se enteraron una hora despus del despegue. Las pruebas fsicas? Tenemos un lanzamisiles RPG y armas surtidas. Los soldados colombianos reaccionaron muy bien... hay que tener huevos para entrar en un edificio donde uno sabe que hay armas pesadas. Los del M-19 portaban armas ligeras del bloque sovitico, creo que de Cuba, pero eso es circunstancial. Quiero pedirles a los soviticos que nos ayuden a identificar el lote y el embarque del RPG. Crees que nos ayudarn? Negarse es lo peor que pueden hacer, Bill. Veamos si el glasnost es algo ms que chchara. Est bien, adelante con eso. Por lo dems, el aspecto fsico no tiene muchos secretos, a lo sumo confirmar lo que ya sabemos. Tal vez los colombianos puedan descubrir algo a travs del M-19, aunque lo dudo. Hace aos que tratan de desarticular ese grupo, pero es un hueso duro de roer. De acuerdo. Pareces exhausto, Bill coment Murray. Deja que los agentes jvenes hagan el esfuerzo. Los viejos como nosotros tenemos que ahorrar fuerzas. S, lo s, pero mira el trabajo que tengo acumulado dijo Shaw sealando su escritorio. Cundo nos vamos? Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente A las diez y media. Bueno, voy a echarme una siesta en el sof de mi despacho. Por qu no haces lo mismo? No es mala idea, pens Shaw. A los diez minutos, a pesar de los innumerables cafs que haba bebido, dorma tendido en su sof. Una hora ms tarde, Moira Wolfe llam a su puerta. La secretaria de Shaw no haba llegado an. Tena algo importante que decirle, pero no quera abrir la puerta ni despertarlo. Se lo dira ms tarde, en el avin. Buenos das, Moira dijo la secretaria de Shaw, que llegaba en ese momento. Algn problema? Vine a hablar con Mr. Shaw, pero creo que duerme. Ha estado trabajando sin descanso desde... Lo s. Y a ti no te vendran mal unas horas de sueo. Dormir esta noche. Quieres que le diga...? No, hablar con l en el avin. Hubo inconvenientes con la orden judicial. El fiscal se equivoc de juez, y el agente tuvo que hacer antesala hasta las 9:30, porque, ese lunes, el magistrado lleg tarde a su despacho. Obtenido el documento legal, se dirigi a la oficina ms cercana de Bell Telephone, que tena acceso a los registros de llamadas. La lista sumaba casi un centenar de nombres, ms de doscientos nmeros y sesenta y una tarjetas de crdito, algunas de las cuales no eran de la American Telephone and Telegraph. Una hora despus, el agente recibi la lista de los registros y verific los nmeros que haba anotado para asegurarse de que no hubiera errores ni saltos. Se trataba de un agente novato, apenas salido de la Academia, y era la primera vez que lo destinaban a la oficina en Washington. Cumpla una importante tarea de mensajero mientras el supervisor le enseaba los rudimentos del trabajo en la calle, y no prest la suficiente atencin a los datos que acababa de obtener. Por ejemplo, ignoraba que 58 era el prefijo indicativo de una llamada internacional a Venezuela. Pero era joven, y descubrira ese detalle antes del almuerzo. El avin era un VC-135, la versin militar del viejo 707. Careca de ventanillas, para placer de los pasajeros, pero tena una gran puerta trasera, por donde metieron al director Jacobs para su ltimo vuelo. El Presidente viajaba en otro avin, que deba llegar al aeropuerto internacional de O'Hare minutos antes de ste. Estaba previsto que hablara en el templo y en el cementerio. Shaw, Murray y otros altos funcionarios del FBI viajaban en el segundo avin, que sola ser usado para esa clase de tareas y estaba equipado con los herrajes necesarios para sujetar el atad en el sector delantero de la cabina. As tenan oportunidad de contemplar el cajn de roble lustrado durante todo el viaje, sin una sola ventanilla que los distrajera. Eso era lo ms elocuente de todo. El viaje transcurri en silencio, slo el zumbido de las turbinas acompaaba a vivos y muertos. Pero el avin perteneca a la flota presidencial, y estaba dotado de los equipos de comunicaciones correspondientes. Un teniente de la Fuerza Area entr a la cabina, pregunt quin era Murray y lo condujo a la consola de comunicaciones. Sentada diez metros atrs de los funcionarios, Mrs. Wolfe lloraba en silencio. Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente Recordaba que deba hablar con Mr. Shaw, pero no era el momento ni el lugar. Adems, no tena importancia: haba cometido un error en el interrogatorio de la tarde anterior. Seguramente se deba al shock producido por lo sucedido. Era tan... horrible. En los ltimos aos haba perdido a seres queridos, y despus de ese fin de semana se senta... cmo? Confundida? Tal vez. Pero no era el momento. Ahora deba recordar al mejor jefe que jams haba tenido, que haba sido tan atento con ella como con los agentes que lo lisonjeaban. Vio que Mr. Murray se diriga hacia el morro del aparato, pasando junto al cajn que ella haba rozado con la mano para dar el ltimo adis al director. La comunicacin dur apenas un minuto. Luego Murray sali de la cabina de transmisiones, con el rostro impasible, como siempre. Moira observ que no miraba el atad al pasar. Mantuvo la vista clavada en el fondo de la cabina hasta llegar a su asiento, junto a su esposa. Mierda! murmur Dan al sentarse. Su esposa lo mir sorprendida. Uno no hablaba as durante un funeral. Le roz el brazo, pero Murray mene la cabeza. Cuando la mir, su expresin no era de dolor, sino de tristeza. El vuelo dur poco ms de una hora. El atad del director fue retirado por la guardia de honor, muy atildada con sus uniformes de gala. Luego, los pasajeros bajaron a la pista de asfalto, donde el resto del cortejo los aguardaba, bajo la mirada de lejanas cmaras de televisin. La guardia de honor alz el atad e inici la marcha detrs de dos banderas, la de su nacin y la del FBI, con la divisa Fidelidad-Bravura-Integridad. Murray contempl la bandera que ondeaba al viento. Palabras intangibles, en realidad. Pero no era el momento de hablar con Bill, pues los dems se daran cuenta. Ahora sabemos por qu destruimos la pista dijo Chvez, que miraba la ceremonia por televisin, en el casino de suboficiales del cuartel. Por fin comprenda de qu se trataba. Entonces, por qu nos sacaron de aquel lugar? pregunt Vega. Volveremos, Oso. Y a un lugar donde hay poco aire. Larson no necesit enterarse por la televisin. Inclinado sobre el mapa, indicaba los centros, conocidos y posibles, del procesamiento de drogas al sudoeste de Medelln. Conoca la zona general, como todos, pero sealar los laboratorios propiamente dichos... era ms difcil. En todo caso, se trataba de un problema tecnolgico. En Estados Unidos les haba llevado tres dcadas perfeccionar la tecnologa de reconocimiento de terreno. Haba viajado a Estados Unidos, segn dijo a sus patrones, para recibir un nuevo avin que, en apariencia, tena problemas en los motores. Cundo comenz esto? Hace un par de meses dijo Ritter. A pesar de la escasez de datos, la tarea no era tan difcil. Tenan registrados todos los pueblos y aldeas de la zona, incluso las casas. Como haba corriente elctrica, se las localizaba con facilidad, y la computadora electrnica las iba borrando. Las fuentes de energa que quedaran no eran pueblos, aldeas ni propiedades rurales aisladas. Haban resuelto arbitrariamente que todo lo que apareciera dos veces en una misma semana era demasiado obvio y deba ser borrado. Quedaban as unos sesenta puntos que aparecan y desaparecan de acuerdo con una tabla adyacente al mapa y a las fotografas. Cada uno representaba un posible centro de procesamiento

Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente de hojas de coca. Desde luego, eran campamentos de los Boy Scouts colombianos. No se los puede localizar por mtodos qumicos dijo Ritter. Ya lo he intentado. Las concentraciones de ter y acetona en el aire son las que cabra esperar por el uso normal de quitaesmalte de uas. Adems, estn todos los procesos bioqumicos propios del lugar. Es una selva, no? La materia orgnica se pudre en el suelo y libera toda clase de sustancias qumicas. As que el satlite slo nos da las imgenes infrarrojas. Todava trabajan de noche? Por qu? Les queda la costumbre desde la poca en que el Ejrcito los cazaba activamente. Supongo que lo harn por hbito. Bueno, tenemos un punto de partida, no? Adnde nos lleva? Murray jams haba asistido a un funeral judo. No era muy distinto de la ceremonia catlica. Aunque no comprenda el idioma, el mensaje era similar. Seor, te devolvemos a un buen hombre. Gracias por prestrnoslo durante un tiempo. El panegrico presidencial, escrito por el mejor speechwriter de la Casa Blanca, era de lo ms conceptuoso, con citas de la Tor, el Talmud y el Nuevo Testamento. Luego se refera a la justicia, el dios secular al que Emil haba servido durante toda su vida adulta. Sin embargo, en el ltimo tramo del discurso, cuando dijo que los hombres deban desterrar el deseo de venganza de sus corazones, Murray pens que... no eran palabras sinceras. El discurso era muy potico, pero, en ese momento, hablaba como un poltico. Me estoy dejando llevar por mi cinismo?, se pregunt el agente. Era un polica, la justicia para l significaba que los hijos de puta que cometan crmenes deban sufrir el consiguiente castigo. Evidentemente, a pesar de que hablaba como un estadista, el Presidente pensaba lo mismo. Lo cual a Murray le pareca muy bien. Los soldados observaban la escena por televisin, casi en silencio. Algunos afilaban sus cuchillos en las piedras de amolar, pero la mayora escuchaba en silencio a su Presidente. Saban quin haba matado al hombre cuyo nombre pocos haban odo mencionar antes de su muerte. Chvez haba sido el primero en llegar a la conclusin acertada, pero no se necesitaba mucha imaginacin para ello. Aceptaron la noticia tcita con flema. Era una prueba adicional de que el enemigo haba atacado uno de los smbolos ms importantes de la nacin. Ah estaba la bandera de Estados Unidos tendida sobre el atad. Tambin estaba la bandera de la Agencia que el hombre haba presidido, pero no era trabajo para la Polica. Por eso los soldados se miraban en silencio mientras el comandante en jefe pronunciaba su discurso. Y cuando termin, su propio jefe entr en el lugar. Volvemos esta noche. Afortunadamente, a donde vamos, no hace tanto calor dijo el capitn Ramrez a sus hombres. Chvez mir a Vega y le gui un ojo. El USS Ranger zarp con la marea, arrastrado por una flotilla de remolcadores, mientras sus escoltas lo esperaban fuera del puerto, agitados por las grandes olas del Pacfico. Una hora despus, ya fuera del puerto, navegaba a veinte nudos. Otra hora ms, y fue el momento de iniciar las operaciones de vuelo. Primero llegaron los helicpteros, uno de los cuales se reabasteci de combustible y alz el vuelo para ocupar su puesto de viga areo frente al cuarto de estribor. Los primeros aviones de ala fija fueron los bombarderos Intruder al mando de su jefe, el comandante Jensen. Al partir haba visto que la nave de municiones, USS Shasta, calentaba sus motores. Esa nave formaba parte de la escuadra de abastecimiento, que zarpaba dos Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente horas despus de la escuadra de combate. El Shasta llevaba las armas que Jensen arrojara. Conoca el tipo de blancos a los que deba apuntar. Ignoraba los lugares exactos, pero s tena una idea general, y, como se dijo al bajar de su avin, no quera saber ms. Ya le haban dicho que los daos colaterales no eran problema suyo. Qu palabra tan extraa, pens. Daos colaterales. Qu trmino tan fro para referirse a personas que iban a morir, slo porque el Destino haba determinado que estaran en determinado lugar y a determinada hora. Senta compasin por esa gente, aunque no mucha. Clark lleg a Bogot esa misma tarde. Nadie fue a esperarlo. Alquil un coche, parti y se detuvo en un camino vecinal, a cierta distancia del aeropuerto. Durante varios minutos esper, inquieto, a que llegara otro automvil. El conductor, un agente de la CIA en la oficina local, le entreg un paquete y se alej sin decir palabra. El paquete no era grande, pesaba unos quince kilos, la mitad de los cuales correspondan a un robusto trpode. Lo puso con cuidado en el suelo del coche y se alej. En su vida haba entregado unos cuantos mensajes, pero ninguno tan contundente. La idea era suya..., si no del todo, en buena medida. Eso lo haca un poco ms tolerable. El VC-135 parti dos horas despus del funeral. Lstima que no hubiera un velatorio en Chicago. sa era una costumbre irlandesa, no de judos oriundos de Europa Oriental, pero Dan Murray estaba seguro de que a Emil le hubiera gustado. Donde quiera que estuviera, hubiese sonredo al ver cmo alzaban jarras de cerveza o vasos de whisky para brindar por su memoria. Pero no era el momento de pensar en eso. A peticin suya, su esposa se haba sentado con la de Shaw en otra parte del avin para que l pudiera conversar con Bill. Desde luego, ste se dio cuenta, pero antes de preguntar esper a que el avin levantara vuelo. Qu sucede? Murray le entreg la hoja que haba retirado del fax del avin unas horas antes. Mierda! dijo Shaw por lo bajo. Moira, no! Ella no!

Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente

XVI. LISTA DE BLANCOS


Estoy abierto a cualquier sugerencia dijo Murray, pero al instante sinti remordimientos. Por Dios, Dan! exclam Shaw de pronto. Su tez haba tomado un color ceniciento. Perdona, pero..., joder, Bill!, quieres ir derecho al grano o buscamos la salida fcil? Derecho. Uno de los chicos de la oficina local le formul el interrogatorio de rigor. Ella dice que no lo coment con nadie. Puede ser, pero a quin carajo llam en Venezuela? Verificaron los registros de todo el ao anterior, pero no hubo llamadas anteriores. El chico al que le encomend la tarea investig un poco ms. El nmero al que ella telefone es de un apartamento, y el telfono de all hizo una llamada a Colombia poco despus de recibir la de Moira. Dios mo. Shaw mene la cabeza. Si se hubiera tratado de otro, su reaccin hubiera sido de ira, pero Moira trabajaba como secretaria de Jacobs desde antes de que l fuera director, cuando comandaba la oficina de Nueva York. Tal vez fue un acto inocente, o una casualidad dijo Murray, pero eso no mejor el nimo de Bill. Quieres evaluar las probabilidades de que fuese as? No. Bueno, del aeropuerto nos vamos todos al trabajo. La llamar a mi despacho una hora despus de llegar. Quiero que ests presente. De acuerdo. Murray mene la cabeza. La haba visto llorar junto a la tumba. Haba conocido toda clase de traidores y visto mucha deslealtad durante su carrera, pero no poda pensar eso de Moira. Es casualidad, no puede ser otra cosa. Tal vez su hijo se escribe con un chico de all. O algo as, qu s yo!, se dijo. Los detectives que registraban la casa del sargento Braden hallaron lo que buscaban. Poca cosa: apenas el estuche de una cmara. Pero era una Nikon F-3 con lentes por valor de ocho o nueve mil dlares. El sueldo de sargento de Polica no permita semejante gasto. Mientras los agentes registraban el resto de la casa, el oficial a cargo de la investigacin llam a la oficina de la Nikon para preguntar si el dueo de la cmara con tal nmero de serie haba solicitado garanta. La respuesta fue afirmativa. Y al escuchar el nombre correspondiente, el oficial comprendi que deba dar parte al FBI. Era un caso federal, y, por otra parte, quera proteger la memoria de un hombre que en vida haba sido un polizonte corrupto. Porque, con independencia de lo que hubiera hecho, quedaban sus hijos. Tal vez el FBI lo comprendiera. Saba que cometa un crimen federal, pero el abogado consideraba que tena un deber para con sus defendidos. Era una de esas cuestiones oscuras que aparecen poco en los textos de Derecho pero con frecuencia en los tomos de jurisprudencia. Estaba convencido de que se haba cometido un crimen, que nadie investigaba, y que su esclarecimiento facilitara la defensa de dos hombres para quienes el fiscal Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente haba solicitado la pena mxima por homicidio. Pensaba que no lo descubriran, pero si eso suceda, tendra buenos argumentos para justificar su accin ante la comisin de tica profesional del Colegio de Abogados del Estado. Tena un deber profesional que cumplir, y, adems, repudiaba la pena de muerte. Para Edward Stuart, la decisin era inevitable. Ya no la llamaban la Hora Feliz en el casino de suboficiales de la base; aunque, en el fondo, nada haba cambiado. Stuart haba servido en la Armada como oficial auditor a bordo de un portaaviones una ciudad flotante de seis mil personas necesitaba un abogado o dos y conoca bien a los marineros. En una tienda de uniformes haba adquirido la ropa y los galones de un oficial paolero de los guardacostas. Cuando lleg a la base fue derecho al casino, donde saba que, en tanto pagara sus copas en efectivo, nadie advertira su presencia. Haba servido como paolero en el buque de la Armada, Eisenhower, y conoca la jerga lo suficiente para aprobar un examen superficial de autenticidad. Ahora tena que identificar a un tripulante del Panache. La nave estaba en mantenimiento, como siempre suceda antes de iniciar una misin de patrullaje, y los tripulantes no dejaran de acudir al casino a disfrutar unas cervezas antes de zarpar. Era cuestin de identificar a los tipos que necesitaba. Saba sus nombres y haba repasado los noticieros de televisin para recordar sus caras. Por pura buena suerte, se top con Bob Riley. Saba ms de l que de los dems suboficiales superiores. El suboficial principal ayudante de contramaestre lleg a las 16.30, despus de haber pasado diez horas en la trrida cubierta, supervisando diversos trabajos de mantenimiento. Haba comido poco y consideraba que unas cuantas jarras de cerveza le devolveran los fluidos y electrlitos que haba perdido bajo el sol de Alabama. La camarera lo vio entrar y le sirvi una jarra muy grande de cerveza antes de que llegara a la barra. Un minuto, y media cerveza, despus, Edward Stuart lo abord. Bob Riley? As es dijo el contramaestre sin volverse. Quin es usted? Saba que no me recordara. Soy Matt Stevens. Una vez, hace aos, me rompi el culo a patadas en el viejo Mellon. Dijo que no iba a servir para una mierda. Parece que me equivoqu repuso Riley, tratando de recordar aquel rostro. No, tena razn. Yo era un pobre infeliz, pero usted..., bueno, creo que estoy en deuda con usted, principal. Aprend y me fue bien, sobre todo por lo que usted dijo. Stuart extendi la mano. Por lo menos, le debo una cerveza. No era la primera vez que alguien abordaba as a Riley. Bueno, qu se le va a hacer. A todos nos viene bien una sacudida de vez en cuando. A m me la dieron cuando empezaba. Y yo ya se la hice a uno o dos muchachos sonri Stuart. Un suboficial principal tiene que ser serio y responsable, no? Si no, quin cuida a los oficiales? Riley asinti. Quin es su jefe ahora? El almirante Hally. Vino a Buzzard's Point a conferenciar con los jefes de la base. Creo que han ido a jugar al golf. Nunca aprend a jugar. Usted est en el Panache, creo? S, seor.

Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente Con el capitn Wegener? As es. Riley vaci su jarra. Stuart indic a la camarera que les sirviera de nuevo. Es tan bueno como dicen? Red es mejor marinero que yo reconoci Riley, muy serio. Eso es imposible, principal. A m no me convence. Recuerde que estuve all cuando lleg ese buque... Cmo se llamaba ese cisterna que se parti en dos? Arctic Star. Riley sonri al recordarlo. Joder, ese da s que nos ganamos la paga. S, lo vi. Cre que usted estaba loco, qu joder. Ahora, lo nico que manejo es la computadora personal del almirante, pero estuve en un remolcador que sala de Norfolk, antes de llegar a principal. Claro que no fue nada parecido a lo del Arctic Star. No es para despreciarlo, Matt. Cada puesto tiene sus ventajas. Yo ya estoy viejo para esas locuras. Qu tal es la cocina aqu? No est mal. Invito yo. Matt, honestamente, ni siquiera recuerdo lo que pas. Yo s le asegur Stuart. Si no hubiera sido por eso, me hubiera ido a la mierda. De veras, tengo una deuda con usted. Vamos. Ocuparon un reservado junto a la pared y beban la tercera jarra de cerveza cuando el suboficial mayor Oreza apareci. Aqu, Portugus dijo Riley a su camarada. Veo que hay buena cerveza, Bob. Te presento a Matt Stevens. Estuvimos juntos en el Mellon. Alguna vez te habl sobre el Arctic Star? Apenas treinta o cuarenta veces dijo Oreza. Recuerda cmo fue, Matt? Es que no alcanc a ver todo lo que pas, y... Claro, los muchachos vomitaban hasta las tripas. Soplaba un verdadero huracn. El helicptero no poda despegar, y este cisterna... quiero decir, el cuarto de popa, porque el de proa se haba ido a pique..., estaba a punto de... Una hora, y dos cervezas, despus, los tres consuman una ristra de salchichas alemanas con sauerkraut34, la mejor combinacin con la cerveza. Stuart les habl sobre su almirante, el auditor en jefe del Servicio de Guardacostas, en el cual los oficiales del cuerpo tambin pertenecen al cuerpo de comando, saben comandar buques y dirigir hombres. Oigan, se habla mucho sobre lo que le hicieron a ese par de narcos hijos de puta. Es verdad lo que dicen? Y qu es lo que dicen? pregunt Oreza, que todava no estaba mareado del todo.
34 Col fermentada.

Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente Eso de que los del FBI vinieron a ver a Hally, saben. Yo mismo grab los informes en la computadora. Qu dijeron los del FBI? Es que no puedo... bueno, a la mierda con eso. No pasa nada con ustedes. El FBI no los va a perseguir. Le dijeron al capitn: Vete, y no peques ms. La confesin que arrancaron a ese par de hijos de puta... no se enteraron? La Operacin TARPN. Todo empez gracias a ustedes. No lo saban? Si sabamos qu? Haca varios das que Riley no lea el diario ni vea la televisin. Estaba enterado de la muerte del director del FBI, pero no tena la menor idea de que tuviera alguna relacin con su zafarrancho de ejecucin, como l lo llamaba en la intimidad de su camarote. Stuart les dijo todo lo que saba, que era bastante. Quinientos millones de dlares? musit Oreza. Podran comprarnos un par de cascos de barco nuevos. Que no nos vendran nada mal asinti Stuart. Dganme, no es verdad que... ahorcaron a uno de los infelices. El abogado sac un micrograbador Radio Shack del bolsillo y elev el volumen al mximo. Fue idea del Portugus dijo Riley. Pero no hubiera podido hacerlo sin tu ayuda, Bob lo interrumpi Oreza, generoso. El problema era cmo hacerlo explic Riley. Tena que parecer verdad para que el ms pequeo se cagara de miedo. La verdad, no fue gran cosa. El farmacutico puso una inyeccin de ter para dormirlo y yo le at un arns a la espalda. Cuando lo llevamos a cubierta, el nudo corredizo tena tambin un gancho. Entonces le puse el nudo corredizo al cuello; pero, al mismo tiempo, pasamos el gancho por el arns. Lo alzamos por la espalda, no por el cuello. No queramos matarlo...; mejor dicho, yo, s, pero Red pens que no era lo ms conveniente. El contramaestre y su ayudante intercambiaron sonrisas. La otra cuestin era la capucha dijo Oreza. Le tapamos la cabeza, pero adentro haba una gasa empapada en ter. El hijo de puta chill como un marrano, pero cuando lo alzamos a la verga, ya estaba dormido. El ms bajo se lo crey. Se me en los pantalones! Cuando lo bajamos al saln, cant todo lo que saba. Claro que al otro lo bajamos en seguida. Haban estado fumando porros todo el da, creo que no se dieron cuenta de nada. Claro que no. Porros? Fue idea de Red. Tenan una provisin... parecan cigarrillos. Se los devolvimos y se pasaron el da fumando. Con eso y con el ter, no supieron qu les ocurri. Un poco, s supieron, pens Stuart, rogando para sus adentros que el aparato grabador funcionara bien. Ojal los hubiramos ahorcado en serio dijo Riley despus de una pausa. Viejo, no se ha visto cosa igual a ese yate. Eran cuatro... los mataron como a vacas en el matadero. Yo no saba lo que era el olor a sangre, pero all me enter asegur el contramaestre. Violaron a la esposa y a la nena, y las descuartizaron como si fueran... mierda! Desde entonces, tengo pesadillas. Pesadillas, yo! Joder, ojal pudiera olvidarlo! Mi hija es de la misma edad. Los hijos de puta, la violaron, la mataron y la dieron de comer a los tiburones. Una nena que ni siquiera tena edad Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente para salir con un chico. Se supone que somos profesionales, como la Polica, no? Conservamos la cabeza, no nos dejamos alterar por nada, no? Jo... der! Eso dice el manual asinti Stuart. El que escribi ese manual nunca vio una cosa as dijo el Portugus. Los tipos capaces de hacer esto... no son personas. No s qu mierda son, pero no son personas. El que hace una cosa as deja de serlo, Matt. Bueno, qu quieren que les diga? repuso Stuart, a la defensiva, abandonando por un instante su papel. La ley se ocupa de esa clase de gente. Pero me parece que con la ley no vamos a ninguna parte dijo Riley. La diferencia entre los tipos que estaba obligado a defender y aquellos cuyo testimonio deba impugnar, pens Stuart en medio de los vahos del alcohol, era que los malos eran sus defendidos, los buenos, no. Al hacerse pasar por suboficial de guardacostas haba violado una ley para servir a un bien superior, una causa moral superior. Lo mismo haban hecho ellos. Se pregunt quin de todos tena razn. Claro que eso careca de importancia. La cuestin de la razn estaba en alguna parte, pero no en los textos de Derecho ni en los de normas ticas. Entonces, dnde mierda estaba? Pero Stuart era abogado, no le interesaba la razn sino el derecho. La razn era privativa de jueces y jurados. Algo as. Cometa un error al beber tanto. La bebida aclara la confusin y confunde la claridad. Esa vez el viaje fue mucho ms agitado que antes. Los vientos del Este entraban desde el Pacfico, chocaban contra los Andes y se alzaban en busca de pasos entre las montaas, generando turbulencias a diez mil metros de altura. El vuelo a cien metros sobre el nivel del suelo era muy agitado, sobre todo porque el Pave Low iba en piloto automtico, siguiendo las configuraciones del terreno. Johns y Willis estaban bien sujetos a sus asientos para reducir los efectos, pero saban que los pasajeros lo pasaban muy mal con los saltos de cinco metros que el enorme Sikorsky daba a razn de diez por minuto. PJ no soltaba la palanca: dejaba actuar el piloto automtico, pero estaba preparado para hacerse cargo ante el menor fallo del sistema. Sola decir que eso era volar en serio, lo cual significaba peligroso. En ese momento sobrevolaban una alta meseta entre un pico de tres mil doscientos metros hacia el Sur y otro de dos mil quinientos hacia el Norte. Buena parte del viento del Pacfico atravesaba ese embudo por el cual pasaba el Pave Low a doscientos nudos. Llevaban mucho peso, porque haban llenado los tanques al llegar a la costa colombiana. All est Mistrato dijo el coronel Johns. El sistema de navegacin computarizado los haba desviado hacia el Norte para pasar lejos de esa ciudad y de las rutas circundantes. Los dos pilotos estudiaban el terreno en busca de las luces de algn automvil o de una casa. Haban planificado la ruta sobre la base de fotografas diurnas y nocturnas, pero siempre caba la posibilidad de una sorpresa. Buck, primer aterrizaje en cuatro minutos dijo PJ. Entendido. Sobrevolaban la provincia de Risaralda, parte del gran valle entre dos enormes cadenas montaosas generadas por una falla de la corteza terrestre. PJ era aficionado a la geologa. Era consciente de la fuerza requerida para elevar su aparato a semejante altura, pero la magnitud de las fuerzas capaces de elevar esas montaas casi escapaba a su comprensin.

Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente Aterrizaje uno a la vista dijo el capitn Willis. Lo veo. El coronel tom la palanca y su micrfono. Un minuto. Preparen armas. Entendido. El sargento Zimmer abandon su puesto y fue hacia atrs. El sargento Bean activ su ametralladora. Zimmer resbal en un charco de vmito y casi cay al suelo. Estaba habituado. El vuelo era menos agitado ahora que las montaas los protegan del viento, pero all atrs haba unos chicos muy mareados que anhelaban bajar a tierra firme lo antes posible. Para Zimmer, eso era incomprensible. En tierra haba mucho peligro. El helicptero descendi y el primer pelotn se prepar para saltar a tierra. Lo hicieron apenas el aparato se detuvo. Zimmer los cont, verific que nadie estuviera herido y dio la voz de partir. La prxima vez, pens Chvez, la prxima vez no vengo, joder! No era la primera vez que volaba en condiciones turbulentas, pero no haba conocido nada semejante. Encabez el trote hacia los rboles y esper al resto del pelotn. Qu bueno es estar en tierra dijo Vega al alcanzarlo. No saba que haba comido tanto gimi Ding. Todo el contenido de su estmago se haba ido con el helicptero. Abri su cantimplora y bebi casi medio litro, slo para limpiar el amargo sabor. Antes me gustaba la montaa rusa dijo Oso. Nunca ms, mano! Coo, lo mismo digo. Chvez recordaba las montaas rusas de Kontt's Beny Farm y otros parques de diversiones de California. Nunca ms! Cmo va eso, Ding? pregunt el capitn Ramrez. Lo siento, mi capitn. Nunca me haba ocurrido algo semejante, es la primera vez en mi vida. En seguida voy a estar bien prometi a su jefe. Descanse un momento. Elegimos un lugar bien tranquilo para el descenso. Eso espero. Chvez sacudi la cabeza con vigor. No saba que el mareo se originaba en el odo interno; hasta media hora antes, no conoca el mareo. Pero tom aliento y sacudi la cabeza, la mejor manera de recuperar el equilibrio. Aunque repeta una y otra vez que la tierra no se mova bajo los pies, parte de su cerebro le aseguraba otra cosa. Hacia dnde, mi capitn? Hacia donde iba. Ramrez le palme el hombro con fuerza. En marcha. Chvez se puso las gafas de visin nocturna e inici la marcha a travs de la floresta. Dios, qu vergenza. Jams volvera a cometer semejante estupidez. La cabeza le deca que sus piernas se desplazaban en una direccin y su cuerpo en otra. Trat de concentrarse en el terreno y se adelant rpidamente hasta dejar al pelotn unos doscientos metros ms atrs. Pensaba que la primera misin, en los valles pantanosos, haba sido un ejercicio. sto era en serio. Con esa idea, los ltimos restos de la nusea se disiparon y se puso a moverse en serio. Esa noche trabajaron hasta muy tarde. Adems de la investigacin, haba mucho trabajo atrasado. Cuando Mr. Shaw convoc a Moira a su oficina, ella haba reunido toda la informacin requerida y era el momento de decirle lo que haba olvidado el da anterior. No se sorprendi al ver a Mr. Murray, pero s le sorprendi su Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente pregunta. Moira, la interrogaron sobre el viaje de Emil? pregunt Dan. S, pero olvid mencionar un detalle. Vine a decrselo a Mr. Shaw esta maana, pero no quise despertarlo. Connie me vio asegur. Siga dijo Bill, mientras se preguntaba si eso mejoraba las cosas. Mrs. Wolfe se sent y mir hacia la puerta abierta. Murray la cerr, y al volver le palme el hombro con suavidad. No se preocupe, Moira. Tengo un amigo en Venezuela. Nos conocimos... bueno, nos conocimos hace un mes y medio y... me cuesta mucho hablar de esto. Vacil y contempl la alfombra unos instantes antes de seguir. Estamos enamorados. l viaja una o dos veces por mes, y ahora que el director estaba ausente, queramos pasar un fin de semana en... conocen The Hideaway, cerca de las cavernas de Luray? S, lo conozco dijo Shaw. Un buen lugar para alejarse del mundanal ruido. Cuando me enter de que Mr. Jacobs se iba de viaje y que tena un fin de semana largo, lo llam. Es dueo de una fbrica de repuestos de automviles. En realidad son dos plantas, una en Venezuela y otra en Costa Rica. Fabrica carburadores, cosas por el estilo. Lo llam a su casa? pregunt Murray. No. Trabaja tanto que lo llam a la fbrica. Tengo el telfono. Entreg la hoja con membrete del Sheraton. Me atendi su secretaria, que se llama Consuelo, porque l estaba abajo, en la planta. Despus l me llam, le dije que podamos pasar el fin de semana, y entonces l vino... nos encontramos el viernes en el aeropuerto. Me fui poco despus de la partida de Mr. Jacobs. En qu aeropuerto se encontraron? Dulles. Cmo se llama? pregunt Shaw. Daz. Juan Daz. Pueden llamarlo a la fbrica, que... Moira, ese telfono no es de una fbrica sino de un apartamento dijo Murray. As de brusco, as de claro. Pero... l... Vacil. No. No. l no es... Moira, queremos una descripcin exacta. No puede ser. Abri la boca de par en par. Mir a uno y otro hombre, embargada por el horror. Iba de luto, probablemente el mismo vestido que haba usado en el funeral de su esposo. Durante un par de semanas haba vuelto a ser una mujer alegre, bella, feliz. Nunca ms. Los jefes del FBI advirtieron su dolor, y detestaron ser la causa. Tambin ella era una vctima. Pero a la vez era una pista, justo la que necesitaban. Con la escasa dignidad que le quedaba, Moira Wolfe les dio una descripcin exhaustiva y precisa, en una voz frgil como el cristal. Luego perdi el control. Shaw hizo que su propio ayudante la llevase a casa. Cortez dijo Murray apenas se cerr la puerta. Con certeza ms que razonable asinti el subdirector adjunto de Investigaciones. El informe sobre l dice que es un genio para comprometer a la gente. Mejor prueba que sta, imposible. Shaw mene la cabeza al servir el caf Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente . Pero parece imposible que l estuviera al tanto del atentado, no? Claro, si no, no tendra sentido que viniera dijo Murray. Pero los criminales no suelen actuar por lgica. Bueno, empezaremos por los puestos de migraciones, hoteles y compaas areas. A ver si podemos rastrear a ese hijo de la gran puta. Me ocupar de ello. Qu hacemos con Moira? Creo que no ha violado ninguna ley, o s? Eso era lo ms extrao. Hay que conseguirle un puesto donde no tenga acceso a materiales reservados, tal vez en otra Agencia. No debemos destruirla, Dan. Por supuesto que no. Moira Wolfe lleg a su casa poco antes de las once. Sus hijos la esperaban despiertos. Dieron por sentado que sus lgrimas eran una reaccin tarda despus del funeral. Haban conocido a Emil Jacobs y lamentaban su muerte tanto como cualquiera de sus colaboradores del FBI. Ella habl muy poco, los dej sentados frente al televisor y subi a su dormitorio. A solas en el cuarto de bao, contempl en el espejo el rostro de la mujer que se haba dejado seducir y usar como... como una idiota; no, peor: como una vieja estpida, vanidosa, solitaria, en busca de la juventud perdida. Tan desesperada por la falta de amor que... A cuntos haba condenado? A siete? Trat en vano de recordar, mientras observaba su rostro en el espejo. Los jvenes agentes de seguridad tambin tenan esposas e hijos. Ella misma haba tejido un jersey para el primer hijo de Leo. Era tan pequeo... nunca sabra que su padre haba sido un joven amable y atractivo. Yo tengo la culpa. Ayud a que los mataran. Abri el espejo del botiqun. Como la mayora de la gente, los Wolfe no tiraban los frascos de medicamentos, y ah estaba, el envase de plstico del Placidy, tal como recordaba. Quedaban seis pldoras; seguramente tendra bastantes. A qu se debe esta nueva visita? pregunt Timmy Jackson a su hermano mayor. Navego en el Ranger a observar una operacin con la flota. Vamos a ensayar unas nuevas tcticas de intercepcin que yo he ayudado a elaborar. Y a un amigo mo le dieron el mando del Enterprise, as que vine un da antes a presenciar la ceremonia. Maana voy a San Diego a tomar el COD hasta el Ranger. Qu es el COD? Algo as como el camin de reparto del portaaviones explic Robby. Un bimotor turbohlice. Bueno, cmo siguen las cosas en la Infantera ligera? Siempre corriendo por las montaas. Mi nuevo jefe de pelotn jodi todo el ejercicio. No es justo se lament Tim. Qu ocurri? El teniente Jackson vaci su copa antes de responder. Un teniente inexperto y un jefe de pelotn inexperto son una carga excesiva para cualquier unidad. Eso dice el nuevo S-3, que vino con nosotros. Claro que el capitn no piensa lo mismo. Ayer me rompi el culo a patadas. Joder, lo que dara por tener otra vez a Chvez. A quin? Al jefe de pelotn que me quitaron. l... no acabo de entenderlo. Iban a enviarlo Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente como instructor al centro de entrenamiento, pero fue a parar a cualquier lado. El S3 dice que lo vio en Panam hace un par de semanas. Ped al sargento que lo rastreara, para ver qu carajo pasaba..., es uno de mis hombres, comprendes. Robby asinti. Comprenda. Bueno, pues resulta que perdieron sus papeles, y que en Personal no saben qu pensar. Llamaron de Fort Benning para preguntar dnde mierda estaba, que lo esperaban. Nadie sabe dnde mierda est Ding. Sucede esto en la Armada tambin? Tenemos un dicho: el que desaparece es porque quiere desaparecer. Tim mene la cabeza. Otro puede ser, pero Ding, no. Est enganchado para toda la vida, nunca va a pedir la baja. Llegar a sargento mayor con mando de tropa. No es un desertor. Tal vez traspapelaron su expediente dijo Robby. Puede ser. La verdad, no tengo experiencia en estas cosas. Tambin me llam la atencin que apareciera all abajo, en medio de la selva. Bueno, dejemos eso. Cmo est Sis? La nica ventaja del lugar era que no haca calor. Al contrario, la temperatura era relativamente baja. Tal vez a consecuencia de la falta de aire, pens Ding. La altura era apenas inferior a la del centro de entrenamiento en Colorado, pero desde entonces haban pasado varias semanas, y los soldados necesitaban un par de das para volver a aclimatarse. Los cerros nadie llamara colinas a esas moles eran bastante escarpados, y, a pesar de la tupida vegetacin, haba que cuidar el paso. Por suerte, la densa arboleda dificultaba la visibilidad. Sus gafas de visin nocturna, torcidas como una gorra mal cortada, le permitan ver a apenas cien metros, a veces menos, pero algo era; las altas copas de los rboles eliminaban la luz que el ojo requera a simple vista. Era un lugar fantasmal y solitario, pero para el sargento Chvez, como su segundo hogar. No se diriga en lnea recta hacia el objetivo de esa marcha nocturna, sino que segua el mtodo indicado por el Ejrcito: de virar constantemente hacia la izquierda y la derecha del rumbo que deba seguir. Cada media hora se detena, volva un tramo sobre sus pasos y esperaba que el resto del pelotn apareciera. Luego ellos se tomaban unos minutos de descanso mientras verificaban si alguien se interesaba por esa nueva presencia en la floresta de alta montaa. La correa de su MP-5 tena un doble lazo que le permita llevarla en posicin de tiro. La boca del can estaba liada con cinta aislante para impedir la entrada de objetos extraos. Tambin llevaba encintados los herrajes de la correa para disminuir el ruido. Su peor enemigo era el ruido. Chvez se concentraba en eso, en la vista y en varias cosas ms. Esa vez era en serio. El informe previo haba sido muy claro. Ya no se trataba de una misin de reconocimiento. A las seis horas de marcha avist el lugar donde haran noche. Chvez envi la seal cinco tops del botn transmisor a los que respondieron con tres para que los dems esperaran mientras l reconoca el lugar. Era un verdadero nido de guilas desde el cual dominaban un tramo de muchos kilmetros de la carretera principal de Manizales a Medelln. Los laboratorios de procesamiento estaban situados a lo largo de esa va, seis de ellos a una noche de marcha de donde l se encontraba en ese momento. Chvez lo recorri en crculos, en busca de pisadas o de cualquier residuo que delatara la presencia humana. Era un lugar demasiado cmodo para que nadie lo hubiera descubierto antes. Tal vez un fotgrafo del National Geographic haba tomado fotos del valle. Claro que no era fcil llegar hasta Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente all. Estaban a mil metros sobre el nivel de la ruta, y no era la clase de terreno que se pudiera recorrer en un tanque, y mucho menos en un coche. Avanz siguiendo un camino en espiral hasta el centro sin hallar nada. Tal vez era un sitio demasiado alejado. Esper media hora antes de enviar una nueva seal. El pelotn haba tenido tiempo de sobra para verificar si alguien los segua, en cuyo caso ya habra habido contacto. Amaneca, y el sol tea de rojo el cielo al este del valle cuando el capitn Ramrez apareci. Por fortuna, con la infiltracin clandestina, la noche haba sido muy breve. Media noche de marcha los haba cansado, pero no mucho, y tenan un da entero para volver a adaptarse a la altura. Haban recorrido siete kilmetros en lnea recta desde el lugar del aterrizaje que en realidad eran diez kilmetros de caminata efectiva, y setecientos metros de ascensin. Ramrez distribuy a los hombres en parejas. Haba un arroyo muy cerca, pero esa vez nadie se haba deshidratado. Chvez y Vega ocuparon uno de los dos probables caminos de aproximacin al refugio, una pendiente suave con pocos rboles y un buen campo de fuego. Desde luego que Ding no haba entrado por ah. Qu tal, Oso? Qu lindo si alguna vez nos mandaran a un lugar llano, fresco y con mucho aire, no? El sargento Vega se quit el correaje y lo amont para hacerse una almohada. Chvez lo imit. S, pero en esa clase de lugares no se hacen las guerras sino los campos de golf. Justo, coo! Vega instal su ametralladora junto a un montculo rocoso y la tap con tela de camuflaje. Hubiera podido arrancar un arbusto para ocultar el arma, pero no queran dejar ms seales de su presencia que las estrictamente necesarias. Ding acert el tiro de la moneda y se durmi sin una palabra ms. Mam? Eran las siete, a esa hora ella siempre estaba despierta para servir el desayuno a su madrugadora familia. Dave llam a la puerta, pero no obtuvo respuesta. Sinti miedo. Ya haba perdido a su padre, saba que los padres no eran esos seres inmortales e inmutables que sirven para anclar el universo creciente del nio. Era la pesadilla ms recurrente que los hijos de Moira nunca expresaban en voz alta, ni siquiera entre ellos, por temor a lo que pudiera suceder. Y si le sucede algo a mam? Antes de tocar el picaporte, Dave anticip lo que iba a encontrar y sus ojos se llenaron de lgrimas. Mam? repiti con voz temblorosa. Sinti vergenza, y tambin temor de que sus hermanitos lo escucharan. Gir el picaporte y abri la puerta lentamente. Las persianas estaban abiertas, la luz matinal baaba el cuarto. Estaba tendida sobre la cama, vestida de luto. Inmvil. Parado en el vano de la puerta, con el rostro empapado de lgrimas, se sinti abrumado de repente por la realidad fsica de sus pesadillas. Mam...? Dave Wolfe, valiente como cualquier otro chico de su edad, tom aliento y se acerc a la cama, donde asi la mano de su madre. Estaba tibia. Sinti el pulso: dbil, lento, pero regular. Bruscamente se estremeci, se dirigi al telfono y marc el 911.

Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente Emergencias dijo una voz. Necesito una ambulancia. Mi mam no se despierta. Dame la direccin. Dave la dijo. Bien, describe su estado. Est dormida, no puedo despertarla y... Tu mam bebe mucho? No! exclam furioso. Trabaja en el FBI. Anoche se acost al volver del trabajo. Ella... Entonces vio el frasco sobre la mesa de luz. Dios mo, un frasco de medicamento... Lee la etiqueta! P-l-a-c-i-d-y-l. Es de mi pap, que... La operadora no quiso escuchar ms. Est bien, la ambulancia llega en cinco minutos. Lleg en cuatro minutos y algo ms: los Wolfe vivan a tres manzanas de un cuartel de bomberos. Cuando los paramdicos irrumpieron en la casa, los nios menores an no se haban enterado de nada. En el dormitorio hallaron a Dave que no soltaba la mano de su madre y temblaba como una rama en un huracn. Uno de los bomberos lo apart, verific la respiracin, los reflejos oculares y el pulso. Cuarenta, dbil. Respiracin, ocho, superficial. Ha tomado Placidyl dijo. Esa mierda! Se volvi hacia Dave. Cuntas pldoras haba en el frasco? No s. Era de mi pap, que... Vamos, Charlie. El primer paramdico la alz. Djame pasar, chico, tenemos que salir. No haba tiempo para traer la camilla. Hombre robusto y fuerte, alz el cuerpo inerte de Moira Wolfe como si fuera un beb. Seguidnos hasta el hospital si queris. Qu... Respira, chico. No puedo decirte ms por el momento. Qu diablos pasa aqu?, se pregunt Murray. Haba pasado a buscar a Moira cuyo coche estaba en la playa de estacionamiento del FBI y hablar con ella para tratar de aliviar su sensacin de culpa. Haba violado las normas de seguridad y cometido una gran tontera, pero haba sido vctima de un hombre capaz de descubrir los puntos vulnerables de la mujer y explotarlos con un profesionalismo absoluto. Todos son vulnerables en algn sentido. Era una leccin ms, despus de aos de servicio. No conoca personalmente a los chicos de Moira, aunque s por referencia, y no era difcil saber cul sala detrs del paramdico. Detuvo su coche oficial y baj rpidamente. Qu sucede? pregunt, mostrando su credencial. Intento de suicidio. Pldoras. Algo ms? pregunt el paramdico al sentarse al volante. Vayan. Murray se volvi para asegurarse de que su automvil no le cerrara el paso a la ambulancia. Mir a los chicos. Evidentemente, era la primera vez que se pronunciaba en voz alta la palabra suicidio, y al escucharla fue como si recibieran un golpe. Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente Cortez, grandsimo hijo de puta! Espera por tu bien que no te eche mano! Chicos, soy Dan Murray. Trabajo con vuestra madre. Queris que os lleve al hospital? Que la investigacin esperara. El muerto, muerto estaba, poda ser paciente. Emil lo aprobara. Los dej en la entrada de la guardia, fue a estacionar y se comunic con la oficina por medio de su telfono mvil. Comunqueme con Shaw orden al oficial de guardia. Aqul respondi al instante. Dan, soy Bill. Qu ocurre? Moira ha intentado matarse. Anoche tom un frasco de pldoras. Qu hars? Hay que cuidar a los chicos. Conoces alguna amiga de ella que pueda hacerlo? Lo averiguar. Hasta que venga, me quedar con ellos, Bill. Es que... Claro, claro, me parece bien. Quiero que me tengas al corriente. De acuerdo. Murray cort la comunicacin y cruz el estacionamiento del hospital. Los chicos estaban sentados en la sala de espera. Dan saba lo que era esa sala en un hospital. Tambin saba que la placa dorada del FBI abra todas las puertas, y sta no fue una excepcin. La mujer que acaba de ingresar dijo al primer mdico que vio. Moira Wolfe. S, la sobredosis. Es un ser humano, no una sobredosis!, se abstuvo de exclamar Murray. Asinti y pregunt dnde estaba. No se puede... Tiene que ver con una investigacin muy importante. Debo saber qu pasa. El mdico lo condujo al lado de una camilla, en cuidados intensivos. No era algo agradable de ver. Le haban introducido un tubo de oxgeno en la garganta e inyectado tubos intravenosos en los dos brazos... mejor dicho, pareca que la sangre sala por un tubo, pasaba por un extrao aparato y volva a entrar por el mismo brazo. Estaba desnuda y tena varias terminales del electrocardiograma sujetas al pecho. Murray apart la vista rpidamente. El hospital despojaba de su pudor a la gente; pero la vida era ms importante que el pudor, no? Acaso no lo saba Moira? Cmo es que no advertiste las seales, Dan? se pregunt Murray. Cmo no se te ocurri hacerla vigilar? Diablos, si la hubiera encerrado, no hubiera podido hacerlo! Tal vez debamos haber gritado un poco, en vez de mostrar tanta consideracin. Tal vez lo interpret mal. Quiz, quiz, quizs. Cortez, hijo de puta, eres un jodido muerto. Slo basta decidir el cundo. La salvarn? pregunt Murray. Quin coo es usted? pregunt un mdico sin volver la cabeza. FBI. Tengo que saberlo. Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente Yo tambin, amigo repuso el facultativo sin mirarlo. Ha tomado Placidyl, un somnfero muy potente. Pocos mdicos lo recetan, porque la sobredosis es muy baja. LD-50 es de cinco a diez pldoras. LD-50 es la dosis que mata a la mitad de los que la ingieren. No s cuntas ha tomado. Los signos vitales no han cesado, pero son muy dbiles. Le hacemos dilisis de sangre para eliminar la droga, espero que no sea una prdida de tiempo. Le damos oxgeno al ciento por ciento, y suero. Slo podemos esperar. No va a despertar hasta dentro de un da o dos, tal vez tres. Tampoco s qu probabilidades tiene de sobrevivir. Ahora sabe lo mismo que yo. Vyase, estoy ocupado. Sus tres hijos esperan, doctor. El mdico volvi la cabeza un par de segundos. Dgales que las probabilidades son bastante buenas, pero que lo va a pasar mal. Perdneme, no puedo decirle ms. Slo que si se recupera, se recupera del todo. Esta mierda no deja secuelas. Salvo cuando mata agreg. Gracias. Murray sali a hablar con los nios. Poco despus lleg una vecina a hacerse cargo de ellos y un agente a montar guardia en la sala de espera. Moira era la nica persona que poda llevarlos a Cortez: por lo tanto, otros tal vez la querran muerta. Callado y an furioso consigo mismo, Murray lleg a su despacho poco despus de las nueve. Tres agentes lo esperaban. Les indic que lo siguieran. A ver, qu han averiguado? El tal Mr. Daz pag su cuenta en The Hideaway con tarjeta American Express. El mismo nmero apareci en la expendedura de billetes de dos compaas areas... gracias a Dios que existen esas computadoras para verificar tarjetas. Despus de dejar a Mrs. Wolfe, vol de Dulles a Atlanta, y de all a Panam, donde desaparece su rastro. Seguro que pag en efectivo, porque no aparece nadie con ese nombre en los vuelos del da. El empleado del mostrador en Dulles lo recuerda: estaba desesperado por abordar ese vuelo a Atlanta. Su descripcin coincide con la que tenemos. Si entr la semana pasada en el pas, no lo hizo en Dulles. Estamos verificando los archivos de computadora, digamos que las probabilidades de descubrirlo son fifty-fifty. Para m, tuvo que ser Dallas-Fort Worth, Kansas City, Chicago o cualquiera de esos aeropuertos con muchas conexiones. Pero lo ms interesante hasta el momento no es eso: American Express acaba de descubrir que ha emitido varias tarjetas a nombre de Juan Daz. Varias de ellas son muy recientes. No saben cmo pudo suceder. Ah, s? dijo Murray mientras serva el caf. Cmo es que no se dieron cuenta? Primero, porque las cuentas fueron canceladas antes del vencimiento. Las direcciones varan. El nombre es lo bastante comn como para no llamar la atencin en una lectura rpida de los archivos. Tenemos la impresin de que alguien puede penetrar en sus sistemas, incluso en el programa central. Es una pista que debemos seguir. Es probable que use el mismo nombre por las dudas de que Moira vea su tarjeta. Gracias a eso, sabemos que ha estado por aqu al menos cinco veces en los ltimos cuatro meses. Alguien ha penetrado en los sistemas de la American Express. Ese alguien prosigui el agente es muy hbil, lo suficiente como para generar lneas de crdito para Cortez y para quien le d la gana. Tiene que haber una forma de descubrirlo, pero no nos hacemos ilusiones de lograrlo en poco tiempo. En ese momento, llamaron a la puerta. Dallas-Fort Worth dijo un joven agente, y le tendi una hoja fax. Las firmas Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente coinciden. Lleg tarde, vol directamente a Nueva York, donde arrib a medianoche, hora local, el viernes pasado. Seguro que tom el puente areo a Washington para reunirse con Moira. Falta verificarlo. Perfecto dijo Murray. As sabemos todos sus movimientos, menos el aeropuerto de origen. Lo estamos estudiando, seor. El billete a Nueva York lo compr directamente en el aeropuerto. Hablamos con Migraciones para que averigen por dnde entr. Bueno, qu ms? Tenemos sus huellas dactilares. Pudimos cotejar un dedo mayor izquierdo en la hoja que tena Mrs. Wolfe con el recibo de la tarjeta de crdito en Dulles. No fue fcil, pero los muchachos del laboratorio usaron el lser. Enviamos gente a The Hideaway, pero todava no hay nada. Las empleadas de la limpieza son demasiado eficientes; de todos modos, seguimos buscando. O sea que tenemos todo menos una fotografa de ese hijo de puta. Todo menos una fotografa repiti Murray. A dnde fue desde Atlanta? No se lo he dicho? Tuvo una espera breve y despus vol a Panam. Cul es la direccin de la tarjeta American Express? Es en Caracas, pero slo son buzones. Cmo es que Migraciones...? Ah, claro dijo Murray con una mueca. Debe de tener una coleccin de pasaportes para hacer juego con las tarjetas. Es un profesional de primera. No pens que podramos averiguar tanto en tan poco tiempo. Hay alguna novedad en Colombia? pregunt a otro agente. Pocas. El laboratorio descubri un par de cosas, pero no hacen ms que confirmar lo que ya sabamos. Los colombianos pudieron averiguar los nombres de la mitad de los tipos. El prisionero dice que no conoca a todos, y parece que es la verdad. Iniciaron una operacin a gran escala, pero Morales no tiene muchas esperanzas. Son tipos buscados desde hace mucho tiempo, todos del M-19. Fue un trabajo a sueldo, tal como pensbamos. Murray mir su reloj. Ese da se celebraba en la catedral de Washington el oficio por los dos guardaespaldas muertos con Emil y estaba prevista la presencia del Presidente. Son el telfono. Aqu Murray, Habla Mark Bright, desde Mobile. Tenemos novedades. Siga. Un pasma se hizo matar el sbado pasado. Un trabajo a sueldo, Ingrams a quemarropa, pero un vecinito dispar a uno de sus tipos con su .22, le dio justo en la nuca. Hallaron el cadver dentro del vehculo. La Polica registr la casa de la vctima, era el sargento de detectives Braden, y hall una cmara fotogrfica que perteneca al muerto del caso de los piratas. Braden perteneca a Robos. Mi hiptesis es que trabajaba para los narcos que fueron a registrar la casa de la vctima antes de la masacre, en busca de esos registros que nosotros hallamos. Murray asinti, pensativo. Era un dato ms. Antes de matar al hombre y su familia en el yate, haban querido asegurarse de que el sujeto no llevaba un registro de sus actividades. El polica corrupto haba fallado en su tarea y lo haba pagado con su vida. Eso formaba parte del asesinato del director Jacobs, era una derivacin Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente adicional de la Operacin TARPN. Los hijos de puta estn haciendo una demostracin de fuerza. Algo ms? pregunt. La Polica local est bastante furiosa. Es la primera vez que matan a uno de los suyos a plena luz del da. Adems, una bala perdida mat a su mujer. Le digo que los polizontes estn bastante molestos, por as decirlo. Un narco local pas a mejor vida anoche. Dicen que fue un tiroteo, pero no lo creo, ni me parece una casualidad. Por ahora, nada ms. Gracias, Mark. Murray cort. Los hijos de puta nos han declarado la guerra murmur. Cmo dice, seor? Nada, no importa. Has verificado los viajes anteriores de Cortez? Hoteles, alquiler de coches? Estamos investigando. Creo que tendremos los primeros datos en un par de horas. Tnganme al tanto. Esa maana, Stuart era el primero en la agenda del fiscal federal, y pareca estar muy alegre. La secretaria no advirti sus ojeras. Buenos das, Ed dijo Davidoff sin pararse. Su escritorio estaba atestado de papeles. En qu puedo servirte? No habr pena de muerte dijo Stuart al tomar asiento. Confesin de culpa a cambio de veinte aos de crcel, y es mi ltima oferta. Nos veremos en el Tribunal, Ed repuso Davidoff, y volvi a sus papeles. Quieres saber qu he conseguido? Estoy seguro de que si vale la pena, me lo dirs en el momento oportuno. Creo que es suficiente para conseguir el sobreseimiento. Te gustara verlos salir en libertad? Ver para creer dijo Davidoff, pero le prest atencin. El fiscal saba que Stuart era un abogado defensor excesivamente entusiasta, pero honrado. No menta, al menos fuera del Tribunal. Stuart usaba un portafolio anticuado, con abertura superior, de cuero semiduro, en lugar de los elegantes attach preferidos por la mayora de los abogados. Bajo la atenta mirada de Davidoff, lo abri y extrajo una grabadora. Los dos eran abogados expertos, saban ocultar sus sentimientos y decir lo que haba que decir con independencia de lo que pensaran. Pero, al igual que los buenos tahres, saban descubrir en el otro esos signos sutiles que los dems pasan por alto. Al apretar la tecla de play, Stuart advirti que su adversario estaba preocupado. La cinta duraba varios minutos. La calidad del sonido era psima, pero las palabras se oan bastante bien, y se oiran mejor despus de pasar por el laboratorio de acstica. Davidoff emple el recurso que caba esperar. Eso no tiene relacin con el juicio. Hemos excluido la informacin contenida en esa confesin. Nos pusimos de acuerdo, no? Ahora que llevaba las de ganar, Stuart moder el tono de su voz. Convena mostrarse magnnimo. Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente Eso dices t, pero yo no acept nada. El Gobierno viol groseramente los derechos constitucionales de mis defendidos. El simulacro de ejecucin es, como mnimo, tortura mental. Y, en todo caso, es ilegal. Cuando llames a esos dos guardacostas al estrado, voy a crucificarlos. Eso bastar para impugnar todo su testimonio. Uno nunca sabe qu va a decir el jurado, verdad? Tambin es posible que los jurados aplaudan el proceder de los marinos. Claro, es una posibilidad real. Hay una sola manera de saberlo: ir a juicio. Stuart guard la grabadora en su portafolio. Insistes en iniciarlo lo antes posible? Con esta informacin puedo poner en tela de juicio el origen de las pruebas. Si fueron capaces de cometer esta locura, qu pasara si mis defendidos alegaran que los obligaron a masturbarse para dejar esas muestras de semen que mencionaste en la conferencia de Prensa, o que les pusieron las armas en las manos para dejar sus huellas, y yo relacionara eso con lo que s sobre la vctima? Te aclaro que no he hablado de esto con ellos. Creo que con todo este material, tengo una buena probabilidad de lograr el sobreseimiento. Stuart se inclin hacia delante y apoy los brazos sobre el escritorio. Pero, por otro lado, tienes razn: nunca se sabe qu va a decir el jurado. As que mi oferta es que se declaran culpables de lo que t quieras que les signifique veinte aos, sin recomendaciones del juez de que se les haga cumplir toda la sentencia. De esa manera saldrn, ms o menos, en ocho aos. A la Prensa le dices que hubo un problema con las pruebas, que ests furioso, pero que no hay nada que hacer. Mis defendidos pasan unos aos a la sombra. Los condenas, pero no los matas. Es mi ltima oferta. Tienes un par de das para pensarlo. Stuart se levant, agarr el portafolio y sali sin decir palabra. En seguida busc el bao de hombres. Senta la necesidad de lavarse las manos, aunque no saba bien por qu. Estaba convencido de que tena razn. Los criminales no haba duda de que lo eran iran a la crcel, pero no a la silla elctrica, y tal vez se rehabilitaran. sa es la clase de mentira con la que los abogados se consuelan. No se vera obligado a malograr la carrera de un par de guardacostas por haberse extralimitado una vez en la vida. Estaba dispuesto a hacerlo, pero no le gustaba. Gracias a su oferta, todos ganaran. Era lo mejor que se poda pedir. Pero igual quera lavarse las manos. La situacin de Edwin Davidoff era ms complicada. No se trataba de un caso criminal ms. La misma silla que enviara a los dos piratas al infierno, le abrira las puertas de un despacho de senador en el edificio Dirksen. Desde el bachillerato, cuando ley Advise and Consent, su ambicin era ocupar un escao en el Senado nacional. Haba hecho grandes esfuerzos para conseguirlo: las mejores calificaciones en la Facultad de Derecho, largas horas de trabajo por poco sueldo en el Ministerio de Justicia, largas giras a lo largo y a lo ancho del Estado, al punto de casi poner fin a su matrimonio. Haba sacrificado su vida en aras de la justicia..., y de la ambicin, sin duda. Y ahora que lo tena al alcance de la mano, al quitarles la vida a dos criminales que haban perdido todo derecho a vivir... eso amenazaba con echar todo por tierra. Si daba un paso atrs, y peda una condena de veinte aos, toda su obra y sus discursos sobre la justicia quedaran en nada. En un segundo. En cambio, si haca caso omiso de las amenazas de Stuart y llevaba el caso al Tribunal, bien poda pasar a la Historia como un perdedor. Poda echar la culpa a los guardacostas, pero en qu altar sacrificara sus carreras y, posiblemente, su libertad? En el de la justicia?, la ambicin?, tal vez en la venganza? Ganara o perdiera el caso, esos hombres pagaran caro el haberle permitido al Gobierno darle un dursimo golpe al Crtel. La droga. En el fondo, era eso. Tena el poder de corromper a la gente como jams se haba visto. Las drogas corrompan, obnubilaban la inteligencia, mataban. Generaban dinero ms que suficiente para corromper a los que no las consuman. Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente Corrompan las instituciones en todos los niveles, y de todas las maneras concebibles, corrompan a los mismos Gobiernos. Cul era la solucin? Davidoff no la tena, aunque si alguna vez se presentaba para ese escao, jurara frente a las cmaras que la tena, al menos en parte, si el pueblo de Alabama confiaba en l... Carajo, qu voy a hacer ahora? Esos dos piratas merecen la muerte por su crimen. se es mi deber hacia las vctimas. Eso no era mentira. Davidoff realmente crea en la Justicia, en que los hombres instituan leyes para defenderse de los depredadores, en que su misin en la vida era ser un instrumento de esa justicia. Por qu, si no, haba trabajado tanto y pedido tan poco? No lo hice slo por ambicin, no? No. Una de las vctimas era un criminal, pero qu decir de las otras tres? Daos colaterales: as lo llamaban los militares. Significaba que el ataque a un blanco determinado afectaba otros objetivos que casualmente se hallaban cerca. Daos colaterales. El Estado los provocaba en tiempos de guerra, pero esto no era lo mismo: ste era un caso de homicidio. No, no slo de homicidio. Los hijos de puta lo hicieron muy despacio, para disfrutarlo. Ocho aos es pena suficiente? Pero qu pasa si pierdes el caso? Puedes sacrificar a esos guardacostas para ganarlo? Crees que son daos colaterales? Tena que haber una salida. Siempre la haba, y tena un par de das para pensar en ello. Durmieron bien, y la falta del aire los afect menos de lo previsto. Al anochecer, todos estaban despiertos y ansiosos por poner manos a la obra. Chvez bebi caf instantneo mientras estudiaba el mapa y se preguntaba cul sera el objetivo de la noche. Durante el da haban vigilado el camino, sabiendo ms o menos qu esperaban. Un camin con frascos de cido. La mano de obra local, muy barata, los descarg para llevarlos al bosque, seguidos por otros que llevaban mochilas llenas de hojas de coca y herramientas ligeras. Al anochecer, otro camin se detuvo. Se quedaron sin luz antes de que la actividad terminara, y las gafas nocturnas no servan para ver de lejos, pero el camin parti rpidamente, y se hallaba a tres kilmetros de Hotel, uno de los blancos marcados en el mapa, a seis kilmetros de su posicin. Arriba el teln. Cada uno se ech una buena cantidad de repelente de insectos en las manos y se frot el rostro, cuello y orejas con l. Adems de alejar a los insectos, serva para ablandar la pintura, una extraa especie de colorete. Cada uno ayudaba a su pareja a pintarse la frente, la nariz y los pmulos con el tono ms oscuro, los prpados y las mejillas con el normal. No era pintura de guerra, como en las pelculas blicas. El objeto era volver invisible al hombre, no intimidar al contrario. Al opacar los puntos brillantes y dar brillo a los opacos, los rostros dejaban de parecer eso, rostros. Era el momento de ganarse la paga en serio. Seleccionaron las rutas de aproximacin y los puntos de reunin, y todos los memorizaron. Se plantearon y resolvieron dudas, y, antes de que la pared oriental del valle quedara sumida en la oscuridad, Ramrez dio la orden de marchar cuesta abajo hacia el objetivo.

Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente

XVII. EJECUCIN
En las misiones de combate, el procedimiento militar estndar es conocido con la sigla SMESSCS, que significa situacin; misin; ejecucin; servicio y soporte; comando; seal. Situacin es la informacin bsica que los soldados deben conocer para realizar la misin. Misin es una descripcin muy breve de la misin a realizar. Ejecucin es la metodologa, el cmo de la realizacin. Servicio y soporte se refiere a las tareas que ayuden a los soldados a llevar a cabo su tarea. Comando indica quines dan las rdenes, desde el broche de la cadena, que tericamente est en el Pentgono, hasta el ltimo eslabn, el soldado de menor graduacin, que debera darse rdenes a s mismo. Seal es, en general, el procedimiento a seguir en materia de comunicaciones. Los soldados haban recibido ya un informe preliminar sobre la situacin global, aunque era casi innecesario. Saban que haba ciertos cambios, tanto en la informacin como en la misin en s. El capitn Ramrez les haba informado sobre la ejecucin y otros aspectos relacionados con las tareas del momento. No recibiran soporte externo, estaban librados a sus propias fuerzas. Ramrez ejerca el mando tctico, los jefes subalternos, encargados de reemplazarlo si quedaba incapacitado, estaban identificados ya y se haban emitido los cdigos de radio. Lo ltimo que hizo antes de dar la orden de marcha fue transmitir sus intenciones a VARIABLE: no saba dnde estaba, pero necesitaba su aprobacin. Como siempre, el sargento Domingo Chvez haca de hombre punta, a cien metros de Julio Vega, el cual a su vez, preceda al resto de la unidad; luego se mantena una distancia de diez metros entre hombre y hombre. El descenso era un ejercicio arduo para las piernas, pero los soldados casi no lo sentan debido a la excitacin. Cada doscientos o trescientos metros, Chvez buscaba un punto de observacin para estudiar el objetivo el blanco a atacar y a travs de sus prismticos vea el tenue resplandor de los faroles a petrleo. Tena el sol a su espalda, de manera que no haba motivos para preocuparse de que un destello de sus lentes delatara su presencia. El objetivo se encontraba en el lugar indicado en el mapa se pregunt cmo haban obtenido esa informacin, y el procedimiento que seguan era exactamente el previsto. El autor de la misin haba sido realmente exhaustivo. Se calculaba que habra entre diez y quince personas en Hotel. Esperaba que tambin hubieran acertado en eso. La marcha no era demasiado mala. La vegetacin, menos densa que en las tierras bajas, acoga menos insectos. Tal vez sienten la falta de aire igual que nosotros, pens. Los cantos de los pjaros y los ruidos habituales de la selva disimulaban los de la unidad... aunque stos eran muy escasos. En una ocasin, Chvez escuch el ruido de una cada cien metros ms atrs, pero haba que ser ninja para darse cuenta. Cubri la mitad de la distancia en poco menos de una hora y se detuvo en el punto de reunin sealado hasta que el pelotn lo alcanz. Hasta aqu vamos bien, mi capitn dijo. No he visto nada, ni siquiera una llama aadi para demostrar que nada lo preocupaba. Nos quedan poco ms de tres kilmetros. Est bien, siga hasta el prximo lugar de reunin. Recuerde, puede haber gente paseando por ah. Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente Entendido, mi capitn. Chvez reinici la marcha al instante, los dems esperaron un par de minutos. Los movimientos del sargento eran ms lentos que antes. A medida que se acercaba a Hotel, sus probabilidades de toparse con el enemigo aumentaban. Los narcos no tenan nada de idiotas, pens, Algunos eran inteligentes, que haban empleado gente de la zona, criada en el valle. Muchos estaban armados. Sus sensaciones no eran las mismas que en la misin anterior, cuando haba observado y evaluado a los blancos durante varios das. Ahora no saba el nmero, qu armas tenan ni si eran buenos soldados. Joder!, esto es el combate en serio. No sabemos una mierda. Pero para eso estamos los ninja!, pens, aunque su bravata no le sirvi de gran consuelo. Lo ms extrao de todo era la sensacin del tiempo. Cada paso duraba una eternidad, pero cuando lleg al lugar indicado, no haba transcurrido tanto tiempo como pensaba. Visto a travs de sus gafas, el objetivo era un vago semicrculo verde, pero no se vea ni oa nada. Cuando lleg al ltimo lugar de reunin, se detuvo junto a un rbol y mir hacia todos lados, para reunir la mayor cantidad de informacin posible. Le pareci escuchar algunos ruidos. Aunque no eran constantes, crey reconocer ciertos sonidos no naturales que le llegaban desde donde se hallaba el objetivo. Hasta el momento no haba visto nada, aparte del resplandor. Eso le preocupaba. Hay algo? susurr el capitn Ramrez. Escuche. Sdijo el capitn despus de un instante. Los soldados dejaron sus mochilas en el suelo y se dividieron en grupos de acuerdo con el plan. Chvez, Vega e Ingeles avanzaran directamente hacia Hotel mientras el resto efectuaba un rodeo hacia la izquierda. Ingeles, el sargento de comunicaciones, llevaba un lanzagranadas M-203 acoplado al fusil, Vega la ametralladora y Chvez su MP-5 con silenciador. Su tarea era cuidar a los dems. Deban acercarse todo lo posible para brindar cobertura de fuego a quienes realizaran el asalto. Si alguien se interpona, Chvez deba eliminarlo en silencio. Ding parti a la cabeza de su grupo, el capitn Ramrez hizo lo propio un minuto despus. La distancia entre hombre y hombre se redujo a cinco metros. Exista el peligro de la confusin. Si un soldado perda contacto con sus camaradas o si un centinela enemigo se mezclaba con el grupo, eso podra resultar fatal para la misin y los hombres. Tardaron ms de media hora en cubrir los ltimos quinientos metros. La posicin de Ding estaba marcada claramente en el mapa, pero no tanto en el bosque nocturno. Por la noche sucedan cosas raras, e incluso con las gafas, todo pareca... distinto. De un modo vago, Chvez tuvo conciencia de su nerviosismo. No era miedo, sino una falta de seguridad que nunca haba sentido. Cada dos o tres minutos se repeta que saba bien lo que haca, pero eso apenas lo tranquilizaba, y nuevamente la incertidumbre lo embargaba. La lgica indicaba que padeca lo que los manuales llaman una reaccin de ansiedad normal. Era una sensacin desagradable, aunque no insoportable. Tal como los manuales decan. Vio un movimiento y se detuvo al instante. Se llev la mano izquierda a la espalda, con la palma hacia arriba, para indicar a los otros dos que se detuvieran. Mantuvo la cabeza erguida, como le haban enseado. Los manuales y su experiencia le decan que, de noche, el ojo humano slo ve los objetos en movimiento. Salvo que su oponente llevara gafas...

Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente se no las tena. Era una forma humana a unos cien metros que se desplazaba lenta y despreocupadamente entre los rboles, y que se interpona entre Chvez y el lugar adonde l quera llegar. Ese simple hecho lo condenaba a una muerte prematura. Ding indic a Vega e Ingeles que se quedaran donde estaban mientras l iba hacia la derecha, en direccin opuesta al blanco para colocarse a su espalda. Ahora sus desplazamientos eran veloces, porque apenas tena un cuarto de hora para llegar al lugar planeado en la operacin. Con las gafas puestas para ver bien su camino, avanzaba a paso de hombre, tratando de hacer el menor ruido posible al poner los pies en el suelo. Ahora que saba lo que deba hacer, el amor propio poda ms que la ansiedad. Al avanzar agazapado, giraba constantemente la cabeza del suelo al blanco y vuelta. Tard un minuto en encontrar un buen puesto en una senda hecha en la espesura. La haba abierto el centinela. El muy estpido sigue siempre la misma senda, pens Chvez. Nadie que actuara as poda seguir con vida. El centinela volva con pasos lentos, casi infantiles, doblando las piernas a la altura de las rodillas..., pero no haca ruido al caminar por la senda. Tal vez no fuese tan idiota como pareca. Mantena la vista atenta, pero llevaba el fusil en bandolera. Cuando el hombre apart la vista, Chvez se quit las gafas. Con ello lo perdi de vista, y algo parecido al pnico se asom al borde de su conciencia, pero lo reprimi. Volvera a verle al seguir la senda. Primero apareci una silueta espectral, que se convirti en una mancha negra en medio del caminillo abierto en la selva. Ding se agazap junto a un rbol, apunt a la cabeza y esper a que se acercara. Era mejor esperar un poco para asegurarse el tiro. Puso el selector en posicin de disparo. El hombre estaba a diez metros. Chvez contuvo el aliento. Apunt al centro de la cabeza y apret el gatillo una vez. El ruido metlico de la corredera del H&K pareci estruendosamente fuerte, pero ms lo fue el chasquido del fusil del centinela cuando ste cay al suelo. Chvez se precipit sobre l, apuntando al blanco con la metralleta, pero el hombre despus de todo, era un hombre no se movi. Al colocarse las gafas, Chvez vio el orificio en el centro de la nariz. El proyectil haba seguido una trayectoria ascendente, a travs de la base del crneo, para provocar una muerte instantnea y silenciosa. Ninja!, pens exultante. Parado junto al cadver, mir cuesta arriba y alz su arma. Adelante. Momentos despus aparecieron las siluetas de Vega e Ingeles que bajaban por la ladera. Busc un lugar desde donde pudiera dominar el objetivo, y los esper all. Abajo, a sesenta metros... El resplandor de los faroles a petrleo lo deslumbr un poco: ya poda prescindir de las gafas. Escuchaba varias voces, incluso distingua algunas palabras. Era la conversacin cotidiana, aburrida, tpica de gente haciendo su trabajo. Tambin haba un ruido como de pasos en el agua, como... como qu? No lo saba, y por el momento no tena importancia. La posicin que deban ocupar estaba a la vista. Pero haba un problema. La orientacin era mala para brindar apoyo de fuego. Los rboles que se supona deban proteger su flanco derecho les impedan disparar hacia el objetivo. Se haban equivocado de lugar para atacar, pens Chvez con una mueca de disgusto. Rpidamente alter los planes, consciente de que el capitn hubiera hecho lo mismo. Encontraron otro lugar, casi tan bueno como el primero, a quince metros de ste y con buena orientacin. Mir su reloj. Era casi la hora. Efectu la ltima y crucial inspeccin del objetivo. Eran doce hombres. El centro de la actividad... algo parecido a una baera porttil. Dos hombres caminaban en su interior, aplastando o revolviendo una extraa sopa de hojas de coca y... Qu nos dijeron que era?, se pregunt. Agua y cido sulfrico? Algo as. Coo, pens Metidos en ese jodido cido! Los hombres Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente realizaban esa desagradable tarea por turnos. Al salir de la baera, se lavaban los pies y las pantorrillas con agua fresca. El cido los quema!, pens Ding. Sin embargo, a treinta metros de distancia, pareca reinar el buen humor. Uno de ellos hablaba sobre su novia usando trminos bastante groseros, se jactaba de lo que l haca por ella y de lo que ella haca por l. Seis hombres portaban fusiles AK. Joder, todo el mundo usa esa mierda. Ocupaban el permetro del claro, pero miraban hacia dentro, no hacia afuera. Uno fumaba. Haba una mochila junto a la linterna. Uno de los caminantes dijo algo a un guardia, luego sac una botella de cerveza para s y otra para el que le haba dado permiso. Idiotas!, pens Ding. Escuch tres chasquidos en el audfono. Ramrez se bailaba en su puesto y preguntaba si Ding estaba preparado. ste respondi con dos chasquidos, luego mir a derecha e izquierda. Vega haba montado la ametralladora pesada y abierto la cartuchera de lona. Tena un cargador de doscientos proyectiles colocado ya y otro listo. Chvez se apoy contra un rbol de tronco grueso y eligi el blanco ms lejano. Calcul que la distancia era de unos ochenta metros, demasiado para apuntar a la cabeza con esa arma. Puso el selector en posicin de rfaga, se acomod el arma y apunt cuidadosamente con la mira telescpica. El arma lanz tres proyectiles. El rostro del hombre denot sorpresa cuando dos le atravesaron el pecho. Ante su grito ronco, varias cabezas se volvieron hacia l. Chvez apunt a otro hombre armado, que ya empezaba a alzar su fusil. ste trat de apuntar a pesar de los proyectiles que se le alojaron en el pecho. Apenas vio que el herido estaba en condiciones de abrir fuego, Vega lo barri con su ametralladora, y, a continuacin, apunt a otros dos centinelas. Uno de ellos consigui disparar, pero su tiro sali desviado. La reaccin de los hombres desarmados era ms lenta que la de los centinelas. Dos trataron de correr, pero el fuego de Vega los barri. Otros se arrojaron cuerpo a tierra. Aparecieron dos guardias ms, o, en todo caso, aparecieron sus armas. Los fogonazos de armas automticas entre los rboles del otro extremo del campamento brillaron en la oscuridad. Tal como estaba previsto, apuntaban hacia el equipo de cobertura. El pelotn de asalto, encabezado por el capitn Ramrez, abri fuego desde el flanco derecho. El tableteo tpico de los M-16 se alz entre los rboles, mientras Chvez, Vega e Ingeles disparaban hacia el objetivo, en direccin opuesta al pelotn de asalto. Uno de los que disparaban desde los rboles debi resultar herido, porque los fogonazos de su arma apuntaron bruscamente hacia arriba. Pero otros dos pudieron disparar hacia el pelotn de asalto antes de caer. Los soldados disparaban a todo cuanto se moviera. Uno de los pisadores de coca trat de recoger un fusil, pero fue demasiado lento. Otro se levant, tal vez con intencin de entregarse, pero antes de que sus manos llegaran a la altura del pecho, la SAW le acribill el pecho. Chvez y su equipo cesaron el fuego para que el pelotn de asalto pudiera tomar el objetivo. Dos soldados remataron a un par de heridos que an mostraban seales de vida. Entonces se hizo silencio. La linterna segua iluminando el lugar, pero no haba otro ruido que los ecos de los disparos y los chillidos de pjaros asustados. Cuatro soldados registraron los cadveres, mientras el resto formaba un permetro defensivo alrededor del objetivo. Chvez, Vega e Ingeles pusieron el seguro a sus armas, recogieron su equipo y bajaron al campamento. El panorama era horrible. Dos guardias todava agonizaban. A uno, la ametralladora de Vega le haba abierto el abdomen, mientras que el otro haba perdido las dos piernas y se desangraba rpidamente. El enfermero los miraba, impasible. Murieron en menos de un minuto. Las rdenes referidas a los prisioneros Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente eran ms bien vagas. La ley prohiba ordenar no tomar prisioneros, de manera que el capitn Ramrez haba tenido que explicarse por medio de circunloquios, pero el mensaje era claro. Peor para ellos. Esos tipos envenenaban a la juventud estadounidense con sus drogas, lo cual tambin era una violacin de la Convencin sobre la Guerra, o no? Peor para esos jodidos. Adems, tenan otros problemas de que ocuparse. Cuando Chvez entr en el campamento, escuch un ruido. Todos lo oyeron. Alguien escapaba cuesta abajo. Ramrez seal a Ding, que se lanz en pos del hombre. Mientras corra trataba de colocarse las gafas, pero se dio cuenta de que correr era lo peor que poda hacer. Se detuvo, se llev las gafas a los ojos y entonces vio la senda, y al hombre que corra. En algunas ocasiones se impone la prudencia; en otras, la audacia. Su instinto le hizo optar por esto ltimo. Chvez se lanz a la carrera, confiado en su habilidad para no perder pie, y rpidamente fue acortando la distancia con el ruido que trataba de alejarse. A los tres minutos escuch el ruido producido por un hombre que tropezaba y caa entre los arbustos. Se detuvo y se puso las gafas. Estaba a escasos cien metros. De nuevo se lanz a correr, enardecido. Cincuenta metros. Ding dej de correr. Presta atencin al ruido, se dijo. El tipo era suyo. Sali de la senda hacia la izquierda, en tangente; sus movimientos seguan una extraa coreografa. Cada cincuenta metros se detena para usar la visin nocturna. Su presa estaba fatigada, sus movimientos eran lentos. Chvez se adelant, volvi hacia atrs y lo esper. Casi haba errado el clculo. No terminaba de alzar el fusil cuando la sombra apareci, y cuando la tuvo a tres metros, el sargento dispar instintivamente al pecho. El hombre cay sobre l con un gemido de dolor y desesperacin. Ding lo apart de s con fuerza y dispar otra vez al pecho. No hubo ms ruidos. Joder! exclam el sargento. Puso rodilla en tierra y esper a recuperar el aliento. A quin haba matado? Se puso las gafas y mir. Estaba descalzo. Vesta la camisa de algodn y los pantalones tpicos de... Chvez haba matado a un campesino, uno de esos pobres hijos de puta que bailaban en la sopa de coca. Qu hroe era el sargento! La euforia que siempre sobreviene despus de un combate victorioso lo abandon como el aire de un globo pinchado. El pobre infeliz ni siquiera tena un par de zapatos. Los narcos los empleaban para cargar esa mierda hasta las montaas y les pagaban menos que nada por ese sucio y desagradable trabajo del prerrefinamiento de las hojas. Llevaba el cinturn desabrochado. Cuando empezaron los disparos, el hombre se haba alejado para hacer sus necesidades; haba tratado de escapar, pero no pudo hacerlo con los pantalones cados. Tena ms o menos la edad de Ding, era ms alto y delgado, pero con el rostro hinchado y regordete debido a la dieta campesina, rica en almidn. Su rostro no tena nada fuera de lo comn aparte de la expresin de miedo, pnico y dolor que acompaa a la muerte violenta. No iba armado. Era un pen. Muri por hallarse donde no deba en el momento equivocado. Matarlo no haba sido un acto heroico. Tom su transmisor. Punta a seis. Lo cog. Uno solo. Necesita ayuda? Negativo, puedo con l. Chvez alz el cadver sobre sus hombros para cargarlo de vuelta al objetivo. Fueron diez agotadores minutos cuesta arriba, pero era parte de la tarea. La sangre

Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente flua de los seis orificios en el pecho, le manchaban la camisa, y tal vez algo ms. Cuando lleg, ya haban registrado los cadveres y los haban alineado cuidadosamente en el suelo. Haba muchas bolsas de hojas de coca, varios frascos de cido y un total de catorce muertos, incluido el que Chvez arroj al suelo junto a los otros. Pareces agotado dijo Vega. No soy grandote como t, Oso jade Ding. Hicieron el inventario: radios porttiles, efectos personales, nada de valor militar. Algunos soldados miraban de reojo el bolso lleno de botellas de cerveza, pero nadie hizo la indicacin esperada. Si haba cdigos de radio, estaban en la mente del que haba sido el jefe. No tenan forma de identificarlo: la muerte iguala a los hombres. Todos vestan igual, excepto por los cinturones de cuero con cartuchera de los guardias. Era un espectculo bastante deprimente. Unos tipos que media hora antes vivan, estaban muertos ahora. Aparte de eso, no era mucho lo que se poda decir sobre la misin. Lo ms importante era que el pelotn no haba sufrido bajas, aunque una rfaga casi haba rozado al sargento Guerra. Concluida la inspeccin, Ramrez dio la orden de marcha. De nuevo Chvez encabez la marcha. Se movan con lentitud, cuesta arriba. El capitn tena tiempo para pensar en cosas que por alguna razn no se le haban ocurrido antes. Cul es el objeto de esta misin? Para Ramrez, la palabra misin significaba el motivo de su presencia en las montaas colombianas, no slo la tarea de tomar un lugar por asalto. Comprenda que la vigilancia de las pistas areas tena el objeto de impedir los envos de drogas a Estados Unidos. Recogan informacin que era aprovechada por otras personas: una operacin sencilla y adems lgica. Pero ahora, qu mierda hacan? Su pelotn acababa de llevar a cabo un asalto a la perfeccin. El desempeo de sus efectivos no poda ser mejor, aunque la ineptitud del enemigo los ayudaba. Eso no sera siempre as. El enemigo aprendera rpidamente, mejorara su dispositivo de seguridad, incluso antes de ponerse a pensar por qu se haba producido el asalto: para el caso, le bastara enterarse de la eliminacin fsica de un centro de procesamiento. Qu haban conseguido con ese asalto? Que esa noche no se procesaran unos cientos de kilos de hojas de coca. No le haban ordenado que se las llevara, y aunque lo hiciera, la nica manera de destruirlas era el fuego. l no cometera la estupidez de encender un fuego de noche sobre la ladera de una montaa, cualesquiera que fuesen sus rdenes. Esa noche haban conseguido... nada. En el fondo, nada en absoluto. El negocio procesaba toneladas de hojas de coca en decenas si no cientos de laboratorios. No le haban hecho ni cosquillas al narcotrfico. Entonces, para qu mierda arriesgamos la vida? Eran preguntas que debi haber formulado en Panam, pero la furia provocada por el asesinato del director del FBI y de sus acompaantes lo haba ofuscado, lo mismo que a los otros tres capitanes. Los oficiales de ese grado estaban habituados a recibir rdenes ms que a impartirlas. Sus rdenes venan de jefes de batalln o de brigada, soldados profesionales de ms de cuarenta aos que, en general, saban lo que hacan. Pero, esta vez, las rdenes venan de... quin y dnde? No estaba seguro, pero se haba dejado llevar por la idea tranquilizadora de que el autor de esas rdenes s saba qu mierda haca.

Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente Por qu mierda no hiciste ms preguntas? Esa noche haba cumplido su misin. Sus pensamientos se haban concentrado en un objetivo. Pero lo haba logrado y ahora no vea nada ms all. Saba que debera haberlo comprendido antes, pero era tarde. El otro aspecto resultaba an ms perturbador. Estaba atrapado y deba decirles a los hombres que todo iba bien. Haban cumplido su tarea a satisfaccin del jefe ms exigente. Pero... A qu mierda hemos venido? No lo saba; nadie le haba explicado que muchos capitanes se hacan esa pregunta cuando ya era tarde, que supona casi una tradicin de las Fuerzas Armadas estadounidenses que oficiales jvenes e inteligentes se preguntaran por qu mierda les ordenaban hacer segn qu cosas. Y que casi siempre se lo preguntaban cuando era tarde. Claro que no haba opcin. Su entrenamiento y su experiencia le indicaban que deba dar por sentado que la misin tena algn sentido. Aunque su razn le indicara lo contrario Ramrez no era en modo alguno un hombre estpido, deba confiar en la cadena de mando. Sus subordinados confiaban en l, l deba confiar en sus superiores. Caso contrario, el Ejrcito no podra cumplir sus tareas. Doscientos metros ms adelante, Chvez senta pegajosa la espalda y se haca otra clase de preguntas. Jams haba pensado que alguna vez cargara el cadver ensangrentado de un enemigo por la ladera de una montaa. No haba anticipado esa carga sobre su cuerpo y su conciencia. Haba matado a un campesino. No a un hombre armado ni a un enemigo, sino a un pobre infeliz que haba aceptado hacer un trabajo sucio slo para alimentar a su familia, si es que la tena. Pero tampoco era cuestin de permitir que escapara. Para el sargento era ms sencillo: su oficial le indicaba qu deba hacer. El capitn Ramrez saba lo que haca. Era oficial, su tarea consista en saber qu pasaba y dar las rdenes oportunas. Eso aliviaba un poco la carga en la ardua marcha cuesta arriba hacia el lugar de concentracin, pero su ensangrentada camisa se le pegaba a la espalda, como las preguntas persistentes de una conciencia intranquila. Tim Jackson lleg a su oficina a las 22:30, despus de un breve ejercicio de instruccin en Fort Ord. Acababa de sentarse en su silla giratoria cuando son el telfono. El ejercicio no haba terminado bien. Ozkanian no acababa de aprender a mandar su grupo. Era la segunda vez seguida que se equivocaba y haca quedar mal al teniente. El sargento Mitchell, que tena sus esperanzas puestas en el joven oficial, estaba furioso. Saba que se necesitaban cuatro aos para formar un sargento jefe de grupo, y slo si era tan bueno como Chvez. Pero Ozkanian estaba al frente del grupo, y Mitchell le explicaba un par de cosas. Lo haca a la manera de los sargentos de pelotn, con energa, entusiasmo y algunas referencias a los antepasados de Ozkanian. Si es que los tena. Teniente Jackson contest Tim despus del segundo timbrazo. Teniente, habla el coronel O'Mara, del comando de Operaciones Especiales. S, seor! Me he enterado de que usted ha hecho algunas averiguaciones sobre un sargento llamado Chvez. Es as? En ese momento entr Mitchell, con el casco repollo bajo el brazo y una sonrisa torcida en los labios. Esa vez, Ozkanian haba comprendido.

Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente As es, mi coronel. No est donde debera. Es uno de mis hombres y... Se equivoca, teniente! Es uno de los mos ahora. Est en una misin de la cual usted no tiene por qu estar enterado, y no, repito, no volver a usar el telfono para joder en algo que no le concierne. EST CLARO, TENIENTE? Pero mi coronel, disculpe, pero... Qu le pasa, tiene algo en los odos, hijo? La voz se haba serenado, y eso s asust al teniente, que ya haba tenido un mal da. No, mi coronel. Es que me llamaron de... Lo s. Ya me he ocupado de eso. El sargento Chvez fue enviado a una tarea que a usted no le interesa. Punto. Final. Entendido? Entendido, mi coronel. Se cort la comunicacin. Mierda! exclam el teniente Jackson. El sargento Mitchell no haba captado toda la conversacin, pero el zumbido del telfono llegaba hasta la puerta. Chvez? S. Un coronel de Operaciones Especiales, creo que en Fort MacDill, dice que est con ellos y que lo mandaron a alguna parte que a m no me interesa. Y que ya se ocup de Fort Benning por nosotros. Eso es pura mierda dijo Mitchell, y se sent al otro lado del escritorio. Despus pregunt: Puedo sentarme, seor? Qu le parece que sucede? No entiendo nada de nada, seor. Pero conozco a un tipo en MacDill. Creo que maana le telefonear. No me gusta que se pierda uno de mis hombres. Se supone que eso nunca sucede. Tampoco tena que joderlo a usted, seor. Usted hace lo que debe al ocuparse de sus hombres, y no se jode a un tipo por cumplir con su deber. Si no le dijeron nada antes prosigui Mitchell, cuando sucede algo as no se llama al teniente. Se hace una discreta llamada al jefe del batalln o al S-1, para que l se ocupe. Los tenientes tienen bastantes problemas con sus propios coroneles para que un extrao venga a joderlos. Por eso se sigue la cadena de mando, para que cada cual sepa quin puede joder a quin. Gracias, sargento sonri Jackson. Es bueno saberlo. Le dije a Ozkanian que se ocupe ms de dirigir su grupo en vez de hacerse el superhroe. Creo que esta vez lo ha entendido. Es un buen chico, slo le hace falta madurar un poco. Mitchell se puso en pie y salud. Buenas noches, mi teniente. Hasta maana. S, buenas noches, sargento. Tim Jackson decidi que era mejor dormir que trabajar en su escritorio. Mientras iba en su coche al casino de oficiales, segua pensando en la llamada del coronel O'Mara, o quien coo fuera. Los tenientes no tenan mucho trato con los coroneles. Haba hecho su acto de presencia (obligatorio) en la casa del jefe de la brigada en Ao Nuevo, pero nada ms. Se esperaba de los tenientes que mantuvieran un perfil bajo. Sin embargo, en West Point le haban inculcado que el oficial era responsable de su gente. Chvez no haba ido a parar a Fort Benning, haba partido de Ord de manera un tanto... irregular, y ahora que l trataba, como era lgico y natural de Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente averiguar qu suceda, slo consegua que un coronel lo jodiera. Todo eso no haca ms que aumentar su curiosidad. Dejara que Mitchell llamara, pero l no hara nada por el momento: tratara de no llamar la atencin hasta saber qu ocurra. Tim Jackson tena suerte. Su hermano mayor trabajaba en el Pentgono, saba cmo funcionaban las cosas y lo iban a ascender a 0-6, el equivalente naval de capitn o coronel. Robby sabra darle un consejo, que era justo lo que necesitaba. El vuelo en el COD era sereno y agradable, pero Robby Jackson se senta incmodo. No le gustaba que lo sentaran de cara a la popa, pero sobre todo le desagradaba volar cuando el piloto no era l mismo. Piloto de combate y de pruebas, recientemente ascendido a comandante de Tomcat, uno de los escuadrones de lite de la Armada, saba que era uno de los mejores aviadores del mundo y no le gustaba confiar su vida a las habilidades menores de un tercero. Adems, en los aparatos de la Armada las azafatas no valan una mierda. En esta ocasin era un aeromozo, un chico con acento neoyorquino que haba derramado caf sobre la pierna de su vecino de asiento. Estos vuelos son horribles dijo el tipo. S, no es como volar en primera dijo Jackson, y guard el legajo en el portafolio. Conoca el nuevo plan tctico de memoria, lo que no era casual, ya que l mismo era el autor principal. El hombre vesta uniforme pardo y una chaqueta troquelada con la sigla U.S. en el cuello. Por consiguiente, era un representante tcnico, un civil que realizaba algn tipo de tarea para la Armada. Los haba en todos los portaaviones: eran tcnicos en electrnica o ingenieros de diversas especialidades que realizaban el mantenimiento de equipos nuevos o adiestraban al personal naval que luego se encargara de hacerlo. Tenan grado de suboficial, pero reciban el trato adecuado a los oficiales, utilizaban su comedor y disponan de camarote de lujo. Este ltimo es un trmino de valor bastante relativo en la Armada, salvo que uno fuese capitn de navo o almirante, pero los tcnicos no reciban ese trato especial. A qu va? pregunt Robby. A una prueba con un explosivo nuevo. Perdone, no puedo decir ms. As que es uno de sos, eh? As es dijo el hombre, con una mirada de disgusto a la mancha de caf sobre su rodilla. Lo hace muy a menudo? Primera vez respondi el otro. Y usted? Mi tarea habitual es piloto de combate a bordo del portaaviones; pero, en la actualidad, estoy destinado en el Pentgono. Oficina de operaciones navales, tcticas de combate. Nunca he aterrizado en un portaaviones. El hombre pareca nervioso. No se preocupe repuso Robby para tranquilizarlo. Claro que ahora es de noche. No me diga. A pesar del miedo, el hombre saba que era de noche. Quiero decir que aterrizar en un portaaviones no es tan difcil. Cuando uno va a bajar a una pista en tierra, mira por la ventanilla y elige el punto donde va a tocar tierra. En el portaaviones sucede lo mismo, salvo que la pista es mucho ms corta. El problema es la oscuridad, cuando uno no ve dnde va a tocar la pista. Es un poco Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente ms delicado. No se preocupe, la piloto... Ha dicho la piloto? Es una chica? S, hay muchas en estos COD. Dicen que sta es una buena instructora. La gente se senta ms segura cuando el piloto era instructor. Pero agreg: Va de copiloto. ste es el vuelo de bautismo de un alfrez. A Jackson le gustaba asustar a los que sentan miedo de volar. Siempre se diverta a costa de su amigo Jack Ryan. Alfrez? S, un chico graduado hace poco de Pensacola. Todava no tiene suficientes horas de vuelo para que le confen un caza o un bombardero, por eso le dan el camin de reparto. Todo el mundo tiene que aprender, no es as? Alguna vez me toc a m hacer mi primer aterrizaje nocturno en un portaaviones. No es nada dijo Jackson. Verific que los cinturones de seguridad estuvieran bien abrochados. Con los aos haba descubierto que el mejor remedio para el miedo era transmitrselo a alguien. Gracias. Va a participar en el ejercicio? Cmo? Hay una operacin de instruccin, un ejercicio en el que disparamos misiles armados. Creo que no. Ah, pens que usted era tcnico de Hughes. Queremos comprobar si el accesorio en el aparato de orientacin Phoenix funciona bien o no. Comprendo. No, pertenezco a otra empresa. Aj. Robby sac una novela de su portafolio y se puso a leer. Ahora que el otro pasajero estaba ms incmodo que l, poda concentrarse en la lectura. En realidad, no estaba asustado. Slo esperaba que el pichn sentado en el asiento del copiloto no desparramara a los pasajeros del COD sobre la pista. Pero no estaba en condiciones de hacer nada al respecto. Los soldados estaban cansados cuando llegaron al campamento. Tomaron sus posiciones mientras el capitn efectuaba las transmisiones. Despus, uno de cada pareja desarm su arma para limpiarla, aunque no la hubiera disparado. Parece que el Oso y su SAW tuvieron buena puntera dijo Vega mientras limpiaba el interior del can de veintiuna pulgadas. Buen trabajo, Ding aadi. No eran gran cosa. Mano, si hacemos bien lo nuestro, nunca van a tener la oportunidad de hacer lo suyo. Hasta ahora ha sido demasiado fcil, amigo. Tal vez no siempre sea as. Vega lo mir. S, tienes razn. A una altura geosincrnica sobre Brasil, un satlite meteorolgico de la Agencia Nacional de Estudios Ocenicos y Atmosfricos mantena una cmara de baja Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente resolucin apuntando permanentemente al planeta que haba abandonado once meses antes y al que nunca volvera. En apariencia permaneca inmvil a treinta y cinco mil kilmetros de altura sobre las selvas verde esmeralda de la cuenca del Amazonas; pero, en realidad, se desplazaba a unos once mil kilmetros por hora y su velocidad orbital era idntica a la de la rotacin terrestre. El satlite portaba distintos instrumentos, pero esa cmara de televisin en color tena la tarea ms sencilla. Observaba las nubes que flotaban en el aire como remotos copos de algodn. Esa funcin tan prosaica al parecer era de suma importancia, tanto que algunos ni siquiera la reconocan. Ese satlite y sus antecesores haban salvado millares de vidas, y, para muchos, constituan el sector ms til y eficiente del programa espacial norteamericano. Las vidas salvadas eran, en su mayora, las de marineros cuyos buques, de no recibir el aviso, se hubieran cruzado en el camino de grandes tormentas. Desde esa altura, el satlite dominaba todo el sector del planeta, desde el gran Ocano Austral que rodea la Antrtida hasta el Cabo Boreal de Noruega, y ninguna tormenta escapaba a sus instrumentos. En un punto situado casi directamente bajo el satlite, factores an no conocidos del todo generaban tormentas ciclnicas en las tibias aguas del Atlntico frente a la costa occidental de frica, desde donde se desplazaban hacia el Oeste, hasta el Nuevo Mundo, continente en el que se las designaba con el nombre antillano de huracanes. El satlite transmita informacin al National Hurricane Center de Coral Gables, Florida, en el que meteorlogos y expertos en computacin desarrollaban un proyecto de muchos aos de duracin para descubrir el origen de esas tormentas y las causas de su desplazamiento. Comenzaba la poca ms ajetreada del ao. Un centenar de personas, algunas doctoradas aos atrs, otras estudiando an en las Universidades, examinaban las fotografas a la espera de la primera tormenta de verano. Algunos deseaban que se produjeran muchas tormentas para poder estudiarlas. Los cientficos ms experimentados conocan esa sensacin, pero saban que esas colosales tormentas eran la fuerza ms devastadora de la Naturaleza, causante de miles de muertes en las costas. Tambin saban que las tormentas se produciran cuando llegara el momento, ya que nadie posea un modelo que explicara de manera fehaciente por qu se producan. El hombre se limitaba a observarlas, rastrearlas, medir su intensidad y dar aviso a las poblaciones afectadas. Tambin las bautizaba con aos de anticipacin y en orden alfabtico. El primer nombre en la lista para el ao en curso era Adela. A la vista de la cmara, se acumulaban las nubes, a setecientos cincuenta kilmetros de las islas de Cabo Verde, la cuna de los huracanes. Todava no se poda determinar si se generara un gran cicln tropical o apenas una tormenta con lluvias copiosas. La temporada comenzaba entonces. Pero los indicios eran los de una temporada activa. La temperatura primaveral era excesivamente alta en el desierto del frica Occidental, y se haba demostrado una relacin directa entre el calor de esa regin y el nacimiento de los huracanes. A la hora prevista, el camin lleg a buscar a los hombres y la pasta de hojas de coca, pero no estaban en el lugar indicado. Transcurri una hora. Envi a los dos hombres que lo acompaaban a inspeccionar el lugar del procesamiento. El conductor era el que mandaba en los otros dos: no iba a tomarse la molestia de trepar esas montaas de mierda. Se qued fumando mientras los otros ascendan. Otra hora transcurri. La carretera apareca bastante transitada, sobre todo por grandes camiones diesel cuyos silenciadores y filtros eran menos eficientes que los utilizados en regiones ms prsperas, y, adems, muchos prescindan de ellos para ahorrar combustible. Enormes camiones con remolque y tractores rugan al pasar, hacan vibrar el asfalto y generaban una turbulencia que sacuda el camin detenido. Por eso no escuch el ruido. Al cabo de hora y media, era evidente que tendra que subir a ver qu ocurra. Cerr el camin, encendi otro cigarrillo e inici Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente la ascensin. La cuesta era ardua. El camionero haba nacido en los cerros, de nio trepaba trescientos metros a la carrera, pero haca aos que conduca el camin y sus piernas estaban ms habituadas a los pedales que a la caminata. En sta, que en otra poca le hubiera llevado cuarenta minutos, consumi ms de una hora; adems, la furia y el cansancio le impidieron ver ciertas seales que deban resultar obvias. Todava escuchaba los ruidos de la carretera y los cantos de los pjaros, pero nada ms, cuando debera haber otros sonidos. Al detenerse a tomar aliento, advirti la primera seal. Era un punto negro sobre la tierra parda, pero poda ser cualquier cosa y, apurado por enterarse de cul era el problema, no se detuvo a pensar. ltimamente no haba problemas con la Polica ni el Ejrcito, por lo que no tena sentido realizar el trabajo tan lejos de la ruta. Cinco minutos ms tarde, al ver el pequeo claro, advirti por primera vez que no haba ruidos humanos. El aire estaba impregnado de un olor extrao, agrio, seguramente del cido utilizado para procesar la coca. Eso era, sin duda. Pero al acercarse un poco ms, lo vio. El camionero no desconoca la violencia. Haba participado en las guerras anteriores a la formacin del Crtel y tambin haba matado a unos cuantos simpatizantes del M-19 en las guerras a raz de las cuales se haba formado el Crtel. Haba visto sangre, l mismo la haba vertido. Pero eso era distinto. Los catorce hombres que haba transportado la noche anterior eran ahora otros tantos cadveres alineados cuidadosamente hombro con hombro en el suelo. Empezaban a descomponerse, y los animales haban mordisqueado sus heridas. Los dos hombres enviados por l a investigar tambin estaban muertos. Aunque el camionero no lo saba, los haba matado una mina que deton cuando movieron uno de los cadveres. Sus cuerpos haban sido desgarrados por las esquirlas, grandes como bolillas de acero, y la sangre no se haba coagulado del todo. El rostro de uno denotaba sorpresa y horror. El otro estaba tendido boca abajo, le faltaba un pedazo de espalda, grande como una caja de zapatos. El camionero contempl la escena, aterrado, sus manos temblorosas abrieron el paquete de cigarrillos y dejaron caer dos; antes de sacar el tercero, empez a alejarse lentamente cuesta abajo. A los cien metros, se lanz a la carrera. Cada trino de ave, cada soplo de brisa era como el paso de un soldado. Porque eran soldados, sin duda. Slo los soldados mataban con tanta precisin. Tu informe de esta tarde ha sido excelente. No hemos estudiado el problema de las nacionalidades soviticas tan exhaustivamente como vosotros. Tus anlisis son tan profundos como siempre. Sir Basil Charleston alz su copa: Y tu ascenso, bien merecido. Felicitaciones, Sir John. Gracias, Basil. Slo lamento que no hubiera sucedido as. Est muy grave? Me temo que s asinti Jack. Y para colmo, lo de Emil Jacobs. No tenis demasiada suerte ltimamente. Es una manera de decirlo repuso Ryan con una sonrisa triste. Y qu vais a hacer? Por desgracia, no puedo hablar de eso dijo Jack. La verdad es que no lo s, pero eso s que no puedo confesarlo. Me parece muy bien. El jefe del Servicio Secreto de Inteligencia de Su Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente Majestad asinti con aire sabihondo. Estoy seguro de que daris la respuesta adecuada. En ese momento se dio cuenta de que Greer tena razn. Si no estaba enterado de esas cosas, sus colegas del resto del mundo lo consideraran un idiota. En pocos das volvera a casa y entonces hablara de ello con el juez Moore. Se supona que Ryan tena cierto peso en la burocracia. Haba llegado el momento de saber hasta qu punto. El capitn de fragata Jackson despert al cabo de seis horas. Tambin l disfrutaba del mximo privilegio a bordo de una nave de guerra: un camarote para l solo. Con su grado y su puesto de jefe de escuadrilla area, era uno de los primeros en la lista VIP, y, por otra parte, haba un camarote desocupado en la ciudad flotante. Estaba en la proa, bajo la cubierta de vuelo. Por los ruidos, deba de hallarse cerca de las catapultas, razn por la cual los jefes de escuadrn del Ranger lo haban despreciado. A su llegada se haba presentado a sus superiores y no tena deberes que cumplir hasta dentro de... tres horas. Despus de un bao, una buena rasurada y varias tazas de caf, resolvi salir a explorar por su cuenta. Baj a la santabrbara. Un recinto amplio, de techo ms bien bajo, donde se almacenaban las bombas y los misiles. En realidad, eran varios recintos con talleres propios, donde los tcnicos en explosivos ponan a prueba y reparaban las armas inteligentes. A Jackson le interesaban los misiles aire-aire AIM-54C Phoenix. Los sistemas de orientacin haban presentado algunos problemas, y uno de los objetivos de las maniobras de combate era comprobar la efectividad del accesorio, provisto por un contratista privado. Evidentemente, el lugar era de acceso restringido. Robby se identific a un sargento mayor que lo reconoci en seguida: aos antes, haban servido juntos en el Kennedy. Entraron a un taller donde varios expertos rodeaban un misil que tena un aparato extrao, con una especie de caja sujeta a su puntiaguda trompa. Qu te parece? pregunt uno. Parece que todo est bien, Duke dijo otro, que controlaba el osciloscopio. A ver, simulemos un fallo de transmisin. Estn preparando los misiles para las maniobras, seor explic el suboficial. Hasta ahora parece que todo est bien, pero... No fue usted quien descubri el problema? pregunt Robby. Fuimos mi jefe, el alfrez de navo Frederickson, y yo asinti el suboficial. El descubrimiento de ese error le haba significado al contratista una multa varias veces millonaria. Y la Armada haba retirado del servicio los AIM-54C, que se suponan eran los misiles aire-aire ms efectivos con que contaba. Se acercaron a la mesa de equipos de prueba. Cuntos vamos a disparar? Los suficientes para saber si el accesorio funciona o no dijo Robby. Va a ser una operacin bastante grande, entonces, seor. Esos aviones son baratos! exclam Robby. Era una mentira flagrante; aunque, en cierto sentido, era verdad. Quera decir que hubiera sido ms caro descubrir que esos misiles de mierda no funcionaban en medio de un enfrentamiento sobre el ocano ndico con una escuadrilla de F-14A Tomcat iranes (ellos tambin tenan esos aviones). Esa era la manera ms eficiente de eliminar a unos pilotos que gastaban un milln de dlares en cada maniobra de instruccin. Por fortuna, el accesorio funcionaba bien, al menos en el banco de pruebas. Robby Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente le inform al sargento mayor que dispararan una o dos decenas de Phoenix-C, adems de varios Sparrow y Sidewinder. Fueron a la salida. Jackson haba satisfecho su curiosidad y los tcnicos estaban muy ocupados. Parece que vamos a vaciar el polvorn, seor. Conoce las nuevas bombas? No. Habl con un tcnico en el COD, pero no se mostr demasiado comunicativo. Bueno, qu tienen de nuevas? Slo son bombas, no? Venga, le presentar la nueva bomba chito-chito ri el suboficial. Cmo? Usted no vea a Rocky y Bullwinkle, seor? Sargento mayor, juro que no entiendo nada. Cuando yo era nio, me gustaban los dibujos animados de Rocky, la ardilla voladora, y Bullwinkle, el ciervo. Los malos del cuento eran un par de espas llamados Boris y Natasha que trataban de robar la bomba chito-chito. Era un aparato que explotaba sin hacer ruido. Parece que los muchachos de China Lake la han fabricado en serio! Entraron al depsito de bombas. Los artefactos de forma aerodinmica, a los que no les colocaban las aletas ni los detonadores hasta llevarlos a cubierta, estaban apilados sobre tablas y sujetos a la cubierta por medio de cadenas. En una de las tablas cercana al montacargas rectangular que los transportaba a cubierta haba un conjunto de bombas azules. El color indicaba que eran las armas a utilizar durante el ejercicio, pero un letrero indicaba que estaban cargadas con los explosivos habituales. Robby Jackson era piloto de caza, no haba soltado muchas bombas, pero se era un aspecto ms de su profesin. Las armas a la vista eran camisas estndar de una tonelada, es decir, cuatrocientos treinta kilos de explosivo ms quinientos setenta kilos de camisa. La diferencia visible entre una bomba tonta o de hierro y un aparato inteligente era que ste llevaba un rastreador en la punta y aletas mviles en la cola. Ambas utilizaban la misma clase de detonadores, que formaban parte de los accesorios de orientacin. Desde luego stos se guardaban en otro depsito. Con todo, el aspecto de las camisas no presentaba nada fuera de lo comn. Y bien? pregunt. El suboficial golpe una de las bombas con los nudillos. El extrao ruido despert la curiosidad de Robby, que imit al suboficial. Pero... esto no es acero. Celulosa, seor. Estos aparatos son de papel! Qu le parece? Ah, comprendo. Para evitar el radar. Pero hay que guiarlas. Y no fragmentan. El objeto de la camisa de acero es que la explosin la transforme en miles de navajas voladoras capaces de destrozar todo cuanto se encuentre a su paso. No es la explosin la que mata a la gente (ese es, desde luego, el objeto de la bomba) sino las esquirlas que sta genera. Por eso la llamamos chito-chito. La hija de puta va a hacer un tremendo estruendo, pero despus de que el humo se disipa uno se pregunta qu mierda pas. Las maravillas de China Lake observ Robby. De qu serva una bomba que... pero seguramente formaba parte de la dotacin de los nuevos bombarderos tcticos Stealth, sobre los cuales no saba gran cosa. Su trabajo no era se, sino las tcticas de combate. Robby se dirigi a la oficina del comandante de la agrupacin area para repasar sus apuntes. La primera parte de las maniobras de combate deba comenzar en poco ms de veinticuatro horas.

Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente

La noticia no tard en llegar a Medelln. Hacia el medioda se supo que las prdidas incluan dos centros de procesamiento y treinta y un muertos. La prdida de mano de obra era el problema menor. Se trataba de campesinos de la zona que realizaban los trabajos ms pesados y empleados permanentes de poca importancia, cuyas armas alejaban a los curiosos por medio del ejemplo ms que la persuasin. El problema era que, si se corra la voz, sera difcil reclutar nuevos peones. Pero lo peor de todo era que nadie saba qu ocurra. Era el Ejrcito colombiano que volva a las montaas? Una traicin del M-19 o las FARC? O qu? Nadie lo saba, y eso era lo malo, porque gastaban mucho dinero para obtener informacin. Pero el Crtel era un grupo de personas que no tomaban medidas sin aprobarlas previamente por consenso. Haba que convocar una reunin. Pero eso poda resultar peligroso. Evidentemente, en los cerros haba gente armada poco dispuesta a respetar la vida humana, lo cual molestaba a los altos funcionarios del Crtel. Gente dotada de armas pesadas y los conocimientos necesarios para emplearlas. Por consiguiente, la reunin deba celebrarse en el lugar ms seguro que fuera posible. FLASH TOP SECRET ***** CAPER 1914Z Informe Sigint Intercep 1993 Ini 1904Z Frec 887.020 MHZ Emi: Sujeto Foxtrot Recep: Sujeto Uniform F: Est resuelto. Nos veremos en tu casa maana por la noche a las [2000L]. U: Quines vienen? F: [Sujeto Echo] no puede asistir, pero la produccin no es asunto suyo. [Sujeto Alfa], [Sujeto Golf] y [Sujeto Whisky] irn conmigo. Tienes buena seguridad? U: Conoces mi [nfasis] castillo. [Risas.] Amigo mo, podemos desafiar a todo un regimiento y adems mi helicptero est siempre listo. Cmo viajars t? F: No has visto mi camin nuevo? U: Tu pies grandes [se desconoce significado]? No, no he visto tu maravilloso juguete nuevo. F: T tienes la culpa, Pablo. Por qu no reparas la carretera al castillo? U: Es que la lluvia la destruye. Tienes razn, debera pavimentarla, pero yo viajo en helicptero. F: Mira quin habla de juguetes! [Risas.] Hasta maana por la noche, amigo mo. U: Adis. Fin de la llamada. Seal desconectada. Fin de intercepcin. Poco despus, la transcripcin del mensaje interceptado lleg a la oficina de Bob Ritter. Era la oportunidad, el fin de toda la operacin. Dio la seal sin consultar al Presidente ni a Cutter. Acaso no le haban dado licencia para cazar? Una hora despus, el representante tcnico a bordo del Ranger recibi su mensaje cifrado, llam a la oficina del capitn de fragata Jensen e inmediatamente Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente subi a entrevistarse con l. No le result difcil orientarse. Era un oficial con experiencia de combate y su especialidad eran los mapas. Esos conocimientos resultaban muy tiles a bordo de un portaaviones, un laberinto gris donde hasta los marineros ms expertos solan extraviarse. El capitn Jensen se sorprendi al verlo llegar tan rpido, pero ya haba citado a su bombardero navegante para la reunin informativa. Clark recibi el mensaje casi a la misma hora. Se comunic con Larson para volar al valle al sur de Medelln. Quera efectuar el ltimo reconocimiento del objetivo antes de la operacin. Ding Chvez lav las manchas de su conciencia junto con las de su camisa. A cien metros del campamento corra un bonito arroyo, donde los soldados fueron, uno a uno, a lavar la ropa y a asearse lo mejor posible a pesar de la falta de jabn. El campesino era un pobre idiota, pens, pero se haba metido donde no deba. Lo peor, segn Chvez, era que haba usado un cargador y medio y que les faltaba una mina de tierra, cuya explosin haban escuchado algunas horas antes. El especialista en Inteligencia era un mago con las trampas cazabobo. Concluida su breve higiene personal, Ding volvi al permetro ocupado por la unidad. Esa noche montaran un puesto de vigilancia a un par de centenares de metros y dispondran una patrulla de rutina para asegurarse de que nadie los buscaba; pero, sobre todo, descansaran. El capitn Ramrez les haba dicho que no actuaran ms en esa zona para no asustar a la presa.

Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente

XVIII. FUERZA MAYOR


El sargento Mitchell no tuvo problemas para comunicarse con su amigo en Fort MacDill. Haba servido con Ernie Davis en la 101.a Divisin Aerotransportada, compartido con l un dplex y ms de una cerveza despus de comer hamburguesas y salchichas en el patio. Ambos tenan el grado de sargento primero, con mucha experiencia en el Ejrcito, donde, en el fondo, todo el trabajo lo hacan los suboficiales. Los oficiales ganaban ms y se preocupaban ms, pero los suboficiales mantenan todo a flote. Consult su gua telefnica militar y llam al nmero AUTOVON correspondiente. Hola, Ernie, habla Mitch. Hola, viejo, qu hacis por all, en la tierra del vino? Corremos por las montaas. La familia? Muy bien, Mitch. Y la tuya? Mi Annie es ya toda una seorita. Oye, te llamo para preguntar si uno de los nuestros lleg all. Es el sargento Domingo Chvez. Te gustar ese chico, Ernie, es de primera. Bueno, tenemos problemas de papeleo y queremos estar seguros de que est donde debe estar. En seguida dijo Ernie. Dices que se llama Chvez? Exacto. Un momento, no cortes. Tengo que pasar a otro telfono. Momentos despus la voz de Ernie volvi acompaada por el tpico sonido de un teclado de computadora. Adnde vamos a parar?, se pregunt Mitchell. Hasta los sargentos de Infantera usaban esos aparatos de mierda. A ver, repite el nombre. Chvez, Domingo, E-6 dijo Mitchell y ley el nmero de matricula militar, que coincida con el del seguro social. Aqu no est, Mitch. Cmo? Pero si tu coronel O'Mara nos llam... Quin? Un tal coronel O'Mara. Mi jefe tom la llamada y se agit un poco. Es un teniente nuevecito, tiene mucho que aprender explic Mitchell. No conozco a ningn coronel O'Mara. Me parece que te has equivocado de unidad, Mitch. Joder, no me digas! exclam Mitchell, perplejo. Parece que el teniente meti la pata. Bueno, gracias por todo, Ernie. Dale un beso de mi parte a Hazel. Cmo no, Mitch. Que sigas bien. Hmmm. Mitchell contempl el telfono durante varios minutos. Qu coo pasaba? Ding no estaba en Benning ni en MacDill. Entonces, dnde mierdas estaba? El sargento de pelotn busc el nmero de telfono del Centro de Personal Militar en Alexandria, Virginia. La comunidad de los sargentos, y, sobre todo, de los sargentos primero, es muy estrecha. Con un poco de dificultad pudo localizar al sargento primero Peter Stankowski. Hola, Stan! Soy Mitch. Hola, quieres cambiar de puesto? Stankowski trabajaba en la oficina de personal y su tarea era asignar nuevos destinos a los hombres de su mismo grado. Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente Por eso, su poder era bastante grande. No, a m no me sacan de la Infantera ligera. Pero me ha llegado el rumor de que nos traicionas por un blindado. Mitchell estaba enterado de que el prximo lugar de Stankowski era la 1.a Divisin de Caballera con destino en Fort Hood. Comandara su pelotn desde el interior de un vehculo de combate Bradley M-2. Es que mis piernas no responden como antes, Mitch. No se te ocurri pensar en lo agradable que es combatir sentado? Adems, esa ametralladora veinticinco no est nada mal. Bueno, dime, en qu te puedo servir? Busco a un tipo, un sargento mo, transferido hace un par de semanas. Tenemos que enviarle un paquete, pero no est donde pensbamos. Muy bien, concdeme un momento para que encienda mi pantalla mgica. Cmo se llama el chico? pregunt Stankowski. Chvez, Domingo. Es once bravo, no? 11B era la Especialidad Militar de Chvez, o sea, la Infantera ligera. La mecanizada era 11M. Exacto. Mitchell escuch un tecleo. Se escribe C-h-a-v-e-z? S. A ver, tena que ir a Benning como instructor... se es mi hombre exclam Mitchell con alivio. ... pero hubo una nueva orden y lo mandaron a MacDill. Pero no est en MacDill!, se contuvo de decir Mitchell. sos s que son unos tipos raros. Conoces a Ernie Davis, no? l est all, por qu no lo llamas? Bueno dijo Mitchell, que a esa altura estaba realmente perplejo. Es lo que acabo de hacer!. Cundo irs a Hood? En setiembre. Ah, bueno. Esteee... llamar a Ernie. Cudate, Stan. No te pierdas, Mitch. Saludos a la familia. Joder! exclam Mitchell despus de cortar. Acababa de demostrar que Chvez no exista. Qu extrao. La gente no se perda en el Ejrcito. Al menos, eso no deba suceder. Perplejo, el sargento decidi volver a hablar con su teniente. Anoche dimos otro golpe dijo Ritter al almirante Cutter. La suerte nos acompaa. Tuvimos un solo herido, muy leve, pero ya hemos eliminado tres centros y provocado cuarenta y cuatro bajas al enemigo... Siga, siga. Esta noche, cuatro altos jefes del Crtel se renen aqu dijo Ritter, al entregarle una copia de la foto y de la transcripcin de la conversacin interceptada . Fernndez, D'Alejandro, Wagner, Untiveros, todos los capos de la produccin. Estn en nuestras manos. Adelante dijo Cutter.

Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente En ese momento, Clark estudiaba la misma fotografa, adems de otras tomadas por l mismo y los planos de una casa. Le parece que ser en esta habitacin? No conozco la casa, pero sa me parece lo ms parecido a una sala de reuniones dijo Larson. Qu distancia necesitan? Lo mejor es menos de cuatro mil metros, pero la ILT tiene un alcance mximo de seis mil. Qu le parece esta cima? Desde ah se ve el interior del complejo. Cunto tardaramos en llegar? Tres horas. Dos en coche y una a pie. Sabe, esto casi se podra hacer desde el aire... Desde su avin? pregunt Clark con una sonrisa maliciosa. Ni lo piense! Para llegar all tenan un Subaru de doble traccin. Larson tena varios juegos de matrculas, y, adems, el coche no era suyo. Tengo el nmero, y un telfono celular. Clark asinti. No vea la hora de empezar. No era la primera vez que sala a cazar hombres, pero nunca lo haca con autorizacin oficial y contra personajes tan importantes. Tengo que esperar la orden definitiva. Venga a buscarme a las tres. Murray recibi la noticia en su oficina e inmediatamente fue a verla. Uno nunca tiene buen aspecto en el hospital, pero en las ltimas sesenta horas Moira haba envejecido diez aos. Los hospitales tampoco velan por la dignidad del individuo. Le haban sujetado las manos al elstico de la cama y la mantenan bajo vigilancia por intento de suicidio. Murray saba que era necesario ms, imposible, pero su personalidad haba sufrido un rudo golpe, y la situacin no mejoraba las cosas. Haba varios ramos de flores en el cuarto. Apenas un puado de agentes estaban enterados de lo ocurrido, y en la oficina pensaban que todo era producto de la depresin causada por la muerte de Emil. Lo que no dejaba de ser cierto. Qu susto nos dio, muchacha. Tengo la culpa de todo. No se atreva a mirarlo ms de un par de segundos. Usted ha sido otra vctima, Moira. l es uno de los tipos ms hbiles. Son cosas que pasan, incluso a los mejores agentes. Crame, lo he visto. Me dej usar por l. Actu como una puta... Basta! Se equivoc y punto. Le puede suceder a cualquiera. No quiso hacerle mal a nadie y no viol ninguna ley. No vale la pena morir por eso, y menos cuando se tienen hijos. Qu van a pensar de m? Qu dirn cuando se enteren...? Ya les ha dado un susto maysculo. La quieren, Moira. Hay algo ms importante que eso? Murray mene la cabeza. Me parece que no. Me despreciarn. Tienen miedo. Se desprecian a s mismos. Creen que es culpa de ellos. Eso s le lleg. Pero no tiene nada que ver! Es culpa ma que... Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente No, Moira, no lo es. A usted la atropello un camin llamado Flix Cortez! Es su nombre verdadero? Era coronel del DGI, formado en la academia de la KGB; uno de los mejores en su especialidad. La eligi porque usted es viuda, joven y hermosa. La estudi, descubri que, como la mayora de las viudas, se senta sola, y us todos sus encantos con usted. Tiene mucho talento natural, y, adems, se form con los expertos. Usted estaba indefensa, la atropello un camin que ni siquiera vio venir. La va a atender un psiquiatra, el doctor Lodge, de Temple University. Le va a decir lo mismo que yo, aunque va a cobrarle mucho ms. Pero no se preocupe: la oficina se har cargo de todos los gastos. No podr seguir all. Eso es cierto. No podr tener acceso a material reservado dijo Dan. Pero no se preocupe. Le darn un puesto en la Secretara de Agricultura, casi en el mismo edificio. El sueldo es el mismo. Bill se ocup de todo. Mr. Shaw? Pero... por qu? Porque usted es de los nuestros, no una espa enemiga, Moira. A ver si lo entiende de una buena vez. Qu haremos? pregunt Larson. Esperar a ver qu ocurre dijo Clark mientras estudiaba la hoja de ruta. Uno de los lugares sealados se llamaba Don Diego. Tal vez ah vive alguien llamado El Zorro, pens. Qu dir que somos, si le preguntan? Usted es un gelogo en busca de yacimientos de oro. Yo, su piloto. Perfecto. Era uno de los varios frentes de Clark. Aficionado a la geologa, tema que conoca bastante, poda discutir con un profesor. Lo haba hecho ms de una vez. Eso tambin explicara la presencia de ciertos instrumentos extraos en la furgoneta de doble traccin, al menos para un observador superficial o ignorante. Diran que el ILT era un instrumento de agrimensura, lo que en cierto sentido era verdad. Llegaron a destino sin mayores inconvenientes. La calidad del pavimento no era la misma que en Estados Unidos, y los caminos carecan de peraltes, pero el mayor peligro lo constituan los conductores locales, apasionados del volante. A Clark le gustaba esa gente, y los sudamericanos en general. A pesar de los problemas sociales, la gente demostraba unas envidiables ganas de vivir y mucha alegra. Tal vez los estadounidenses de un siglo atrs haban sido as, al menos en el Far West. Era admirable. Por desgracia, la economa no se haba desarrollado, pero Clark no era terico social. Como hijo de la clase obrera de su pas, saba que, en el fondo, los trabajadores de todo el mundo se parecen. La gente de all no senta amor por los narcos. Nadie quiere a los criminales, sobre todo a los que hacen ostentacin de poder, y probablemente estaban furiosos porque la Polica y el Ejrcito no ponan fin a sus actividades. Furiosos e impotentes. El nico grupo popular que haba tratado de hacer algo al respecto era la guerrilla marxista del M-19, que en el fondo era una agrupacin elitista de intelectuales universitarios urbanos. Cuando secuestraron a la hermana de un gran traficante de cocana, los dems se haban unido para rescatarla y de paso haban matado a ms de doscientos militantes del M-19. As haba surgido el Crtel de Medelln. Por eso, Clark senta admiracin por el Crtel. Eran sus enemigos, pero haban obligado a un grupo marxista revolucionario a ceder terreno al enfrentarlo con sus propios mtodos de guerrilla urbana. Su error aparte de dedicarse a un negocio que Clark detestaba con toda el

Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente alma era creer que podan enfrentarse a un enemigo ms poderoso con las mismas reglas, y que ste no reaccionara. Pagarle al enemigo con su propia moneda era una forma de fair play, segn Clark. Se acomod para dormir una breve siesta. Claro que s. A cuatrocientos kilmetros de la costa colombiana, el Ranger vir hacia el viento para iniciar la operacin de maniobra area. Integraban la escuadrilla de combate el propio portaaviones, el crucero clase Aegis Thomas S. Gates, otro crucero, cuatro destructores y fragatas, todos con misiles, y dos buques con armamento antisubmarino. La escuadra de abastecimiento, integrada por el buque cisterna, el buque de municiones Shasta y tres escoltas, se hallaba a setenta y cinco kilmetros, hacia la costa. A setecientos cincuenta kilmetros de all se encontraba una escuadrilla similar que volva de una prolongada misin en el ocano ndico. sta simulaba el ataque de una formacin enemiga; fingan ser rusos, aunque nadie empleaba ya ese trmino en la era del glasnost. Desde la torre de control del portaaviones, Robby Jackson asisti a la partida de los primeros aparatos. Eran interceptores F-14 Tomcat, cargados al mximo, que lanzaban conos de fuego por los escapes al ser lanzados desde las catapultas. Era un espectculo emocionante. Como un ballet de tanques, los enormes y pesados aparatos realizaban una compleja coreografa en la gran cubierta, guiados por adolescentes con camisas de colores stos obedecan a un cdigo de sealizacin que les daban instrucciones por medio de gestos y esquivaban los escapes de los motores. Era un juego ms peligroso y fascinante que esquivar los coches en las calles de la ciudad durante la hora punta. Tripulantes de camisas violetas llamados uvas cargaban los tanques de combustible. Otros adolescentes, de camisas rojas, cargaban las armas azules. Esa noche no habra disparos. La primera parte del ejercicio consista en prcticas de intercepcin contra otros aviadores navales. La noche siguiente, los C-130 de la Fuerza Area alzaran vuelo desde Panam, saldran al encuentro de la escuadrilla de combate y lanzaran una serie de blancos que los Tomcat alcanzaran en pleno vuelo eso se esperaba con los misiles Phoenix AIM-54C, recientemente reparados. No era una prueba para el contratista. Los blancos seran manejados a distancia por suboficiales de la Fuerza Area, encargados de evadir el fuego enemigo como si sus vidas dependieran de ello. Cada evasin lograda significaba que la tripulacin del avin de ataque deba pagar una fuerte multa en cerveza u otro medio de cambio. Despus del despegue de los doce aviones, Robby baj de nuevo a la cubierta de vuelo. Vesta su uniforme de piloto color verde oliva y llevaba su casco de aviador. Esa noche volara en un avin radar E-2C Hawkeye, la diminuta versin naval de los enormes E-3A AWAC, desde el cual comprobara si su nuevo dispositivo tctico era ms eficaz que los empleados por la Armada en la actualidad. Lo era en las simulaciones computarizadas, pero las computadoras no eran la vida real, hecho que quienes trabajaban en el Pentgono solan pasar por alto. La tripulacin del E-2C lo esperaba en la puerta de la cubierta de vuelo. El jefe de cubierta del Hawkeye, un suboficial principal de camisa parda, lleg para guiarlos hasta el avin. La cubierta de vuelo era un lugar peligroso para los pilotos, de ah la necesidad de que ese joven de veinticinco aos, conocedor del terreno, los guiara. En el camino, Robby advirti la presencia de un A-6E Intruder en el que cargaban una bomba azul con accesorios de orientacin que la transformaban en una GBU-15, un arma guiada por lser. La nave era la del jefe de la escuadrilla area. Por consiguiente, pens, se preparaba una prueba de validacin de sistemas, es decir, el lanzamiento de una bomba de verdad. Eso no era frecuente, y a los jefes de escuadrilla les gusta un poco de diversin de vez en cuando. Robby se pregunt cul sera el blanco tal vez una balsa, pero tena otros problemas de que Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente preocuparse. Momentos despus llegaron a su avin. Cambi unas palabras con el piloto, hizo la venia y se retir a cumplir con otros deberes. Robby se sujet al asiento eyectable del compartimiento de radar; como siempre, le disgustaba volar como pasajero. Finalizada la operacin previa al despegue, el encendido de las turbohlices estremeci el aparato. El Hawkeye se dirigi lenta y torpemente hacia una de las catapultas del sector medio. Conectado el accesorio de la rueda delantera a la lanzadera de la catapulta, el piloto dio la mxima potencia a los motores y advirti a su tripulacin que se preparaba para el despegue. En apenas tres segundos, la velocidad del avin Grumman pas de cero a ciento cuarenta nudos. La cola cay un poco al salir de la pista, luego el avin se nivel y nuevamente se inclin para trepar a seis mil metros. Los controladores de radar verificaron sus sistemas, y veinte minutos ms tarde el E-2C ocupaba su puesto a ciento veinte kilmetros del portaaviones. Las seales de radar de su cpula giratoria surcaban el cielo para dar comienzo al ejercicio. Desde su asiento, Jackson contemplaba la batalla en las pantallas de radar; los audfonos de su casco estaban, conectados al circuito de mando para comprobar si la escuadrilla area del Ranger ejecutaba su plan, mientras el Hawkeye trazaba crculos en el cielo. Desde esa posicin, tambin se vea la escuadrilla de combate. Media hora despus de su despegue, Robby advirti que dos aparatos partan simultneamente del portaaviones. El sistema computarizado de radar los rastre automticamente. Ascendieron a diez mil metros y all se reunieron: por consiguiente, era un ejercicio de abastecimiento en vuelo. Uno de los aviones volvi a la nave, el otro tom rumbo Este-Sudeste. En ese momento el ejercicio de intercepcin propiamente dicho comenz; pero, a intervalos de pocos segundos, Robby sigui al nuevo contacto hasta que desapareci de su pantalla, siempre en direccin a la zona continental de Sudamrica. S, s, ir dijo Cortez. Todava no estoy preparado, pero ir. Cort la comunicacin, murmur una maldicin y tom las llaves de su coche. An no haba tenido tiempo para inspeccionar uno de los centros de procesamiento destruidos y lo convocaban a informar al... lo que el jefe llamaba Comit de Produccin. Qu gracioso. Los idiotas estaban tan empeados en apoderarse del Gobierno que ya usaban la terminologa oficial. Lanz otra maldicin al pensar que tendra que conducir hasta el castillo de ese gordo delirante y pomposo. Mir su reloj. Tardara dos horas, llegara tarde y no tendra nada nuevo que decirles porque no le haba dado tiempo para investigar. Y se enojaran con l. Y l debera mostrarse humilde. Cortez estaba harto de humillarse delante de esa gente. Le pagaban ms de lo que jams haba soado, pero su amor propio no tena precio. Debera de haberlo pensado antes de aceptar el trabajo. Puso el coche en marcha, sin dejar de maldecir para sus adentros. La intercepcin CAPER ms reciente llevaba el nmero 2091 y corresponda a una comunicacin desde un telfono mvil a la casa del sujeto Echo. El texto apareci en la printer de la computadora personal de Ritter. Treinta segundos despus apareci el 2092. Llam a su ayudante. Cortez... Cortez va para all? Milagro, y todava faltan seis meses para Navidad. Hay que avisar a Clark dijo Ritter. Es imposible dijo el hombre despus de pensarlo.

Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente Por qu? No tenemos un canal de transmisin lo bastante seguro. Salvo que podamos usar un circuito VOX hasta el portaaviones, de ah al A-6 y del A-6 a Clark. Le toc a Ritter lanzar una maldicin. No podan hacer eso. El eslabn dbil era el portaaviones. El funcionario que supervisaba ese aspecto de la operacin tendra que hablar con el comandante de la nave siguiendo toda la cadena de mando, y pedir un compartimiento donde efectuar sus transmisiones a solas. El riesgo era excesivo, incluso si el comandante aceptaba la peticin. Demasiadas preguntas, demasiadas personas incorporadas al crculo de los informados. Iba a lanzar otra maldicin, pero se contuvo. Tal vez Cortez llegara a tiempo. Joder, qu bueno sera poder informar al FBI que haban eliminado al hijo de puta! Mejor dicho, que alguien lo haba hecho, pero poda negarlo. O tal vez no. No conoca bien a Bill Shaw, e ignoraba cmo reaccionara. Larson estacion el Subaru a cien metros de la carretera principal, en un punto elegido previamente donde era difcil que lo descubrieran. Luego subieron a pie por una pendiente suave hasta su escondite, al que llegaron antes del anochecer. Las fotografas haban identificado un lugar perfecto, en la cresta de una loma, desde donde se dominaba una casa que quitaba el aliento. Eran seis mil metros cuadrados un cuadrado de treinta metros, dos plantas, sin stano dentro de un terreno de seis hectreas, a cuatro kilmetros de distancia y unos cien metros ms abajo del escondite. Mientras hubo luz, Clark estudi el dispositivo de guardia con sus prismticos de magnitud siete. Eran veinte hombres con armas automticas. Dos ametralladoras pesadas con su correspondiente dotacin ocupaban sendas torres construidas con ese fin sobre el muro perimetral. Bob Ritter haba encontrado el trmino justo, esa tarde en St. Kitts: Mezcla de Frank Lloyd Wright y Ludovico el Loco. Era una casa hermosa, estilo espaol neoclsico moderno con fortificaciones de alta tecnologa para mantener a raya a los campesinos rebeldes. No faltaba el helipuerto de rigor, con un flamante Sikorsky S-76. Qu ms puedes decirme sobre la casa? Construccin maciza, como se ve. Es un problema. sta es una zona de temblores. Yo preferira algo ms ligero, con columnas y vigas de madera, pero a ellos les gusta el hormign, supongo que as detiene mejor las balas y los obuses. Nos viene muy bien dijo Clark. Abri su mochila. Sac el pesado trpode y lo instal hbilmente sobre terreno firme. Luego tom el ILT, lo sujet al trpode y lo calibr. Finalmente sac un aparato de visin nocturna Varo Noctron-V. El ILT tambin serva para eso, pero no quera usarlo. El Noctron era de magnitud cinco (Clark prefera los prismticos de doble lente), pero era pequeo, liviano y prctico. Magnificaba la luz ambiental unas cincuenta mil veces. La tecnologa haba avanzado mucho desde sus primeras misiones en el Sudeste Asitico, pero igual le pareca magia negra. Haba recorrido la selva sin otra ayuda que una vieja lente Mark-1. Larson, que se ocupara de las comunicaciones, haba instalado ya sus aparatos. Ahora era cuestin de esperar. Larson abri un paquete de comida fra y los dos se acomodaron lo mejor que pudieron. Ahora saben qu significa pies grandes ri Clark una hora ms tarde. Los descifradores no haban podido descubrirlo. Ofreci el Noctron a Larson. Jo... der! Pero qu te parece... Era una camioneta Ford de tres cuartos de tonelada con doble traccin. Mejor dicho, eso haba sido al salir de fbrica. Despus, un taller le haba realizado las modificaciones necesarias para colocarle neumticos de ms de un metro de ancho.

Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente No era tan grotesco como los Big Foot, esos camiones monstruosos de las exhibiciones, pero causaba casi el mismo efecto. Lo ms extrao era que pareca un vehculo muy prctico. El camino a la casa35 estaba en mal estado, pero al camin le daba igual... no as a los muchachos de seguridad, que bregaban por mantenerse a la par del nuevo juguete del patrn. El consumo de combustible ha de ser monstruoso dijo Larson al devolver el nocturno. No es problema para l dijo Clark. El camin entr, maniobr y entonces sucedi el milagro. El idiota del conductor lo estacion junto a la casa, bajo las ventanas de la sala de conferencias. Tal vez no quera perder de vista su juguete. Dos hombres descendieron del extrao vehculo. El anfitrin los recibi en la veranda Clark no poda recordar el nombre espaol para aquella parte de la casa ,36 con apretones de mano y abrazos mientras los rodeaban hombres armados, nerviosos como una guardia presidencial. Se relajaron cuando sus patrones entraron y se pusieron a conversar animadamente con sus colegas; acaso el Crtel no era una gran familia feliz? Lo es por ahora, se dijo Clark. Mene la cabeza, atnito, al contemplar el camin. Llega el ltimo que faltaba. Larson seal unos faros que se acercaban lentamente. Era un Mercedes, enorme, con el blindaje de un carro de combate... como el coche del embajador, pens Clark. Justicia potica. Ese VIP tambin fue recibido con los honores acordes con su investidura. Haba ya medio centenar de centinelas a la vista. Los puestos de guardia en el muro perimetral estaban todos ocupados, y distintos grupos recorran el terreno constantemente. Resultaba extrao que no hubiera centinelas por fuera del muro. O tal vez s, pero l no los vea. No tena importancia. Se encendieron las luces en la sala detrs del camin. Parece que tenas razn, muchacho. Para eso me pagan dijo Larson. Qu distancia habr entre el camin...? Clark ya lo haba verificado por medio del lser. Tres metros hasta la pared. Bastante cerca. Concluida la operacin de reabastecimiento, el capitn de fragata Jensen se desconect del KA-6. Recuper la manguera y perdi altura para que el cisterna pudiera maniobrar y alejarse. La misin era sumamente fcil. Corri la palanca a la derecha, tom rumbo uno uno cinco y ascendi hasta diez mil metros. Haba desconectado el radiofaro de respuesta IFF, tena tiempo para distenderse y disfrutar del vuelo. El asiento del Intruder es bastante alto, para proporcionar al piloto buena visibilidad durante el ataque... pero uno se senta desprotegido cuando le disparaban, record. Jensen haba llegado a realizar algunas misiones durante la guerra de Vietnam. Recordaba claramente los disparos de los caones antiareos de Haifong, como bolsas de algodn negro con destellos rojos en el centro. Pero ahora no se hallaba en Vietnam. Su asiento era un trono en el cielo. Brillaban las estrellas. La luna menguante estaba a punto de salir. El mundo permaneca en paz. Y, para colmo, tena una misin. Mejor, imposible. La luz de las estrellas les permita ver la costa a trescientos kilmetros. La velocidad crucero del Intruder era algo inferior a los quinientos nudos. Apenas qued fuera del alcance del radar del E-2C, vir al Sur, hacia Ecuador. Pasada la
35 En espaol en el original. 36 Es de suponer que se refiere a la galera.

Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente costa, cambi el rumbo, hacia la izquierda para seguir la cresta de los Andes. Entonces encendi el radiofaro IFF. Ni Ecuador ni Colombia tenan una red de defensa antiarea. Era un lujo innecesario para esos pases. Por lo tanto, los nicos radares que aparecan en los monitores ESM eran los de control areo. Eran aparatos muy modernos. Una de las paradojas poco conocidas de la tecnologa de radar es que los aparatos ms modernos no detectan aviones sino sus radiofaros. Todos los aviones comerciales del mundo llevan una pequea caja negra trmino que se refiere al equipo electrnico que recibe la seal del radar y responde con la suya: as, matrcula y otros datos del avin aparecen en las pantallas de control de la estacin de radar por lo general un aeropuerto para uso de los controladores. Es un sistema ms barato y eficiente que el de los viejos radares, que se limitaban a detectar la presencia de un aparato, mientras que la determinacin de su identidad, rumbo y velocidad quedaba librada a los tcnicos en tierra, siempre atiborrados de trabajo. Un detalle extrao en la historia de la tecnologa era que el nuevo sistema significaba un paso adelante, pero, tambin, un paso atrs. El Intruder entr rpidamente en la zona de control areo del aeropuerto internacional El Dorado, en las afueras de Bogot. Apenas su cdigo alfanumrico apareci en las pantallas recibi la llamada de un controlador. Recibido, El Dorado replic el capitn Jensen al instante. Aqu cuatro-tres kilo. Vuelo de carga seis de Inter-Amrica, de Quito rumbo a LAX. Altitud tres cero cero, rumbo tres cinco cero, velocidad cuatro nueve cinco. Cambio. El controlador verific los datos del radar y respondi en ingls, el idioma del trnsito areo internacional: Cuatro-tres kilo, entendido. Le notifico no hay trfico en su zona. Condiciones meteorolgicas CAVU. Mantenga rumbo y altitud. Cambio. Entendido, gracias. Buenas noches, seor. Jensen apag el transmisor y encendi el interno. Ha sido fcil, no? le dijo al bombardero/navegante. Bueno, al trabajo. En el asiento de la derecha, colocado un poco ms abajo y detrs de la butaca del piloto, el oficial de vuelo encendi su transmisor luego de activar el MRBA, colgado del eje central del Intruder. A la hora T menos quince minutos, Larson conect su telfono celular y marc el nmero. Seor Wagner, por favor.37 Momento respondi la voz. Larson se pregunt quin sera. Wagner dijo otra voz unos segundos despus. Quin habla? Larson arrug el celofn de un paquete de cigarrillos frente al receptor telefnico mientras pronunciaba fragmentos de palabras, luego dijo: No te oigo, Carlos. Llamar despus. Larson cort la comunicacin. Buen detalle dijo Clark con gesto de aprobacin. Quin es Wagner? Su pap era sargento de la Allgemeine SS, destacado en Sobibor. Vino en el cuarenta y seis, se cas con una muchacha de aqu; entonces se dedic al contrabando y muri antes de que lo atraparan. De tal palo, tal astilla prosigui Larson. Carlos es un desgraciado, le gusta golpear a sus mujeres. Sus colegas no lo quieren por lo que hay de bestia en l, pero es eficiente en lo suyo. La hora advirti Mr. Clark. Cinco minutos despus, el receptor cruji.
37 En espaol en el original.

Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente Bravo Whisky, aqu Zul X-Ray, cambio. Zul X-Ray, aqu Bravo Whisky, recepcin perfecta, cambio dijo Larson al instante. Su transmisor era similar al de los controles areos, con banda cifrada de ultrafrecuencia. Informe su situacin, cambio. Preparados. Misin en marcha. Repito, misin en marcha. Entendido misin en marcha. Estamos a diez minutos. Pongan la msica. Larson se volvi a Clark: Encienda. El ILT ya estaba encendido. Mr. Clark pas el selector de espera a activo. El ILT es un Indicador Lser de Tierra. Aparato destinado a los soldados en combate, proyecta un haz lser modulado (e invisible) a travs de un sistema de lentes, complejo pero a prueba de golpes. Este sistema est alineado con un sensor infrarrojo que indica al operador hacia dnde apunta: en el fondo, es una mira telescpica. El camin pies grandes tena una carrocera de fibra de vidrio sobre la caja. Clark enfoc la retcula sobre una de las ventanillas, manipulando cuidadosamente los ajustes micromtricos del trpode. El punto del lser apareci en el lugar deseado, pero luego cambi de idea: aprovechando que se hallaba a mayor altura que el blanco, apunt al techo del vehculo. Por ltimo, encendi el videograbador conectado al ILT. Los jefes en Washington queran registrar hasta el ltimo detalle de la operacin. Perfecto dijo. Blanco iluminado. La msica est puesta, y suena muy bien inform Larson por medio del transmisor. Cortez suba por la ladera en su automvil. Haba pasado un puesto de seguridad, atendido por dos hombres que beban cerveza, segn advirti con disgusto. El estado de la carretera era similar al de los caminos de su Cuba natal, estaba obligado a llevar una marcha lenta. Pero igual le reprocharan su tardanza. Demasiado fcil, pens Jensen al recibir la respuesta. Volaba a diez mil metros, en una noche despejada, nadie le disparaba con misiles ni caones antiareos. Ni un ensayo con equipos nuevos era tan fcil. Lo veo dijo el B/N, mirando su pantalla. En una noche despejada, a diez mil metros de altura, se puede ver a una distancia enorme, sobre todo si uno cuenta con un aparato de costo multimillonario. Debajo del Intruder, el Multisensor de Reconocimiento de Blanco y Ataque vio el lser a noventa kilmetros. Era un haz modulado, por supuesto, y el MRBA conoca su seal de transporte. Haban confirmado la identidad del blanco. Zul X-Ray confirma, la msica se escucha bien dijo Jensen por el transmisor. Y por el interno: Siguiente paso. En el puesto de armas interno de babor, la cabeza rastreadora de la bomba fue activada, y, al instante, reconoci el lser. En el avin, una computadora rastreaba la posicin, altura, velocidad y rumbo del propio aparato; el bombardero/navegante program la posicin del blanco con una aproximacin de doscientos metros. Hubiera podido ser ms preciso, pero no era necesario. El lanzamiento sera automtico y, desde esa altura, la canasta dentro de la cual deba caer la bomba Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente tena un dimetro de varios kilmetros. La computadora tom nota de todo y decidi efectuar un lanzamiento ptimo, justo en el sector ms favorable de la canasta. Clark no apartaba la vista del ILT. Se apoyaba sobre los codos y evitaba rozar el instrumento con cualquier parte de su cuerpo que no fuera su pestaa sobre la ceja de goma que protega el ocular. En cualquier momento, ahora dijo el B/N. Jansen nivel el Intruder, que segua el camino electrnico definido por los sistemas computerizados que llevaba a bordo. El ejercicio estaba fuera de control humano. La computadora envi una seal al lanzador. Se dispararon varios cartuchos de escopeta eran precisamente eso, que proyectaron las apatas de lanzamiento sobre unas pequeas placas de acero sujetas a la camisa de la bomba. Esta se separ del avin. El aparato salt un poco al perder de repente un peso de poco ms de quinientos kilos. Lanzamiento efectuado inform Jensen. Por fin Cortez vio el muro. Las ruedas de su coche si lo convocaban con frecuencia, tendra que comprar un jeep patinaban en la grava, pero ya se encontraba cerca del portn, y el camino interno estaba pavimentado, probablemente con los restos del material de construccin de la helipista, pens Cortez. Ah va dijo Larson a Clark. La bomba caa a una velocidad de quinientos nudos. Apenas se separ del avin, la fuerza de gravedad tir de ella. Su cada se aceler en el aire enrarecido, mientras la cabeza rastreadora se desplazaba milimtricamente para corregir el arrastre del viento. La cabeza era de fibra de vidrio, pareca una bala roma con pequeas aletas. Cuando el punto de luz lser que le serva de blanco desapareca del centro de su campo visual, todo el rastreador se desplazaba y corra las aletas de plstico en la direccin adecuada. La cada era de siete mil quinientos metros, y el microchip del rastreador estaba tratando de golpear en el centro exacto. Tena tiempo de sobra para corregir las desviaciones. Clark no estaba seguro de lo que iba a suceder. Haba pasado mucho tiempo desde su ltima incursin area y no recordaba todos los detalles: cuando uno peda apoyo areo, por lo general no tena tiempo para fijarse en esas cosas. Se pregunt si habra un silbido, no recordaba haberlo escuchado en la guerra. No apartaba la vista del blanco, pero tena mucho cuidado de no tocar el ILT por miedo a echar todo a perder. Varios hombres rodeaban el camin. Uno encendi un cigarrillo y casi todos hablaban al mismo tiempo. El asunto pareca prolongarse demasiado. Cuando ocurri, lo hizo sin el menor aviso. Ni un silbido, nada de nada. El automvil de Cortez dio un bandazo cuando sus ruedas delanteras llegaron por fin al pavimento. Una bomba guiada por lser GBU-15 tena una precisin garantizada de menos Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente de tres metros, pero eso era vlido para una situacin de combate: en este caso, las condiciones eran mucho ms sencillas. Cay sobre el techo carrozado del camin, a unos centmetros del centro del blanco. A diferencia de la bomba de prueba, sta estaba preparada para estallar al hacer impacto. Un microsegundo despus de que la cabeza rastreadora tocase el techo, un microchip activ los dos detonadores, el de la cabeza y el de la cola. Estos disparadores electrnicos estaban respaldados por dispositivos mecnicos. En este caso no fueron necesarios, pero los explosivos necesitan tiempo para actuar, y la bomba cay otros noventa centmetros mientras se desarrollaba el proceso de detonacin. No haba atravesado del todo el techo cuando los detonadores encendieron el explosivo y las cosas empezaron a suceder con mayor rapidez. El explosivo era octol, una sustancia qumica muy cara, utilizada a veces como detonante de artefactos nucleares, con una velocidad de detonacin superior a los ocho mil metros por segundo. La camisa de la bomba se redujo a vapor en escasos microsegundos. El gas expansivo destroz el camin, arroj los fragmentos metlicos en todas las direcciones, menos hacia arriba; detrs lleg la onda expansiva, dura como una roca. Los fragmentos y la onda chocaron contra los muros de hormign en bastante menos de una milsima de segundo, con los efectos que eran de prever. El muro se desintegr, se convirti en millones de fragmentos que volaban a la velocidad de una bala, mientras la onda retrasada atacaba el resto de la casa. El sistema nervioso humano es incapaz de reaccionar con la suficiente rapidez ante tales sucesos: los ocupantes de la sala de reuniones no tuvieron el menor aviso de su muerte inminente. El sensor de luz de baja intensidad del ILT adquiri un color blanco (con un matiz verdoso). Instintivamente, Clark apart la vista del ocular para contemplar el resplandor en la zona atacada. A esa distancia, todava no escuchaban el ruido. No es frecuente que un ruido pueda verse, pero las grandes bombas crean ese fenmeno. El aire comprimido de la onda expansiva era un muro espectral que se expanda radialmente desde el camin, y lo haca a ms de trescientos cincuenta metros por segundo. El ruido tard doce segundos en llegar a Larson y Clark. Para entonces, evidentemente, los ocupantes de la sala de reuniones estaban muertos, y el ruido sordo de la onda de presin fue como el grito de indignacin de las almas perdidas. Joder! exclam Larson, impresionado por lo que acababa de presenciar. Parece que no ahorraron dinamita dijo Clark, conteniendo a duras penas las ganas de rer. Tambin para l era la primera vez. Haba matado a no pocos enemigos, y nunca lo haba disfrutado. Pero por la naturaleza del blanco y el mtodo de ataque, esto pareca una bomba extraordinaria. Hijos de PUTA! La pausa reflexiva le sobrevino ms tarde. Su broma se haba llevado la vida de ms de veinte personas, de las cuales, slo cuatro eran blancos, y eso no tena gracia alguna. Se desvaneci el deseo de rer. l era un profesional, no un psicpata. Cortez se hallaba a menos de doscientos metros de la explosin, pero se salv porque, viniendo desde ms abajo, casi todos los fragmentos pasaron por encima de su cabeza. La terrible onda expansiva arranc el parabrisas y lo aplast contra su rostro, pero el vidrio de seguridad, aunque se quebr, no se astill gracias a la hoja de polmero entre las dos planchas. El coche dio una voltereta hasta quedar volcado sobre el techo, pero pudo zafarse mientras su mente no terminaba de asimilar lo que sus ojos acababan de ver. Necesit seis segundos para pensar en la palabra explosin. Con todo, sus reacciones eran mucho ms rpidas que las de los guardias; la mitad de stos agonizaban o estaban muertos. Su primera accin consciente fue echar mano de la pistola y avanzar hacia la casa.

Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente Mas la casa haba desaparecido. El estruendo lo haba ensordecido y no escuchaba los gritos de los heridos. Varios guardias deambulaban de aqu para all, las armas listas... no saban para qu. Los menos afectados eran los del muro perimetral opuesto. El cuerpo de la casa haba absorbido la mayor parte de la onda expansiva, protegindoles de todo menos de los devastadores proyectiles. Bravo Whisky, aqu Zul X-Ray, pido EDB, cambio. Peda la Evaluacin de los Daos causados por la Bomba. Larson tom su micrfono por ltima vez. Mi evaluacin es blanco perfecto, repito, perfecto, con detonacin alta. Mxima puntuacin. Cambio. Entiendo, cambio y fuera. Jensen desconect el transmisor. Me estaba acordando dijo por el interno de cuando estaba destinado en el Kennedy, en el Mediterrneo. Yo era alfrez. Los oficiales tenamos miedo de entrar a ciertas partes del barco porque la tropa consuma drogas. S, son una mierda repuso el bombardero/navegante. No se preocupe por m, seor. Es muy difcil que la conciencia me joda. Adems, si la Casa Blanca dice que est bien, est bien. S. En silencio, Jensen saba que deba seguir su rumbo hasta quedar fuera del alcance del radar de El Dorado, y luego virar al Sudoeste, hacia el Ranger. La verdad, era una noche preciosa. Se pregunt cmo marchara la operacin de defensa area. Cortez tena poca experiencia con las explosiones y los caprichos de sus secuelas eran nuevos para l. Por ejemplo, la fuente frente a la casa no haba dejado de manar. Los cables subterrneos que suministraban energa elctrica a la casa estaban intactos y la caja de los interruptores slo haba sufrido daos parciales. Sumergi el rostro en el agua y cuando se enderez ya se senta bien, slo le dola la cabeza. En el momento de la explosin, haba algo ms de una decena de vehculos en el interior del complejo. La mitad estaban destrozados, sus tanques de combustible haban estallado, y los focos aislados de fuego iluminaban el patio. El flamante helicptero de Untiveros era una masa de chatarra contra los restos del muro. Varios hombres corran de aqu para all. Cortez se detuvo y trat de recordar. Haba visto un camin con ruedas enormes estacionado junto a... Anduvo hacia all. Aunque las tres hectreas en torno a la casa estaban cubiertas de escombros, en un determinado punto el terreno estaba libre de ellos. Era un crter de dos metros de profundidad y seis de dimetro. Un coche-bomba. Una bomba grande, de unos mil kilos por lo menos, pens. Mientras contemplaba el crter, su mente empez a funcionar. Creo que no hay nada ms para ver dijo Clark. Ech una ltima mirada a travs del ocular del ILT y lo desconect. Necesit apenas tres minutos para guardarlo. Quin ser ese tipo? pregunt Larson mientras alzaba la mochila. Le entreg Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente el Noctron. Parece que es el del BMW, el ltimo que ha llegado. Ser un tipo importante? Quin sabe. Otra vez ser. Bueno, en marcha. Clark comenz a descender por la colina. Era cosa de los norteamericanos. Slo la CIA poda montar semejante operativo. Haban pagado unos dlares a las personas indicadas, y, de alguna manera, haban logrado ocultar una tonelada de explosivos en la caja de aquel camin monstruoso. Un golpe admirablemente ingenioso. El camin era de Fernndez: le haban hablado de l, pero nunca lo haba visto. Y nunca lo ver, pens. Fernndez estaba fascinado con su camin nuevo y lo haba estacionado frente a... S, claro. Un golpe de suerte para los norteamericanos. Pero cmo lo hicieron? Desde luego que no se haban ensuciado las propias manos. Por consiguiente haban usado a... quin? Alguien mejor dicho, a varios del M-19 o las FARC...? S, poda ser. O tal vez un golpe indirecto, a travs de los cubanos o de la KGB. Ahora que haba tanto intercambio entre el Este y el Oeste, tal vez la CIA haba conseguido esa colaboracin. Era difcil, pero no imposible. Un atentado directo a un alto funcionario de Gobierno, como el que el Crtel haba perpetrado, daba lugar a toda Clase de alianzas inconcebibles. Acaso era un accidente? Cmo se haban enterado los estadounidenses de que se celebrara esa reunin? Escuch voces provenientes de la pila de escombros que hasta poco antes haba sido un castillo. Cortez se uni a los guardias que investigaban. La familia de Untiveros estaba en la casa. Esposa, dos hijos, ocho o diez empleados domsticos. Seguro que los trataban como a siervos, pens Cortez. Los jefes del Crtel eran as. Tal vez le haba causado una gran ofensa a uno de ellos: haba violado a su hija, o algo por el estilo. Todos lo hacan. Droit du seigneur. Los capos del narcotrfico no saban francs, pero s conocan el significado de ese trmino. Estpidos, pens Cortez. Sus perversiones no conocan lmites. Los guardias removan los escombros. Era increble que alguien hubiera podido sobrevivir. Empezaba a recuperar la audicin y escuchaba los agudos gritos de algn infeliz. Se pregunt cuntas bajas habra. Tal vez... S. Volvi a su BMW. Caa gasolina del tanque, pero introdujo la mano para sacar su telfono celular. Se alej veinte metros antes de encenderlo. Jefe38, soy Cortez. Ha habido una explosin aqu. Qu irona, pens Ritter, que la primera noticia del xito de la misin le llegara por medio de un mensaje interceptado por CAPER. Y lo mejor, dijeron los muchachos de la NSA, era que haban identificado la voz de Cortez. As mejoraban las posibilidades de atraparlo. Es mejor que nada, pens el SDO al recibir la misma visita por segunda vez en el da. Cortez se nos escap le dijo al almirante Cutter. Eliminamos a D'Alejandro. Fernndez, Wagner y Untiveros, adems de los daos colaterales que eran de esperar. Qu significa eso? Ritter mir otra vez la fotografa de la casa tomada por el satlite. Era
38 En espaol en el original.

Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente insuficiente para cuantificar los daos. Quiero decir que haba bastantes guardias en la casa, es probable que hayan muerto unos cuantos. Por desgracia, tambin estaba la familia de Untiveros: esposa, dos hijos, y sirvientes. Cutter se irgui bruscamente en la silla. No me haban dicho nada! Se supona que era un golpe quirrgico. Ritter lo mir sin ocultar su fastidio. Joder, Jimmy! Qu carajo esperaba? Es usted un oficial de la Armada, o no? Nunca le dijeron que siempre hay vctimas que no tienen nada que ver? Por las dudas, le recuerdo que los atacamos con una bomba, qu joder. No se puede hacer una operacin quirrgica con una bomba, a pesar de lo que los expertos hayan dicho. A ver si lo entiende de una puta vez! La idea de que hubiera vctimas inocentes desagradaba a Ritter, pero era el precio del xito... como bien lo saban los del Crtel. Pero le dije al Presidente... El Presidente me dijo a m que tengo licencia para cazar, y sin lmite de piezas. Esta operacin la dirijo yo, y nadie ms. Pero esto es demasiado! Qu pasa si se enteran los diarios? Es un asesinato a sangre fra! Y matar a los narcos y a sus guardias uno por uno no lo es? En este caso no, pero slo porque el Presidente dio la orden de atacar. Usted dice que estamos en guerra. El Presidente dice que actuemos como si estuviramos en guerra. De acuerdo, hagmoslo. Lamento que hubiera vctimas inocentes; pero, joder, siempre las hay. Si existiera una forma de evitar que paguen los justos con los pecadores, la usaramos, pero no hay. La reaccin de Ritter no era de mero asombro. Se supona que el tipo que tena delante era un militar de carrera: por definicin, un profesional que saba lo que era poner fin a una vida humana. Claro que la mayor parte de la carrera de Cutter haba transcurrido detrs de un escritorio en el Pentgono; y la nica sangre que haba vertido era la de su rostro al afeitarse. Despus de treinta aos bajo bandera, no saba que en la vida real las armas eran menos precisas que en el cine. Oficial naval de carrera. Asesor presidencial en materia de Seguridad Nacional. Perfecto. Le propongo un acuerdo, almirante prosigui Ritter. Si usted no habla con la Prensa, tampoco lo har yo. Lea el mensaje interceptado. Cortez dice que fue una bomba colocada en un vehculo. Clark lo mont tal como estaba previsto. Y si la Polica local investiga? Primero, no sabemos si la Polica local tendr acceso al lugar. Segundo, qu le hace pensar que disponen de recursos para averiguar nada? Montamos todo para que pareciera una bomba colocada en un coche, y Cortez se lo ha credo. Tercero, por qu piensa que a la Polica local le importar un carajo cmo murieron? Pero los medios de comunicacin...! No puede pensar en otra cosa. Pues usted fue el que insisti en que atacramos a esos sujetos con todo lo que tenemos. Ahora se arrepiente? Me parece que es un poco tarde dijo Ritter, que ya estaba harto. Acababa de realizar la mejor operacin en muchos aos, y el autor de la idea se meaba en los pantalones. El almirante Cutter no prestaba atencin a la furia de Ritter. Haba prometido al Presidente la eliminacin quirrgica de los asesinos de Jacobs y los dems. No haba Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente pensado en la muerte de personas inocentes. Lo peor era que Wrangler tampoco lo haba pensado. Chvez, que se hallaba a muchos kilmetros al Sur, no escuch la explosin. El grupo rodeaba otro centro de procesamiento. Evidentemente, trabajaban por tandas. Dos hombres montaban la baera porttil, supervisados por guardias armados, y otros gruan y maldecan al subir la cuesta. Aparecieron cuatro campesinos con mochilas en las que transportaban frascos de cido. Los acompaaban otros dos guardias. Tal vez no se haba corrido la voz, pens Ding. Estaba seguro de que el trabajo realizado noches atrs desalentara a otros que trataban de mejorar sus ingresos por esa va. No se le ocurri pensar que corran semejantes riesgos para que sus familias no murieran de hambre. Diez minutos ms tarde, la tercera tanda de seis hombres con hojas de coca apareci, acompaados por otros cinco guardias armados. Los trabajadores traan baldes de lona. Fueron a buscar agua a un arroyo cercano. El jefe orden a dos hombres que montaran guardia entre los rboles, y eso lo ech todo a perder. Uno de ellos se dirigi hacia donde se esconda el grupo de asalto, a cincuenta metros del claro. Epa susurr Vega. Chvez apret cuatro veces el botn de su transmisor: peligro. El capitn respondi con dos: Ya los he visto. Y luego tres: Preparados. Oso alz su ametralladora y le quit el seguro. Ojal lo eliminen sin hacer ruido, rog Chvez para sus adentros. Los tipos volvan con los baldes cuando Chvez escuch un grito a su izquierda. Los guardias reaccionaron al instante. Vega abri fuego. Los disparos desde dos frentes confundieron a los guardias, que, sin embargo, reaccionaron ante la sorpresa como siempre hacen aquellos que llevan armas automticas: abrieron fuego en todas las direcciones. Mierda! gru Ingeles, y lanz una granada al centro del claro. sta explot entre los frascos, y ba a todo el mundo con cido sulfrico. Los proyectiles trazadores volaban por todas partes, la gente caa herida, pero en medio de la confusin era imposible saber bien qu suceda. En pocos segundos los disparos cesaron. No haba un ser vivo a la vista. Entonces apareci el grupo de asalto, y Chvez baj a la carrera. Cont los cadveres: faltaban tres. Guerra, Chvez, atrpenlos! orden el capitn Ramrez. No necesitaba decir mtenlos! No lo hicieron. Guerra descubri a uno de ellos y lo elimin al instante. Chvez no encontr a nadie. Hall un balde junto al arroyo, a trescientos metros del objetivo. Si estaban all cuando comenz el tiroteo, le llevaban cuatro o cinco minutos de ventaja en su propio terreno. Durante la media hora siguiente, los dos soldados corrieron de ac para all, con pausas para observar y escuchar, pero dos hombres haban escapado. Cuando volvieron al objetivo, se enteraron de que eso no era lo peor. Tenan una baja: el fusilero Rocha, con una descarga en el centro del pecho. Su muerte haba sido instantnea. Los soldados estaban muy callados.

Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente Jackson tambin estaba furioso. La fuerza agresora lo haba derrotado. Los defensores del Ranger no haban comprendido. Su plan tctico habla fracasado cuando una de las escuadrillas efectu un viraje inesperado y, lo que deba ser una trampa mortal, se transform en un camino para que los rusos se pusieran a tiro de misil del portaaviones. Era un giro desconcertante, aunque no del todo inesperado, de la situacin. Las ideas nuevas se perfeccionaban con el tiempo, y tal vez deba modificar algunas disposiciones. Que resultara a pedir de boca en la simulacin con la computadora no significaba que el plan fuera perfecto. Con la mirada fija en la pantalla del radar, trataba de recordar los desplazamientos de los distintos mviles. En ese momento, un punto solitario que, con rumbo Sudoeste se diriga al portaaviones, apareci en su pantalla. Se pregunt quin sera mientras su Hawkeye se preparaba para aterrizar. El E-2C efectu un aterrizaje perfecto, enganch el cable y avanz rpidamente para hacer lugar al siguiente aparato. Era un Intruder, el mismo que haba visto horas antes al abordar el Hawkeye. El aparato personal del jefe de escuadrilla, que haba volado hacia la playa. No tena importancia. El capitn de fragata Jackson se dirigi a la oficina del comandante de la operacin para presentar su informe. El capitn de fragata Jensen carrete hasta dejar libre la zona de aterrizaje. Las alas del Intruder se plegaron para ocupar menos espacio en el hangar de proa. Cuando baj del avin junto con su B/N, los esperaba el instrumentista, que ya haba retirado la videocassette. La entreg al jefe es el ttulo que reciben los comandantes de escuadrilla y los condujo a un lugar seguro, fuera de la pista. All los esperaba el representante tcnico, a quien Jensen entreg la cinta. Puntuacin mxima, dijeron all coment el piloto. Jensen no se detuvo. El tcnico llev la videocassette a su camarote, donde la guard en una caja metlica con candado. La sell con una cinta multicolor y le puso varios rtulos autoadhesivos con la leyenda Top Secret. La meti en otra ms grande y la llev a la cubierta, donde esperaba un avin de transporte. ste parti treinta minutos despus con destino a Panam. All, un agente la CIA recibi la caja para transportarla a la base area Andrews, desde donde la llevara al cuartel central en Langley.

Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente

XIX. PRECIPITACIN
Los servicios de Inteligencia se jactan de la rapidez con que transmiten la informacin desde el punto A a los puntos B, C, D y as sucesivamente. Cuando se trata de informacin muy delicada, u obtenida por medios clandestinos, son sumamente eficientes. Pero tratndose de las noticias, se muestran mucho ms lentos que la Prensa comercial. De ah la fascinacin que siente la comunidad secreta de Estados Unidos y la de otros pases con CNN, la red de noticias por cable de Ted Turner. Por eso, Ryan no se sorprendi demasiado al leer que las primeras informaciones sobre la explosin al sur de Medelln provenan de la CNN y otros servicios. Era la hora del desayuno en Monza. Estaba alojado en el sector VIP norteamericano del complejo de la OTAN y tena acceso al servicio va satlite de la CNN. Encendi el televisor mientras beba su primera taza de caf, justo a tiempo de ver una imagen tomada evidentemente desde un helicptero. El letrero deca Medelln, Colombia. Dios mo! susurr Jack. El helicptero se mantena lejos de tierra, seguramente por temor a recibir un disparo, pero la imagen era elocuente. Una enorme casa haba quedado reducida a una montaa de escombros junto a un crter en el suelo. La seal era inconfundible. Ryan pens: una bomba en un coche, antes de que el locutor lo dijera. Por consiguiente, la CIA no tuvo nada que ver, pens. Los norteamericanos no usan bombas, sino proyectiles, y apuntan derecho al blanco. La puntera de precisin es un invento estadounidense. Sin embargo, al reflexionar sobre el incidente, se desvaneci su certeza. En primer lugar, la CIA seguramente vigilaba al Crtel, y en cuestiones de vigilancia la Agencia era muy eficiente. Segundo, si haba una operacin de vigilancia en marcha, l debera haberse enterado de la explosin a travs de los canales de la Agencia, no de un noticiero de Televisin. Algo no encajaba bien en el cuadro. Qu fue lo que Sir Basil dijo? Nuestra respuesta ser apropiada. Qu significa? En la dcada pasada, el espionaje se haba vuelto un juego bastante civilizado. En la dcada de 1950, el derrocamiento de Gobiernos extranjeros era un medio habitual para la promocin de los intereses nacionales. El asesinato era una alternativa infrecuente, pero real, a la aplicacin de medios diplomticos ms complejos. En el caso de la CIA, el fiasco de Baha de los Cochinos y la mala Prensa generada por ciertas Operaciones en Vietnam que en todo caso haba sido una guerra, y, por lo tanto, un hecho violento por definicin haban puesto fin a esa clase de aventuras. Era extrao, pero cierto. La misma KGB rara vez realizaba trabajos hmedos una expresin rusa de la dcada de los treinta derivada de que la sangre moja las manos, y prefera dejarlos a sus agentes blgaros o a grupos terroristas que realizaban esos trabajos a cambio de armas y entrenamiento. Pero tambin eso tenda a desaparecer. Lo paradjico era que, segn Ryan, la accin violenta se necesitaba en algunos casos, sobre todo ahora que el mundo se alejaba de la guerra declarada hacia una zona gris donde predominaban el terrorismo de Estado y los conflictos de baja intensidad. Las fuerzas preparadas para realizar operaciones especiales constituan una alternativa real y semicivilizada a las formas de violencia organizada y destructiva asociada con las fuerzas armadas convencionales. Si la guerra no es otra cosa que el homicidio legalizado a escala industrial, no es ms civilizado emplear la violencia discretamente y contra blancos precisos? se era un problema tico que deba meditarse bien durante el desayuno. Pero lo ms complejo en ese nivel era decidir dnde terminaba el bien y empezaba el mal. La ley, la tica y la religin aceptaban que el soldado que mataba Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente en tiempo de guerra luchando no era un criminal. Pero con ello se daba por sentado algo que faltaba dilucidar: qu es la guerra? Para las generaciones anteriores, la respuesta era sencilla. Las naciones-Estados reunan ejrcitos y armadas, los enviaban a combatir por un problema, en general bastante estpido despus del conflicto se descubra que s exista una solucin pacfica, y eso era aceptable desde el punto de vista moral. Pero el propio carcter de la guerra empezaba a cambiar. Quines decidan qu era la guerra? Las naciones-Estados. As, poda una nacin-estado determinar cules de sus intereses vitales les interesaban y actuar en consecuencia? Qu lugar ocupaba el terrorismo en esa ecuacin? Aos antes, despus de haber sido vctima de un atentado, Ryan haba llegado a la conclusin de que el terrorismo era una manifestacin moderna de piratera, cuyos adeptos haban sido siempre los enemigos comunes de la humanidad. Por consiguiente, siempre haba existido una situacin de guerra inminente en la que se podan emplear las Fuerzas Armadas. Qu decir, entonces, de los narcotraficantes internacionales? Eran criminales civiles que deban ser tratados como tales? Y si subvertan una nacin hasta someterla a su voluntad, se converta esa nacin en enemiga comn de la humanidad, como los piratas bereberes de antao? Joder, suspir Ryan. No conoca la ley. Sus ttulos de historiador no le servan en este caso. El nico precedente era el de un poderoso Estado que haba librado una verdadera guerra para imponer su derecho a vender opio a un pueblo cuyo Gobierno se opuso a ello..., pero que haba perdido la guerra, y con ella el derecho de proteger a sus ciudadanos del consumo ilegal de drogas. Era un precedente verdaderamente perturbador. Su cultura le obligaba a buscar una justificacin. Crea en el Bien y el Mal como valores diferenciados y diferenciables, pero los libros de leyes no tenan todas las respuestas: a veces deba recurrir a otras fuentes. Como padre de familia, detestaba a los narcotraficantes. Qu seguridad tena de que sus hijos nunca sentiran la tentacin de probar esa porquera? No tena el deber de proteger a sus hijos? Y como miembro de las Fuerzas de Inteligencia de su pas, su deber no se extenda a todos los nios del pas? Qu suceda si el enemigo desafiaba a su pas? Se modificaban las reglas? En el caso del terrorismo, ya saba la respuesta: quien desafa a un Estado-nacin, corre un grave riesgo. Los Estados-naciones, como Estados Unidos, poseen recursos inconcebibles. Tienen gente uniformada que dedica su vida a ensayar el arte de matar a sus congneres. Practican ese arte con herramientas de aterradora eficacia. Saben introducir un proyectil en el pecho de un hombre a mil metros y arrojar una bomba teledirigida de mil kilos por la ventana de un dormitorio... Joder. Llamaron a la puerta. Era un ayudante de Sir Basil, quien le entreg un sobre y parti. Cuando vuelvas, dile a Bob que lo felicito por el buen trabajo. Bas. Jack introdujo la esquela en el sobre y la guard en su bolsillo. Claro que s. No caba duda. Ahora corresponda determinar si estaba bien o mal. Pronto sabra que era mucho ms fcil meditar sobre esas decisiones cuando las tomaban otros. Tenan que ponerse en marcha. Ramrez asign tareas a todo el mundo. Cuando se trabajaba mucho, se pensaba poco. Tenan que borrar todo rastro de su presencia. Deban enterrar a Rocha. En el momento oportuno, su familia, si la tena, recibira un atad metlico sellado, con setenta y cinco kilos de lastre para simular

Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente la presencia del cadver. Chvez y Vega, encargados de cavar la tumba, abrieron una fosa estrecha de dos metros de profundidad. No les gustaba la idea de dejarlo all. Tenan la esperanza de que alguien fuese a buscar el cadver del camarada; pero, en el fondo, saban que nadie se tomara esa molestia. Aunque haban recibido su formacin militar en tiempos de paz, no desconocan la muerte. Chvez recordaba a los dos chicos muertos en Corea y a otros que haban fallecido en diversos accidentes durante las maniobras o en cadas de helicpteros. La vida del soldado es peligrosa, aunque no haya guerra. Por lo tanto, queran creer que haba muerto a causa de un accidente. Pero saban que no era as. Rocha haba perdido la vida en cumplimiento del deber, al servicio del pas cuyo uniforme haba vestido con orgullo y voluntariamente. Conoca los riesgos, los haba asumido como un hombre, y ahora yaca en suelo extranjero. Chvez comprenda la irracionalidad de suponer que jams sucedera algo as. La sorpresa se deba a que Rocha, como el resto del pelotn, haba sido un verdadero profesional, inteligente, valiente, conocedor de sus armas, hbil para desplazarse en la selva, un soldado consciente y serio, encantado de hacer la guerra a los narcos... por motivos que jams haba revelado. Al pensarlo, se sinti mejor. Rocha haba muerto cumpliendo con su deber. Era la mejor despedida que un hombre poda pretender. Cavada la fosa, metieron el cadver en ella con mucho cuidado. El capitn Ramrez dijo unas palabras. Luego la rellenaron en parte, Olivero roci la tierra con polvo de gas lacrimgeno para evitar que los animales lo desenterraran y, despus, acabaron de rellenarlo; lo cubrieron con hierba para borrar los rastros... Sin embargo, Ramrez grab en su mente la posicin del hoyo por las dudas de que alguna vez fuera posible volver a buscar a su hombre. Lleg el momento de partir. Amaneca, pero continuaron la marcha hacia la base de alternativa, a siete kilmetros y medio del solitario puesto de centinela de Rocha. Ramrez quera darles un descanso e iniciar otra misin lo antes posible. Con el trabajo tendran poco tiempo para pensar. Eso decan los manuales. Un portaaviones, adems de una nave de guerra, es una verdadera comunidad, una ciudad de seis mil habitantes con hospital y centro comercial, iglesia y sinagoga, Polica y videoclub; ni siquiera faltan un diario y una red de Televisin. Las jornadas de trabajo son largas, y en sus ratos de ocio los hombres disfrutan merecidamente de esos servicios. Ms importante an desde el punto de vista de la Armada, los marineros que disfrutan de esos servicios trabajan mejor. Lo primero que Robby Jackson hizo al despertar fue darse una ducha y bajar al saln de oficiales a tomar caf. Le esperaba un desayuno de trabajo con su superior, pero quera estar bien despierto. En un rincn haba un televisor: los oficiales navales, como la mayora de los norteamericanos, inician su jornada diaria con las noticias. A ese locutor no le pagaban medio milln de dlares al ao ni le obligaban a maquillarse, pero s a preparar los cables que deba leer. Anoche, alrededor de las nueve a las veintiuna, hora del Ranger, se produjo una explosin en la casa de un tal Esteban Untiveros. Mr. Untiveros era uno de los jefes del Crtel de Medelln. Aparentemente, uno de sus amigos no lo era tanto. Los informes indican que una bomba colocada en un automvil destroz su lujosa residencia, situada en la cima de una colina, y mat a todos sus ocupantes. En el mbito nacional, la semana prxima comienza en Chicago la primera de las convenciones polticas nacionales. Al gobernador J. Robert Fowler, el principal postulante a la candidatura presidencial de su partido, le faltan an cien votos para obtener la mayora, y se reunir hoy con representantes de... Jackson se volvi. A unos diez metros de l, el capitn de fragata Jensen sealaba el televisor y deca algo a uno de sus hombres, que trataba de ocultar su sonrisa de Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente satisfaccin detrs de la taza de caf. Robby escuch un click en su mente. Un ensayo de bomba. Un representante tcnico que no quera hablar de su trabajo. Un A-6E que se diriga a la playa ecuatoriana con rumbo uno uno cinco y volva al Ranger con rumbo dos cero cinco. El otro lado de ese tringulo deba poda sobrevolar... Colombia. Una explosin. Una bomba con camisa combustible. Una bomba inteligente con camisa combustible, rectific el capitn de fragata Jensen. Bien, hijo de puta... Era para rerse, por ms de un motivo. La muerte de un narcotraficante no lo perturbaba. Al contrario, se preguntaba con frecuencia por qu no derribaban esos aviones de una vez. Tanta chchara y politiqueo sobre las amenazas a la seguridad nacional, sobre la guerra qumica contra Estados Unidos... Diablos, por qu no salan a cazarlos? Era ms barato que una operacin de entrenamiento, en la que se derribaban blancos caros. No haba un solo hombre en las Fuerzas Armadas que no soara con eliminar a unos cuantos narcos. El enemigo es el que es..., el que los altos mandos dicen que es. El oficio del capitn de fragata Robert Jefferson Jackson era combatir a los enemigos de su patria. Si los eliminaban con una bomba teledirigida y lo hacan parecer otra cosa... bueno, eso no era ms que un toque artstico. Robby crea saber lo que haba sucedido. El problema de los secretos era que no se podan guardar. Tarde o temprano salan a la luz. Claro que no hablara de ello con nadie, eso por supuesto. Y, en realidad, era una lstima no poder hacerlo. Por qu tanto secreto?, se pregunt. Al matar al director del FBI, los narcos haban declarado la guerra. Por qu no decir pblicamente: Cuidado, vamos a por vosotros!? Adems, era un ao electoral. Alguna vez el pueblo le haba restado su apoyo al Presidente cuando ste declar la necesidad de recurrir a la fuerza? Pero Jackson no era poltico. Era hora de presentarse al jefe. Dos minutos despus, lleg al camarote. Cuando el centinela le abri la puerta, Robby lo hall leyendo unos mensajes. Cuide su uniforme! dijo el superior, muy severo. Qu... Cmo dice, seor? Baj la vista para ver si tena la bragueta correctamente cerrada. Vea. El comandante del Ranger se levant y le tendi uno de los mensajes. Te han ascendido, Robby... perdn, capitn Jackson. Felicitaciones, Rob. Esto es mejor despertador que una taza de caf, no? Gracias, seor. Bueno, veamos cmo mejoramos esas tcticas de combate que has inventado... S, seor. Llmame Ritchie. De acuerdo, Ritchie. Claro que en el puente y en pblico todava debers tratarme de seor puntualiz el capitn. Siempre les bajaban los humos a los oficiales recientemente Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente ascendidos. Tambin les obligaban a pagar los brindis. Las cmaras de los noticieros llegaron por la maana temprano. Tuvieron dificultades para acercarse a la casa de Untiveros. La Polica estaba ya en el lugar y a ninguno de los periodistas o camargrafos se le ocurri preguntar si eran de los sumisos. Vestan uniforme, portaban armas y actuaban como policas de verdad. La verdadera bsqueda de sobrevivientes ya haba concluido, bajo la supervisin de Cortez; ya se haban llevado los dos cadveres, los supervivientes y casi todas las armas. Los guardias de seguridad eran cosa habitual en Colombia, no as las armas automticas y las ametralladoras pesadas. Desde luego que Cortez parti mucho antes de que las cmaras arribaran, y cuando comenzaron a filmar, la Polica haba iniciado ya su trabajo. Algunos equipos contaban con enlace va satlite, aunque uno de los pesados estudios mviles no haba logrado subir la cuesta. La parte ms sencilla de la bsqueda, registrada con todo detalle por las cmaras, comenz en lo que haba sido la sala de reuniones, reducida a una montaa de un metro de escombros. La parte ms grande hallada de un miembro del Comit de Produccin (ttulo no revelado a los noticieros) fue un trozo intacto de pierna, desde la rodilla hasta el pie, calzado an con el zapato. Ms tarde se determin que era un resto de Carlos Wagner. En el momento de la explosin, la esposa y los dos hijos de Untiveros miraban una pelcula en la planta superior de la casa. Hallaron el vdeo todava encendido y funcionando junto a los cadveres. Una cmara sigui al hombre un guardia de seguridad sin su AK-47 que llev el cuerpo inerte y ensangrentado de un nio a la ambulancia que esperaba afuera. Dios mo dijo el Presidente al ver la escena en uno de los televisores del Despacho Oval. Si se llega a descubrir... Seor Presidente, no es la primera vez que nos enfrentamos a una situacin como sta replic Cutter. Recuerde el bombardeo de Libia ordenado por Reagan, las incursiones sobre el Lbano y... Y siempre nos trataron como basura! A nadie le importa por qu lo hicimos, slo que matamos a gente inocente. Por Dios, Jim, se era un nio! Qu se supone que vamos a decir? Ay, cunto lo lamentamos, pero l estaba donde no deba. Se presume deca en ese instante el comentarista de Televisin que el propietario de la casa era miembro del Crtel de Medelln, pero fuentes policiales aseguran que jams se le acus de ningn crimen y... Hizo una pausa frente a la cmara. Bien, acaban de ver lo que la explosin hizo a su esposa y a sus hijos. Pues qu bien gru el Presidente, y apag el televisor. Esos hijos de puta hacen lo que les da la gana con nuestros chicos, pero cuando los atacamos en su propio terreno, resulta que las vctimas son ellos. Habl Moore con el Congreso? No, seor Presidente. La CIA est obligada a informar cuarenta y ocho horas despus del comienzo de la operacin. A fines administrativos, sta empez ayer por la tarde. Que no se comente nada. Si les informamos, seguro que se filtra. Advirtaselo a Moore y Ritter. Seor Presidente, yo no puedo... Al diablo con eso! Por si no lo ha observado, acabo de darle una orden, seor. El Presidente le dio la espalda y se acerc al ventanal. Se supona que estas cosas no iban a suceder murmur. Desde luego, Cutter lo comprenda perfectamente. Al cabo de pocos das, comenzara la convencin del partido de la oposicin. Su candidato, Bob Fowler, Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente gobernador de Missouri, llevaba ventaja en los sondeos de opinin. Eso era de esperar. El jefe del Estado no haba enfrentado una verdadera oposicin dentro de su partido, la nominacin estaba predeterminada; en cambio, Fowler haba peleado con uas y dientes y todava le faltaban algunos votos para alcanzar la mayora absoluta. Los votantes se sentan atrados por los candidatos dinmicos, y aunque Fowler era tan animoso como un trapo de cocina, la eleccin interna haba despertado inters. Como todos los candidatos a partir de Nixon y de la primera guerra contra la droga, haba acusado al Presidente de incumplir sus promesas de disminuir el narcotrfico. Lo mismo haba hecho el Presidente, cuatro aos antes, para acceder a la Casa Blanca. Slo que l haba ensayado una medida drstica. Y como resultado de su decisin, el Gobierno de los Estados Unidos de Amrica haba empleado sus armas ms modernas para asesinar a un par de chicos y a la madre de stos. Fowler no dejara de emplear ese argumento en la campaa electoral. Seor Presidente, sera imprudente cancelar ahora las operaciones que estn en marcha. Si de veras quiere vengar al director Jacobs y a los dems, y atacar el narcotrfico, no puede detenerse ahora, que vamos a cosechar los primeros frutos. La entrada de drogas al pas ha disminuido en un veinte por ciento dijo Cutter con nfasis. Si lo sumamos al desbaratamiento de la operacin blanqueo de dinero, podemos decir que hemos logrado una victoria importante. Y la bomba? He estado pensando en eso, seor, y se me ocurre lo siguiente: decimos que no tenemos constancia de ello, pero que se nos ocurren dos hiptesis. Una, que el atentado lo perpetr el M-19, que ltimamente ha estado criticando a los seores de la droga. La otra, que es el resultado de disputas internas del Crtel. A ver, explquese mejor dijo sin volverse. Era una mala seal que Vaquero no le mirara a uno a los ojos. Realmente estaba muy preocupado. La poltica era un juego fastidioso, pero el ms apasionante de todos. El asesinato de Jacobs y los dems fue un acto irresponsable. Todos lo saben. Bueno, dejamos trascender que un sector del Crtel castiga a los que han tomado una medida drstica que pone en peligro toda la operacin. Cutter estaba encantado con ese argumento. Perteneca a Ritter, pero el Presidente lo ignoraba. Sabemos que los narcos no se detienen ante la muerte de los familiares...; al contrario, es una caracterstica suya. As explicamos qu hacen ellos. En otras palabras, cosechamos todos los pros y ninguno de los contras dijo en conclusin, con una sonrisa a la espalda del Presidente. ste se volvi para mirarlo. Con escepticismo, pero... De veras piensa que lo creern? S, seor. Adems, nos permite realizar por lo menos un ataque ms dentro de la Operacin RECIPROCIDAD. Tengo que demostrar que no estamos cruzados de brazos murmur el Presidente. Bueno, qu pasa con los soldados destacados en el monte? Eliminaron cinco centros de procesamiento. Sufrimos dos bajas y dos heridos, pero leves. Es el costo inevitable, seor. Son soldados profesionales, conocen los riesgos y los asumen voluntariamente. Por ese lado no hay problema. Pronto se va a correr la voz de que los campesinos locales no deben trabajar para los narcos, y eso significar un golpe duro. Su efecto no va a ser prolongado, a lo sumo durar unos meses, pero s se har sentir. Usted podr hablar de ello, y mencionar tambin el aumento del precio de la cocana en la calle. Esa es la medida del xito o del fracaso de las operaciones. Esa noticia aparecer en los diarios sin necesidad de que la anunciemos.

Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente Bueno, tanto mejor. El Presidente sonri por primera vez. Pero tengamos ms cuidado. Por supuesto, seor Presidente. La 7.a Divisin iniciaba sus actividades a las 6:15. sa era una de las causas de las austeras virtudes de la unidad. A los soldados, sobre todo a los jvenes, les gusta la bebida tanto como a cualquier otro sector de la sociedad estadounidense, pero el ejercicio fsico bajo los efectos de una mona se parece bastante a una agona lenta. Era un da caluroso en Fort Ord, y a las siete, al cabo de los habituales cinco kilmetros de trote, todo el mundo transpiraba profusamente. Era la hora del desayuno. Los oficiales se sentaban a la misma mesa, y el tema de conversacin esa maana era el mismo de todas las mesas del pas. Joder, ya era hora exclam un capitn. Dicen que fue una bomba seal otro. La CIA sabe hacer esas cosas, despus de la experiencia en el Lbano y otras partes terci un segundo jefe de compaa. No es tan fcil dijo el jefe de Inteligencia del batalln. Haba comandado una compaa de rangers y saba bastante sobre bombas y trampas cazabobos. El que lo hizo, sabe lo que se lleva entre manos. Lstima que no nos manden all dijo un teniente, y los dems oficiales subalternos asintieron. Los superiores callaban. Era un tema de discusin entre los oficiales desde haca aos. El despliegue de unidades para la guerra de eso se trataba no se deba tomar a la ligera, aunque exista consenso general en que era posible... si los Gobiernos locales estaban de acuerdo. Desde luego, no lo estaban. Eso, pensaban los oficiales, era comprensible, pero lamentable. Era imposible exagerar cunto detestaba el Ejrcito las drogas. Los oficiales jefes de batalln, de mayor para arriba, recordaban los problemas de la dcada de los aos setenta, cuando el Ejrcito era tan permeable a las drogas como sus crticos decan y los oficiales no podan concurrir a ciertos lugares sin una escolta armada. La derrota de ese enemigo haba requerido aos de esfuerzo. Aun en la actualidad, todos los integrantes de las Fuerzas Armadas podan ser sometidos a anlisis. Para los suboficiales superiores y los oficiales no haba perdn: bastaba un resultado positivo para que fueran dados de baja. De sargento para abajo, haba un poco de margen: a la primera prueba positiva, arresto y reprimenda; a la segunda, la baja. La divisa oficial era clara y sencilla: EN MI EJRCITO, NO! Pero el problema tena otra cara. La mayora de esos hombres eran casados, tenan hijos, clientes potenciales de un vendedor local. Se aceptaba que la vida del vendedor que se acercara con su podrida mercanca al hijo de un militar corra peligro. Eso rara vez suceda, porque, para el soldado, la disciplina est ante todo, pero el deseo exista. Y tambin la capacidad. De vez en cuando, un vendedor desapareca y entonces se atribua el hecho a un ajuste de cuentas entre narcos. Muchos de esos asesinatos jams se resolvan. Conque ah es donde fue a parar Chvez, pens Tim Jackson. Haba demasiadas coincidencias. Chvez, Muoz, Len. Todos hispanos, todos transferidos el mismo da. Llevaban a cabo una operacin clandestina a peticin de la CIA; tal vez incluso peligrosa, pero eran soldados, y conocan los riesgos. Ms sereno ahora que saba lo que no deba saber: Chvez estaba haciendo lo que tena que hacer. No

Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente necesitaba preocuparse por l. Chvez era un soldado de primera, nadie mejor que l para realizar ese trabajo. Aburridos, los periodistas de la Televisin partieron para redactar sus notas y grabarlas. Cortez regres al lugar cuando advirti que el ltimo vehculo parta por el camino a Medelln. Esta vez viajaba en jeep. Estaba cansado y molesto, pero la curiosidad poda ms. Haba sucedido algo muy extrao, que no saba de qu se trataba, y no se dara por satisfecho hasta esclarecerlo. Los dos supervivientes de la casa estaban en Medelln, al cuidado de un mdico de confianza. Cortez iba a interrogarlos, pero lo aguardaba una tarea ms en la casa. El contingente policial estaba al mando de un capitn que aos atrs haba llegado a un acuerdo con el Crtel. Flix estaba seguro de que no llorara la muerte de Untiveros y los dems, pero eso no tena la menor importancia. El cubano estacion su jeep y se acerc al jefe de Polica, al que acompaaban dos hombres. Buenos das, capitn39, Ya determin qu clase de bomba utilizaron? S, fue colocada en un coche respondi el polica, muy serio. Aj, tal como sospechbamos dijo Cortez en igual tono. Y el explosivo? No tengo la menor idea repuso el oficial, encogindose de hombros. Tal vez lo descubra en la rutina de la investigacin sugiri Flix. Claro que s. Puedo hacerlo. Gracias. Volvi al jeep y se dirigi hacia el Norte. Una bomba de fabricacin local utilizara dinamita, que era abundante y fcil de obtener en las empresas mineras, o un explosivo plstico o quizs un producto fabricado a partir de fertilizante nitrogenado. En cambio, si fuera el M-19, era ms lgico suponer que usaran Semtex, un tipo de RDX fabricado en Alemania Oriental, empleado por los terroristas marxistas de todo el mundo debido a su alta potencia y su bajo precio. La determinacin del tipo de explosivo era siempre una pista valiosa. Cortez sonri al pensar que se la brindara nada menos que la Polica. No era el nico motivo de su sonrisa. La muerte de cuatro jefes del Crtel lo afectaba tanto como al polica: eran empresarios, individuos por los cuales Cortez no senta gran respeto. Aceptaba su dinero y nada ms. El autor del atentado era un profesional de muy alto nivel. Por consiguiente, no poda ser la CIA, que no se dedicaba a matar gente. Cortez no se senta demasiado afligido por haber estado tan cerca de la muerte, Era especialista en operaciones clandestinas y conoca los riesgos. Adems, si el blanco principal de un plan tan elegante hubiera sido l, lgicamente, no habra vivido para analizarlo. Sea como fuere, la muerte de Untiveros, Fernndez, Wagner y D'Alejandro significaba la aparicin de cuatro vacantes en la cpula del Crtel, as como la eliminacin de cuatro poderosos obstculos en su camino, si... S, pens. Por qu no? Por lo menos, tendra un lugar en la mesa. Tal vez algo ms. Pero antes, haba una tarea que realizar, un crimen que resolver. Cuando lleg a Medelln, los dos supervivientes de la casa haban recibido los primeros auxilios y estaban en condiciones de ser interrogados, junto con seis sirvientes del apartamento que el jefe muerto posea en Medelln. Los haban conducido a un cuarto a prueba de balas y de ruido en el piso superior de un edificio muy alto. Cortez hall a los ocho sirvientes de confianza, sentados en sillas de respaldo alto, con las manos esposadas. Ustedes estaban enterados de la reunin de anoche dijo en tono amable.
39 Espaol en el original.

Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente Todos asintieron. Untiveros era un bocazas, y los sirvientes estaban siempre a la escucha. Perfecto. Ahora quiero saber quin de ustedes habl sobre ello y a quin se lo dijo prosigui sin abandonar su tono amable y sereno. Les aseguro que nadie saldr de aqu hasta que me den una respuesta satisfactoria. Se alz un coro de protestas, como era de esperar. Cortez estaba seguro de que muchas de ellas eran sinceras. Tanto peor. Mir al jefe de los guardianes y seal la silla del extremo izquierdo. Empezaremos con ella. El gobernador Fowler sali de la suite del hotel con la seguridad de que acababa de lograr el objetivo al que haba dedicado los tres ltimos aos. Casi seguro, rectific para sus adentros: en poltica no haba certezas. Pero un legislador de Kentucky que haba realizado una campaa excelente para sorpresa de los observadores, acababa de trocar los votos de sus delegados por un puesto en el gabinete, lo cual le daba a Fowler un margen de seguridad de cien votos por encima de la mayora requerida. Claro que no poda decirlo pblicamente. El anuncio lo hara el hombre de Kentucky en la segunda jornada de la convencin: as tendra la oportunidad de hacer su ltima aparicin ante el pblico... y ante las cmaras. Personas de los dos bandos dejaran trascender la noticia, pero l se enfrentara a la Prensa con su clebre sonrisa ingenua y les dira que especularan cuanto quisieran: l saba la verdad. La poltica es tan condenadamente hipcrita, pens Fowler. En lo personal era un hombre sincero, pero no tanto como para violar las reglas del juego. En obediencia a esas reglas, habl ante las cmaras de Televisin durante seis minutos; o sea, no haba dicho nada. El gobernador y el congresista haban mantenido una discusin interesante sobre los grandes problemas a los que se enfrenta el pas. Coincidan en su deseo de que surgieran nuevos lderes en un pas que estaban convencidos de ello, pero no podan decirlo seguira siendo prspero ganara quien ganase las elecciones, porque las mezquinas diferencias entre partidos y banderas se desdibujaban en el edificio del Capitolio, y porque los partidos estaban tan desorganizados que ltimamente las campaas presidenciales eran poco ms que concursos de belleza. Quiz fuese mejor as, pens Fowler, aunque le desagradaba la idea de que el poder que tanto anhelaba fuera una ilusin. Era el momento de las preguntas. La primera lo sorprendi. Cegado por las luces muchos meses despus de la campaa se preguntaba si podra recuperar la visin perdida, Fowler no vio al que la formul, pero crey reconocer al periodista de uno de los grandes diarios. Gobernador, noticias provenientes de Colombia dicen que una bomba destruy la casa de un alto jefe del Crtel de Medelln matndole a l y a su familia. Le parece que existe alguna relacin con los asesinatos recientes del director del FBI y de nuestro embajador en Colombia? Por desgracia, no pude leer los diarios esta maana debido a mi desayuno con el congresista. Qu sugiere usted? Su postura haba variado: no era la del candidato optimista, sino la del estadista prudente... o lo que diablos fuera, pens. Antes le pareca tan claro. Se especula que nuestro Gobierno pudo tener algo que ver con ese atentado. Ah, s? Bueno, ustedes saben que disiento del seor Presidente en una serie de cuestiones, varias de ellas muy graves, pero no recuerdo Gobierno nuestro alguno Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente que haya cometido asesinatos a sangre fra, y, de ninguna manera, formular semejante acusacin dijo con voz de estadista. Su intencin era dar una respuesta que, en realidad, no fuese tal se esperaba de los estadistas que respondieran con lugares comunes y por otra parte haba realizado una campaa de buen nivel. Incluso sus enemigos ms enconados y tena varios en su partido, por no mencionar los de la oposicin reconocan que era un hombre ntegro y responsable, que prefera los argumentos a los insultos, como se reflejaba ahora en su declaracin. Pero sin saberlo ni desearlo, acababa de tender una trampa a su oponente, que afectara de manera decisiva la poltica de su Gobierno. El Presidente haba planificado el viaje con mucha anticipacin. La cortesa y el uso exiga que el jefe del Ejecutivo mantuviese una actitud discreta para pasar desapercibido durante el congreso del partido de oposicin. Se trabajaba bien en Camp David, incluso mejor que en la Casa Blanca, siempre rodeada por los periodistas. Pero no poda evitar todo contacto con ellos. Cuando el helicptero VH3 de la Armada se pos en el jardn, el Presidente sali acompaado por la Primera Dama y dos funcionarios. All estaba la falange de periodistas con sus cmaras y grabadoras. Se pregunt si los rusos sabran lo que les aguardaba despus de la glasnost. Seor Presidente! El que lo llamaba era un conocido periodista de la Televisin. El gobernador Fowler dice que espera que no tuviramos nada que ver con el atentado en Colombia! Quiere hacer algn comentario al respecto? Saba que cometa un error al responder, pero se senta atrado hacia los periodistas como un salmn por el mar. No poda dejar de responder. Era imposible ocultar que haba escuchado la pregunta, y la falta de respuesta era una suerte de respuesta en s misma. El Presidente evit responder si... No poda abandonar la capital, pasar una semana en semirretiro, con la oposicin en el centro de la escena y esa pregunta flotando en el ambiente. Los Estados Unidos dijo el Presidente no matan a mujeres y nios inocentes. Los Estados Unidos combaten contra quienes lo hacen. No descendemos al nivel de esas bestias. Est claro? Lo dijo con voz serena y tono mesurado, pero con una mirada que hizo bajar la suya al periodista. A veces era bueno poner a uno de esos hijos de puta en su lugar, pens. Era la segunda gran mentira poltica de una jornada pobre en noticias. El gobernador Fowler recordaba que John y Robert Kennedy haban conspirado para matar a Fidel Castro y otros con una especie de alegra elitista propia de las novelas de Ian Fleming40, pero haban aprendido, muy a su pesar, que el asesinato era un asunto sucio. Sobre todo, porque no se poda evitar la muerte de inocentes. El Presidente en ejercicio conoca el trmino daos colaterales. No le gustaba, pero se refera a un acto necesario e imposible de explicar a quienes desconocan el mundo real. Terroristas, criminales y cobardes de todo tipo casi todos los tipos brutales lo son se ocultaban detrs de los inocentes para desafiar a los poderosos. Utilizaban como arma el altruismo de sus propios enemigos. No podis alcanzarnos. Nosotros somos los malos. Vosotros sois los buenos. No podis atacarnos sin que eso afecte luego a vuestra imagen. Era la caracterstica ms odiosa de esos tipos repugnantes, y, a veces no siempre, pero a veces, haba que demostrarles que eso no funcionaba. Pero eso era muy desagradable, como un accidente automovilstico internacional. Cmo mierda se lo explico a mis conciudadanos? Y, para colmo, en un ao de
40 Autor del personaje James Bond, agente 007.

Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente elecciones. Vote al Presidente que mat a una esposa, dos hijos y varios sirvientes para proteger de las drogas a los chicos norteamericanos... Saba el gobernador Fowler lo ilusorio que era el poder presidencial... y el estruendo que se produca cuando dos principios chocaban entre s? Un ruido ms fuerte que el de los mismos periodistas, pens. Mene la cabeza al dirigirse al helicptero. El sargento de marines que aguardaba al pie de la escalerilla le hizo la venia. El Presidente respondi de igual modo: era una traicin, a pesar de que ningn militar en activo haba ocupado la presidencia de Estados Unidos. Se ajust el cinturn de seguridad y contempl a la multitud. Las cmaras registraban su partida. Esa escena no aparecera en los informativos, pero las cmaras seguan enfocadas en el helicptero, por si explotaba o caa en picado a tierra. La Polica de Mobile recibi la noticia con cierta demora. El papeleo era tarea del escribiente del tribunal, que es el hueco por donde suele filtrarse la informacin. El escribiente estaba indignado. Llevaba muchos procesos presenciados. Pasada la cincuentena, haba educado a sus hijos y los haba defendido con xito del flagelo de la droga. Pero no todos los padres de familia de su vecindario podan decir lo mismo. El hijo menor de su vecino ms prximo se haba fumado una pipa de crack, y, a continuacin, haba estrellado su coche a ciento veinte kilmetros por hora contra el pilar de un puente. El escribiente lo haba visto crecer, ir al colegio con sus propios hijos, le haba pagado por cortarle el csped. Sellaron el atad para realizar el funeral en la iglesia bautista de Cypress Hill y se deca que la madre segua tomando sedantes, despus de haber identificado los restos de su hijo. El pastor habl del flagelo de la droga como si hablara de la pasin de Cristo. Era un buen sacerdote, un excelente orador, conforme a la tradicin bautista del Sur, y al orar en voz alta por el alma del muchacho haba inflamado la furia de sus feligreses... El escribiente estaba atnito. Davidoff era un fiscal extraordinario. Judo o no, era un elegido de Dios, un verdadero hroe en una profesin dominada por los charlatanes. Era increble, por cierto. Esos dos criminales, escoria de la humanidad, iban a salir en libertad! Eso estaba mal! El escribiente no sola frecuentar los bares. Como bautista acrrimo, jams beba alcohol. Una sola vez, en su juventud, haba tomado una cerveza en respuesta a un desafo, y an hoy senta remordimientos. se era uno de los rasgos de estrechez mental de ese ciudadano ntegro. El otro era su fe en la Justicia. Crea en ella como en Dios, a pesar de sus treinta aos en los tribunales federales. Segn l, la Justicia, como la ley, provena de Dios, no del hombre. Acaso las leyes occidentales no se basaban, de alguna manera, en las Sagradas Escrituras? Veneraba la Constitucin por considerarla un documento de inspiracin divina: Dios quera que el hombre viviera en libertad, para conocerlo y servirlo a l, no como esclavo sino con pleno derecho a optar por el Bien. El problema era que el Bien no triunfaba siempre. Con los aos, se haba resignado a ello. Con todo, saba que Dios era el ltimo juez y que al fin impona Su Justicia. Pero, en ocasiones, la Justicia de Dios necesitaba una mano, y se saba que el Seor elega Sus Instrumentos por medio de la Fe. As sucedi esa tarde bochornosa de verano en Alabama. El escribiente tena su Fe, y Dios tena Su Instrumento. Sentado a la mesa de un bar a media manzana del Departamento de Polica, el escribiente beba una gaseosa para no llamar la atencin. La Polica lo conoca bien. Asista a los entierros de los agentes y presida un comit que se ocupaba de las familias de policas y bomberos muertos en cumplimiento del deber. Jams peda nada a cambio. Ni siquiera que le pasaran por alto una infraccin de trfico; la Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente verdad era que jams haba cometido falta alguna, pero a nadie se le haba ocurrido investigar. Hola, Bill salud a un oficial de Homicidios. Cmo estn las cosas en los tribunales federales? pregunt el teniente de detectives. Consideraba al escribiente un tipo raro, pero no mucho. Adems, trataba de ayudar a la Polica, razn suficiente para estimarlo. Me he enterado de algo que ustedes deberan saber. Ah, s? El teniente dej su jarra de cerveza. Tambin l era bautista, pero sin exagerar. En eso, y en los remordimientos que sola sentir, era como la mayora de los policas de Alabama. Van a rebajar los cargos contra los piratas. Cmo? El teniente no se ocupaba de ese caso, pero para l era un smbolo de todo lo que andaba mal en el mundo. Y los piratas estaban en la misma crcel que sus presos. El escribiente le cont lo que saba, que no era mucho. Algo estaba mal en el caso. Haba surgido un tecnicismo, el juez no era claro en sus explicaciones. Davidoff estaba furioso, pero no poda hacer nada. Coincidieron en que era una pena, porque Davidoff era uno de los Buenos Chicos. Entonces el escribiente le solt la mentira. No le gustaba mentir, pero a veces haba que hacerlo en aras de la Justicia. Eso lo haba aprendido en los tribunales federales. Era la puesta en prctica de lo que el pastor deca: Dios se mueve por caminos misteriosos, para hacer sus milagros. En realidad, slo era una mentira a medias. Los tipos que mataron al sargento Braden tenan que ver con los piratas. El FBI piensa que los piratas pidieron su muerte... y la de su esposa. Est seguro de eso? pregunt el polica. Ms seguro, imposible. El escribiente vaci su vaso y se levant. Est bien dijo el detective. Gracias. Si nos preguntan, diremos que nos enteramos por otra fuente. Y ya que estamos, tenemos que agradecerle que se haya ocupado de los chicos Braden. El escribiente se sinti incmodo. Cuando se ocupaba de las familias de policas y bomberos, era para cumplir con un Deber. El Premio se lo dara Aquel que le asignaba ese Deber. El escribiente se despidi y el polica se reuni con sus compaeros en otra mesa. Coincidieron en que no podan permitirlo. Cualesquiera que fuera la jurisdiccin, los piratas haban cometido violaciones reiteradas y homicidio, y adems parecan estar vinculados con otro doble crimen que afectaba de manera directa a la Polica de Mobile. Ya se haba corrido la voz: las vidas de los narcos corran peligro. Ahora haba que enviar otro mensaje. La ventaja que tienen los oficiales de Polica sobre los altos funcionarios del Gobierno es que hablan en un idioma que los criminales comprenden muy bien. La cuestin era determinar quin enviara el mensaje. Podran ser los hermanos Patterson? sugiri el teniente. Ah dijo el capitn. Lo pens un instante y aadi: Puede ser. Era una decisin mucho ms sencilla de tomar que las graves resoluciones que los Gobiernos adoptan. Y mucho ms fcil de ejecutar. Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente

Los dos campesinos llegaron a Medelln alrededor del atardecer. Para entonces, Cortez se senta totalmente frustrado. Ocho cadveres no era difcil deshacerse de ellos en Medelln para nada. Ahora estaba seguro. Tanto como seis horas antes lo haba estado de lo contrario. Entonces, por dnde se filtraba la informacin? Tres mujeres y cinco hombres haban demostrado con sus vidas que ellos no tenan nada que ver. A los dos ltimos los haban matado con sendos disparos a la cabeza: haban quedado catatnicos al ver morir a los seis primeros en forma muy poca piadosa. La habitacin era una inmundicia y Cortez se senta manchado, Tanto esfuerzo para nada. Matar sin motivo. Ms que furia, senta vergenza. Recibi a los campesinos en otro saln, despus de asearse y mudarse de ropa. Estaban asustados; pero, para su sorpresa, la causa de su miedo no era l. En pocos minutos descubri el motivo. Permiti que le contaran todo a su manera, rpida e inconexa, con algunas contradicciones lo cual era de esperar, pero memoriz los detalles y luego pas a las preguntas concretas. No eran fusiles AK-47 dijo uno de ellos con conviccin. Conozco el ruido. Era otra arma. Su compaero se encogi de hombros; no saba distinguir un arma de otra. Vieron a alguien? No, seor. Escapamos al escuchar los ruidos y los gritos. Muy sensato de su parte. Entonces, hubo gritos. En qu idioma? En el nuestro, seor. Escuchamos que nos perseguan, y corrimos. No pudieron atraparnos. El monte no tiene secretos para nosotros dijo el conocedor de armas. Qu otra cosa vieron o escucharon? Disparos, explosiones, luces..., fogonazos de los fusiles, nada ms. El lugar donde sucedi... cuntas veces haban ido all? Muchas veces, seor. All es donde preparamos la pasta. Muchas veces confirm el otro. Durante ms de un ao. No dirn una sola palabra a nadie de que han venido aqu, ni sobre lo que vieron les dijo Flix. Pero las familias de... Ni una palabra repiti Cortez sin alzar la voz. Los dos advirtieron el peligro. Ustedes recibirn una compensacin por lo que me han contado, y las familias de los otros sern indemnizadas. Cortez se consideraba un hombre justo. Esos dos montaeses haban demostrado lealtad, y recibiran el premio correspondiente. Segua sin averiguar dnde estaba la filtracin, pero si pudiera atrapar a uno de los... qu?, del M-19? Algo le deca que esa banda no tena nada que ver en el asunto. Entonces, quin? Los norteamericanos? En todo caso, la muerte de Rocha haba servido para afirmarlos en su conviccin. Para el capitn Ramrez haba sido un golpe duro, pero eso era de esperar por Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente tratarse de un buen oficial. Se haban instalado a tres kilmetros de una de las muchas plantaciones de caf de la zona y a la misma distancia, aunque en otra direccin, del centro de preprocesamiento de la coca. Cumplan su rutina diurna normal. La mitad de los hombres dorma, la otra mitad montaba guardia. Ramrez meditaba, apartado de los dems. Su raciocinio le deca que la muerte de un hombre era parte del costo de la misin. Pero el sentimiento y la razn no van de la mano. Tambin es verdad, aunque Ramrez no pensaba en ello, que no hay manera de saber a priori si un oficial es apto o no para encabezar una misin de combate. Ramrez haba cometido el tpico error de los combatientes: haba intimado con sus hombres, no conceba que fueran piezas desechables. No era cuestin de valenta. l la tena de sobra, arriesgaba su vida como cualquiera. Pero no lograba aceptar que al arriesgar la vida de sus hombres algo que formaba parte del trabajo era inevitable que algunos murieran. Lo haba olvidado. Como jefe de compaa haba dirigido innumerables ejercicios, entrenado mucho a sus hombres; enseado a trabajar, y fustigado duramente cuando los mataban. Pero la muerte de Rocha no era simulada. Y Rocha no haba sido un bisoo, sino un buen profesional. Por consiguiente, no he sabido proteger a mis hombres, pens Ramrez, aunque no era as. Si los hubiera desplegado mejor, si hubiera prestado ms atencin, si, si, si. El joven capitn trat de pensar en otra cosa, pero fue incapaz de conseguirlo. Claro que tampoco poda abandonar la partida. As que tendra ms cuidado la prxima vez. Las videocasetes llegaron despus del medioda. Sin que nadie lo supiera, el COD del Ranger estaba sincronizado con un correo desde Bogot. Larson se haba ocupado de ello, haba llevado la videocasete del ILT a El Dorado para entregarla a otro oficial de la CIA. Este funcionario junt las dos casetes en su bolsa, abord un C-5A de la Fuerza Area y aprovech el vuelo a Washington para dormir un par de horas, tendido en un catre atrs, a la derecha del aparato, junto a la cabina. El avin aterriz en Andrews; el correo baj por la escalerilla de carga directamente al subsuelo del gran hangar, donde un coche lo aguardaba para llevarlo rpidamente al cuartel general en Langley. En la oficina de Ritter haba dos televisiones con sus correspondientes vdeos. Se encerr a solas y manipul las cintas hasta sincronizarlas. La imgenes tomadas desde el avin no eran muy buenas. Se vea la luz del lser, la silueta de la casa y nada ms, hasta el momento de la explosin. La de Clark era mucho mejor. Se vea la casa con las ventanas iluminadas, verdaderos fogonazos en el cuadro de luz intensificada, y los centinelas que deambulaban de aqu para all, los fumadores parecan lucirnagas, el resplandor de las brasas iluminaba sus rostros. Luego, la bomba. Como en una pelcula de Hitchcock, pens Ritter, l saba lo que suceda, los personajes, no. Caminaban de aqu para all, inconscientes del papel que les haban asignado en un drama escrito en la oficina del subdirector a cargo de operaciones de la Agencia Central de Inteligencia. Pero... Qu extrao,.., pens Ritter. Hizo retroceder la cinta. Segundos antes de la explosin, apareca un coche frente al portn. Quin eres t?, pregunt a la pantalla. Avanz la cinta hasta despus de la explosin. El automvil un BMW haba sido volcado por la onda expansiva; pero, segundos despus, el conductor sala de l con una pistola en la mano. Cortez... Congel el cuadro. La imagen no era ntida. Se trataba de un hombre de estatura mediana. Mientras todos los supervivientes corran enloquecidos entre los escombros, el hombre permaneca unos instantes en su sitio, luego se lavaba el rostro en la fuente qu extrao verla intacta entre las ruinas!, y se diriga al lugar de la explosin. No poda ser un simple lacayo de un jefe del Crtel.

Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente Los otros hurgaban entre los escombros, pero l trataba de deducir qu haba sucedido. Justo antes de que la cinta se convirtiera en puro ruido, apareci la imagen ms ntida de Cortez. Miraba a su alrededor, pensaba, trataba de hallar explicaciones..., un verdadero profesional. Joder, qu cerca estuvo suspir Ritter. Un minuto ms y hubieras estacionado tu coche junto a los dems. Un minuto ms, maldito seas! Guard las cintas en su caja de seguridad, junto con todo el material de las operaciones OJO DE GUILA, SHOWBOAT y RECIPROCIDAD. La prxima vez, prometi a la caja. Entonces se puso a pensar. Qu tena que ver Cortez con el asesinato? Por Dios! exclam en voz alta. Haba dado por sentado... Pero qu sentido tena montar el atentado y luego viajar a Estados Unidos? La secretaria haba declarado que l no haba tratado de sonsacarle gran cosa. Pasaron el tpico fin de semana de dos amantes que quieren alejarse del mundanal ruido. Era el esquema clsico. Primero, la seduccin. Segundo, determinar si ella (o l; los Servicios de Inteligencia occidentales usaban mujeres para seducir a hombres, al revs de los orientales) posea informacin. Tercero, consolidar la relacin... y, entonces, usarla. Si Ritter entenda el significado de las pruebas, Cortez no haba llegado a esta etapa. Entonces, Cortez no tuvo nada que ver. Haba enviado la informacin a medida que la reciba, sin saber que el FBI haba desbaratado la operacin de blanqueo de dinero del Crtel. No se encontraba presente cuando alguien tom la decisin de eliminar al Director. Si hubiera estado all, se hubiese pronunciado en contra del atentado. Para qu echar a perder una buena fuente de informacin? Eso no era profesional. Flix, qu piensas de todo esto? Ritter hubiera pagado un alto precio por poder hacerle esa pregunta, aunque saba la respuesta. No era raro que los oficiales de Inteligencia fueran traicionados por sus jefes polticos. No sera la primera vez, pero igualmente estara furioso. Como Ritter con el almirante Cutter. Por primera vez, Ritter se pregunt cul sera la verdadera funcin de Cortez. Quizs haba desertado de Cuba para hacerse mercenario. El Crtel lo haba tomado por sus conocimientos y experiencia. Para ellos era un mercenario ms; de primera, pero mercenario al fin y al cabo. Le pagaban como a muchos policas estadounidenses joder, policas y apolticos. Pero un polica no era lo mismo que un espa profesional formado en Mosc. Les asesoraba, y seguramente se senta traicionado, o por lo menos pensaba que eran unos estpidos al dejarse llevar por sus emociones y matar a Emil Jacobs. Cmo no lo he comprendido antes? La respuesta era clara: no lo haba visto porque necesitaba un pretexto para llevar a cabo sus planes. No haba pensado en eso porque, en el fondo, saba que esa idea lo hubiera alejado de la accin. Cortez no era un terrorista: eso estaba fuera de toda duda. Era un oficial de Inteligencia. Haba estado con los Macheteros porque era parte del trabajo. Antes de eso se haba dedicado al espionaje, y slo porque haba trabajado con esos puertorriqueos chiflados, la CIA haba dado por sentado que... Tal vez se era uno de los motivos de su desercin. Ahora todo estaba ms claro. El Crtel quera los conocimientos y la experiencia de Cortez; pero, al contrario, haba adoptado un lobo para domesticarlo. Y la verdad, domesticar a un lobo puede volverlo peligroso. Hizo lo nico que poda en ese momento: llam a un ayudante, le indic que buscara el fotograma ms ntido de Cortez, lo pasara por la ampliadora y enviara la

Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente copia al FBI. Vala la pena intentarlo. Era cuestin de aislar a la figura del fondo, una tarea para la computadora de realce de imgenes. El almirante Cutter trabajaba en su despacho de la Casa Blanca mientras el Presidente permaneca en las montaas de Maryland. El helicptero lo llevaba todas las maanas para presentar su informe un poco ms tarde de lo habitual, porque el Presidente se tomaba un descanso, pero pasaba la mayor parte del tiempo en su despacho. Uno de sus deberes era hacer el papel de alto funcionario del Gobierno. Ese ttulo, que l reduca a AFG, remplazaba su nombre cuando haca declaraciones off the record a la Prensa. Era un componente vital de la poltica ejecutiva y parte de un complejo juego en el que el Gobierno y la Prensa intervenan: el de las Filtraciones Oficiales. Cutter lanzaba un globo sonda, lo que en el negocio de bienes de consumo se llama un sondeo de mercado. Cuando el Presidente tena una iniciativa nueva, Cutter o el miembro apropiado del gabinete, ya que cada uno de ellos era tambin AFG dejaba que un poco de informacin bsica se filtrase para los grandes diarios; as se poda juzgar la reaccin del Congreso y de la opinin pblica antes de darle el imprmase oficial. Los funcionarios electos y otros actores podan bailar y gesticular en escena sin tener que avergonzarse: era una concepcin oriental que hallaba muchas aplicaciones en la capital. Bob Holtzman, acreditado en la Casa Blanca como periodista de un diario de Washington, se acomod frente al escritorio de Cutter y guard las sensacionales revelaciones. Los dos comprendan las reglas del juego. Cutter poda hablar sin temor a que mencionaran su nombre, ttulo ni funcin. Holtzman tena libertad para escribir lo que quisiera, dentro de ciertos lmites razonables, sin mencionar su fuente de informacin salvo a su jefe de redaccin. No haba aprecio mutuo. Cutter detestaba a los periodistas era casi el nico rasgo militar que conservaba, pero estaba seguro de que saba ocultarlo. Los consideraba a todos, y en particular al que tena frente a s, una pandilla de holgazanes, estpidos, incompetentes, incapaces de escribir ni de pensar. Holtzman, por su parte, consideraba que Cutter era el hombre menos indicado para el puesto que ocupaba: no le gustaba la idea de tener a un militar como asesor presidencial; sobre todo pensaba que Cutter era un tipo superficial, autosuficiente, con manas de grandeza y a la vez un hijo de puta arrogante que miraba a los periodistas como una especie de buitres semidomesticados y ms o menos tiles. A pesar de esas opiniones, el trato entre ambos era bastante cordial. Seguir las deliberaciones de la oposicin? pregunt Holtzman. No me ocupo de poltica dijo Cutter. Le sirvo un caf? Te creo!, pens el periodista. No, gracias. Bien, qu diablos pasa all en cocalandia? S tanto como usted... No, seamos francos. Hace tiempo que vigilamos a esos hijos de puta. Mi hiptesis es que a Emil lo mat un sector del Crtel, vaya novedad, pero que no fue una decisin colectiva oficial. La bomba de anoche parece indicar una lucha interna. No cabe duda de que alguien est bastante furioso coment Holtzman sin dejar de tomar apuntes bajo el encabezamiento correspondiente al alto funcionario de Gobierno Cutter, o sea AFG-C. Se dice que el Crtel contrat al M-19, y que los colombianos se ensaaron con el tipo que agarraron vivo. Es posible.

Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente Cmo se enteraron del viaje del director Jacobs? Eso no lo s. De veras? Sabemos que la secretaria de Jacobs intent suicidarse. El FBI est mudo, pero a m me parece una interesante coincidencia. Quin se encarga del caso? Aunque no se lo crea, lo ignoro. Dan Murray, uno de los subdirectores adjuntos. No hace el trabajo de campo, pero l es quin informa a Shaw. Bueno, no es mi terreno. Yo me ocupo de la parte extranjera del caso, pero la investigacin de los aspectos locales pasa por otro despacho dijo Cutter a fin de erigir un muro que Holtzman no pudiera horadar. O sea que el Crtel estaba furioso por lo de la Operacin TARPN y algunos de sus jefes decidieron eliminar a Jacobs sin consultar con el resto. Y estos ltimos piensan que fue una accin irresponsable, por eso decidieron eliminar a los primeros. Es as? Digamos que, a estas alturas, parece ser que s. Comprenda, nuestra informacin en este caso es mnima. Su informacin es mnima siempre puntualiz el periodista. Ah, bueno, sobre eso hable con Bob Ritter dijo Cutter mientras dejaba su taza de caf. Cmo no sonri Holtzman. Si haba dos tipos hermticos en Washington, sos eran Bob Ritter y Arthur Moore. Qu me dice de Jack Ryan? Se est instalando. Estuvo en Blgica la semana pasada, en la conferencia de Inteligencia de la OTAN. En el Congreso se comenta que hay que ocuparse del Crtel, que el atentado contra Jacobs fue un ataque directo a... Yo tambin veo los servicios informativos, Bob. Hablar no cuesta nada. Y lo que ha dicho el gobernador Fowler esta maana? Que los polticos se ocupen de la poltica. Sabe usted que ha aumentado el precio de la cocana en la calle? De veras? No soy cliente de ese mercado. Era verdad que Cutter no haba recibido la noticia. Ya empieza... No mucho, pero s, ha aumentado. Corre la voz de que los embarques han disminuido. Es bueno saberlo. Pero qu opinin le merece? pregunt Holtzman. Usted es el que insiste que estamos en guerra con los narcos. La sonrisa de Cutter se desvaneci. La decisin de ir a la guerra es privativa del Presidente. Y el Congreso? Tambin del Congreso, pero desde que soy funcionario no he visto una declaracin de ese tipo. Qu sentira usted, como ciudadano, si hubiramos tenido algo que ver con la bomba de ayer? Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente No lo s. No tuvimos nada que ver. La entrevista se le escapaba de las manos. Saba Holtzman algo? Pregunto como hiptesis. Est bien. Esto es totalmente off the record, por completo. Hipotticamente, si matramos a todos esos hijos de puta, yo no lo lamentara. Y usted? Off the record, lo mismo digo. He crecido aqu, y recuerdo cuando se poda caminar sin problemas de noche por las calles. Ahora leo el recuento de cadveres todas las maanas y me pregunto si estoy en Washington o Beirut. As que no tuvimos nada que ver. En absoluto. Parece una purga dentro del Crtel. Es slo una hiptesis, pero por el momento no sabemos nada ms. Est bien, supongo que podr montar algn artculo con lo que me ha dado.

Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente

XX. REVELACIONES
Era asombroso, pero cierto. Cortez haba pasado ms de una hora en el lugar, acompaado por seis hombres armados y un perro que husmeaba en busca de seales de los que haban asaltado ese centro de elaboracin. Los casquillos de los proyectiles disparados eran los de 5.56 mm utilizados por casi todos los pases de la OTAN y sus subrogantes en todo el mundo, y que al principio, haba sido la Remington .223 deportiva. Estadounidenses. Tambin aparecieron un par de proyectiles de 9 mm y un casco servido de lanzagranadas de 40 mm. Uno de los atacantes estaba herido, tal vez de gravedad. Haban empleado un mtodo de ataque clsico: una unidad de fuego ladera arriba y un grupo de asalto al mismo nivel, hacia el Norte. Haban abandonado precipitadamente el lugar, sin dejar trampas cazabobos debajo de los cadveres como en otros dos casos. Tal vez porque tenan un herido, pens Cortez. Y porque saban... sospechaban? No, era probable que se hubieran dado cuenta de que dos hombres haban escapado en busca de ayuda. Haba ms de un grupo rondando por las montaas. Tal vez eran tres, o cuatro, a juzgar por la cantidad de ataques. Por consiguiente, no era el M-19, que no tena tal cantidad de hombres entrenados para ese trabajo. Mejor dicho, no podran hacerlo sin que l se enterara. Adems de infiltrarse en las facciones guerrilleras locales, el Crtel tena informadores a sueldo en cada unidad; el Gobierno nunca lo haba logrado. Por lo tanto se dijo, es probable que tengamos un operativo clandestino de los norteamericanos aqu, en el monte. Quines y cuntos son? Soldados, o mercenarios, pero de primera. Tal vez son soldados. La comunidad internacional de mercenarios haba perdido la escasa efectividad que alguna vez haba llegado a poseer. En Angola, Cortez haba visto las tropas africanas en accin. No hacan falta mercenarios de primer nivel para combatirlas, pero todo estaba cambiando en el mundo, y seguramente eso tambin. Quienesquiera que fuesen, ya deban de hallarse lejos, tanto como para no sentirse vigilados en ese momento, aunque otros deberan salir a cazarlos. Cortez era oficial de Inteligencia, saba que no posea las destrezas propias de un soldado. Por el momento se limitaba a reunir pruebas a la manera de la Polica. Los proyectiles de fusil y de ametralladora eran de la misma fbrica. No guardaba esa clase de informacin en su memoria, pero advirti que los de 9 mm tenan el mismo cdigo grabado en un extremo que los hallados en una de las pistas areas cerca de la costa norte de Colombia. Las probabilidades de que se tratara de una casualidad eran escasas. Entonces, el que vigilaba las pistas areas se haba desplazado hasta aqu... cmo? Lo ms sencillo era hacerlo en camin, o en autobs, a la manera del M-19. Pero era demasiado sencillo, y arriesgado si eran estadounidenses. Si fueran los yanquis, usaran helicpteros. Desde qu base? Un portaaviones, o quiz desde Panam. Que l supiera, no se realizaban maniobras navales norteamericanas tan cerca de la costa como para alcanzarla en helicptero. Por consiguiente, tena que ser un avin grande, que se pudiera reabastecer en vuelo. Slo los estadounidenses saban hacerlo. Y la base deba de ser Panam. l tena efectivos en ese pas. Cortez guard los casquillos de los proyectiles e inici el descenso de la ladera. Ya tena un punto de partida: para un hombre entrenado, bastaba. Poco despus del medioda, el VC-20A de Ryan todava no poda concebir que fuera su avin levant vuelo desde la pista area, en las afueras de Monza. Su primera incursin oficial en las altas esferas de la comunidad del espionaje Biblioteca de Videastudio - www.videa.com.ar

Clancy, Tom - Peligro inminente internacional haba sido todo un xito. Su trabajo sobre la actividad sovitica en Europa del Este le haba granjeado la aprobacin general, y, para su satisfaccin, se haba enterado de que en cuanto a los cambios en la poltica del enemigo, los principales analistas de los Servicios de Inteligencia de la OTAN compartan su posicin: nadie saba qu diablos ocurra. La gama de teoras iba desde qu-diabloshacemos-ahora-que-viene-la-paz hasta no-es-ms-que-una-trampa-rusa; pero, a la hora de hacer un anlisis serio, hombres que se dedicaban a eso desde antes de que Jack naciera meneaban la cabeza y murmuraban obscenidades con la mirada fija en la jarra de cerveza... exactamente igual que Ryan. La mejor noticia del ao era el xito obtenido por los diversos operativos de contraespionaje que haban puesto al descubierto a la KGB en Europa, y aunque no le haban explicado a nadie cmo haba sucedido (salvo a Sir Basil, que haba participado de la elaboracin del plan), la CIA haba ganado mucho prestigio por su trabajo. Tal como Jack haba previsto, se haba llegado a una situacin en que, desde el punto de vista militar, la OTAN estaba en su mejor momento, sus servicios de seguridad haban alcanzado un nivel de excelencia inconcebible... Sin embargo, desde el punto de vista poltico, su razn de ser estaba en tela de juicio. Lo cual, para Ryan, era el colmo de lo deseable, siempre que los polticos no se dejaran marear por el xito. se era motivo ms que suficiente para