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Cultura popular y literatura en Gramsci

[Seleccin de textos tomados de Manuel Sacristn (seleccin, traduccin y notas), Antonio Gramsci. Antologa . Siglo XXI: Madrid] 1.- Sentado el principio de que en la obra de arte debe buscarse slo el aspecto artstico, no queda excluida de ninguna manera la bsqueda de la masa de sentimientos, de la actitud hacia la vida que circula en la misma obra de arte. Al contrario, este es un punto de vista admitido por las corrientes estticas modernas, como se puede ver en De Sanctis y en el mismo Croce. Se excluye, s, que una obra de arte sea bella por su contenido poltico y moral, y no ya por la forma en la cual el contenido abstracto se ha fundido e identificado. Ms aun, se analiza si una obra de arte ha fracasado al haberse desviado el autor por preocupaciones prcticas exteriores, es decir artificiosas y faltas de sinceridad. Parece ser este el punto crucial de la polmica: Alguien quiere expresar artificialmente un determinado contenido y no crea una obra de arte. El fracaso artstico de una obra de arte dada (ya que esa persona ha demostrado ser un artista en otras obras realmente sentidas y vividas) demuestra que tal contenido es, en esa persona, una materia sorda y rebelde; que su entusiasmo es ficticio y deseado exteriormente y que no es, en este caso, un artista, sino un sirviente que desea agradar a sus amos. [Criterios de crtica literaria, C.II] 2.- Una obra de arte es tanto ms popular artsticamente cuanto ms su contenido moral, cultural y sentimental corresponden a la moralidad, la cultura y los sentimientos nacionales, entendiendo estos elementos no como algo esttico, sino como una actividad en continuo movimiento. El contacto inmediato entre lector y escritor adviene cuando en el lector la unidad de contenido y forma tiene como premisa la unidad del mundo potico y sentimental: en caso contrario el lector debe comenzar a traducir la lengua del contenido a su propia lengua. Podra decirse que se encuentra en la situacin de quien aprendi ingls en un curso acelerado de Berlitz y lee luego a Shakespeare: la fatiga de la comprensin literal, obtenida con la ayuda constante de un diccionario mediocre, reduce la lectura a un pedante ejercicio escolar, y nada ms. [La expresin lingstica de la palabra escrita y hablada y las otras artes, C.VIII] 3.- La expresin verbal tiene un carcter estrictamente nacional, popular, cultural: una poesa de Goethe, en el original, puede ser entendida y vivida completamente slo por un alemn (o por quien se haya germanizado). Dante slo puede ser entendido y revisado por un italiano culto, etc. Una estatua de Miguel Angel, un trozo musical de Verdi, un ballet ruso, un cuadro de Rafael, etc. pueden en cambio ser entendidos casi inmediatamente por cualquier ciudadano del mundo, aunque tenga un espritu no cosmopolita y no haya superado el estrecho crculo de una provincia de su pas. Sin embargo, el asunto no es tan simple como puede creerse atenindose a la superficie de las cosas. La emocin artstica que siente un ja pons o un lapn ante una estatua de Miguel Angel o escuchando una meloda de Verdi es, por cierto, una emocin artstica (el mismo japons o lapn permanecera insensible y sordo si escuchase declamar una poesa de Dante, Goethe o Shelley o admirara el arte del declamador como tal); sin embargo, la emocin artstica del japons o del lapn no sera de la misma intensidad y calor que la emocin de un italiano medio y tanto menos que la de un italiano culto. Esto significa que junto, o mejor por debajo de la expresin cosmopolita del lenguaje musical, pictrico, etc. hay una sustancia cultural ms profunda, ms restringida, ms nacional-popular. [Neolalismo, C.VI] 4.- Es necesario estudiar [el folklore] como concepcin del mundo y de la vida, en gran medida implcita, de determinados estratos (determinados en el tiempo y en el espacio) de la sociedad, en contraposicin (por lo general tambin implcita, mecnica, objetiva) con las concepciones del mundo oficiales (o en sentido ms amplio, de las partes cultas de las sociedades histricamente determinadas), que se han sucedido en el desarrollo histrico. (De all, por consiguiente, la estrecha relacin entre folklore y sentido comn que es el folklore filosfico.)

Concepcin del mundo no slo no elaborada y asistemtica, ya que el pueblo (es decir el conjunto de las clases subalternas e instrumentales de cada una de las formas de sociedad hasta ahora existentes) por definicin no puede tener concepciones elaboradas, sistemticas y polticamente organizadas y centralizadas aun en su contradictorio desarrollo, sino tambin mltiple; no slo en el sentido de diverso y yuxtapuesto, sino tambin en el sentido estratificado de lo ms grosero a lo menos grosero, si no debe hablarse directamente de un aglomerado indigesto de fragmentos de todas las concepciones del mundo y de la vida que se han sucedido en la historia, de la mayor parte de las cuales slo en el folklore se encuentran, sobrevivientes, documentos mutilados y contaminados. [Observaciones sobre el folklore, C.XI] 5.- En verdad, nada impide tericamente que pueda existir una literatura popular artstica, el ejemplo ms evidente es el xito popular de los grandes novelistas rusos, aun en la actualidad; pero no existe de hecho, ni una popularidad de la literatura artstica ni una produccin regional de literatura popular porque falta una identidad de concepcin del mundo entre escritores y pueblo. Es decir que los sentimientos populares no son vividos como propios por los escritores, ni los escritores cumplen una funcin educadora nacional, o sea que no se han planteado ni se plantean el problema de elaborar los sentimientos populares luego de haberlos revivido y hechos propios. [Concepto de nacional-popular, C.XVII] 6.- Qu debe interesar ms a un artista en relacin con su obra? el consenso de la nacin o el de los espritus selectos? Pero puede haber separacin entre espritus selectos y nacin? El hecho de que el problema haya sido planteado en estos trminos y contine sindolo, muestra por s mismo una situacin histricamente determinada de separacin entre los intelectuales y la nacin. Y quines son los espritus considerados selectos? Cada escritor o artista tiene sus espritus selectos, es decir que en la realidad se manifiesta una disgregacin de los intelectuales en corrillos y sectas de espritus selectos, disgregacin que depende justamente de la falta de adherencia a la nacin-pueblo, del hecho de que el contenido sentimental del arte, el mundo cultural, est separado de las corrientes profundas de la vida popular-nacional, que permanece disgregada y sin expresin. [Consenso de las naciones o de los espritus selectos, C. XXVIII] 7.- Los intelectuales conciben la literatura como una profesin en s, que debera rendir aun cuando no se produzca nada inmediatamente y debera dar derecho a una pensin. Pero, quin establece que Fulano es verdaderamente un literato y que la sociedad puede mantenerlo en espera de la obra maestra? El literato reivindica el derecho de estar ocioso (otium et non negotium), de viajar, de fantasear, sin preocupaciones de carcter econmico. Esta manera de pensar est ligada al mecenarismo de las cortes, mal interpretado por otro lado, porque los grandes literatos del Renacimiento, adems de escribir, trabajaban de algn modo (aun Ariosto, literato por excelencia, tena obligaciones administrativas y polticas). Esta es una imagen falsa y equivocada del literato del Renacimiento. Hoy, el literato es profesor o periodista o simple literato (en el sentido que tiende a serlo, si es funcionario, etc.) Se puede decir que la literatura es una funcin social, pero que los literatos, tomados individualmente, no son necesarios para la funcin, aunque esto parezca paradojal. Pero es verdad en el sentido de que, mientras las otras profesiones son colectivas y la funcin social se descompone entre cada uno de los individuos, esto no ocurre con la literatura. [Literatos y boheme artstica, C.VIII] 8.- El prejuicio ms comn es el siguiente: que la nueva literatura debe identificarse como una escuela artstica de origen intelectual, tal como fue el caso del futurismo. La premisa de la nueva literatura es necesariamente histrica, poltica, popular; debe tender a elaborar lo que ya existe, no im porta si en forma polmica o de otra manera; lo que s importa es que penetre sus races en el humus de la cultura popular as como es, con sus gustos, tendencias, etc. con su mundo moral e intelectual, por ms atrasado y convencional que sea. [Criterios de crtica literaria, C.II]

9.- Hay un significado romntico de la originalidad, la personalidad, la sinceridad, que se justifica histricamente en cuanto nace en oposicin a un cierto conformismo jesutico en esencia: es decir un conformismo artificial, ficticio, creado superficialmente para servir los intereses de un pequeo grupo o faccin y no de una vanguardia. Hay un conformismo racional, es decir, correspondiente a la necesidad, al mnimo esfuerzo para obtener un resultado til, y la disciplina de tal conformismo debe ser exaltada y promovida, debe convertirse en espontaneidad y sinceridad. Luego, conformismo no significa otra cosa que sociabilidad, pero es agradable justamente emplear la palabra conformismo para molestar a los imbciles. Esto no quita la posibilidad de formarse una personalidad y ser original, pero torna ms difcil la empresa. Es demasiado fcil ser original haciendo lo contrario de aquello que todos hacen; es una tarea mecnica. Es demasiado fcil hablar de diferente manera que los dems, ser neollico; lo difcil es distinguirse de los otros sin hacer estas acrobacias. Justamente hoy ocurre que se busca una originalidad y personalidad a bajo precio. [] En la literatura (arte), la sinceridad y la espontaneidad se oponen al mecanicismo o clculo, que puede ser un falso conformismo, una falsa sociabilidad, es decir la adaptacin a las ideas hechas y rutinarias. Recordar el ejemplo clsico de Nino Berrini, que ficha el pasado y busca la originalidad en hacer aquello que no aparece en las fichas. Principios de Berrini para el teatro: 1) Extensin del trabajo: fijar la extensin media, basndose en aquellas obras que han tenido xito; 2) Estudio de los finales: qu finales han tenido xito y arrancado aplausos?; 3) Estudio de las combinaciones: por ejemplo en el drama sexual burgus marido, mujer, amante- ver qu combinaciones son ms explotadas y por exclusin inventar nuevas combinaciones halladas mecnicamente. As, Berrini haba encontrado que un drama no debe tener ms de 50.000 palabras, es decir, no debe durar ms de un tiempo dado. Cada acto o cada escena principal deba culminar de determinada manera, que es estudiada en forma experimental, haciendo un promedio de aquellos sentimientos o estmulos, que tradicionalmente han tenido xito, etc. Con estos criterios es muy cierto que no pueden producirse catstrofes comerciales. Pero, es esto conformismo o sociabilidad en el sentido que hemos indicado? Por cierto que no. Es un adaptarse a lo ya existente. La disciplina es tambin un estudio del pasado, en la medida que el pasado es un elemento del presente y del futuro, ms no un elemento superfluo, sino necesario en cuanto es lenguaje, es decir, elemento de uniformidad necesaria y no de uniformidad superflua, perezosa. [Sinceridad (o espontaneidad) y disciplina, C.I] 10.- Ser necesario fijar bien lo que debe entenderse por interesante en el arte en general y especialmente en la literatura narrativa y el teatro. El elemento interesante cambia segn el individuo o los grupos sociales o la multitud en general. Por consiguiente es un elemento de la cultura, no del arte, etc. Pero es un hecho completamente extrao y separado del arte? El arte mismo interesa, es decir, es interesante por s mismo en cuanto satisface una exigencia de la vida. Adems de este carcter ntimo del arte qu otros elementos de inters puede presentar una obra de arte, por ejemplo, una novela, un poema o un drama? Tericamente, son infinitos. [] El elemento ms constante de inters es ciertamente el inters moral positivo y negativo, es decir, por adhesin o por contradiccin: estable en ciertos sentidos, o sea en el sentido de la categora moral y no del contenido moral concreto. Estrechamente ligado a esto, se halla el elemento tcnico tomado en un sentido particular, como modo de hacer entender de la manera ms inmediata y dramtica, el contenido moral, el contraste moral de la novela, el poema o el drama. []

El carcter mercantil es dado por el hecho de que el elemento interesante no es ingenuo, espontneo, ntimamente fundido en la concepcin artstica, sino trado desde afuera, en forma mecnica, dosificado industrialmente, como elemento cierto de xito inmediato. De cualquier manera, esto significa sin embargo que aun la literatura comercial no debe ser descuidada en la historia de la cultura. Por el contrario, tiene un gran valor precisamente desde este punto de vista, porque el xito de un libro de literatura comercial indica (y frecuentemente es el nico indicador que existe) cul es la filosofa de la poca, es decir, qu masas de sentimientos y de concepciones del mundo predominan en las multitudes silenciosas. Esta literatura es un estupefaciente popular, es un opio. Desde este punto de vista se podra hacer un anlisis de El Conde de Montecristo de Alejandro Dumas, que es quizs la ms opicea de las novelas populares. Qu hombre del pueblo no cree haber sufrido una injusticia de los poderosos y no fantasea sobre el castigo que les infligir? Edmundo Dantes le ofrece el modelo, lo embriaga de exaltacin, sustituye la creencia en una justicia trascendente en la cual no cree ms en forma sistemtica. [Lo que es interesante en el arte, C.IX]