POBLACION DE VENEZUELA EN LOS PERIODOS HISTÓRICOS.

Según Chi-Yi Chen y Michel Picouet, la evolución de la población en el territorio de la actual Venezuela en términos históricos se puede dividir en tres fases o etapas: “la población precolombina, la del período colonial y post -colonial y la de los últimos cien años” (1979: 13). Se ha optado, entre otras razones, por los 30 años y más que han transcurrido desde la publicación de la obra “Dinámica de la población: caso Venezuela”, decir que, en el crecimiento histórico de la población humana en el espacio geográfico venezolano, en una primera aproximación se pueden distinguir tres períodos, estos son: a) el período precolombino, que se ha preferido llamar prehispánico; b) el período colonial y postcolonial, que se ha optado por denominar hispánico y republicano, los cuales coinciden plenamente con los lapso señalados previamente; y finalmente, c) el período que se inicia en 1873 y se ha extendido hasta nuestros días, que sería mejor denominar la etapa de los estudios poblacionales oficiales en el país, o el ciclo de la demografía institucional como competencia del Estado venezolano. En el lapso prehispánico, se ha conocido que el país se encontraba habitado por varias etnias indígenas, sin embargo, no se ha precisado exactamente el volumen de la población aborigen para ese período. Se ha estimado que Venezuela estaba poblada, “al llegar los conquistadores, por un conjunto de comunidades indígenas, que se elevaban de 200.000 a 500.000 almas” (14). Estos indígenas se encontraba distribuidos en tres grupos, desde una perspectiva étnico-económica y según las actividades desarrolladas, a saber: a) los sedentarios, en la Cordillera de los Andes, el Macizo Coriano y los valles de Aragua, principalmente practicaban la agricultura; b) los semi-sedentarios y semi-nómadas, habitaban a lo largo de los ríos, de las costas, de los valles estrechos de la cordillera costanera del país y se 3 dedicaban esencialmente a la caza, la pesca y la agricultura; y finalmente, c) los nómadas obviamente no se localizaban de manera permanente en territorio alguno y practicaban la caza, la pesca y la recolección de frutos selváticos (Brito Figueroa, 1966: 22-37).

En el ciclo hispánico y republicano. el 19 de abril 4 de 1810 en Caracas. la declaración de la independencia de la Corona Española. la población venezolana no había experimentado un crecimiento significativo en el siglo XIX. y finalmente. 1979: 15). La base económica de la población del territorio que hoy es Venezuela. A inicio del siglo XIX. entre los siglos XVI y XVIII había transitado po r “la búsqueda de perlas y metales preciosos. 813 mil seres humanos para finales del siglo XVIII. 370 mil personas en la segunda mitad del siglo XVII. Poca población para un vasto territorio. Estas estimaciones poblacionales correspondientes al período hispánico han sido formuladas por Pablo Vila y Ángel Rosemblat. Además. había sustentado la economía de la actual Venezuela en los tres siglos de dominación española. 134 y 341). 1966: 71. la explicación de esta suerte de estancamiento de la población se encuentra en estrecha vinculación con los eventos históricos que se desarrollaron en Venezuela durante el siglo XIX: la junta que desconoció a José Bonaparte como autoridad y defendió los derechos de Fernando VII. el tamaño de la población venezolana había fluctuado entre 728 mil y 975 mil individuos. la llegada de los europeos a esta parte del mundo ha traído consecuencias significativas en la población del espacio geográfico de Venezuela. 1979: 15-18 y Brito Figueroa. En síntesis. por una parte. en el país había alcanzado un millón de habitantes. Mientras que a mediados de la centuria decimonónica. la Guerra de . El comercio de exportación de productos agropecuarios. incluido el contrabando. Evidentemente. entre otras razones. especialmente en los tres primeros cuartos de dicha centuria. el 5 de julio de 1811. había permitido el establecimiento de una red urbana incipiente. según estimaciones de diversas fuentes. aproximadamente (ver Cuadro 1). estas cifras poblaciones corresponden a valoraciones de diversas fuentes. porque no existen registros oficiales y confiables. así se ha estimado que la población total era 300 mil habitantes a finales del siglo XVI. agricultura y ganadería de subsistencia y posteriormente de exportación” (Chen y Picouet. ni siquiera del tamaño de la población. entre otros autores (citadas en Chen y Picouet. pero también.

ya que en 1990 esas cuatro entidades abarcan más del 36% del volumen demográfico. a una tasa media del 1.000. entre otros.000 habitantes durante el año 2001. la ocupacional y la geográfica. en realidad. lo cual representa un incremento del 28% en un lapso de 11 años. la Revolución Azul. la tasa de crecimiento natural estimada para el 2005 estará en un 1. más del 54% de la carga demográfica de Venezuela en 1990. Fuera de ellas.14% solamente de territorio.1% de la población total del país. En estas dos regiones la densidad exhibe valores que superan los 500 habitantes por km2.87%.45% del territorio. con el 3. Este desequilibrio obedece al fenómeno de polarizar en esas áreas las actividades económicas. entre 1811 y 1821.1% de la superficie. la zuliana y la citada anteriormente. entre 1868 y 1870. En el año 2000 la población en Venezuela se reporta con un número de 25. la Guerra Federal. En las entidades mencionadas se agrupaba. A nivel regional. concentre el 38. que disponen de las fuerzas productivas más importantes de la nación y sólo suman el 10. se ha durante el periodo intercensal.29% de la población venezolana en aquel año. sólo los estados Lara y Zulia llegaron a contener cada uno con más del 6% de la población de ese año. administrativas y culturales que emplean mayor fuerza de trabajo. como consecuencia de los cambios económicos y sociales que también en ese lapso han venido suscitándose. Carabobo y Miranda. desde hace unos treinta años. Sólo dos regiones. este fenómeno ha determinado que la región de la costa de la cordillera central. . el Distrito Federal y los estados Aragua. comprendían en 1990 el 50. a pesar de que ellas representaban el conjunto el 11. A partir de 1945. Esta tendencia. entre 1859 y 1863.7% (1998-2015). Entre las estructuras que reflejan esos cambios se pueden mencionar: la estructura por edad y sexo. Por su parte.Independencia de Venezuela. que sólo comprenden el 2.000 de habitantes y se estima en 25. aunque moderada. Las principales estructuras de la población venezolana han ido transformándose gradualmente. han concentrado más del 25% del número de habitantes.36% de la superficie nacional.420.

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