POBLACION DE VENEZUELA EN LOS PERIODOS HISTÓRICOS.

Según Chi-Yi Chen y Michel Picouet, la evolución de la población en el territorio de la actual Venezuela en términos históricos se puede dividir en tres fases o etapas: “la población precolombina, la del período colonial y post -colonial y la de los últimos cien años” (1979: 13). Se ha optado, entre otras razones, por los 30 años y más que han transcurrido desde la publicación de la obra “Dinámica de la población: caso Venezuela”, decir que, en el crecimiento histórico de la población humana en el espacio geográfico venezolano, en una primera aproximación se pueden distinguir tres períodos, estos son: a) el período precolombino, que se ha preferido llamar prehispánico; b) el período colonial y postcolonial, que se ha optado por denominar hispánico y republicano, los cuales coinciden plenamente con los lapso señalados previamente; y finalmente, c) el período que se inicia en 1873 y se ha extendido hasta nuestros días, que sería mejor denominar la etapa de los estudios poblacionales oficiales en el país, o el ciclo de la demografía institucional como competencia del Estado venezolano. En el lapso prehispánico, se ha conocido que el país se encontraba habitado por varias etnias indígenas, sin embargo, no se ha precisado exactamente el volumen de la población aborigen para ese período. Se ha estimado que Venezuela estaba poblada, “al llegar los conquistadores, por un conjunto de comunidades indígenas, que se elevaban de 200.000 a 500.000 almas” (14). Estos indígenas se encontraba distribuidos en tres grupos, desde una perspectiva étnico-económica y según las actividades desarrolladas, a saber: a) los sedentarios, en la Cordillera de los Andes, el Macizo Coriano y los valles de Aragua, principalmente practicaban la agricultura; b) los semi-sedentarios y semi-nómadas, habitaban a lo largo de los ríos, de las costas, de los valles estrechos de la cordillera costanera del país y se 3 dedicaban esencialmente a la caza, la pesca y la agricultura; y finalmente, c) los nómadas obviamente no se localizaban de manera permanente en territorio alguno y practicaban la caza, la pesca y la recolección de frutos selváticos (Brito Figueroa, 1966: 22-37).

El comercio de exportación de productos agropecuarios. A inicio del siglo XIX. el 19 de abril 4 de 1810 en Caracas. ni siquiera del tamaño de la población. y finalmente.En el ciclo hispánico y republicano. así se ha estimado que la población total era 300 mil habitantes a finales del siglo XVI. 1979: 15-18 y Brito Figueroa. aproximadamente (ver Cuadro 1). la población venezolana no había experimentado un crecimiento significativo en el siglo XIX. pero también. la explicación de esta suerte de estancamiento de la población se encuentra en estrecha vinculación con los eventos históricos que se desarrollaron en Venezuela durante el siglo XIX: la junta que desconoció a José Bonaparte como autoridad y defendió los derechos de Fernando VII. había permitido el establecimiento de una red urbana incipiente. había sustentado la economía de la actual Venezuela en los tres siglos de dominación española. entre otros autores (citadas en Chen y Picouet. En síntesis. Estas estimaciones poblacionales correspondientes al período hispánico han sido formuladas por Pablo Vila y Ángel Rosemblat. incluido el contrabando. 813 mil seres humanos para finales del siglo XVIII. 134 y 341). 1979: 15). agricultura y ganadería de subsistencia y posteriormente de exportación” (Chen y Picouet. 1966: 71. porque no existen registros oficiales y confiables. entre otras razones. Evidentemente. la Guerra de . por una parte. estas cifras poblaciones corresponden a valoraciones de diversas fuentes. 370 mil personas en la segunda mitad del siglo XVII. La base económica de la población del territorio que hoy es Venezuela. Mientras que a mediados de la centuria decimonónica. la llegada de los europeos a esta parte del mundo ha traído consecuencias significativas en la población del espacio geográfico de Venezuela. el 5 de julio de 1811. según estimaciones de diversas fuentes. Además. en el país había alcanzado un millón de habitantes. entre los siglos XVI y XVIII había transitado po r “la búsqueda de perlas y metales preciosos. la declaración de la independencia de la Corona Española. especialmente en los tres primeros cuartos de dicha centuria. el tamaño de la población venezolana había fluctuado entre 728 mil y 975 mil individuos. Poca población para un vasto territorio.

a una tasa media del 1.29% de la población venezolana en aquel año. En estas dos regiones la densidad exhibe valores que superan los 500 habitantes por km2. A partir de 1945. la ocupacional y la geográfica.87%.14% solamente de territorio. este fenómeno ha determinado que la región de la costa de la cordillera central. Por su parte. entre 1811 y 1821. concentre el 38.36% de la superficie nacional. .000. se ha durante el periodo intercensal.Independencia de Venezuela. Sólo dos regiones. Esta tendencia. En las entidades mencionadas se agrupaba.1% de la superficie. como consecuencia de los cambios económicos y sociales que también en ese lapso han venido suscitándose. Fuera de ellas. entre 1859 y 1863. con el 3. más del 54% de la carga demográfica de Venezuela en 1990. la tasa de crecimiento natural estimada para el 2005 estará en un 1. la Revolución Azul. Este desequilibrio obedece al fenómeno de polarizar en esas áreas las actividades económicas. en realidad.7% (1998-2015). ya que en 1990 esas cuatro entidades abarcan más del 36% del volumen demográfico.000 de habitantes y se estima en 25.420. han concentrado más del 25% del número de habitantes. entre 1868 y 1870. administrativas y culturales que emplean mayor fuerza de trabajo.000 habitantes durante el año 2001. En el año 2000 la población en Venezuela se reporta con un número de 25. Carabobo y Miranda. A nivel regional.1% de la población total del país. Entre las estructuras que reflejan esos cambios se pueden mencionar: la estructura por edad y sexo. entre otros. el Distrito Federal y los estados Aragua. que sólo comprenden el 2. lo cual representa un incremento del 28% en un lapso de 11 años. a pesar de que ellas representaban el conjunto el 11. Las principales estructuras de la población venezolana han ido transformándose gradualmente. sólo los estados Lara y Zulia llegaron a contener cada uno con más del 6% de la población de ese año. comprendían en 1990 el 50. aunque moderada. que disponen de las fuerzas productivas más importantes de la nación y sólo suman el 10. la Guerra Federal. la zuliana y la citada anteriormente. desde hace unos treinta años.45% del territorio.

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