XVI CONGRESO NACIONAL DE INGENIERÍA CIVIL AREQUIPA 2007

CONFERENCIA

CONSIDERACIONES SOBRE LAS DEFENSAS FLUVIALES A BASE DE ESPIGONES
Dr.- Ing. Arturo Rocha Felices Consultor de Proyectos Hidráulicos

RESUMEN

En nuestro país es muy común el problema de ríos jóvenes caracterizados por su gran dinamismo e inestabilidad, lo que trae como consecuencia que no tengan un cauce estable y definido. Esta circunstancia dificulta el aprovechamiento fluvial y el de sus áreas próximas.

Una de las formas de corregir esta situación es mediante la construcción de defensas ribereñas. Éstas pueden ser continuas o discontinuas. Los espigones son sistemas de defensas discontinuas que, en determinados ríos y circunstancias, resultan muy convenientes para la fijación de márgenes.

En la exposición se trata en primer lugar del concepto de estabilidad fluvial, luego, de las definiciones generales, funciones, ventajas y desventajas de los espigones. Se analiza a continuación las diferencias entre espigones permeables e impermeables, los materiales empleados y los conceptos fundamentales para su disposición en planta en un diseño: localización, longitud, separación y forma.

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CONTENIDO 1. El comportamiento de los ríos 2. Las defensas fluviales 3. Los espigones a) Definiciones b) Objetivos c) Funciones d) Forma e) Ventajas y desventajas 4. Espigones permeables e impermeables a) Espigones permeables b) Espigones impermeables c) Comparación y elección del tipo de espigón d) Materiales empleados e) Mantenimiento 5. Diseño y construcción del sistema de defensa a) Concepción del sistema b) Orientación, c) Socavación d) Longitud e) Separación f) Otros aspectos del diseño. 6. Control de la migración de un meandro Referencias

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Defensas con espigones

Arturo Rocha Felices

1. El comportamiento de los ríos
Las defensas formadas por espigones son muy usadas en diversas partes del mundo, tanto en la protección de costas marinas como el tratamiento de problemas fluviales. En la Figura Nº 1.1 se aprecia una protección costera y en la Figura Nº 1.2 se observa panorámicamente una defensa fluvial, constituidas ambas por sistemas de espigones. La presente exposición se refiere exclusivamente a las defensas fluviales a base de espigones. Los ríos aluviales tienen un lecho constituido por material no cohesivo que puede ser transportado por la corriente cuando se presentan determinados caudales. Como consecuencia de diversos factores y

circunstancias, inherentes a su naturaleza, los ríos aluviales tienen una tendencia natural al cambio y a la inestabilidad, la que a menudo se ve agravada por diversos factores. Uno de los más frecuentes se origina en las acciones humanas.

Los cambios que experimentan los ríos se manifiestan con intensidad variable; es decir, a veces son muy pequeños y, otras, muy severos. Pueden estar constituidos, por ejemplo, por una pequeña profundización del lecho, o por un desplazamiento lateral de varios cientos de metros. Las alteraciones fluviales, independientemente de su intensidad, suelen desarrollarse con velocidad variable. Los cambios rápidos podrían realizarse en días o semanas, los cambios lentos podría desarrollarse a lo largo de siglos. Es por eso que a estos últimos a veces se les llama seculares. Como puede comprenderse fácilmente hay un gran número de posibilidades intermedias para el tiempo que toma el desarrollo de los cambios que experimentan los ríos. Así por ejemplo, el río Tumbes tuvo durante cada uno de los dos últimos Meganiños de 1982-83 y 1997-98 un desplazamiento lateral de varios cientos de metros y el río Piura sufrió profundizaciones de cauce de varios metros. Ambas alteraciones se produjeron en semanas o pocos meses. En cambio, algunos meandros de los ríos de la selva pueden tardar siglos en desarrollarse.

Se dice que un río aluvial es estable cuando tiene la posibilidad de adquirir su propio ancho, su propio tirante y su propia pendiente, como consecuencia del caudal líquido que transporta, del caudal sólido que lleva, y de las propiedades del material sólido que acarrea, siendo una de las más importantes su granulometría. El 3

Defensas con espigones

Arturo Rocha Felices

mecanismo mediante el cual un río adquiere libremente las características antes señaladas suele denominarse “Autoajuste”.

La definición anterior puede ampliarse en su primera parte, diciendo que un río que corre sobre un material aluvial tiene la posibilidad de adquirir su propio ancho, su propio tirante, su propia pendiente y el número de brazos que corresponda a las condiciones externas antes señaladas. Eventualmente, en lugar de formar varios brazos, el río puede desarrollar meandros. Blench, en su famoso libro Mobile Mobile-Bed Fluviology , considera que un río tiene diferentes “grados de autoajuste”, llamados también “grados de libertad”. Para ilustrar este punto Blench señala las posibilidades que se expone a continuación.

La primera posibilidad se presenta si se tuviese un canal muy largo, de contorno rígido (paredes y fondo), con un coeficiente de resistencia (rugosidad) y una pendiente determinados. Entonces, para cada valor del caudal habrá un valor del tirante. Dicho en otras palabras, al variar el caudal sólo puede variar el tirante. Esta variación se expresa con una de las conocidas fórmulas de la Hidráulica de Canales, como podría ser la de Chezy o la de Manning. En estas condiciones se dice que el sistema (es decir, el canal) tiene un (1) “grado de autoajuste” o un “grado de libertad”. La situación acá descrita podría darse también si en lugar de un canal se tratase de un río confinado, de fondo rígido. Un río confinado de fondo rígido tiene contornos invariables. Lo único que puede cambiar es el tirante: subir o bajar, según el caudal.

La segunda posibilidad corresponde a un canal similar al anterior, en lo que respecta a sus paredes, pero cuyo fondo esté constituido por un material granular, que ante la aparición de determinados caudales pueda ser transportado por la corriente. Es decir, que se trata de lo que en Hidráulica Fluvial se conoce como un curso de agua con fondo móvil. Al presentarse un cierto caudal, acompañado del correspondiente caudal sólido, la resistencia del lecho será variable, puesto que pueden presentarse diversas formas del fondo como rizos, dunas o antidunas y, eventualmente, puede originarse un fondo plano. La vinculación entre el caudal y el tirante no puede ya establecerse con una sola fórmula como la de Manning, sino que debe tenerse en cuenta las leyes propias del flujo a dos fases (sólida y líquida). En estas condiciones la corriente adquirirá su propia pendiente y su propio tirante y 4

el río puede adquirir. tiene cuatro “grados de autoajuste” o cuatro “grados de libertad”. Existe una cuarta posibilidad que consiste en que el río no pueda conservar sus características de alineamiento o su álveo. Todo esto se expresa también diciendo que un río puede erosionar su lecho (profundizándolo) y lateralmente puede variar su ancho. es decir. La situación acá descrita podría darse también si en lugar de un canal se tratase de un río confinado de fondo móvil. o el río si fuese el caso) tiene dos “grados de autoajuste” o dos “grados de libertad”. el río . Ahora. que es la que vincula la mayor o menor erosionabilidad de las márgenes y la capacidad de ataque de la corriente sobre ellas. o bien aparecer los brazos propios de un río entrelazado o de un abanico fluvial. También es posible aceptar el desarrollo del cuarto grado de libertad y estabilizar el sistema fluvial resultante. En estas condiciones se dice que el sistema. La tercera posibilidad corresponde a un canal. en el que las paredes no fueran rígidas. dice Blench. Un río confinado está limitado en sus desplazamientos laterales por la presencia de condiciones naturales (cerros) o condiciones impuestas (encauzamiento). en realidad sería un río. sino erosionables. el río. De acá la necesidad de estudiar una de las formas del control y manejo de ríos que es la constituida por un sistema de espigones. Podrían entonces formarse meandros. su propio ancho.Defensas con espigones Arturo Rocha Felices se dice que el sistema (es decir. pues lo hace más difícil y costoso. La situación acá descrita corresponde a un río aluvial con capacidad de desarrollarse libremente. Como consecuencia de lo anterior resulta claro que un sistema de defensas o uno de encauzamiento busca restringir los grados de libertad de un río. En estas condiciones se dice que el sistema. es decir. La movilidad fluvial tiene enormes repercusiones en el aprovechamiento de los ríos. además de lo señalado en la posibilidad anterior. 5 . el canal. tiene tres “grados de autoajuste” o tres “grados de libertad”. interviene un nuevo elemento y una nueva ley de comportamiento. Como consecuencia de lo que resulte.

Defensas con espigones Arturo Rocha Felices 2. al control de la migración de un meandro. se recurre a la construcción de obras de defensa como protecciones contra el progreso de la erosión. varían mucho según el objetivo específico que tengan. como por ejemplo la protección de márgenes. en cada país se usa un determinado tipo de defensas ribereñas. es decir. En cada tramo fluvial. por ejemplo. Existen numerosos tipos de defensas ribereñas que. Las defensas continuas. o también. se apoyan sobre el lecho 6 . Es muy común el comportamiento de los ríos jóvenes. cuya selección proviene de un análisis en el que hay que considerar aspectos técnicos y económicos. Una de las formas de defendernos de esos cambios fluviales. tienen un sistema de defensas desarrollado durante muchísimas décadas. de controlar la inestabilidad fluvial y de manejar un río . pues tenemos numerosos problemas no resueltos de movilidad e inestabilidad fluvial y las consecuentes inundaciones que tantos daños causan. Los ríos viejos o maduros. La expresión manejo del río usada líneas arriba puede referirse. por ejemplo. las que eventualmente pueden constituir un encauzamiento. Las defensas fluviales pueden ser continuas o discontinuas. lo que permite el aprovechamiento del río para la navegación y para el establecimiento de asentamientos humanos e industriales en sus áreas próximas. caracterizados por su gran dinamismo e inestabilidad. desde épocas muy antiguas en las que el hombre se acercó a los ríos en búsqueda de su aprovechamiento. como se verá más adelante. en cada región. El Perú no es ajeno a esta situación. Esta circunstancia dificulta y encarece el aprovechamiento fluvial y el de sus áreas próximas. es construir defensas ribereñas. también llamadas marginales o longitudinales. En determinados problemas del manejo de un río. a obtener determinadas profundidades de la corriente (calados) requeridas por la navegación. Las defensas fluviales La necesidad de construir defensas como consecuencia de la inestabilidad fluvial se presenta en casi todas partes del mundo. a fijar las márgenes para impedir su desplazamiento lateral. Su diseño se plantea como un problema de Hidráulica Fluvial. como por ejemplo el Rin. que trae como consecuencia que no tengan un cauce estable y definido.

formas. a la que pueden estar empotrados o no. pero esto tiene que examinarse en función de la totalidad de las características hidráulicas. ventajas y desventajas de este sistema de defensas fluviales. Algunos autores mencionan no usar espigones con pendientes mayores del 2%. muros de concreto. y penetran dentro de la corriente. La solución típica de defensa discontinua está constituida por un sistema de espigones. los objetivos buscados. pues las altas velocidades atentan contra su estabilidad. como su nombre lo indica. Los espigones son estructuras esencialmente ribereñas que forman parte de un sistema de defensa que. que es el tema de esta exposición. cuyo contorno siguen. No se recomienda la instalación de espigones cuando la pendiente es muy grande. representan un contacto permanente con la orilla fluvial. los riesgos aceptables y los costos involucrados. funciones. Esto los hace bastante vulnerables a la fuerza del agua. 3. Pueden ser diques de tierra con taludes protegidos. en determinados ríos y circunstancias. La elección entre una protección continua o una discontinua debe resolverse mediante la consideración de múltiples factores entre los que están el conocimiento y naturaleza del río.Defensas con espigones Arturo Rocha Felices y el talud y. En cambio. las defensas discontinuas están formadas por elementos aislados. separados uno del otro. resulta muy conveniente para la fijación de márgenes. pero que están diseñados de tal manera que cumplan armoniosamente su función protectora. El diccionario de la Real Academia define el 7 . Los espigones A continuación se examina algunas definiciones generales sobre los espigones y se presenta los objetivos. a) Definiciones Los espigones son elementos que arrancan de la orilla fluvial. tablestacados y otros sistemas para los que se debe resolver el grave problema de diseñar una cimentación adecuada dependiente de las profundidades de erosión que puedan alcanzarse en el río.

En la Figura 3. desde la orilla hasta la punta del espigón. La cresta determina la altura del espigón. o durante el primer tiempo de funcionamiento de los espigones. Su elevación sobre el lecho fluvial debe ser pequeña. en realidad es una transición entre el cuerpo del espigón (convenientemente profundizado en el fondo del río) y el lecho fluvial. que está dentro del río. En ciertos espigones con el paso del tiempo. En la Figura Nº 3.1 se aprecia una representación esquemática y simple de un espigón. que está dentro del terreno natural y sirve para evitar. el que puede estar sumergido o no. que es el extremo del espigón y que está dentro del río. La longitud de anclaje permite que si durante el proceso constructivo. el espigón no quede separado del terreno natural constituyente de la margen. a la que se le llama efectiva o de trabajo cuya longitud se designa como LT. deben verse como una secuencia o conjunto de elementos armoniosamente vinculados unos a otros. que se examinan más adelante. La longitud total del espigón es simplemente la suma de LE y LT. a la que se llama de empotramiento o de anclaje. - Otra parte. ocurre una erosión adicional. Los espigones. cuya longitud se designa como LE.” Los espigones pueden tener variados objetivos y funciones. para defender las márgenes o modificar la corriente. Los espigones no deben verse como elementos aislados. salvo que 8 . - La “cabeza”. de que se establezca un flujo detrás del espigón. Puede ser robusta. El cuerpo del espigón puede estar constituido por diversidad de materiales.Defensas con espigones Arturo Rocha Felices espigón como un “Macizo saliente que se construye a la orilla de un río o en la costa del mar. “punta” o “nariz”. - Fundación. como estructuras ribereñas que forman una orilla virtual. porque en sus alrededores se produce socavación. o tener algún grado de protección. parte de la longitud que era originalmente de trabajo puede convertirse en longitud de empotramiento.2 se ve una disposición típica de espigones. - La cresta se desarrolla longitudinalmente. en el que se distingue varias partes: - Una parte. Generalmente desciende hacia el eje del río. o disminuir la posibilidad. cuya magnitud es muy importante para el éxito del sistema.

Puede haber también espigones que cumplan los dos primeros objetivos. Desviar. alejar. investigaciones de laboratorio y modelos matemáticos (simulaciones numéricas). la corriente de la orilla Prevenir la erosión de las márgenes Establecer y mantener un ancho fijado para el río Fijar las márgenes.Defensas con espigones Arturo Rocha Felices su función sea la de un deflector. A estos espigones se les llama deflectores. A estos espigones se les llama generalmente retardadores (del flujo). El comportamiento de un espigón aislado se ha examinado en estructuras especiales o con fines de investigación en trabajos de campo. - Formación de un cauce más profundo. Se usan en problemas especiales. los investigadores japoneses Ishii. es decir. 9 . - Desviar u orientar la corriente. Se les llama retardadores-deflectores. Asada y Kishi estudiaron en ensayos de laboratorio un espigón aislado no sumergido con el objeto de conocer mejor la compleja zona de separación que se produce aguas abajo de cada espigón. como podría ocurrir en una bocatoma con efectos especiales. b) Objetivos Un sistema de defensas con espigones puede tener los objetivos siguientes: - Defensa de las márgenes contra la erosión. estabilizar el cauce fluvial Controlar la migración de meandros Creación del efecto de curva en una bocatoma Otras. es decir. c) Funciones Las funciones de los espigones dependen del objetivo que se busque. con fines de navegación. pero en líneas generales pueden ser las siguientes: - Reducir la velocidad de la corriente cerca de la orilla. Así por ejemplo.

Además es más económico. tipo “Hockey” Otras. La cabeza o punta del espigón es más robusta y tiene algún sistema de protección contra la socavación que se desarrolla en sus alrededores. un sistema de protección con espigones tiene frente a una defensa continua la desventaja de disminuir el área hidráulica del cauce. por lo tanto. o a un cierto ángulo con la orilla.Defensas con espigones Arturo Rocha Felices d) Forma de los espigones Desde el punto de vista de su forma los espigones pueden ser: - Espigones rectos. - Espigones en forma de L. Una desventaja manifiesta de los espigones es que constituyen elementos extraños dentro de la corriente y. pueden apreciarse en la Figura N° 3. Estas. La ventaja de una defensa 10 . uso de la experiencia y la mano de obra locales. el sistema tiene la ventaja de ser flexible. ir perfeccionando su diseño. posibilidad de introducir mejoras. Espigones en forma de T. la que actúa como protección contra la socavación. Sin embargo. construcción por etapas y no se requiere mano de obra altamente especializada. causan diversas formas de erosión y sedimentación en el lecho fluvial. facilidad de reparación. De cabeza redondeada De doble ángulo Espigones curvados. Una de las desventajas más importantes se refiere a la socavación que se produce en los alrededores de la punta de cada espigón como consecuencia de los vórtices y corrientes secundarias. posibilidad de usar diversidad de materiales. Todo esto debe ser tenido en cuenta en el diseño. de poderse reparar luego de una crecida y. la que generalmente es a 90° con respecto al espigón. En algunos proyectos. eventualmente.3 e) Sus ventajas y desventajas Las ventajas generales que ofrece un sistema de defensas con espigones con respecto a una defensa continua son las siguientes: Facilidad de construcción. bajo costo. y otras formas.

Ambos tipos son muy usados en diversas partes del mundo. Los espigones permeables se caracterizan por lo siguiente: - El agua. Generalmente están más espaciados que los impermeables. son útiles cuando se desea favorecer la sedimentación y formación de playas entre los espigones.Defensas con espigones Arturo Rocha Felices continua es que puede considerarse una estructura definitiva. Los requerimientos de construcción son simples. a) Espigones permeables Los espigones permeables. - Protegen y robustecen la orilla fluvial. - Se pueden ir modificando y adaptando a las circunstancias que se presenten. Estos espigones pueden ser de alta o de baja permeabilidad. El uso de uno u otro tipo depende de su objetivo. Su función es la de retardar el flujo y disminuir la velocidad cerca de las márgenes. Se usa los materiales existentes en el área y debe buscarse siempre aprovechar la experiencia local. es decir los que permiten que el agua pase a través de ellos con pequeña velocidad. en realidad contribuyen a la formación de una “orilla virtual” como consecuencia de lo señalado en los dos puntos anteriores. debe favorecerse el desarrollo de la vegetación. debe pasar a través de ellos. 11 . cargada de sedimentos finos. en cuanto algún sistema de defensas fluviales pueda considerarse definitivo. de su función y de las características del río. los espigones pueden ser permeables o impermeables. El espacio comprendido entre un espigón y otro debe irse rellenando con el depósito de los sedimentos finos en suspensión. 4. Se les llama “retardadores”. Espigones permeables e impermeables En general. Posteriormente. La “permeabilidad” es una medida de la proporción de vacíos que tiene el cuerpo del espigón en la dirección de la corriente y se puede expresar como un porcentaje.

c) Comparación del funcionamiento de espigones permeables e elección del tipo.1 se aprecia la formación de una orilla virtual. En general. pues con ellos se aumenta el calado. En la Figura Nº 4. lo que implica un aumento de la velocidad de la corriente. impermeables y Dentro de los factores que determinan la elección del tipo de espigón están los siguientes: - El objetivo que tienen La función que deben desempeñar Las características generales del río 12 . Favorecen la navegación. con un sistema de espigones impermeables se busca aumentar la velocidad media de la corriente. - Los procedimientos constructivos son más complejos. Se usan preferentemente cuando se trata de un río navegable en el que se trata de mantener un sección hidráulica central con un determinado calado. Por cierto que para pensar en espigones permeables la corriente debe tener un fuerte transporte de sólidos finos en suspensión que puedan depositar entre los espigones. con un sistema de espigones permeables se logra disminuir la velocidad de la corriente. b) Espigones impermeables Los espigones impermeables se pueden considerar deflectores. Se trata por lo general de “estructuras definitivas”.Defensas con espigones Arturo Rocha Felices En general. Son fundamentalmente deflectores Se busca un estrechamiento del cauce y un aumento del calado (profundización). Se caracterizan por lo siguiente: - Su función esencial es alejar la corriente de la orilla.

con espigones impermeables que estaban formados por elementos cúbicos y otra con espigones permeables formados a base de varillas de sección circular que daban lugar a un espigón de 50% de permeabilidad.99 m de ancho y 0.196 mm. En cada una de las márgenes se colocó 10 espigones perpendiculares a ellas. bajo las mismas condiciones. con el objetivo de comparar el comportamiento de los espigones permeables e impermeables en lo que respecta a su influencia sobre la red de corriente y las deformaciones del fondo (socavación).30 m de profundidad. 0. La pendiente fue de 1/3000. por lo tanto. del Laboratorio de Hidráulica Ujigawa. Todos trabajaban como no sumergidos. dos series de ensayos: una. No hubo incorporación de material sólido. para los caudales ensayados. Las pruebas se realizaron en un canal de laboratorio de 20 m de largo. produjeron una mayor perturbación en el flujo. lo que dio lugar a erosiones generales grandes y severas socavaciones en los alrededores de 13 . Se observaron vórtices horizontales muy complejos en los alrededores de la cabeza del espigón. Este es un tema que ha interesado a muchos investigadores de diversas partes del mundo. Hay también espigones de tipo intermedio. La arena del fondo móvil tenía un diámetro de 0. Un grupo de investigadores de la Universidad de Kyoto y de Bangladesh realizó un estudio de laboratorio. que publicaron bajo el título de Flow and Bed Deformation Deformation around a series of Impermeable and Permeable Spur Dykes . de la Universidad de Kyoto.Defensas con espigones - Arturo Rocha Felices Las características hidráulicas y sedimentológicas del tramo fluvial comprometido - La disponibilidad de materiales de construcción Los costos involucrados Las restricciones que pudiera haber en el mantenimiento La experiencia local El tiempo disponible Otros. pues combinan ambas funciones. Debido al estrechamiento la velocidad en el canal central aumentó. Los espigones impermeables significan una reducción notable de la sección transversal y. Se realizaron sucesivamente. Como era de esperar los resultados mostraron un comportamiento bastante diferente para cada tipo de espigón. por lo tanto se usó agua limpia .

Nakagawa. sin embargo. Otras interesantes conclusiones de este estudio se refieren a que se podría combinar espigones permeables e impermeables y que la complejidad de lo observado indica que todavía falta mucho para disponer de modelos matemáticos (métodos numéricos) que puedan reemplazar a los modelos físicos. Naturalmente que se concluyó que cuando se quiere poner énfasis en el alejamiento de la corriente de la margen comprometida conviene que los espigones sean impermeables. de la Universidad de Kyoto por establecer métodos numéricos útiles. por lo que los autores de la investigación recomiendan su aplicación sólo en problemas muy específicos. concreto. Ellos estudiaron recientemente la predicción del flujo tridimensional y la erosión local alrededor de espigones no sumergidos y encontraron una “razonable concordancia” en la predicción del campo de velocidades y la socavación mediante el modelo matemático y un modelo físico.2 se aprecian espigones de diversos materiales. Sin embargo. Hay. d) Materiales empleados Los espigones se construyen con variados elementos. Entre los elementos y materiales están los siguientes: roca . distribución de velocidades. tetrápodos. pero mucho menos intenso. madera o bambú. sacos de concreto. la máxima erosión observada fue menos de la mitad de la que se presentó con los espigones impermeables. elementos prefabricados. corrientes secundarias. gaviones. en el primero de aguas arriba). acero (pilotes).) requieren instrumental bastante sofisticado. es decir bolsas rellenas con mortero de cemento y arena en la proporción 1:10. 14 . sacos de mortero (bolsacreto). hexápodos. geotubos rellenos de material. Ishigaki y Muto. fajina. sacos de arena y muchos otros más Las piedras pueden colocarse al volteo o en gaviones. para las condiciones en las que realizaron el estudio. los que a su vez pueden estar formados de diversos materiales. algunos valiosos intentos como los de Zhang. etc. Hay acá abierto un gran campo de análisis e investigación. Maza menciona que en el río Papaloapán utilizaron "bolsacreto". En los espigones permeables se observó un comportamiento cualitativamente similar. En la Figura Nº 4. debe precisarse que las investigaciones en modelo físico para este tipo de fenómenos (vórtices.Defensas con espigones Arturo Rocha Felices la cabeza del espigón (especialmente.

Defensas con espigones Arturo Rocha Felices e) Mantenimiento Las defensas por medio de espigones requieren de mantenimiento continuo. Uno de los puntos más importantes a tenerse en cuenta es la determinación de la longitud de las márgenes que deben protegerse. El ingeniero proyectista debe basarse en su experiencia y aprovechar. Diseño y construcción del sistema de defensa a) Concepción del sistema El diseño de un sistema de espigones se basa tanto en consideraciones teóricas como en la experiencia proveniente de la observación y estudio de sistemas en operación. por lo que se debe tener mucho cuidado al pretender extrapolar los resultados a otros ríos o países. Naturalmente que antes de pensar en el diseño de un sistema de espigones debe conocerse las características del río y del transporte sólido fluvial porque los espigones interactúan con el transporte sólido de un modo que debe ser previsto en los diseños. lo mejor posible. la que se ha obtenido en problemas similares. especialmente después de cada avenida importante. 15 . como parte de las labores de mantenimiento y como consecuencia de las observaciones que se realicen de su funcionamiento. Sin embargo. El diseño de un sistema de espigones no tiene fórmulas ni reglas rígidas. Para el diseño de los espigones es necesario tener en cuenta diversos aspectos. que van desde consideraciones de Hidráulica Fluvial y de Transporte de Sedimentos hasta el examen de los materiales disponibles. Muchas veces son de gran utilidad los modelos hidráulicos y matemáticos y las investigaciones genéricas en laboratorio. Una de las ventajas de este sistema de defensas es que el diseño puede irse mejorando. 5. La reparación y el mantenimiento de los espigones se hacen durante el estiaje. no debe perderse de vista que la mayor parte de las investigaciones corresponden a situaciones específicas o locales.

Es decir.Defensas con espigones Arturo Rocha Felices La idea fundamental. en la medida de lo posible. el sistema de defensas debe mantener determinados radios de curvatura que no impliquen o impongan condiciones demasiado exigentes para el río. en el que señala que para la rectificación de cauces formados por arenas y limos. Pero esto debe hacerse sin producir un estrechamiento excesivo y sin tratar de introducir modificaciones que vayan en contra de las leyes de la hidráulica fluvial. se debe forzar la formación de tramos artificialmente rectos. Sólo excepcionalmente. Las curvas que se introduzcan deben ser suaves y. Cuando el río. que no debe perderse de vista. de varios radios de curvatura. cuya versión resumida está presentada en nuestro libro de Introducción a la Hidráulica Fluvial. Al respecto es conveniente recordar la condición recomendada por José Antonio Maza Álvarez en el importante trabajo que sobre Diseño de Espigones presentó al VI Congreso Latinoamericano de Hidráulica en 1974. los radios de las curvas deben cumplir con la siguiente condición 2. su propio ancho y su propio tirante y. El método de Blench. que el “nuevo río” debe ser compatible con la tendencia natural que tiene un curso de agua de adquirir su propia pendiente. debe conservarse. y por razones muy justificadas. como expresión de su propia dinámica. Debe conservarse la tendencia del río a formar curvas y. desarrolla meandros. es que al construir un sistema de espigones se limita los grados de libertad del río.5 B < R < 8 B 16 . eventualmente. sus radios de curvatura. el que debe guardar cierta relación con el radio de curvatura R correspondiente. ancho y tirante que permiten que el río aluvial desarrolle su “autoajuste”. de desarrollar curvas y un cierto número de brazos. de preferencia. del gasto sólido y de la granulometría del material sólido. Como consecuencia del análisis fluvial se determina el ancho B que debe tener el río luego de haber construido el sistema de defensa. da los lineamientos generales para fijar los valores de la pendiente. en función del gasto líquido.

A lo largo de esta exposición se examina los puntos mencionados. tal como se define en hidráulica fluvial. que debe guardar correspondencia con la descarga dominante. Si los radios de curvatura son menores. meramente convencional. Otros autores. En cualquiera de los casos y para examinar las características del “nuevo río” debe fijarse una avenida de diseño. y se añade otros. A. b) Orientación con respecto a la corriente (Ángulo) Como se ha señalado los espigones arrancan de la orilla y penetran dentro de la corriente formando un cierto ángulo con ella. la separación de los espigones disminuye y económicamente es preferible construir una defensa marginal apoyada en la orilla. taludes laterales de los espigones. pendiente de la corona. de J. Esta diferencia. número de espigones. determinación de las condiciones de flujo alrededor de los espigones. a partir de la importante publicación antes mencionada. Maza. 17 . no tiene ninguna importancia.Defensas con espigones Arturo Rocha Felices Sobre este tema el profesor Maza añade que "Al respetar los radios anteriores. el río tiende a formar un cauce con menores radios dentro de la curva y no todos los espigones trabajan eficientemente". Si los radios son mayores. ha enumerado los puntos más importantes que se deben tener en cuenta para el diseño de un sistema de espigones. la defensa que se haga en base a espigones trabajará eficientemente. ángulo de orientación respecto a la orilla. ancho estable del río. Jaime Suárez Díaz. permeabilidad del espigón. radios de las curvas. cálculo de las socavaciones en la curva y en la cabeza de los espigones. espaciamiento entre espigones. definen el ángulo con respecto a la dirección de aguas arriba. características y tamaños de los materiales para la construcción de los espigones. Ellos son: localización en planta. longitud de las tangentes. aunque no necesariamente en el mismo orden. elevación de la cresta. cuya elección depende de varios factores. La orientación del espigón se define como el ángulo á (alpha) formado hacia aguas abajo por el eje del espigón y la tangente a la margen en el punto de arranque del espigón. longitud de los espigones.

Pueden ser normales a la orilla o a la dirección de la corriente. desde el punto de vista de la orientación del espigón hay tres posibilidades: - Espigón a ángulo recto (á = 90°) Espigón inclinado hacia aguas abajo (á < 90°) Espigón orientado hacia aguas arriba (á > 90°) Espigón a ángulo recto (á = 90°) Se usan generalmente como espigones impermeables para favorecer la formación de un canal central de navegación en un río. los espigones inclinados hacia aguas abajo “atraen el flujo hacia la orilla y por lo tanto nunca deben colocarse en la parte cóncava de las orillas”. si tiene un radio de curvatura menor de 2. Los ángulos más recomendados están entre 100° y 120°. Espigón orientado hacia aguas arriba (á > 90°) Son los espigones más usados. Sin embargo. Espigón inclinado hacia aguas abajo (á < 90°) Respecto a esta orientación para los espigones hay muchas opiniones que están bastante divididas. Es por eso que se afirma que los espigones inclinados hacia aguas abajo deben estar más próximos porque pondrían en peligro la orilla. aún más. citado por Suárez Díaz .Defensas con espigones Arturo Rocha Felices En consecuencia. los ángulos de orientación serán menores de 70° y pueden alcanzar valores hasta de unos 30°”. en una curva regular. conviene que los espigones formen un ángulo de 70° con la dirección de la corriente. Si la curva es irregular y. Para algunos autores como Przedwojski. José Antonio Maza hace la siguiente recomendación: “En un tramo recto.5 B. Suárez Díaz citando a Richardson señala que son los que producen mejor efecto en lo que respecta a sedimentación de sólidos y a desvío de la corriente. 18 .

Naturalmente. ubicado más hacia aguas arriba. En cambio. Algunos autores como Brown recomiendan para este ángulo un valor de 30° para “que la transición sea muy gradual” Dependiendo de varios factores. En las Figuras Nº 5. Maza señala haber obtenido malos resultados con un ángulo de 120º. que si imaginamos que el ángulo á de orientación del espigón fuese cada vez más grande llegaríamos finalmente a una protección continua (á = 180°). es decir. Frijlink. La selección del ángulo del espigón depende de varios factores. pues se busca una transición muy suave entre la zona sin espigones y la zona que sí los tiene.Defensas con espigones Arturo Rocha Felices El ángulo que tengan los espigones influye también en su espaciamiento y en su efectividad. cuando son deflectores. es importante el estudio y determinación del ángulo. Es necesario señalar que no existe unanimidad de criterios respecto a cual es el ángulo óptimo que deben tener los espigones que forman parte de un encauzamiento fluvial.2 se observa la orientación de los espigones. cuya función es diferente. suele escogerse el ángulo recto. por razones. el ángulo puede ser menor.1 y 5. económicas. el primero de ellos. Para ángulos mayores de 90º la separación entre los espigones tendría que ser menor. los espigones ubicados más hacia aguas arriba tienen un diseño especial en lo que respecta a su longitud. pero si el radio de curvatura es muy pequeño (R < 2. en los espigones permeables. 19 . Apreciaciones generales sobre la orientación de los espigones Podría señalarse que cuando los espigones tienen la función principal de alejar la corriente de la orilla. como consecuencia de experiencias en la construcción de 5000 espigones en el río Rin. Maza recomienda un ángulo de 70º. Sin embargo. que como se sabe tiene muy baja pendiente. señala que el ángulo de los espigones depende fundamentalmente del costo y de la experiencia local. el ángulo no tiene mayor importancia y.5 B). inclinación y separación. entre ellos la geometría fluvial. debe ser muy tendido.

d) Longitud de los espigones El diseño de un sistema de espigones está íntimamente vinculado a las características del tramo fluvial comprometido. presentada en un gráfico. la socavación es mayor. así como a una determinada Avenida de Diseño. Simons y Julien efectuaron estudios experimentales y reunieron información. Así por ejemplo. para estimar la profundidad de socavación.Defensas con espigones Arturo Rocha Felices c) Socavación Como el espigón es un cuerpo extraño dentro de la corriente causa alteraciones en el flujo y en el transporte sólido. en las inmediaciones de la nariz de espigones permeables (hasta de 35%).4 Por sus propias características los espigones son estructuras flexibles que se adaptan a las socavaciones que ocurren en el lecho fluvial. En la Figura N° 5. Ésta implica el establecimiento de un ancho fluvial que es sumamente importante para determinar la longitud de los espigones. por la aparición de vórtices y corrientes secundarias complejas que producen erosión local (socavación). como puede verse en la Figura Nº 5. Richardson. La localización y profundidad de esta socavación varía con la orientación del espigón. luego de observar su comportamiento. en fondos arenosos. 20 . según Brown. En principio. Además. en este último caso. cada espigón tiene su propia longitud que depende de las peculiaridades del terreno. perpendiculares a la dirección de la corriente. alargarlos en la medida en la que sea necesario. La cabeza (también llamada nariz) del espigón causa una perturbación local importante. que en uno orientado hacia aguas arriba.5 se aprecia como es que cada espigón se acomoda a la degradación del lecho.3. con una longitud menor que la que pueda haberse calculado para ellos y. en un espigón orientado en el sentido de la corriente (á < 90°) la socavación se produce más hacia aguas abajo y más cerca de la orilla. Es frecuente que los espigones se construyan. Ver Figura N° 5. inicialmente. que debería interpretarse en función del concepto de Descarga Dominante.

que se trate de un tramo fluvial singular. pues por lo general lo que se busca con ellos es disminuir el ancho del río de modo de formar un canal central que para un determinado caudal produzca el calado (tirante) requerido por la navegación. el que a su vez depende de su finalidad u objetivo.Defensas con espigones Arturo Rocha Felices No hay una fórmula o criterio simple para determinar la longitud de los espigones. Depende mucho del tipo de espigón. aunque referencial. la otra. La primera posibilidad se emplea se emplea mucho y ha sido bastante usada en el tratamiento de ríos a meandros. Añade también que se han obtenido buenos resultados con valores del 3% al 30%. éste no debería ser mayor de L T/4. De esta consideración se obtiene la longitud de los espigones. Acá la idea fundamental es que la longitud de los espigones está dada por la distancia entre la orilla existente (desprotegida y erosionada) y la orilla virtual que se creará por medio de espigones. es el establecido por la Federal Highway Administration de los Estados Unidos cuando señala que según ensayos de laboratorio. no se obtiene mayores ventajas cuando la longitud de los espigones es mayor que el 20% del ancho del río. el asunto es más complicado. hay dos posibilidades. cuando se trata de espigones permeables. José Antonio Maza Álvarez estudió la longitud de trabajo a lo largo de la corona de los espigones y recomendó que estuviese comprendida entre el valor del tirante y la cuarta parte del ancho del río y señaló que cuando se requiriese anclaje. como por ejemplo una curva. y. Cualquiera que sea la longitud de los espigones no hay que perder de vista que su longitud afecta o determina las características de la socavación en sus extremos. 21 . que se trate de un tramo fluvial largo cuyo encauzamiento se busca. En principio . una. En los espigones impermeables suele ser más fácil determinar su longitud. Para la segunda posibilidad. Uno de los conceptos más sencillos y claros al respecto. lo que no siempre es necesario. También hay que comparar la longitud de espigones con la longitud de la margen protegida por ellos. cuyo objetivo es disminuir la velocidad de la corriente en las inmediaciones de las márgenes con fines de protección de orillas. En cambio.

Defensas con espigones Arturo Rocha Felices e) Separación entre los espigones La separación de los espigones es la distancia que hay entre uno y otro. . Un punto interesante. Brown estudió el problema en función de dos factores: i) la permeabilidad del espigón. Los investigadores dan diferentes valores. Es decir. dice Brown). que el primer y más importante factor es la permeabilidad de los espigones. cualquiera que sea su orientación. por la presencia de los espigones. por lo menos hasta una relación de LT/B igual a 0.Al aumentar la relación LT/B el ángulo de expansión crece rápidamente. para una mismo valor de LT/B.Brown señala que para una permeabilidad de 35% el ángulo de expansión es prácticamente igual al que se presenta con un espigón impermeable. y ii) la relación entre la longitud de trabajo del espigón y el ancho B del río (LT/B) y obtuvo el gráfico que se aprecia en la Figura N° 5. Para los espigones impermeables se da para el ángulo de expansión valores comprendidos entre 9° y 17°.Para espigones impermeables el ángulo â (Beta) es casi constante e igual a 17°.18. A. según las circunstancias de cada río estudiado. es que el ángulo de expansión del flujo. luego del último espigón impermeable (que reducía la sección transversal) es de 17°. a una zona de mayor sección. Naturalmente. que el ángulo prácticamente no cambia con la variación de la variación de L T/B.6. . Un aspecto importante y determinante a tenerse en cuenta para calcular la separación de los espigones es el ángulo â (Beta) de divergencia del flujo al pasar de una zona contraída.Al aumentar la permeabilidad del espigón. señalado por algunos autores. El ángulo â (Beta) depende de varios factores. En la Figura N° 5. figura se obtiene la siguiente información: Del análisis de esta .7 se aprecia un tramo fluvial recto en el que a partir de un espigón de longitud de trabajo L T se trata 22 . medida a lo largo de la orilla. el ángulo de expansión â aumenta. . (exponencialmente. S.

18 es S = L T cot 17° = 3. Así. Así por ejemplo. 3 L T Maza señala que para ángulos comprendidos entre 70º y 90º la separación entre espigones debe ser 4. En tramos curvos. Para tramos en curva se parte de los mismos conceptos y se recomienda recurrir a un método gráfico para hallar la longitud. lo que indudablemente da una separación mayor entre espigones.Defensas con espigones Arturo Rocha Felices de encontrar la separación S que debe tener el siguiente espigón. 3 L T Hay varios autores que consideran. De la observación de la figura se obtiene que S = L T cot â En consecuencia. al que llama de desviación. Si los espigones no estuviesen a ángulo recto. Para un ángulo de 60º la separación puede ser algo mayor. José Antonio Maza recomienda un ángulo.3 L T S = 3. 1 L T Para â = 9° S = 6. su separación se obtendría añadiendo a los conceptos anteriores algunas consideraciones geométricas. y con valores de relación de LT/B hasta de 0. Javier Suárez recomienda un ángulo de desviación comprendido entre 9 y 14°. de acuerdo a sus propias observaciones y circunstancias.5 a 5. o de una permeabilidad hasta del 35%. comprendido entre 9° y 11°. 23 .5 veces la longitud de trabajo LT del espigón. Para â = 11° S = 5. la separación podría ser la mitad que en un tramo recto. según las investigaciones de Brown la separación S entre espigones impermeables. otros valores para el ángulo â.

05 y 0.50 metros.25. Maza señala que la altura máxima del espigón en la nariz o cabeza debería ser de 0.” Concluyen que en los espigones sumergidos los vórtices son más intensos que en los no sumergidos. Señala el autor antes referido que los espigones con pendientes de 0. plantea sobre estos temas lo siguiente: i) los espigones permeables pueden estar más espaciados que los impermeables ii) el tipo de construcción afecta el espaciamiento. Hay autores que mencionan que la separación entre los espigones debe estar comprendida entre 4 y 12 veces su longitud. Lo señalado por Maza en el punto anterior. Ijima y Nakano del Instituto Tecnológico de Nagoya. y iv) en las curvas cóncavas el espaciamiento puede ser f) Otros aspectos del diseño Altura de los espigones Desde el punto de vista de la altura relativa de los espigones con respecto a la profundidad de la corriente.Defensas con espigones Arturo Rocha Felices Como puede verse fácilmente no hay un modo universalmente aceptado para determinar la separación entre espigones. iii) en las curvas convexas el espaciamiento puede ser igual a 2 a 2. igual a su longitud.1 o más favorecen bastante la sedimentación y resultan más económicos.5 veces su longitud. En los espigones sumergidos es importante la relación que existe entre la altura del espigón y la de la corriente. guarda correspondencia con pendientes comprendidas entre 0. Los espigones tienen generalmente a lo largo de ellos una pendiente hacia el cauce. quienes establecieron que “en los espigones sumergidos los vórtices verticales causados por el flujo lateral y los vórtices transversales causados por el flujo superficial crean un campo muy complejo . L. al tratar de la altura de los espigones. de Delft. Pendiente de la corona. Este tema ha sido estudiado. van Bendegon. Frijlink menciona experiencias exitosas en el río Rin con una separación menor a 3 ó 4 veces la longitud de los espigones. 24 . pueden estar sumergidos o no. por Tominaga. entre otros.

2 se presenta la mínima longitud de curva que debe ser protegida para evitar la migración de un meandro. - Si se construye con caras inclinadas (pedraplén) y sus taludes son de 1.1. Los mayores ahorros se tienen en espigones construidos con pedraplén o gaviones. - Cada espigón necesita para ser construido entre 40 y 70% del material requerido para construir un espigón con corona horizontal. 25 . Una de las formas más usadas de controlar la movilidad de un meandro fluvial es las construir un sistema de espigones. entre espigones. El río tiende a producir erosión en la margen exterior y sedimentación en la margen interior. según las investigaciones del Cuerpo de Ingenieros de los Estados Unidos. Si el espigón se construye con paredes verticales (tablestacado) sólo hay una ligera erosión en su cara de aguas arriba.Defensas con espigones Arturo Rocha Felices Señala Maza que las ventajas de construir los espigones con una pendiente hacia el eje del río son las siguientes: - “No existe prácticamente socavación local en el extremo del espigón.5:1. No se han tenido problemas de flanqueo de ningún espigón construido con estos taludes y separados entre sí 4 veces su longitud de trabajo. se efectúa más rápidamente que con un talud horizontal. como se aprecia en la Figura 6. Sólo se han probado en curvas. Los autores mencionan que la extensión de la protección hacia aguas abajo de la curva es muy importante.” 6. Esta figura debe ser considerada meramente referencial. se produce un depósito inmediato y adyacente a su cara de aguas abajo que protege al mismo espigón. En la Figura N° 6. - El depósito de material arenoso. Control de la migración de un meandro Las curvas fluviales son altamente inestables.

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1 Formación de una orilla virtual Figura Nº 4.1 Erosión en un tramo en curva Figura Nº 6.3 Socavación producida por un espigón Figura Nº 5.4 Profundidad de la socavación Figura Nº 5.1 Protección costera con espigones Figura Nº 1.3 Formas de los espigones Figura Nº 4.2 Longitud de curva que debe ser protegida 28 .Defensas con espigones Arturo Rocha Felices RELACIÓN DE FIGURAS Figura Nº 1.7 Separación de espigones en un tramo recto Figura Nº 6. Figura Nº 3.2 Vista panorámica de una defensa fluvial con espigones. Figura Nº 3.1 Orientación de los espigones Figura Nº 5.1 Representación esquemática de un espigón.5 Acomodo del espigón a la socavación del lecho Figura Nº 5.2 Orientación de los espigones Figura Nº 5.2 Espigones de diversos materiales Figura Nº 5.2 Disposición típica de espigones Figura Nº 3.6 Socavación producida por un espigón (Brown) Figura Nº 5.

1 DEFENSAS COSTERAS CON ESPIGONES 29 . Nº 1.Defensas con espigones Arturo Rocha Felices FIG.

Defensas con espigones Arturo Rocha Felices FIG. Nº 1. 2 VISTA PANORÁMICA DE UNA DEFENSA FLUVIAL CON ESPIGONES 30 .

Nº 3.1 ESQUEMA TÍPICO DE UN ESPIGÓN (RECTO CON CABEZA REDONDEADA) U.S. Department of Transportation 31 .Defensas con espigones Arturo Rocha Felices Orilla Talud Delantal con roca Ancho mínimo Talud L = LE + LT FIG.

2 ESPIGONES EN EL RÍO TUMBES 32 .Defensas con espigones Arturo Rocha Felices FIG. Nº 3.

Defensas con espigones Arturo Rocha Felices Recto con cabeza redondeada Sección transversal variable con cabeza redondeada Espigón en T Espigón en L Sección variable “Hockey” “Hockey invertido” FIG.3 FORMAS DE LOS ESPIGONES 33 . 3.

1 FORMACIÓN DE UNA ORILLA VIRTUAL 34 . Nº 4.Defensas con espigones Arturo Rocha Felices DEPÓSITOS. VEGETACIÓN ORILLA VIRTUAL FIG.

Defensas con espigones Arturo Rocha Felices PRISMA TRIANGULAR PIRÁMIDE TRUNCADA FIG.2 ESPIGONES DE DIVERSOS MATERIALES 35 . Nº 4.

á (alpha) B FIG.Defensas con espigones Arturo Rocha Felices DEFINICIÓN DEL ÁNGULO DE UN ESPIGÓN Es el ángulo á formado hacia aguas abajo por el eje del espigón y la tangente a la margen en el punto de arranque del espigón. 5.1 ORIENTACIÓN DE LOS ESPIGONES 36 .

5.Defensas con espigones Arturo Rocha Felices (alpha) á > 90° (alpha) á < 90° á (alpha) á (alpha) Inclinado hacia aguas arriba Inclinado hacia aguas abajo La erosión se produce más cerca de la orilla FIG.2 ORIENTACIÓN DE LOS ESPIGONES 37 .

3 SOCAVACIÓN PRODUCIDA POR UN ESPIGON 38 . 5.Defensas con espigones Arturo Rocha Felices FIG.

4 CÁLCULO DE LA SOCAVACIÓN 39 .Defensas con espigones Arturo Rocha Felices FIG. 5.

5.Defensas con espigones Arturo Rocha Felices Nivel del lecho Aguas bajas Nivel del lecho erosionado Erosión durante una crecida Recuperación del nivel del lecho Después de la crecida: recuperación de niveles FIG.5 ACOMODO DEL ESPIGÓN A LA SOCAVACIÓN DEL LECHO 40 .

Defensas con espigones Arturo Rocha Felices FIG.6 SOCAVACIÓN PRODUCIDA POR UN ESPIGÓN (BROWN) 41 . 5.

3 LT FIG.Defensas con espigones Arturo Rocha Felices LT â (Beta) SE SE = L T cot â (Beta) Si. (Beta) = 17º SE = 3. 5.7 SEPARACIÓN (S E) ENTRE ESPIGONES 42 .

Defensas con espigones Arturo Rocha Felices EROSIÓN SEDIMENTACIÓN MIGRACIÓN DE UN MEANDRO FIG. 6.1 EROSIÓN EN UN TRAMO EN CURVA 43 .

Defensas con espigones Arturo Rocha Felices FIG.2 RECOMENDACIONES PARA LA PROTECCIÓN DE LA MARGEN EXTERIOR DE UNA CURVA 44 . 6.