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Las Rocas

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LAS ROCAS

Rocas por su origen Las rocas por su origen se dividen en tres tipos: ígneas, sedimentarias y metamórficas. Rocas ígneas Se forman por el material que proviene del interior de la Tierra en estado incandescente o ígneo. Estas rocas pueden ser intrusivas o extrusivas. Las rocas ígneas se clasifican de acuerdo con dos características: composición química o mineralogía y textura.

Rocas sedimentarias Las rocas sedimentarias son el resultado de un largo proceso fisicoquímico y abundan sobre la superficie terrestre. Como su nombre lo indica, están compuestas por sedimentos que proceden de la desintegración, por inemperismo y erosión de antiguas rocas ígneas, sedimentarias y metamórficas. Se dividen en dos clases por sus sedimentos formativos en: rocas sedimentarias por presipitacióny rocas sedimentárias fragmentarias o clásticas. Existen nueve tipos de rocas sedimentarias
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Conglomerado Brechas Calizas Areniscas Lutitas Yeso Sal de roca Carbón Petróleo

Rocas metamórficas
Como su nombre lo indica, son rocas ígneas y sedimentarias que sufren un cambio o transformación ocasionado por las fuertes presiones y altas temperaturas; el metamorfismo se caracteriza por el desarrollo de textura y/o minerales nuevos. El metamorfismo puede ser de dos clases: por contacto y regional.

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Existen seis tipos de rocas metamórficas
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Gneis Esquistos Pizarra Mármol Cuarcita Asbesto

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Texturas Grano fino: velocidad de enfriamiento rápido. Origen y formación Meteorización de las rocas Estratificación Composición silíceas siliceo-alumínicas carbonatadas salinas (evaporitas) fosfatadas ferríferas 1. metamórficas. Proceden de los depósitos de arenas. etc. 2. magmáticas. 4. Se forman como consecuencia del enfriamiento del magma: solidificación de materia fundida. silicio y magnesio. En profundidad: rocas plutónicas o intrusivas. cristalinas. como consecuencia de la destrucción de otras rocas (ígneas. Existen los siguientes: a) manto b) dique c) lacolito d) batolito 5. tras erupción:: rocas volcánicas o efusias. 5 . Rocas simáticas: color oscuro. predominio sílice y aluminio. menor peso específico: granito. Origen y formación En superficie. Porfídica: velocidad lenta y luego rápida. 1. Principales rocas ígneas Rocas siálicas: color claro. Vítrea: velocidad enfriamiento muy rápido.. 3. Rocas sedimentarias También llamadas exógenas. Rocas ígneas También llamadas endógenas. Modos de yacimientos • Todas las rocas ígneas formadas en el interior de la corteza terrestre se llaman plutones. gravas. eruptivas. Características Son minerales silicatados Pueden estar constituidas de uno o varios minerales silicatados. 2. Grano grueso: velocidad lenta. sedimentarias) preexistentes. Gabro. basalto .1. limos.

carbono • A veces se produce una recristalización y pierden las características químicas y mineralógicas primitivas. pelitas b) Origen químico à se forman dentro de un medio acuoso que contiene soluciones de minerales concentrados que luego precipitan carbonatadas: caliza. Principales rocas metamórficas • Neis: misma composición que granito. Metamorfismo regional à se realiza en áreas enormes y a varios miles de metros de profundidad. calcita 3. Características Estratificación a) horizontal à en medio tranquilo (lago) b) oblicua o inclinada à sobre pendiente 4. dolomía silicosas: sílex. arenitas. Textura y estructura • Foliadas y no foliadas • Foliación: ordenación en franjas paralelas de granos planos o alargados • Facilidad para romperse. 1. 2. Composición • Mezcla de las rocas ígneas y sedimentarias ígneas: cuarzo. fluidos químicamente activos).carbonatadas Ejemplos: arcilla. 4. cuarzo. hulla. Origen y formación Modificaciones en el estado sólido de otras rocas mediante el metamorfismo (calor. óxidos de hierro. a escasa profundidad. • Pizarra: esquisto con metamorfismo interno. tras un proceso de metamorfismo. micas. • Mármol: deriva de la caliza por amalgama de cristales de calcita. Rocas metamórficas Proceden de la transformación de otras rocas más antiguas. anhidrita. Parece en el momento de las grandes orogenias. 6 . peritodos. feldespato. Sedimentarias: calcita. Principales rocas sedimentarias a) Origen detrítico à procedente de la erosión mecánica de rocas preexistentes: ruditas. caldedonia evaporitas: yeso. Se puede observar en las raíces de viejos plegamientos montañosos. dolomita. 3. Metamorfismo de contacto à la roca original se modifica como consecuencia del calor emanado por una roca ígnea o magma. • Cuarcita: deriva de las areniscas silicosas. • Esquisto: arcilla con ligera metamorfización. pero con disposición distinta de los cristales. antracita 3. lignito. presiones de deformación. Tiene lugar en las últimas etapas de la orogenia. La mayor influencia la ejercen las fuertes presiones. sílice. halita c) Origen orgánico o bioquímico à proceden de la actividad vital de diferentes organismos calcáreas silicosas carbonosas: turba.

como el enfriamiento es rápido se forman cristales muy pequeños.0 5. ROCAS Granitos Grandioritas. Si el proceso de enfriamiento ocurre en condiciones intermedias a las anteriores se forman las rocas hipabisales y como la velocidad de enfriamiento es mediana se forman cristales grandes y pequeños. sedimentarias y metamórficas. Mármol (ígnea) Caliza (sedimentaria) Serpentina (metamórfica) Las rocas ígneas se forman de la lava o magma por enfriamiento y solidificación y constituyen la mayor parte de la superficie terrestre.6 42. gabros y magmatitas básicas Arenas y areniscas Arcillas y pizarras arcillosas Rocas de carbonatos Pizarras cristalinas Mármoles Gneises % en volumen 10.5 1.2 2.9 21. en estas condiciones la velocidad de cristalización es lenta y se forman cristales grandes que originan una textura gruesa granular.4 7 .4 11.Las rocas parentales Las rocas parentales son de donde se originan los suelos y se clasifican en tres grupos: ígneas.7 4. dioritas y sienitas Basaltos.1 0. Si el enfriamiento ocurre sobre la corteza terrestre se forman las rocas extrusivas o efusivas. Si el enfriamiento es lento y ocurre dentro de la corteza terrestre se originan las rocas denominadas intrusivas o plutónicas.

4 0.2 0.6 2.3 54.8 16.3 58.5 0.5 1.7 40.6 2.7 1. que se ve sometida a una cambio importante de presión y de temperatura. básicas las que tienen entre 52 y 45 % y rocas ultrabásicas las contienen menos del 45 %.16 1.7 7.0 0.9 0.1 8.9 3.9 0.5 4.5 1.9 0.4 6.4 0.1 3. Composición química promedio de algunos tipos de rocas ígneas.1 54.9 3. en % en peso. El proceso de metamorfismo puede ser: endógeno (en la periferia) y exógeno (en el borde).1 3.7 2.0 0.2 0.7 2. Las rocas metamórficas pueden formarse al emerger durante una erupción volcánica o por hundimiento de una zona de rocas.8 5.0 2.9 0.7 9.3 3. Componente Esquistos Areniscas Lulitas Tillitas Calizas Arcillas como óxido arcillosos SiO2 TiO2 Al2O3 Fe2O3 FeO MnO MgO CaO Na2O K2O H2O P2O5 CO2 S-SO4 74.7 0.8 0.9 4.1 7.8 15.3 3.09 2.0 0. semiácidas o subácidas las que tienen entre 66 y 62 %.7 0.6 7.1 2.15 3.8 0.6 3. las que al consolidarse forman areniscas o esquistos.0 3.2 2.5 58.7 - Las rocas sedimentarias también se clasifican según su origen en: rocas de origen biológico como las calizas compuestas por esqueletos de animales marinos.8 3.6 5.9 0.05 1.7 0.5 0.8 16.7 0. Las rocas metamórficas se forman por la cristalización o cambio de estructura cristalina.3 2.1 35.2 1.3 0.2 1.9 3. y los residuos clásticos o detríticos formados por residuos de otras rocas como las rocas sefíticas cuyas partículas son mayores de 2 mm y las samíticas formadas por granos de arena con tamaño máximo de 2 mm. semibásicas o subbásicas las que tienen entre 62 y 52 %.7 1.También se clasifican a las rocas ígneas de acuerdo a su contenido de sílice (SiO2) en: rocas ácidas a las que contienen más del 66 %.2 3.5 5.1 4. Entre ls principales tipos 8 .9 0.0 0. acompañada frecuentemente de la inserción de una sustancia como puede ser el sílice o el flúor.7 2.2 2.6 0. rocas derivadas de residuos de solución como las tobas calcáreas o silícicas.

de rocas metamórficas se encuentra el gneis. el grafito o la serpentina. 9 . el esquisto.

nos muestra la presencia de la piedra industrializada. De este modo. estos minerales no suelen encontrarse naturalmente en forma aislada (por eso son tan escasos los yacimientos de interés económico). Científicamente no se utiliza la palabra piedra pues resulta poco precisa. la porcelana y la cerámica son productos derivados de las piedras. Una observación más sutil. actualmente las piedras siguen ocupando un lugar preponderante: la piedra está aún en la base de nuestra civilización. se evita una descripción más compleja en la que sería necesario mencionar todas las excepciones para no incurrir en errores. pero no todos ellos se encuentran en la misma proporción y. Se denominan minerales formadores de rocas a aquellos que constituyen mayoritariamente las rocas. Entre los principales merecen destacarse los silicatos (en todas sus variedades desde el cuarzo a las arcillas) y la calcita. Sin embargo. aunque no del petróleo. además. también es el caso de las acumulaciones de esqueletos de organismos animales o vegetales (que pueden ser de composición sílicea. Por otra parte. la gran mayoría de ellos son sólo rarezas de colección si se tiene en cuenta en qué proporción se encuentran en la naturaleza respecto de la totalidad de minerales existentes en la corteza terrestre. Muchos adornos lujosos son hechos de piedra. ¿Qué es una roca? Existen numerosas sustancias inorgánicas de origen natural. y así para referirse a los materiales que conforman la parte externa de la Tierra se habla de rocas. gran parte de las armas y utensilios estaban hechos de piedra. Los minerales aparecen habitualmente asociados.Las rocas Introducción Es posible observar en nuestro mundo cotidiano que una gran variedad de cosas están construidas por piedras: los adoquines de las calles. formando rocas. las tejas de las casas. Sin embargo. La humanidad se ha servido de las piedras desde tiempos remotos. las mesadas de cocinas y bares. fosfática o carbonática) y el de los vidrios de origen volcánico. el vidrio. 10 . los pisos y revestimientos de paredes. Otras sustancias naturales. éste es el caso del carbón. de variada composición química y estructura: los minerales. Los minerales que forman las rocas De un modo general podemos considerar que todos los minerales están presentes en las diversas rocas de la corteza terrestre. ésta se presenta en el cemento. en los ladrillos y en los mosaicos y azulejos. La definición más simple que puede esbozarse de roca es: material de que está compuesta la corteza terrestre. aún cuando no son reconocidas como minerales pueden formar rocas. entre otras tantas.

En una roca cualquiera existen minerales principales. en Polonia. el contacto de dichos cuerpos de roca se califica como intrusivo. haberse formado al mismo tiempo o bien tener edades diferentes. y carbonáticos de fussulínidos (protozoos macroscópicos) en el tercer caso. que hacen a su clasificación. Puede suceder que un mineral no sea importante para la clasificación de una roca aunque sí lo sea para otros fines. Como minerales accesorios pueden aparecer minerales como el circón. como las micas (M) o los anfíboles (A). científicos o económicos. la anhidrita. compuesta por calcita y la dolomía (compuesta casi exclusivamente por dolomita). el cuarzo (Q). También la diatomita. El pasaje de un cuerpo de roca a otro puede ser brusco o transicional. aunque también se los distingue por el tamaño de los granos de sedimento. Los cuerpos de rocas ígneas que se alojan en rocas sedimentarias reciben el nombre de diques o filones. la caliza. Cuando los cuerpos de roca tabulares (estratos) 11 . por ejemplo. Relaciones temporales Los cuerpos de roca pueden guardar diferentes relaciones entre sí. por ejemplo. el rutilo (R) o la apatita (P). el cuerpo de roca más característico es la colada. en el primer y segundo casos. Relaciones entre los cuerpos de roca Por lo general. Son famosas por sus dimensiones las minas de sal de Wieliczka. es decir. Cuando por lo menos uno de los cuerpos de roca es una roca ígnea cristalizada en profundidad. el granito es una roca formada por tres minerales principales. y otros accesorios. Pueden ser coetáneos. como así también en la industria. cuya presencia no es decisiva para dicha clasificación. En un lugar dónde dominan las efusiones volcánicas. los feldespatos potásicos y calco-sódicos (F) y algún mineral de hierro y/o magnesio. las radiolaritas y las calizas fussulínicas son rocas monominerales compuestas por esqueletos síliceos de diatomeas (algas unicelulares) y de radiolarios (protozoos microscópicos). algunas de ellas pueden ser de composición monomineral. la homogeneidad de su textura. etc. Entre éstas podemos destacar: el yeso. para distinguirlos suele caracterizárselos por su composición mineralógica. La sal común o halita (ClNa) también puede encontrarse formando espesos cuerpos de roca que en muchos casos han sido explotados durante siglos para el consumo alimenticio. Rocas monominerales Si bien la mayoría de las rocas están compuestas por varios minerales. en explotación desde hace 700 años. Formas y orígenes En el caso de las rocas sedimentarias el cuerpo de roca más característico es el estrato. un cuerpo de roca se encuentra en la naturaleza rodeado por otros cuerpos de roca. Así.

La presencia o no de caras en los cristales que forman las rocas ígneas. A esto debe sumarse también la posibilidad de que numerosas estructuras (relacionadas tanto a la génesis de la roca como a su deformación) pueden modificar o sobreimponerse al aspecto primario. Por el contrario. la relación es de discordancia. Algunas de las características texturales suelen ser analizadas para describir los distintos tipos de rocas y así estudiarlas. El tiempo faltante representa un hiatus. ya sea que se trate de materiales derivados de la cristalización de un material fundido. si existe un proceso de deformación previo a la depositación de los nuevos cuerpos. Este atractivo es aprovechado para la decoración de muros. Variedad de texturas En general se encuadra dentro del término textura la relación de forma y tamaño de los componentes de una roca. 12 . La textura es un parámetro puramente descriptivo de gran utilidad a la hora de analizar el origen de las rocas y sus condiciones de formación. La clasificación de las rocas La coexistencia de distintos minerales en distintas relaciones de tamaño y forma brinda a las rocas una gran variedad de aspectos. la discordancia es erosiva. la discordancia puede ser de diferentes tipos: si un cuerpo de roca. La diversidad de rocas está. o bien puede ser transicional. es erosionado parcialmente y luego es cubierto por otro. creando nuevos diseños. Pasaje El pasaje de un cuerpo de roca a otro puede ser brusco. con una zona difusa en la cual van intercambiándose las características de cada cuerpo de roca individual. ha existido una depositación continua. creación de objetos artísticos. sin embargo. la forma y relaciones de tamaño en los fragmentos que componen las rocas sedimentarias y la presencia de cristales que deformaron su entorno al crecer durante el proceso metamórfico.presentan sus superficies aproximadamente paralelas en términos de tiempo geológico. etc. ya se trate de fragmentos unidos por un material llamado cemento o de cristales intercrecidos. y de la manera en que se encuentran en contacto entre sí. entre otras características. la relación entre estos cuerpos de roca es de concordancia. si entre dos cuerpos de roca existe un período de tiempo en el cual no ha habido depositación. vinculada fundamentalmente a los posibles orígenes de las mismas. encontrándose caracterizado por una superficie neta de contacto. Los pasajes pueden darse tanto en dirección vertical como hacia los costados. todos de gran atractivo visual. de la acumulación de partículas derivadas de la destrucción de rocas preexistentes o de la modificación por efecto de la temperatura y la presión de otras rocas. la discordancia es angular. A su vez.

Variedad de estructuras La estructura de una roca es el conjunto de características a escala geológica y describe los aspectos derivados de la deformación de la corteza terrestre.2 % . pliegues. ígneas u otras rocas metamórficas). dimensiones y articulación de los componentes de las rocas.0 % Rocas ígneas Graníticas Máficas Ultramáficas Metamórficas Gneisses Esquistos 21. que resulta útil por su sencillez. reflejan cambios menores en su composición y ordenamiento. Abundancia relativa de los distintos tipos de rocas en la corteza Rocas sedimentarias continental (expresado en volumen) Clásticas 5. es atender a los procesos que les dieron origen.1 % 13 22. las de origen sedimentario. En el círculo externo se suceden los mecanismos constructivos.0 % 42. tienen su origen en la modificación de rocas preexistentes (ya sean éstas sedimentarias. que se originan tanto a partir de la acumulación de los productos de la erosión como de la precipitación de soluciones acuosas y finalmente. en el círculo interno los destructivos. El Ciclo de las Rocas pone en evidencia las relaciones que guardan entre sí los distintos tipos de rocas cuando se los agrupa en función de los mecanismos que les dieron origen. fracturas. resultantes de la cristalización de un material fundido o magma. Se consideran estructuras todos aquellos elementos. las rocas metamórficas que. en lo que se denomina el "Ciclo de las rocas".5 % 0. El ciclo de las Rocas Diferentes procesos geológicos permiten enlazar los tres tipos de rocas entre sí. Las flechas indican las posibles transformaciones y llevan el nombre del mecanismo responsable. como su nombre lo indica. Así pueden separarse aquellas de origen ígneo. etc. por efecto de la temperatura y la presión.9 % Químicas y bioquímicas 2. que más allá de la textura original de la roca. Variedad de orígenes de las rocas Una forma de clasificar las rocas. La estructura comprende forma. En el centro se han inscripto los nombres de las partículas fundamentales que constituyen cada tipo de roca.4 % 5. Entre ellas podemos mencionar la aparición de venas.

pueden resultar del agregado de material fundido proveniente de las rocas que atraviesa durante su camino hacia el exterior.Mármoles LAS ROCAS ÍGNEAS 0. El magma tiene dos orígenes posibles: • • puede resultar de la fusión parcial de materiales de la corteza terrestre puede provenir del ascenso y acumulación de una fracción de materia fundida del manto superior En cada caso la composición química de cada uno de los productos resultantes será muy diferente. tienen su origen en la cristalización del material fundido denominado magma. Texturas faneríticas: los cristales se identifican a ojo desnudo. El magma puede tener materiales de composición intermedia. Las texturas ígneas Las texturas están determinadas por las condiciones de cristalización del magma Las rocas ígneas pueden identificarse con las siguientes variedades de texturas: • • • Texturas vítreas: formadas por el enfriamiento brusco del magma. El magma utiliza dos formas fundamentales para ascender: • • desplazándose por las fracturas abiertas y los poros del material que atraviesa asimilando. Texturas afaníticas: los cristales sólo pueden ser identificados con ayuda del microscopio. La cristalización del magma se produce como consecuencia de la pérdida de calor y el consecuente descenso de la temperatura en el seno del mismo. Este proceso tiene lugar bajo determinadas condiciones de presión y en presencia de una cantidad variable de gases disueltos. Éstos y otros factores controlan el aspecto de los productos resultantes. 14 . entre los que se encuentran las rocas ígneas.9 % Granito Las rocas ígneas o magmáticas. no hay cristales identificables a ninguna escala. la roca que atraviesa. es decir fundiendo e incorporando.

también llamado matriz--. son el resultado del enfriamiento de un magma muy rico en gases disueltos. los cristales individuales pudieron alcanzar gran tamaño (habitualmente varios milímetros y hasta algunos centímetros). en lugar de utilizar la composición mineral tal como puede ser deducida de la observación a ojo desnudo o al microscopio. el orden correlativo de cristalización de los distintos minerales y la velocidad de enfriamiento. a través de procedimientos diferentes. Rocas intrusivas Las rocas intrusivas tienen como característica el haber cristalizado en las profundidades de la corteza terrestre (desde kilómetros a decenas de kilómetros de profundidad). La clasificación más extendida. que produce cristales más pequeños. El contenido de fluidos del magma puede tener tanta relevancia en el control del tamaño de los cristales como en la velocidad de enfriamiento. sigue un período más rápido. Las caras de los cristales de una roca ígnea pueden haber alcanzado diferentes grados de desarrollo durante el proceso de cristalización: • • • euhedrales todas las caras del cristal son planas perfectas subhedrales cuando sólo algunas caras planas se han desarrollado anhedrales cuando los cristales carecen completamente de caras planas La clasificación de las rocas ígneas Una primera clasificación de las rocas ígneas ha sido esbozada en los párrafos anteriores. es decir. Una segunda clasificación hace referencia a la composición mineral de esas mismas rocas. Los cristales más grandes (que pueden llegar a medir metros) característicos de la textura pegmatítica. 15 . Durante la formación (o no) de caras perfectas de una roca intervienen factores tales como. Como el calor se fue disipando lentamente durante el proceso de cristalización. La textura porfírica resulta de un cambio en la velocidad de enfriamiento. que genera una matriz vítrea. y que resulta de gran utilidad en el campo. hace referencia a la proporción entre los minerales félsicos son de colores claros y los máficos son de colores oscuros. en el que crecen los fenocristales. o brusco. que puede incluso ser de naturaleza vítrea. se basan en análisis químicos más o menos complejos. A un período muy lento.• Texturas porfíricas: algunos minerales se presentan en forma de grandes cristales (fenocristales) embebidos en un conjunto de elementos de menor tamaño. La textura es un elemento de relevancia a la hora de identificar si el enfriamiento de una roca ha sido rápido (texturas vítreas y afanítica) o lento (textura fanerítica). Existen otras clasificaciones que.

que se asocian al cuarzo. desde el plutón penetran la roca de caja. típica por ejemplo del granito y el gabro. Cuando los tamaños de los cristales de los distintos minerales son aproximadamente similares (equidimensionales) se habla de una textura granosa. Los cuerpos de geometría tabular pueden separarse en dos grupos. Se denominan apófisis a los cuerpos de roca de forma irregular que. en la provincia de Córdoba. La presencia de xenolítos permite obtener información acerca del tipo de roca presente en profundidad (la roca de caja). la que puede no ser accesible por otros medios. y diversos cuerpos de gran extensión que en su conjunto pertenecen al batolito andino. litio. • • • • Se denominan batolitos a los cuerpos de roca más extensos (de dimensiones de decenas o centenas de kilómetros de ancho y largo) cristalizados a gran profundidad en las raíces de las cadenas de montañas. Los cuerpos de rocas intrusivas. Pegmatitas El término pegmatita refiere a una textura. wolframita. que contienen principalmente vapor de agua. pueden adquirir diversas formas. fluorita. apatita. los diques. cloro. flúor.Texturas y estructuras de las rocas intrusivas Las texturas representativas de las rocas intrusivas son aquellas caracterizadas por la presencia de cristales distinguibles a ojo desnudo. Se denominan lacolitos a los cuerpos de roca más pequeños. boro. 16 . Los fluidos del magma. tungsteno. Estos batolitos sólo son reconocidos cuando la erosión se ha encargado de eliminar toda la cubierta de rocas sedimentarias. a veces influenciadas por la estructura de las rocas que atraviesan. los feldespatos y las micas más frecuentes. pero también a la roca que presenta esa textura. los que se disponen paralelamente a la estructura de la roca (por ejemplo la estratificación) denominados filones (o filones-capa) y los que lo hacen transversalmente a ella. y que luego quedan como testigos del proceso intrusivo en la roca cristalizada. espodumeno y otros. Los xenolitos Reciben el nombre de xenolitos los fragmentos de la roca de caja (roca que se aloja el magma) que son incorporados al magma sin fundirse totalmente. volcánicas y metamórficas que los cubría. En nuestro país se destacan el batolito de Achala. llamados plutones. pero que ha sido transportada hacia niveles más altos de la corteza terrestre por el magma ascendente. dan lugar a minerales poco comunes como berilo. En general las pegmatitas están asociadas a magmas ricos en sustancias volátiles y su importancia radica en que en ellas se desarrollan cristales de minerales ricos en algunos de los elementos químicos menos abundantes en la naturaleza. como ya hemos visto. que se insertan en forma de lente entre los paquetes de estratos. Los xenolitos pueden variar en su tamaño desde unos milímetros hasta decenas de metros. estaño. etc.

otros por el contrario se ubican en la cima de conos de varios miles de metros de altura. que cubren miles de kilómetros cuadrados. mientras otros lo están por materiales piroclásticos y un tercer grupo presenta ambos materiales.Rocas extrusivas Se dice que las rocas son extrusivas o efusivas si se derraman sobre la superficie terrestre antes de solidificar completamente. Hay cráteres que semejan lagos de roca fundida que cubren la superficie sin apenas sobresalir del terreno. Otro formato posible puede ser extensas fisuras que derraman lava a lo largo de centenares de kilómetros. Algunos de ellos pueden estar formados íntegramente por coladas de lava. reciben el nombre de cráteres. y son las responsables de la erupción actual de extensos campos de lava en Islandia. Los orificios de la superficie terrestre. Tipos y estructura de los volcanes La forma y la estructura interna de los volcanes es variable. como así también de otros más antiguos como los del Dekkan en la India o los del Paraná en Brasil-Paraguay y Argentina. un mismo volcán puede incluso variar las características de sus erupciones con el tiempo. Algunas están caracterizadas por la emisión explosiva de grandes cantidades de fragmentos de mayor o menor tamaño y otras son tales que el material fundido se derrama del cráter 17 . Si la expansión de las pequeñas burbujas es muy brusca. puede perder los gases en forma lenta o brusca. denominado lava. cuya base se extiende sobre centenares de kilómetros cuadrados (volcanes en escudo). Se denomina guyots a los volcanes aislados que desde miles de metros de profundidad en el fondo oceánico se elevan hasta la superficie. donde su cima aplanada es evidencia del efecto erosivo de las olas. Tipos de erupciones No todas las erupciones son iguales. una de las formas de erupción más peligrosas para los asentamientos urbanos que puedan existir en el área de influencia. por donde la lava sale al exterior. La forma externa de un volcán puede variar desde un alto cono de paredes más o menos empinadas a conos muy chatos. Los volcanes son el edificio construido por los materiales ígneos y en cuyo centro generalmente se ubica el cráter. se produce una explosión que puede fragmentar la roca en diminutas partículas de material vítreo (trizas) que se mezclan con los vapores de agua y los gases para dar las nubes ardientes. El material extruído.

dependiendo esto de las características de los magmas asociados a cada aparato volcánico. forman pequeños conos. que pueden tomar el aspecto de filones capa y diques. es decir. debe "empujar" hacia afuera todo un tapón de roca solidificada que obtura el cráter.en forma tranquila. El enfriamiento de lavas muy fluidas. a veces a gran velocidad. dan lugar a formas "cordadas" de lava que se amontonan unas sobre otras. Las efusiones lávicas pueden desplazarse por enormes distancias. Actividad hidrotermal. Es común que estos cuerpos hipabisales presenten bordes con textura vítrea como resultado de su brusco enfriamiento. Estas coladas pueden superponerse unas a otras para formar los volcanes. es una roca con esta textura. Tiene forma angosta y larga. La colada es la estructura más característica de las rocas extrusivas. habiéndose medido valores de hasta 50km/hora. dando origen a las denominadas rocas hipabisales. Otros resultan de una combinación de ambos materiales. Sin embargo algunos volcanes no están formados por coladas de lava solidificada sino por la acumulación de capas de piroclastos. Estas cavidades dan origen a las amígdalas cuando son rellenadas con minerales de origen hidrotermal. burbujas de gas que han quedado atrapadas al enfriarse bruscamente la lava. usada como abrasivo. En muchas ocasiones. su asociación a materiales vítreos y la posibilidad de portar fenocristales. capaces de formar pequeñas arrugas al desplazarse. Los diques. La piedra pómez. en las laderas de los grandes volcanes. Las variaciones en el tipo de erupción son consecuencia principal de la composición química de la lava (magmas más pobres en sílice dan lavas más fluidas) y de la cantidad de fluidos presentes (magmas pobres en fluidos dan lavas más viscosas). géisers y solfataras 18 . En algunos casos el volcán. Un rasgo distintivo es la presencia de vesículas. Algunas erupciones pueden ser tan violentas como para destruir al mismo volcán en el que se originan. la lava no alcanza la superficie y se enfría en profundidad pero muy cerca de ella. termas. Las lavas en "almohadillas" son típicas de las erupciones submarinas. Texturas y estructuras de las rocas extrusivas Algunas características texturales de las rocas volcánicas pueden ser: su tendencia a presentar cristales no distinguibles a simple vista. mientras que hacia el interior del cuerpo se desarrollan cristales de mayor tamaño. Cráteres menores. llamados adventicios. es de espesor reducido que puede sin esfuerzo asimilarse a la de un río de lava solidificada. cuando son muy numerosos pueden formar enjambres. Su textura es intermedia entre la de las rocas extrusivas y las intrusivas dependiendo de la velocidad a la que se enfriaron y de la cantidad de gases que retenía el magma al momento de su consolidación. al entrar en actividad.

ROCAS METAMORFICAS La estabilidad de los minerales que componen una roca depende de la temperatura. Las solfataras. Cuando la rotación es imposible y la presión sigue aumentando. a veces incluso en lugares donde la actividad ígnea no es evidente en la superficie. que son estables en estas nuevas condiciones ambientales. como su nombre lo indica están asociadas a las emanaciones de vapores sulfurosos. Estas re. que separan zonas muy extensas en las cuales la actividad volcánica no existe o es de una intensidad mucho menor. recristalización y formación de nuevos minerales caracterizan al metamorfismo.y neo.El agua propia del magma. que se utiliza en geología. Cuando el agua se infiltra en las rocas puede producir la formación de nuevos minerales en la superficie y/o a poca profundidad bajo ella. Cuando las condiciones en las cuales se formó una roca cambian. La distribución de los volcanes sobre la superficie terrestre no es homogénea sino que muestra una fuerte organización a lo largo de bandas de intensa actividad. Este proceso se denomina alteración hidrotermal y es la causa de la concentración natural (enriquecimiento) de muchos depósitos minerales. de tipo medicinal. Es importante diferenciar el término metamorfosis. y las aguas subterráneas que son calentadas por la proximidad de éste dan origen a una intensa alteración de las rocas. cuando una roca se transforma en otra por un proceso metamórfico se dice que se metamorfiza. Cuando un grano o un cristal de un mineral es sometido a una gran presión. algunos o todos los minerales que la componen se desestabilizan y reaccionan entre sí y/o con los fluidos presentes para formar nuevos minerales. Baños termales de mayor o menor importancia pueden encontrarse en diversas regiones. Tipos de metamorfismo Las variables que condicionan la estabilidad de los minerales son la presión y la temperatura en primer término. y la presencia de fluidos que facilitan las reacciones químicas en segundo. y no que se metamorfosea. cambiando la forma del cristal original. de la presión y de la presencia de fluidos reactivos. que se reserva para el cambio de forma de los seres vivos. del metamorfismo. partes del cristal se disuelven y recristalizan en las zonas dónde el esfuerzo es menor. Ambos procesos. tiende a girar de forma tal de que esta presión se hace menor. El agua caliente proveniente de los campos geotérmicos puede ser utilizada para la generación de energía. formando a veces hermosas y coloridas costras sobre el terreno.cristalizaciones dan lugar a la desaparición de las texturas preexistentes y al desarrollo de otras nuevas. Así también. Uno de los criterios que utilizan los geólogos 19 . Géisers y aguas termales surgen a la superficie y al enfriarse depositan su carga mineral. características de las rocas metamórficas. pero su uso más extendido es. sin embargo.

Esta orientación preferencial de los materiales da origen a: 20 . Nematoblásticas: Los minerales tienen formas aciculares. los petrólogos utilizan el término blasto (en lugar de cristal o clasto) para referirse a los individuos cristalinos que han crecido como resultado del proceso metamórfico. Las texturas representativas pueden ser: • • • Granoblásticas: Todos los minerales tienen tamaños semejantes y formas equidimensionales. Lepidoblásticas: Los minerales tienen formas laminares. Típicos de este tipo de metamorfismo son los minerales andalucita (cuando han sido afectados materiales cuarzo-arcillosos) y la wollastonita (cuando la roca sedimentaria es una caliza). bajo la acción de la alta temperatura y también la de los fluidos. se producen numerosas reacciones químicas. Metamorfismo térmico o de contacto En las cercanías de los cuerpos intrusivos. Las fuertes presiones (hidrostáticas o no) que caracterizan a los ambientes metamórficos favorecen la orientación de los minerales. Las rocas típicas de este metamorfismo se denominan corneanas. Como resultado de la aparición de estas fuerzas (de origen tectónico. La roca sedimentaria va transformándose consecutivamente en uno y otro tipo de roca metamórfica de acuerdo a la profundidad que alcanza. Como resultado de ello.para clasificar las rocas metamórficas se basa justamente en la influencia relativa de la presión y la temperatura en el control de la transformación. Para unas mismas condiciones de soterramiento (idénticas condiciones de presión y temperatura) el tipo de roca estará obviamente condicionado por la composición inicial del sedimento. Metamorfismo de carga o regional La presión y la temperatura son el resultado de la sobrecarga producida por la acumulación de sedimentos en la cuenca y del gradiente geotérmico (variación de la temperatura con la profundidad). asociadas a los procesos orogénicos) los materiales se desplazan unos con respecto a otros (o por lo menos intentan hacerlo). el crecimiento de los minerales que se generan durante este proceso (minerales sincinemáticos) se produce de forma tal de minimizar el esfuerzo lo que se refleja en una fuerte orientación de los minerales planares y sobre todo aciculares. Texturas y estructuras de origen metamórfico Para diferenciar las texturas metamórficas de las sedimentarias e ígneas semejantes. Metamorfismo dinámico El término dinámico refiere a la acción de fuerzas. En el contexto metamórfico se lo utiliza para diferenciar la aparición de esfuerzos dirigidos. originados en fuerzas diferentes de la fuerza gravitatoria.

La roca se parte a lo largo de estos planos definidos por la foliación. en el cual es generalmente imposible reconocer restos vegetales). En la primera de ellas se ha producido la orientación de los minerales planares por la compactación y la recristalización de las arcillas. Los restos carbonosos que alcanzan las presiones más elevadas. hornblenda) orientados paralelamente. Mármoles 21 . son transformados en diamantes. formando un único mineral. como el granate. La roca no se parte generalmente por estos planos. Bandeamiento es el desarrollo de capas alternantes de minerales de distinta composición.• • Foliación como resultado de la presencia de minerales hojosos (micas. la recristalización es completa y la roca presenta una textura granosa. el carbono. la acumulación inicial de troncos y tallos (característica de turberas y mallines) sufre una transformación gradual en lignito (un carbón de baja calidad que en nuestro país se lo explota en Río Turbio) al comenzar el proceso de soterramiento. al actuar sobre un sedimento limo-arcilloso genera los siguientes productos: • • • • limo y arcilla (sedimentos) limolita y arcilita (rocas sedimentarias) pizarra (roca de bajo metamorfismo) esquisto (roca de grado medio) • • • Esquisto-fenoblasto gneiss (roca de alto grado metamórfico) migmatita (se produce la fusión de algunos minerales) magma (la fusión es total) De la serie anterior son rocas metamórficas la pizarra. Este último es producto del metamorfismo. más allá del campo de estabilidad del grafito. con minerales nuevos. Para el caso de los materiales carbonosos. Evolución típica de un sedimento limo-arcilloso durante el metamorfismo regional La transformación producida por el aumento continuo y simultáneo de la presión y la temperatura. Luego se transforma en hulla. En el gneiss. que no estaban presentes en el sedimento que le dio origen. el esquisto y el gneiss. el grafito. que resulta generalmente en la intercalación de capas de distinta coloración. En el segundo la recristalización de las micas es conspicua. Se trata aquí siempre de la evolución de un único elemento. y finalmente bajo presiones moderadas se convierte en antracita (carbón de mejor calidad. arcillas) o aciculares (augita.

correr sobre la roca hacia las zonas más deprimidas dieron origen a un proceso antes inédito: la destrucción de la roca expuesta y la acumulación de materiales nuevos: los sedimentos. En este caso. aquellas que se han originado a partir de la depositación del material que llevaba o tenía en suspensión un cuerpo de agua. no existe cambio mineralógico. Los cristales pequeños reordenan sus redes cristalinas para unirse y formar cristales más grandes. no forma sin embargo más que el 5% del material que compone la corteza terrestre y su volumen es despreciable frente al que representa la totalidad de la Tierra. se posa en su fondo". las más abundantes en la superficie expuesta de la Tierra. A medida que la temperatura exterior desciende. de acuerdo con esta breve definición. denominados clastos Clastos deformados 22 . Las rocas sedimentarias son. y las condiciones en la parte más externa de la Tierra se hicieron menos severas. aunque la mayor parte de las rocas más bellas usadas en la escultura y la ornamentación si lo son. la aparición de grandes extensiones de material sólido y la posibilidad de que el agua retenida en la atmósfera pudiera condensarse en forma de lluvia y. que produce fragmentos de diferentes tamaños. Tipos de meteorización La destrucción de las rocas. sólo existían la lava y las rocas producidas por su enfriamiento. proceso denominado meteorización. estos sedimentos fueron transformados en rocas. LAS ROCAS SEDIMENTARIAS "Sedimento: material que habiendo estado en suspensión en un líquido. El origen de los sedimentos En el origen de la historia de la Tierra. cuando comenzó a enfriarse la corteza exterior. El término comercial "mármol" designa a muchas rocas que no lo son en el sentido estricto del término. A medida que los espesores de sedimentos acumulados se hicieron cada vez mayores. Este tipo de rocas. puede tener lugar según dos mecanismos principales: • la destrucción mecánica.Cómo resultado del metamorfismo regional las rocas calizas disminuyen su porosidad y los cristales de calcita aumentan su tamaño. como en el del carbón. de este modo.

en suspensión y en forma atractiva sobre el fondo. Agentes de erosión y transporte La roca una vez atacada por la meteorización física y/o química. que permanece durante largos períodos en contacto con la roca en cuyos poros y fisuras se acumula. al escurrir sobre la superficie o acumularse en grietas y charcas. como la subterránea. actúan químicamente sobre los materiales. La destrucción química puede deberse tanto el agua de lluvia. que provocan dilatación y contracción alternadas. El agua. en la que el agua disuelve el material en sus iones constitutivos y los incorpora a su masa La destrucción mecánica puede tener origen en: • • • los cambios de temperatura. El impacto de los fragmentos que se desploman no sólo divide a estos fragmentos en más trozos sino que arranca otros de las rocas sobre las que se produce dicho impacto. el congelamiento del agua en pequeñas grietas superficiales que genera un efecto de cuña y separa pequeños fragmentos de la roca en la presión ejercida por las raíces de las plantas. Estos procesos que actúan generalmente asociados. ha sido transformada en partículas de tamaño diverso que reciben el nombre genérico de clastos. como en el caso de los grandes ríos como el Amazonas. etc.• la destrucción química. En el otro extremo el viento normalmente sólo moviliza partículas del tamaño de la arena como máximo (no ocurre lo mismo durante un huracán). erosionan el material suelto y lo incorporan a su flujo. Es así que el hielo. formidable cinta transportadora. o de las grandes tormentas de arena de los 23 . el hielo que se desplaza a merced de la gravedad. en su doble acción como agente químico y físico transporta los materiales en solución. Ambientes de acumulación Cantos rodados ¿Hasta dónde es transportado el material erodado? La respuesta depende de numerosos factores. La misma agua. descomponiéndolos y solubilizándolos. fragmentan la roca en trozos cada vez menores. El tamaño del material incorporado y la distancia a la que será trasladado dependen fundamentalmente de la energía del medio o agente de transporte. Estos clastos son afectados por los agentes de erosión y transporte y removidos del lugar de origen. puede arrastrar bloques de muchas toneladas. y que finalmente rompen el material. Pueden ser miles de kilómetos.

Los cementos más comunes son los carbonatos de calcio y hierro.. Tanto la compactación como la precipitación de cementos. El aumento de la presión tiene como efecto inmediato compactar el sedimento. La aparición de los cementos tiene lugar como consecuencia del cambio combinado en las condiciones de presión y temperatura del agua retenida en los poros. Diferencias en la temperatura. es decir producir un reacomodamiento de las partículas. el talud continental y las grandes cuencas abisales. la temperatura y la composición del agua que ocupa los poros. al reducir el volumen disponible para el agua hacen que esta se vea obligada a desplazarse. se diferencian ambientes continentales de marinos. durante el cual se produce la compactación del material y su transformación en roca se denomina soterramiento. En razón del gradiente de presiones (variación de la presión con la altura). en sedimentos en los que se dan las condiciones adecuadas. En rasgos generales. el agua no puede retener por más tiempo algunos de los iones que tiene en solución y éstos precipitan. lo hace generalmente hacia arriba. Litificación. A partir de determinado punto. diagénesis. la porosidad disminuye (en el caso de las arenas) desde un 40% hasta un 30%.desiertos. a sólo un 15% del volumen de la roca como consecuencia de la precipitación del cementos que ocupa los espacios porales y ligan el material. Entre los segundos se destacan las plataformas continentales. y el conjunto de parámetros físicos que lo caracterizan definen el ambiente de depositación. El proceso de profundización del sedimento. Entre los primeros puede tratarse de cuerpos de aguas pandas o profundas. dónde. De este modo. proporcionan otros criterios de diferenciación de los ambientes. se mezcla con otras aguas subterráneas. El lugar en el que se produce la acumulación de los sedimentos recibe el nombre genérico de cuenca. La porosidad puede reducirse aún más. el conjunto de reacciones químicas que transforman la mineralogía inestable del sedimento y 24 . etc. provenientes de la infiltración desde la superficie. que rotan y se desplazan de forma de ocupar un volumen menor. consolidación Una vez que se han acumulado en la cuenca los sedimentos comienzan a sufrir una serie de procesos asociados a la variación de unos pocos factores de gran importancia: la presión. efímeros o permanentes. su transformación en una roca litificación. la química del agua. la acción biológica.

El río Colorado en los Estados Unidos. Se producen como resultado de los procesos de sedimentación. Los clastos que las componen pueden reconocer distintos orígenes (rocas ígneas. que drena un área de algo más de seis millones de kilómetros cuadrados aporta 1.200 millones. que por lo sumamente reducido de su tamaño no pueden ser identificadas con los microscopios de uso habitual en los laboratorios geológicos. sobre los que se han construido represas. vio reducido su aporte de sedimentos al mar a una tercera parte del volumen original por efecto de las obras realizadas por el hombre. Las arcillas son los materiales que más comúnmente aparecen como matriz en las rocas sedimentarias. que reconocen distintos orígenes: Rocas clásticas Son las rocas sedimentarias típicas. El río Amazonas. Las rocas piroclásticas 25 . Tipos de rocas sedimentarias Dentro de la categoría de rocas sedimentarias pueden encontrarse diversos tipos.generan el o los materiales cementantes. lo que lo convierte en el primer contribuyente mundial. Se utiliza el término matriz para caracterizar todas aquellas partículas de origen clástico. metamórficas y otras rocas sedimentarias preexistentes). Pueden tener colores muy variados. y según su composición pueden ser monominerales o poliminerales. se denomina diagénesis. compactación y cementación. cuyo delta se extiende sobre el Golfo de México. El río Paraná con una cuenca de 2. Según su forma.3 millones de kilómetros cuadrados aporta al río de la Plata unos 79 millones de toneladas de sedimento anuales. El río Mississippi. formadas por detritos.000 millones de toneladas. es decir fragmentos de rocas preexistentes que han sido destruidas. han visto reducida la cantidad de material transportado hasta valores casi despreciables. Un río de partículas que llega al mar El conjunto de todos los ríos transporta al mar anualmente una cantidad de sedimentos igual a 20. el Nilo en Egipto y otros más. llamados estratos. El tamaño de los clastos es uno de los parámetros utilizados en la clasificación de este tipo de rocas. Se destacan por la forma generalmente prismática de sus cuerpos. los clastos pueden ser redondeados o angulosos. de acuerdo con la composición mineralógica del material clástico y del cemento que los liga.

Resulta confuso clasificar estos depósitos. porque por una parte son rocas ígneas que acaban de ser lanzadas por el cráter. en que comenzó a usarse intensivamente como combustible) tiene su origen en la reducción del carbono de la materia orgánica después de su soterramiento. su origen volcánico. Su composición es ígnea. (una de las principales fuentes de energía desde los lejanos tiempos de la Edad Media. carbonatos y sulfatos. El tamaño de los materiales arrojados desde el cráter puede variar desde microscópico ( cenizas) hasta bombas grandes como calabazas e incluso bloques de algunas toneladas. las rocas piroclásticas. Algunos cuerpos de roca revelan ser. También el carbón. Bomba volcánica Rocas químicas Las rocas químicas tienen su origen en la precipitación de los iones que el agua lleva en solución. En la zona ribereña del Río de la Plata se las utilizó durante mucho tiempo como sustituto de la caliza para la preparación de cal. también son rocas sedimentarias pues han sufrido un transporte aéreo de relativa magnitud y se han acumulado por efecto de la gravedad. pero a su vez. arrecifes de coral. Glosario 26 . sobre todo en el caso de aquellas más explosivas. boratos. Este problema se resuelve creando una categoría especial.Durante sus erupciones. Otros son acumulaciones de esqueletos. al observarlos en detalle. los volcanes arrojan al aire partículas de material que se solidifica antes de tocar el suelo y se acumula en mantos de diferente espesor. sílice y fosfatos. Entre las rocas de origen químico se destacan los depósitos de cloruros. y pueden dar origen a depósitos de carbonatos. también pueden constituirse ellos mismos en material detrítico. Pero los organismos vivos no sólo contribuyen a la precipitación de sustancias. su acumulación sedimentaria. Las acumulaciones de conchillas de gastrópodos y bivalvos de diferentes especies se denominan coquinas. Rocas organógenas La acción de algunos organismos que viven en los sedimentos puede generar las condiciones necesarias para la precipitación de iones que el agua lleva en solución y puede también influir en algunas transformaciones químicas. Los tipos de iones que precipitan depende de una serie de factores ambientales.

la definición presentada.Acuíferos Nombre que etimológicamente significa "que portan agua". por ejemplo. También hay excepciones a la regla: el mercurio es un metal que a temperatura ambiente es líquido. 27 . Diagénesis del griego • • dia= a través génesis= formación Conjunto de procesos que afectan a un depósito sedimentario y lo litifica o transforma en roca sedimentaria. Composición química De modo general. Se refiere a enormes volúmenes de agua almacenados en los cuerpos de sedimentos y rocas porosas. Estructura cristalina definida El nivel de aplicación de esta restricción es microscópico: se pretende que cada molécula se sustente en una estructura geométrica definida por los átomos que la componen. la composición química de una sustancia se refiere a los distintos tipos de elementos químicos que la componen. que presentan variaciones en la composición química siendo posible explicar estas variaciones a través de procesos. sin embargo es considerado un mineral. también a otras que. Cuerpo de roca Es una masa rocosa cuya forma y dimensiones pueden ser muy variables. aún teniendo estructura cristalina no son inorgánicas en sí mismas o en su origen. Esta definición deja fuera a muchas sustancias naturales que. aún siendo inorgánicas no son minerales. es la mejor que se ha encontrado para establecer qué es un mineral. Clastos Cuando una roca es atacada por la meteorización física o química se transforma en partículas de tamaños diverso denominadas clastos. El proceso se utiliza para refinar el petróleo hasta para hacer alcoholes. A pesar de las limitaciones. La acotación más o menos constante da un amplio margen de libertad para clasificar especies minerales. Destilación Purificación de líquidos al hervirlos y recoger el vapor que se condensa.

reproducen en el ojo una imagen tridimensional del terreno. que puede ser la base para la generación de un mapa de esa región. mientras que el núcleo interior está compuesto. de altura. pueden llegar hasta los 400 mts. QUE SON LOS MOSAICOS El conjunto de fotografías áereas de una misma área puede ser ensamblado de forma tal de constituír un mosaicofotográfico.Estructura de la Tierra Se la considera dividida en diferentes zonas que. comienza donde termina la corteza hasta los 2900 km de profundidad (aproximadamente). son: corteza. si bien no reemplazan a los mapas topográfico ni geológico son de gran utilidad pues permiten obtener mucha información que por su escala suele ser dificil de apreciar en el terreno. fundamentalmente. El manto superior está compuesto. El núcleo externo está compuesto. manto superior e inferior. cuyo espesor oscila entre los 5 y 70 km. QUE SON LAS IMÁGENES SATELITARIAS 28 . fundamentalmente. núcleo exterior e interior comienza donde termina el manto hasta los 6371 km de profundidad (aproximadamente). QUE SON LOS PARES ESTEREOSCÓPICOS Cuando las fotografías aéreas son obtenidas de acuerdo a ciertas reglas. fundamentalmente. fundamentalmente. por metales líquidos. por silicatos. fundamentalmente por óxidos densos. Géisers Surgencias intermitentes de aguas calientes que salen a la superficie terrestre. en cambio el manto inferior está compuesto. por metales sólidos. de afuera hacia adentro. por olivina y piroxenos. Está compuesta. Interacción con fotografías aéreas QUE SON LAS FOTOGRAFÍAS AEREAS Las fotografías seriadas obtenidas desde aviones. al ser observadas con un aparato óptico denominado estereoscopio.

sus propiedades mécanicas. Origen natural En oposición a artificial. su presencia en el subsuelo. en este caso su peso específico. La finalidad del relevamiento define la escala de trabajo y el método que se elije. El mineral debe ser un producto natural. Métodos Geofísicos Las propiedades físicas de los minerales. luz visible. pero no siempre es así. Minerales félsicos Son el cuarzo. Minerales máficos Son la mica biotítica. Cómo este registro se efectúa por separado según las denominadas bandas (infrarrojo. Los métodos geoeléctricos permiten definir la presencia de cuerpos de roca cuyas propiedades eléctricas contrastan con las de las rocas que los rodean.Las imágenes obtenidas desde los satelites que se desplazan a gran altura pueden cubrir diferentes áreas con mayor o menor detalle. En muchos casos los satelites están equipados con sensores electrónicos que registran las ondas de luz y calor emitidas o reflejadas por el suelo. anfíboles y piroxenos principalmente. pueden ser utilizadas para investigar. sus propiedades magnéticas y sus propiedades eléctricas. Pueden cubrir todo el territorio de un país o bien concentrarse en un sector de un yacimiento. 29 . Los métodos magnéticos permiten identificar la presencia de cuerpos de rocas con mejores propiedades magnéticas que su entorno. los feldespatos y la mica muscovítica. Los métodos gravimétricos nos permiten identificar áreas dónde las rocas son más densas que lo normal en la zona. etc.). este material puede ser procesado en forma específica para obtener la información más interesante en cada caso. mediante métodos indirectos. Los relevamientos geofísicos pueden realizarse a diferentes escalas. pero siempre abarcan zonas más extensas que las fotografías aéreas. Los métodos sísmicos permiten determinar la estructura o forma de los cuerpos de roca en función de los diferentes comportamientos frente al pasaje de las ondas sísmicas producidas artificialmente. Las imágenes pueden ser fotográficas.

su forma y las relaciones entre ellos. Qué es un mapa geológico El mapa geológico muestra la distribución de los distintos tipos de roca sobre el terreno. A esta información se adicionan otros datos como las redes de caminos. etc. la ubicación de pueblos y obras civiles.Proceso metamórfico Cambios físicos de una roca preexistente en estado sólido por efecto de la presión y la temperatura con valores mayores que los de diagénesis. Pliegues Falla en Olavarría Qué es un mapa topográfico El mapa topográfico expresa. 30 . Puede mostrar también otros datos adicionales como pueden ser su edad geológica y su estructura (pliegues y fallas). 50 m. Las curvas de nivel muestran el contorno hipótetico que tendría la línea de intersección entre el suelo y un plano horizontal colocado a determinadas alturas que se corresponden con la cota (25 m. lagos y cordones montañosos completan la información del mapa topográfico. 75 m. bajo la forma de curvas de nivel el relieve del terreno.) de cada curva de nivel. etc. La localización de ríos.

Rocas ígneas Se forman por el enfriamiento de materiales constituidos principalmente por silicatos en estado de fusión. Sólidos inorgánicos Esta restricción se aplica a la materia que compone los minerales.ar/aula-gea/glosario. Establece que la materia deberá encontrarse en estado de agregación.html#cuerpo 31 .uba. se confeccione el mapa topográfico.fcen. Para ello cuenta con instrumental que ha evolucionado muy rapidamente en los últimos años. gaseoso o plasma. Rocas sedimentarias Se forman por acumulación de partículas. posteriormente en el laboratorio.Relevamiento Topográfico El topógrafo es el profesional encargado de realizar el relevamiento topográfico de un área. y sus ayudantes. sólido. http://ingeodav. deben realizar todas las mediciones de distancia y altura necesarias para que. en la superficie terrestre a temperatura y presión ambiente. Actualmente la tarea de cálculo de la cota de un punto y su localización geográfica se ven enormente facilitadas por el uso del servicio de GPS (Sistema de Posicionamiento Global) basado en la transmisión de señales desde y hacia un conjunto de satelites que orbitan alrededor de la Tierra. Ello quiere decir que él. capa sobre capa. dependiendo de la presión y la temperatura a la que se encuentre sometida una sustancia podrá encontrarse en diferentes estados de agregación: líquido.

although some are now dated or out of print. is biased towards descriptive petrography and away from economic geology. The photomicrographs are grouped together into blocks of associations under a broad genetic classification scheme. nearly all of which are to be found in easily accessible textbooks. Texts with colour photomicrographs are fewer but include Picot and Johan (1977) and Fander (1985). the technique has been neglected in routine petrographical studies of unmineralized rocks. The majority of the references. therefore. Criddle and Stanley (1986). can appear quite 'different' in different associations and so the most effective method of teaching opaque mineral identification is to use mineral associations rather than mono-mineralic material. A mineral. more recently. therefore. The text. Texts with large numbers of black and white photomicrographs include Edwards (1947).org/opaque-ore/ The Study of Opaque and Ore Minerals Reflected light microscopy is the standard method for the characterization of ore minerals and hence its role in economic mineral studies is well established. detailed descriptions of deposits or ore genesis. and each block is cross-referenced and linked to a text that is intended as a brief background and introduction to the figured examples and an expansion of their mineralogy and petrography. each accompanied by a description and used to illustrate common mineral assemblages. This is partly because the recognition and identification of opaque minerals using their optical properties in reflected light is a skill that takes time to master and partly because electron microscopy and microprobe techniques are used as a substitute for. rather than alongside. many of the optical properties of opaque minerals in reflected light are perceived to change as the viewing conditions are altered. Extensive identification tables include Schouten (1962).smenet. Galopin and Henry (1972) and. for the more important classes of mineral deposits. 32 . Even when these are standardized the apparent optical properties of a mineral will be partially dependent on those of adjacent minerals. the magnification of the lenses and whether air or oil immersion techniques are used. some recent generalized references are included. Craig and Vaughan (1981) are comprehensive introductory texts giving both theoretical and practical aspects of ore microscopy together with mineralogical tables for the common ore minerals. most recently. There are a number of excellent textbooks. In well polished. the strength of the illumination. conference volumes.http://www. However. However. Kostov and Minceva-Stefanova (1981) and most notably Ramdohr (1969). Uytenbogaardt and Burke (1971) and. Unlike translucent minerals in transmitted light. the polarizing microscope. Oelsner (1966). untarnished sections the perceived surface colour and reflectance of opaque minerals will depend upon the presence of coloured filters in the light path. reflect this bias. This virtual atlas contains nearly four hundred colour photomicrographs. or journals.

we thank Rosie. N. The National Museum of Wales. notably those with platinum group minerals. BP Minerals International. Pointon and C. teachers. 'limonite' for goethitelepidocrocite-akaganeite-feroxyhyte. surface colour and spatial position. Finally. especially Bob Brueton who prepared many of the sections. iron-nickel-cobalt arsenides and sulpharsenides and most sulphosalts. For these latter assemblages an accurate characterization of their mineralogy usually requires microanalytical and X-ray diffraction techniques in addition to microscopy. and include some showing polishing faults and tarnishing. 'psilomelane' for manganese oxide or hydroxide minerals. The figure caption heading accompanying each photomicrograph lists the main opaque minerals in decreasing order of abundance. as are NASA. The assistance of Professor D. Standard polished sections and polished thin sections are illustrated. The majority of the photomicrographs show the minerals in plane polarized light using low to medium power air lenses since these are the usual viewing conditions. 33 . D. Drs J. La Societe Jersiaise. but mostly that of research students. Wu-Wei for companionship during the writing of the atlas. who over the last two decades have donated their time. Aston University. These include the use of 'chalcocite' for uncharacterized blue-white copper sulphides of the chalcociteanilite-digenite-djurleite group. a list of them would be too long. C. and probably incomplete. as are assemblages that comprise minerals with very similar optical properties. Uncommon mineral assemblages. Hawkes and staff of the Department of Geology. The British Museum (Natural History). internal reflections and reflection pleochroism) and to extend the range of viewing conditions. are covered only briefly. experience and material. The minerals are identified in terms of their reflectance. 'TiO2 mineral' for uncharacterized anatase-rutile-pseudobrookite minerals. P.Inevitably. including manganese minerals. J. Badham. J. for her love and tolerance and the late S. Unfortunately. Nevertheless. 'tetrahedrite group' for minerals of the tetrahedrite-tennantite series and 'stannite group' for uncharacterized anisotropic stannite group minerals. Vaughan is thanked for his encouragement and for critically reading the original manuscript and photomicrographs. The identities of the mineral species have been confirmed wherever necessary by X-ray diffraction or microanalytical techniques but where this has not been possible a number of conventions have been adopted. mining company and museum staff. Billiton and Amerada Hess. including colleagues. we are grateful. and Chris Gee and Phoebe Kent who typed and retyped everything is acknowledged. Rob's wife. Professor D. This site has been made possible by the generosity of many people. Stanley are thanked for their help and permission to use their material. Photomicrographs taken in partially crossed polarized light or using high power oil immersion lenses have been included to illustrate further optical properties (anisotropy effects. a certain selectivity has been imposed upon the choice of material. tellurides and selenides.

phlogopite. taenite) and troilite. plagioclase) with iron-nickel alloys. The main minerals are kamacite (alpha-Fe). chrome diopside. taenite (gamma-Fe). Many of these primary minerals rapidly oxidize to limonite under terrestrial conditions. 1973. (Frondel. pentlandite. mackinawite. The opaque minerals also control the geomagnetic properties of these rocks. cohenite. magnetite. 1973. chondrites and achondrites. are irons. armalcoliteanosovite and rutile. native iron (kamacite. sphalerite. There are four classes of meteorite which. niningerite.Opaque and ore minerals associated with basic and ultrabasic igneous rocks Opaque associations in extraterrestrial rocks Oxides and sulphides and other opaque minerals are found in all basic and ultrabasic rocks. The main opaque phases are ilmenite-geikielite. The well known Widmanstätten pattern comprises broad bands of kamacite bounded by lamellar taenite oriented along octahedral planes. garnet and enstatite in a finegrained matrix of the same silicates plus carbonates and serpentine. chromite and spinel. for potentially they can provide information regarding pressure. pyroxenes. They vary in amount from minor accessory phases to massive ores. in decreasing abundance of opaque minerals. (McCall. daubreelite. chromian spinels and chromite. ilmenite. 1975) Opaque associations in unmineralized terrestrial rocks Kimberlites Kimberlites are ultrabasic potassic rocks comprising megacrysts of olivine. they are found both within the groundmass and as 34 . oldhamite. but all the assemblages are distinctly different from terrestrial rocks. temperature and fo 2 and fs2. Plessite is a fine intergrowth between kamacite and taenite. However. graphite. metal oxides and sulphides. alabandite. this is especially true of the lunar regolith samples. chalcopyrite and native copper. Ramdohr. The identification of opaque phases within these rocks is important. El Goresy. indigenous lunar rocks (mainly basalts) contain ilmenite-geikielite. troilite. stony irons. The opaque mineralogy varies between the classes. together with chromite-ulvöspinel. 1976b) Lunar rocks Much of the investigated lunar material has a mineralogy similar to that of meteorites and may be meteoric in origin. Opaque associations in extraterrestrial rocks Meteorites These extraterrestrial rocks comprise silicates (olivine. conditions during their formation. Associated minor minerals include schreibersice.

The alteration is initiated along grain boundaries and fractures and results in a number of different secondary minerals which have similar optical properties and are often intergrown on a fine scale. pyrrhotite. Morrison and Thompson. pyroxenite. with a high geikielite component. magnetite. Czamanske and Moore. These minerals are most accurately identified by microanalysis. or intermediate solid solution in the CuFe-S system (iss). oxidation-exsolution and autometasomatism (including the introduction of secondary sulphides) are the processes that often dominate the opaque mineralogy. 1977. chalcopyrite. Elsdon. (Skinner and Peck. (Haggerty. Texturally. 1970. 1976b) Basalts and dolerites Modal analyses of fine-grained basalts or highly altered basalts can be difficult to obtain using normal thin sections and transmitted light petrography. Haggerty. and are believed to be deep-seated or mantle in origin. Grains containing ilmenite exsolution discs in a haematite host are known as ilmenohaematite and those with haematite discs in host ilmenite are called haemoilmenite. rutile and the sulphide breakdown products of the monosulphide solid solution in the Fe-Ni-S system (mss). 1975. peridotite and Iherzolite inclusions are found in basalts. chalcopyrite. Coarse-grained exsolved lenses often have further fine-grained exsolution bodies within them. heazlewoodite and native metals. Magnetite-ulvöspinel forms euhedral equant crystals with curved fractures. 1969. they are often zoned and in fine-grained lavas characteristically are skeletal and cruciform in shape. 1976b. early spinels form small euhedral crystals within olivine and pyroxene and sulphides occur as small droplets within. cubanite and mackinawite. armalcolite. (Haggerty. Irving et al. Primary oxides undergo complex mineralogical changes on oxidation which partially depend on pressure and temperature. pyrite. oxidation. and occurs as xenocrysts or is intergrown with magnetite or rutile ± armalcolite. 35 . 1976b. Accurate modal analyses are easier to achieve using a well polished thin section. perovskite. Dawson. silicates. Ilmenite is characteristically magnesium-rich. These sulphides include pentlandite. pyrite. Magnesium-rich ilmenites have lower reflectances than iron-rich ones. Ilmenite forms laths or lobate lath-shaped crystals. haematite and pyrrhotite. 1986) Alteration and oxidation of basalt In altered basic rocks. magnetite-ulvöspinel (titanomagnetite) and ilmenite-haematite solid solution minerals.megacrysts. Ilmenite-haematite solid solution produces characteristic exsolution textures of rods or lens-shaped bodies oriented along the (0001) plane of the host mineral. or about.. Their mineralogy is dominated by spinel together with chromite. ilmenite. or symplectite-like intergrowths with silicates. dolerite and basalt) are chrome spinels. 1980) Mafic and ultramafic xenoliths Mafic and ultramafic gabbro. magnetite. Minor phases include rutile. Primary assemblages The main primary opaques of basic rocks (gabbro. especially alkaline basalts.

titanohaematite and pseudobrookite. segregation processes. Secondary pyrite. (a) Magmatic segregations of chromite. Magmatic deposits associated with basic and ultrabasic rocks A number of mineral deposits have formed by magmatic. Extreme alteration results in mixtures of haematite and TiO 2. the platinum group metals. vanadium. 36 . copper. often called Bushveld-type (b) Podiform deposits. the end product is a mixture of haematite with minor pleonaste after magnetite. they are often called orthomagmatic deposits. (b) Chromite with magnetite and very minor ilmenite within podiform deposits. Alteration of ilmenite produces complex intergrowths of ferrian ilmenite.). Chromite deposits Chromite is a classical orthomagmatic mineral and chromite ores are divided into two main classes: (a) Stratiform deposits. ilmenite forms fine trellis-like 'exsolution' lamellae oriented along (111) of the host magnetite and these coarsen with increasing oxidation. With extreme oxidation. Haggerty. (mainly anatase). nickel (and diamonds). On yet further oxidation. The spinels show a wide variation in their Al2O3:Cr2O3 ratios. magnetite. The oxides display little chemical variation. 1971.. These deposits are important sources of chromium. rutile. titanohaematite and pseudobrookite. (d) Magnetite and haematite ores associated with apatite. Secondary copper sulphides replace earlier copper minerals. Much titanium. minerals that pseudomorph the original grain. titanium. (Ade-Hall et al. the lamellae are pseudomorphed by fine-grained mixtures of rutile. ferrian rutile. often called Alpine-type. Chromium spinels oxidize to lighter coloured 'ferritchromits'. thin haematite rims about silicates and sphene mantling ilmenite. 1969) Iron-titanium-chromium oxides in ultramafic rocks Magmatic oxide ores fall into a number of classes and associations. Alteration of the rocks forms secondary magnetite and haematite along fractures in olivine (often the only indication of olivine in very altered basic rocks). and ilmenite associated with layered basic intrusions. ilmenite and haematite. Characteristically. 1976a) Weathering of basalts Weathering alters iron oxides to haematite. and rutile after ilmenite. diamond and significant amounts of the platinum group metals are mined from sedimentary placer deposits. formed by the weathering of these primary deposits. (c) Magmatic segregations of ilmenite-haematite and ulvöspinel-magnetite minerals associated with anorthosites. (Wilson (ed. neomorphic finegrained TiO2.The initial oxidation products of magnetite-ulvöspinel solid solution (titanomagnetite) include titanomaghaemite. marcasite and chalcopyrite are introduced. and both oxides and sulphides to limonite (a mixture of goethite and lepidocrocite).

and clinopyroxenes and plagioclase. A nickel. irarsitehollingworthite. Within the intrusions. iron-nickel. The ophiolite comprises serpentinized harzburgite overlain by a layered ultramafic sequence 37 . ortho. in the size range of 1O2 to 1O6 tonnes. harzburgite. 1977) Shetland Islands: A dismembered Caledonian ophiolitic sequence is emplaced in Moinian/Dalradian rocks. and very minor amounts of sulphides. These layers are up to 1m thick. and comprise euhedral cumulate chromite with interstitial olivine. sperrylite. Chromite deposits: Zimbabwe The Great Dyke is over 530 km in length and up to 9 km wide. accompanied by magnetite.Chromite deposits: Stratiform deposits Stratiform deposits These deposits are few in number but large in size and are associated with Archaean to Proterozoic in age layered basic intrusions within Precambrian cratonic areas. osmium and iridium minerals are more abundant than those of platinum. pyroxenite and serpentinite units. palladium and rhodium. Chromite that shows alteration to ferritchromit rims. Chromite aggregates are often rounded and give a spotty appearance to the rocks. laterally extensive. heazlewoodite and chalcopyrite and trace amounts of laurite. It comprises four layered ultramafic and mafic (gabbro) sequences. Chromite. Chromite deposits: Bushveld. The chromite ores are often associated with dunite bodies within peridotite and both rocks are extensively serpentinized. deformation of these aggregates is common. as euhedral grains within the silicate matrix. (Coleman. Chromitite layers occur in both subzones but are mined mainly from the lower pyroxenite subzone. and are found in ophiolite sequences of Palaeozoic to Tertiary age. Platinum group minerals occur in trace amounts often associated with iron. essentially chromite with interstitial bronzite and plagioclase. Podiform chromite deposits These deposits are smaller than stratiform deposits. Republic of South Africa The Bushveld Complex (extending for 180 000 km2) is a series of overlapping funnel shaped intrusions oriented along ENE and WNW structural trends and is the result of long-lived magmatism involving a number of different magmas. Platinum and palladium are the most abundant platinum group metals in these ores. including the economically important Critical Zone which is divided into an upper anorthosite subzone and lower pyroxenitic one. the main Layered Series and the overlying Bushveld Granite. ilmenite. copper and platinum group metal-bearing horizon occurs within ultramafic rocks just below their contact with the gabbros. The layers have a simple mineralogy. an upper mafic zone overlies a lower ultramafic zone of dunites. is the main oxide. pentlandite and chalcopyrite. ruthenium. pyroxenites and peridotites that carry chromitite layers. In most podiform deposits (that have been described). pyrrhotite. It consists of the Laminated Marginal Sequence. is accompanied by lesser amounts of pentlandite. The Layered Series has five zones. Stratiform chromite layers occur within the lower dunite. iron-platinum alloys and Ru-Ir-Os alloys. copper and copper-iron sulphides.

Unst. (Lister. Groves and Keays. Dunite-peridotite association Deposits of this association are found within Archaean greenstone belts. valleriite and cobaltian pentlandite. pentlandite. Shetland Islands.. Arndt and Nisbet (eds. 1975. The alteration processes have altered the chromite to ferritchromit and have precipitated magnetite and sulphides. Titanium deposits Primary ilmenite deposits are uncommon.). These are: (a) a duniteperidotite association with two subclasses. heazlewoodite with minor awaruite. rather than magmatic segregation processes. Philpotts. chlorites. gold and iron (from pyrrhotite). arsenides and antimonides of nickel. Magnetite and iron. Harzburgite has thin dunite lenses. 1979) Sulphides associated with serpentinized dunite. pentlandite. iron and copper. Nickel-copper sulphide deposits These deposits are important sources of nickel and copper. 1966. millerite. 1967). layered basic intrusions and the unique Sudbury Complex (Naldrett and Cabri. Sulphide assemblages in unmineralized and weakly mineralized ultramafic rocks The sulphide assemblage in weakly mineralized ultramafics differs from that found in mineralized ultramafics where pyrrhotite. nickel and copper sulphides occur in minor amounts in the ores. They also remobilized the platinum group metals. the main opaque phases are magnetite. 1974. This sulphide assemblage is associated with post-magmatic processes. Volcanic peridotite 38 . Naldrett. pyrite and magnetite-dominated nickel sulphide deposits are found. Magnetite deposits Small magnetite deposits are common within gabbroic bodies. In barren or weakly mineralized rocks. notably serpentinization and talc-carbonate alteration of ultramafic rocks. (b) a gabbroic association including mafic and ultramafic complexes. talc and magnesium-rich carbonates. (Groves et al. both of which have a number of subclasses.and gabbros. 1981. 1976. Britain Dunites have suffered extensive hydrothermal alteration with the formation of serpentine minerals. Eckstrand. 1982). the volcanic peridotite subclass and intrusive dunite subclass. dykes or sills within gabbro-norite-anorthosite sequences or within anorthosites. together with by-product platinum group metals. The orebodies occur as magmatic segregations in the form of lenses. Nickel sulphide deposits fall into two main associations. Magnetite in the large magnetite layers within the Upper Zone of the Bushveld is vanadium-rich and is exploited for vanadium in addition to iron. these lenses carry discontinuous chromite layers and pods.

chalcopyrite and magnetite. 1984) Gabbro association Bushveld. cooperate and iron-platinum alloys and are associated with chromite. michenerite.). laurite. Todd et al. 1961. Talkington and Lipin. monoclinic and hexagonal pyrrhotite. Jackson. These are accompanied by nickel-cobalt sulphides and trace amounts of platinum group minerals. cobaltite. the Platreef and in discordant dunite pipes. chalcopyrite. Arndt and Nisbet (eds. cobalt. high grade and contain gold and platinum group metals.. chalcopyrite. Within the mafic and ultramafic complex. 39 . 1979. pyrite and magnetite together with ilmenite. and chromite from the UG2 horizon. The ores comprise hexagonal and monoclinic pyrrhotite. braggite. where the nickel deposits are most commonly found at the base of the first flow. 1960. above which are disseminated sulphides. 1986) Sudbury Complex. Stumpfl and Rucklidge. 1976. USA The complex consists of a sequence of northwards-dipping differentiated layered mafic (gabbro and norite) and ultramafic (peridotite. Deposits are small. The complex is believed to be unique. as it is interpreted as being the result of a meteorite impact. stibiopalladinite. copper. The sequence has been divided into three main units: a basal unit containing large sulphide concentrations. nickel and iron sulphides. Kinloch. pentlandite. cubanite. 1971. pyrrhotite. 1972. sulphide mineralization is found close to the lower contact. Ontario. Page. moncheite. von Gruenewaldt. Montana. Platinum groups minerals occur in trace amounts and include sperrylite. 1982) Stillwater Complex.offsets'. known as the Sublayer and also in a series of steeply inclined dyke-like quartz diorite . The complex is overlain by the Onaping Formation of volcaniclastic rocks and sediments. Canada The Sudbury Igneous Complex contains sulphide deposits which are mined for nickel. Republic of South Africa Within the Bushveld Complex. 1981. The platinum group minerals vary throughout the Bushveld but include sperrylite. (Cabri.. (Hess. Page et al. 1977. 1984) Intrusive dunite These are lens-shaped intrusions of dunite into felsic volcanics or metasediments. The quartz diorite offsets have massive sulphides ores and disseminated sulphide-rich rocks. By-product copper and nickel are produced from the Merensky Reef. (Billington. an ultramafic unit with chromitite layers and an upper banded unit with disseminated sulphides and economic platinum group mineralization. pentlandite and minor gold plus copper-iron. 1982.This class is associated with komatiite flows. 1982. The primary mineralogy is similar to the volcanic peridotite class: namely. the UG2 Chromitite Layer. Disseminated sulphides also occur in the hangingwall quartz norite. platinum group minerals are concentrated in the Merensky Reef. niccolite and gersdorffite. The Complex is an irregular-shaped lopolith 60 x 30 km in size and 4 km thick and consists of a lower (outer) norite overlain by gabbro and with an upper (inner) granophyre capping. within a suite of sulphide-rich norites and gabbros.. 1982. Sulphides have segregated out from the Sublayer onto the undulating footwall of the complex to give massive sulphide ores. iron and platinum group metals. bronzitite and anorthosite) rocks which have a strike length of 48 km. pentlandite. Groves et al. (Groves and Hudson.

Hawley and Stanton. Gasparrini and Naldrett 1972. Listwaenites These are carbonatized ultramafic rocks found as lenses along major tectonic contacts in ophiolite complexes. rare earth minerals and uranium. Sövites. form an early intrusive phase. biotite. magnesium chlorite. 1966) 40 . apatite. The economic importance of these minerals varies between different carbonatites. later intrusives carry iron-bearing carbonates.They are mined principally for their magnetite.. mertieite II and froodite. 1962. where it is associated with nickel. Cabri and Laflamme. niobium (pyrochlore). apatite. Minor amounts of molybdenite. 1969. Their extreme differentiation is reflected in their exotic mineral assemblages. monazite and parisite group). magnetite and pyrochlore. 1985. potassium feldspar and epidote.merenskyite. (Hawley. commonly accompanies emplacement of carbonatites. They form complex multiple plutonic intrusions in areas of major rifting and are Proterozoic to Present in age. 1976). galena and sphalerite are present. aegirineaugite. comprising calcite. talc. Fenitization (a potassic wallrock alteration) of the country rocks. (Tuttle and Gittins (eds). rare earth metals (bästnasite. Souch et al. cobalt and iron arsenides.or arsenopyrite-rich listwaenites. (Buisson and Leblanc. fuchsite. 1986) Carbonatites Carbonatites are carbonate-rich magmatic rocks associated with alkalic magmatism. 1962. thorium and zirconium minerals. They comprise magnesium-iron-calcium carbonates and quartz with accessory serpentine.and thorium-bearing phases. Gold occurs within pyrite.

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