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Las Cortes de Cdiz

y su influencia en
Centroamrica
Presentaciones para el Dilogo sobre
Integracin Centroamericana
05 y 06 de Octubre, Cdiz, Reino de Espaa
Las Cortes de Cdiz
y su influencia en
Centroamrica
Presentaciones para el Dilogo sobre
Integracin Centroamericana
05 y 06 de Octubre, Cdiz, Reino de Espaa
Las Cortes de Cdiz
y su inuencia en
Centroamrica
Presentaciones para el "Dilogo sobre
Integracin Centroamericana"
5 y de octubre, Cdiz, Reino de Espaa
La presente publicacin ha sido elaborada con la asistencia de la Unin Europea, a travs
del Segundo Programa de Apoyo a la Integracin Regional Centroamericana (PAIRCA II).
El contenido de la misma es responsabilidad exclusiva de los autores y en ningn caso debe
considerarse refeja los puntos de vista de sus patrocinadores ni de la Secretaria General
del SICA.
Secretara General del Sistema de la Integracin Centroamericana - SICA
Final Bulevar Cancilleria, Distrito El Espino, Ciudad Merliot, El Salvador, Centroamerica
PBX: (503) 2248-8800, FAX: (503) 2248-8899
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www.sica.int/sgsica
Contenido
1. Presentacin 5
Juan Daniel Aleman Gurdian, Secretario General del SICA
2. La Constitucin Poltica de la Monarqua Espaola de 1812 y la 7
Constitucin de la Repblica Federal de Centroamrica de 1824
Florentin Melendez Padilla
2.1 Introduccin
2.2 La Constitucion de Cadiz
2.3 Los derechos en la Constitucion de Cadiz
2.4 La Constitucin de la Repblica Federal de Centroamrica
2.5 Los derechos en la Constitucin de la Repblica Federal de Centroamrica
2.6 Infuencia de la Constitucion de Cadiz en la Constitucion de la Republica
Federal de Centroamerica y en el Derecho constitucional comparado de la
regin
2.7 Conclusiones
2.8 BibliograIia
3. Las Cortes de Cdiz y las libertades en Centroamrica: La Libertad de Expresin 31
Vladimir de la Cruz de Lemos
3.1 Introduccin
3.2 El Modelo de Violencia impuesto por Espaa
3.3 Universidades
3.4 Imprenta y peridicos
3.5 La Sociedad Economica de Amigos del Pais
3.6 Las Reformas de Carlos III
3.7 Libertades y Derechos proclamados en la Revolucion Francesa
3.8 La base social de la Independencia
3.9 La Espaa bajo la dominacion napoleonica
3.10 La Constitucin, Carta o Estatuto, de Bayona
3.11 La Constitucion de Venezuela de 1811
3.12 Las Cortes de Cadiz
3.13 Las Libertades y derechos en La Constitucion de 1812, de Cadiz
3.14 La Libertad de Expresion en Cadiz y en America
3.15 Cadiz no produce una Declaracion de los Derechos del Hombre y del Ciudadano espaol
3.16 La Libertad y la igualdad
3.17 La Libertad de expresion la mas importante de las Libertades?
3.18 Notas
3.19 BibliograIia de apoyo
4. Las Cortes de Cdiz y las municipalidades de Centroamrica 53
Rolando Castillo Quintana
4.1 Los ayuntamientos en Centroamrica
4.2 Las reformas borbnicas
4.3 Los grandes debates de los tiempos modernos
4.4 La resignifcacion de los conceptos a partir de las cortes de Cadiz
4.5 La representacion centroamericana en las Cortes de Cadiz
4.6 Las municipalidades centroamericanas en la practica politica
4.7 El inicio de la poca republicana
4.8 La participacion indigena en el proceso
4.9 A manera de epilogo
5. Secretara General del Sistema de la Integracin Centroamericana SICA 89
6. Segundo Programa de Apoyo a la Integracin Regional Centroamericana
PAIRCA II 91
7. Sobre los autores 93
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1. Presentacin
Como Secretario General del Sistema de la Integracion Centroamericana (SICA), me da
mucho gusto presentar la valiosa publicacion que encabeza esta breve nota, una contribucion
de los centroamericanos al Dialogo sobre Integracion Centroamericana, a celebrarse en
Cadiz, Reino de Espaa, el 5 y 6 de octubre del presente ao, en el marco de la Cumbre
Iberoamericana de 2012. En dicha actividad, se examinara como las Cortes de Cadiz, asi
como la llamada Constitucin de la Pepa, por haber sido aprobada por el mencionado
conclave, el 19 de marzo de 1812, impactaron no solo la lucha independentista en lo que
en ese entonces era la Capitania General de Guatemala, de la que se originaron 5 naciones
de las 8 miembros del SICA, sino tambien en las ideas-Iuerza de la Constitucion Federal
Centroamericana, que sirvi de marco legal para el funcionamiento de la Federacin
Centroamericana.
Las tres presentaciones preparadas por tres extraordinarios pensadores centroamericanos,
el Dr. Florentin Melendez, magistrado de la Corte Suprema de Justicia de El Salvador, del
distinguido letrado y exembajador costarricense Dr. Vladimir de la Cruz y del no menos
brillante servidor publico por excelencia Dr. Rolando Castillo, constituyen a juicio del
suscrito, un aporte de gran valor al dialogo gaditano. Las contribuciones logran comprobar la
tesis de que por lo menos en tres areas, las libertades generales expresadas como libertad de
prensa y expresion; los Derechos Humanos y el desarrollo del municipio, respectivamente,
el impacto fue importante.
El Dialogo de Cadiz, sera concurrido por excelsos pensadores, quienes confamos recibiran
el contenido de esta publicacion, como un aporte importante y quizas inclusive, como
un punto de partida para el debate enriquecedor. Debate que esperamos, genere mucho
pensamiento capaz de plasmarse en los programas educativos Iormales e inIormales en
Centroamerica, por la via de la Coordinacion Educativa y Cultural Centroamericana
(CECC), responsable en su ramo del SICA. De esa Iorma, haremos una contribucion que
nos ha de ayudar a desarrollar esa nacionalidad centroamericana, cuya esencia sin duda
existe, implicita en tanto que nos une a los centroamericanos y que al forecer, sin duda
opacaria los incidentes y accidentes de la historia que nos ha separado.
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Agradezco al Ayuntamiento de Cadiz, a sus distinguidos concejales y su alcaldesa la
Honorable doa Teofla Martinez Saiz el que haya desde un principio y en Iorma entusiasta
y visionaria, aceptado la propuesta que conjuntamente con el Circulo de Copan, instancia
libre y voluntaria que apoya y contribuye con valiosas ideas a enriquecer el proceso de la
integracion centroamericana, de realizar el evento en Cadiz. Asi tambien, hago lo propio
con la Secretaria General Iberoamericana, cuyo Secretario General el Dr. Enrique Iglesias,
vio el valor de la propuesta. A los ponentes les reconozco sin reservas su esIuerzo y a la
Unin Europea su aporte por medio del Segundo Programa de Apoyo a la Integracin
Regional Centroamericana (PAIRCA II), que facilit esta publicacin y hace lo propio, con
la participacion de la delegacion centroamericana al Dialogo de Cadiz.
Juan Daniel Aleman Gurdian
Secretario General del SICA
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2. La Constitucin Poltica de la Monarqua Espaola de 1812 y la
Constitucin de la Repblica Federal de Centroamrica de 1824
Florentin Melendez
2.1 Introduccin
En el presente estudio se hara un analisis descriptivo de la Constitucion de Cadiz de 1812
desde la perspectiva del reconocimiento y proteccin de los derechos humanos.
Se comentaran tambien otras disposiciones constitucionales relacionadas con la materia,
entre ellas, los deberes de los ciudadanos y ciertas prohibiciones y obligaciones sobre
derechos humanos.
Se abordara la tematica de los derechos humanos en la Constitucion de la Republica Federal
de Centroamerica de 1824, asi como otras disposiciones constitucionales relacionadas con
los derechos humanos.
Se hara un breve analisis comparativo de los aspectos relevantes que en derechos humanos
contienen ambas constituciones, asi como de los principios Iundamentales que reconocen.
Se comentara tambien la infuencia que tuvieron las disposiciones de derechos humanos de
la Constitucion de Cadiz en la Constitucion de la Republica Federal de Centroamerica y en
las Constituciones historicas de la region hasta nuestros dias. Para ello se han consultado
las distintas constituciones histricas de Centro Amrica.
Finalmente, se plantearan algunas conclusiones pertinentes a fn de que el presente trabajo
pueda ser de utilidad en el marco de la conmemoracin del Bicentenario de la Constitucin
de Cadiz.
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2.2 La Constitucin de Cdiz
La Constitucion de Cadiz se proclamo el 19 de marzo de 1812, dia en que se celebra la
Iestividad de San Jose, razon por la cual se le conoce en terminos populares como 'La
Pepa.
La Constitucin fue derogada en 1814 y restablecida en 1820, durando su vigencia hasta
1823.En 1937 entr nuevamente en vigor, pero fue sustituida por la Constitucin de 1837.
Su vigencia duro escasamente 6 aos.
Antecedio a las Constituciones Politicas de la Monarquia espaola de 18 de junio de 1837;
de 23 de mayo de 1845; de 15 de septiembre de 1856; de 1 de julio de 1869; y de 30 de
junio de 1876; a la Constitucion de la Republica espaola de 9 de diciembre de 1931; y a
la Constitucion espaola de 29 de diciembre de 1978.
Fue precedida por la Constitucion de 6 de julio de 1808, que constituye el antecedente
inmediato de la Constitucion de Cadiz, y que ya a esa Iecha contenia algunas disposiciones
relativas a los derechos humanos que fueron incorporadas en la Constitucin de 1812 y en
el posterior desarrollo del Derecho constitucional espaol.
Cabe mencionar, por ejemplo, el reconocimiento de los siguientes derechos en la
Constitucin de 1808:
a. El reconocimiento de la religin catlica, apostlica y romana como la religin del
Rey y de la Nacin, con exclusin de cualquier otra (art. I);
b. El derecho a la propiedad (arts. VI y CXXXVI );
c. La libertad individual (arts. VI y XXXIX);
d. La libertad de imprenta (arts. XXXIX, XLV, XLVI y CXLV); y
e. Ciertos derechos de las personas privadas de libertad o acusadas de cometer delitos;
la abolicion del tormento; el derecho a ser juzgadas por tribunales previamente
establecidos por el Rey; el derecho a recursos judiciales; el derecho a la publicidad
del proceso criminal; yel derecho a ser informadas de los motivos de la detencin,
la cual debia realizarse por orden escrita. (arts. XCVIII, CVI, CXXVII, CXXVIII
y CXXXIII)

La Constitucion de 1812 refeja el pensamiento liberal imperante en la epoca, y se inspira
en las antiguas leyes fundamentales del Reino y en leyes penales, de donde extrae el
modelo penal que desarrolla en sus disposiciones, propio de la doctrina penal del siglo
XVIII, que se manifesta, por ejemplo, con la abolicion delos tormentos, de los azotes y de
la confscacion de bienes.
La adopcin de la Constitucin de 1812 tiene como importante referente el movimiento
constitucionalista de corte liberal del Siglo XVIII, que surge con la aprobacin de las
primeras constituciones de la era moderna, tales como la Constitucin de Estados Unidos
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de Amrica de 1787 y la Constitucin francesa de 1791, pero no adopta su estructura ni
sigue el Iormato de las declaraciones de derechos de ese Siglo, entre ellas, la Declaracion
de Independencia de los Estados Unidos de America de 1776, la Declaracion de Derechos
de Virginia de ese ao, y la Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano de
1789 y 1793, aun cuando incorpora algunos de sus mas importantes derechos, libertades y
garantias individuales.
En sus 10 Titulos y 384 articulos, la Constitucion de Cadiz organiza internamente la
Nacion, privilegiando la administracion territorial centralizada y la representacion politica
ciudadana. Establece las Cortes y su Iorma de integracion y Iuncionamiento, asi como el
proceso de Iormacion de las leyes. Determina la creacion de las juntas electorales. Regula el
Iuncionamiento de los Secretarios de Estado y del Consejo de Estado, del Supremo Tribunal
de Justicia y de los tribunales en materia civil y mercantil, del Gobierno interior y de las
provincias, y de la Iuerza militar nacional. Establece tambien el sistema de contribuciones
y de instruccin pblica.
La Constitucion de Cadiz es una Constitucion rigida ya que solo permite su reIorma hasta
transcurridos 8 aos de vigencia.
Reconoce la inviolabilidad del Rey y su autoridad, pero lo limita por primera vez a traves
de la tradicional division de poderes: Poder Legislativo; Poder Judicial (El Tribunal
Supremo de Justicia y los Tribunales civiles y criminales); y Poder Ejecutivo (El Rey con
limitaciones constitucionales).
El origen popular de la Constitucion da lugar a establecer limites a la Monarquia, haciendo
residir la soberania en la Nacion, que por medio de las Cortes ejercia la potestad legislativa
compartida con el Rey.
A partir de esta Constitucion, la soberania reside en la Nacion (art.4). Se reconoce, por lo
tanto, que es un derecho soberano de la Nacin emitir leyes fundamentales. (art.4)
Para la Constitucion, el objeto del Gobierno es la Ielicidad de la Nacion y el fn de la
sociedad politica es el bienestar de los individuos, y se involucra en su aseguramiento
a determinados Iuncionarios y autoridades como el Rey, las Cortes y los Consejeros de
Estado. (art.13)
Las Cortes Generales y Extraordinarias de la Nacion decretan la Constitucion Politica
de 1812 para el 'buen gobierno y recta administracion del Estado. El objeto y fn del
Gobierno estan vinculados, segun el espiritu y el texto de la Constitucion, al reconocimiento
y conservacion de los derechos constitucionales. (Preambulo y arts. 12, 117, 171.14 y 241)
La Constitucion de Cadiz desarrolla precisamente varios derechos, libertades y garantias
individuales, propio del sistema liberal imperante. Pero tambin reconoce ciertos principios
constitucionales, entre ellos, el principio de la division de poderes, el de la soberania
nacional y el de la representacion popular, ejercida a traves del suIragio o votacion de los
ciudadanos.
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Constituye, sin duda alguna, uno de los textos juridicos mas relevantes de la historia
constitucional del Estado espaol, ya que sirvio de base para las constituciones historicas
posteriores e incluso, contribuy al desarrollo del constitucionalismo liberal en Europa,
Centro America y en otros paises America Latina.
La Constitucion de Cadiz es, en defnitiva, un baluarte de la libertad en la era moderna.
2.3 Los derechos en la Constitucin de Cdiz
La Constitucion reconoce algunos derechos civiles y politicos, libertades individuales y
garantias judiciales.
La Constitucion no dispone de un titulo o apartado especial relativo a los derechos y
libertades individuales. No contiene, por lo tanto, una declaracin de derechos propiamente
dicha, como los instrumentos declarativos del Siglo XVIII.
No se desarrolla en sus disposiciones el contenido esencial de los derechos ni sus elementos
constitutivos, tal como se observa en la actualidad en el derecho constitucional comparado
y en el derecho internacional de los derechos humanos. Su reconocimiento es enunciativo
y muy poco ordenado.
La Constitucion se caracteriza, Iundamentalmente, por otorgar prioridad al reconocimiento
de ciertos derechos y libertades, como el derecho de propiedad, la libertad de expresin,
el derecho a la religin catlica, apostlica y romana, los derechos de nacionalidad y los
derechos politicos de los ciudadanos, como el derecho a elegir y a ser electo en determinados
cargos pblicos.
Entre los derechos civiles que reconoce la Constitucin se pueden mencionar los siguientes:
El derecho a la propiedad. (art.4)
Para la Constitucin, es obligacin de la Nacin conservar y proteger la propiedad.
En el pensamiento doctrinal espaol, la columna vertebral de la Constitucion de Cadiz
es el derecho de propiedad. Con lo cual, su reconocimiento constitucional, proteccin y
conservacin, privilegia el individualismo econmico.
El Parlamento y el Rey son, segun la Constitucion, los que deberan proteger la propiedad
de los individuos y garantizar el bienestar, la prosperidad y la Ielicidad en la Nacion. El
derecho de propiedad y su conservacion, estan vinculados precisamente al logro de tales
fnes y valores supremos.
Se prohibe por primera vez la confscacion de bienes, con lo cual se garantiza la propiedad
privada. (art.304)
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La Constitucin establece que el Rey tiene la prohibicin de tomar la propiedad de los
particulares y perturbarles su uso o posesion, y preve que debe prestar juramento de no
tomar jamas a nadie su propiedad. (arts.172 No.10 y 173)
El derecho a la libertad civil. (art.4)
Para la Constitucin, es obligacin de la Nacin conservar y proteger la libertad civil de
los individuos.
Se establece que son ciudadanos espaoles, 'todos los hombres libres nacidos en Espaa,
hacindose con ello referencia a la abolicin de la esclavitud. (art.5)
Se reconoce, pues, la libertad civil, la propiedad y 'los demas derechos legitimos de todos
los individuos que la componen, por medio de leyes sabias y justas, reconociendose con
ello una especie de 'clausula abierta para otros derechos Iundamentales, contemplandose
asi la reserva de ley para su desarrollo legislativo posterior.
El derecho a la religin catlica, apostlica y romana.(art.12)
La religin catlica, apostlica y romana es reconocida como la religin exclusiva de la
Nacion espaola, ya que se prohibe el ejercicio de cualquier otra religion.
No se reconoce, por lo tanto, la tolerancia religiosa en la Constitucion de Cadiz.
Para la Constitucion, la religion catolica es y sera perpetuamente la religion de la Nacion y
gozara de proteccion de las leyes.
Para garantizar su ejercicio, la Constitucion preve que el Principe de Asturias prestara
juramento de deIenderla y conservarla, sin permitir otra alguna en el Reino. (art.212)
La libertad de escribir, imprimir y publicar las ideas. (art.371)
La Constitucion reconoce la libertad de escribir, imprimir y publicar las ideas politicas, sin
necesidad de licencia, revisin o aprobacin previa, pero determina responsabilidades por
disposicin de la ley, con lo cual se reconocen las bases de la libertad de expresin y la
libertad de imprenta reconocidas en la actualidad en el derecho comparado.
La censura previa no se reconoce expresamente, pero se establecen sanciones por el
ejercicio abusivo de las libertades, de conIormidad con los criterios establecidos por
autoridad pblica.
La Constitucion de Cadiz contiene varias disposiciones relacionadas con la diIusion de
informacin de inters pblico, al disponer la obligacin de dar a la publicidad cierta
informacin, como la difusin de la misma Constitucin y las leyes, y la informacin
de ciertos datos pblicos o informacin pblica restringida. (arts.101, 143, 154, 155,
197, 352 y 381)
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La libertad de imprenta. (arts.101 y 131 No. 24)
Se reconoce la libertad de imprenta en la Constitucin.
Se establece la Iacultad de las Cortes de proteger la libertad politica de la imprenta, la
cual tambien esta comprendida al reconocerse el derecho a imprimir y publicar las ideas
politicas a que se refere el art. 371.
El derecho a la inviolabilidad del domicilio. (art.306)
La Constitucion prohibe el allanamiento delas casas de los espaoles, el cual solo procedera
por mandato de la ley y con el objeto de mantener el orden y la seguridad.
El reconocimiento de este derecho conlleva una restriccion en su ejercicio, estableciendose
con ello la clausula de reserva de ley para las limitaciones de derechos.
La Constitucin de 1812 reconoce tambin derechos polticos y de participacin ciudadana.
Entre ellos se mencionan los siguientes:
El derecho a elegir o derecho al voto. (arts. 27, 34, 45, 51, 75, 313 y 314)
La Constitucion reconoce el derecho al voto activo de los ciudadanos espaoles, que
implica el derecho a votar por otro para ciertos cargos pblicos de eleccin popular.
Se reconoce la libertad politica de participacion ciudadana tanto en el ambito estatal como
provincial y local. (arts. 27 ss. y 309 ss.)
La Constitucin opta por el principio representativo de ciertos funcionarios pblicos,
elegidos por sufragio general.
No es explicita la Constitucion respecto a excluir a las mujeres del derecho al voto, aun
cuando en algunos sectores de la doctrina se sostiene lo contrario.
El derecho a ser electo en cargos pblicos. (arts.27, 34, 67, 314 y 328)
Este derecho se colige de diversas disposiciones de la Constitucin.
Los cargos publicos que segun la Constitucion estan sujetos a eleccion son los siguientes:
Diputados de las Cortes; Diputados provinciales; Juntas Electorales de parroquia, de
partido y de provincia; Alcaldes, Regidores y Procuradores Sindicos.

La Constitucion desarrolla otras disposiciones relacionadas con la participacion politica de
los ciudadanos.
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Se regulan las causales de prdida y suspensin de derechos de los ciudadanos.(arts. 24,
25 y 26)
Se establecen ciertas exigencias y requisitos para los cargos de eleccin pblica. Para ser
Diputado de las Cortes se exige, por ejemplo, estar en el pleno goce de sus derechos y tener
una renta anual proporcionada, procedente de bienes propios. (arts. 91 y 92)
Para ser elector de partido se requiere ser ciudadano y estar en el goce y ejercicio de sus
derechos, ser mayor de 25 aos de edad, ya sea del estado seglar o eclesiastico. (art.75)
Se establece la regla de la mayoria en las votaciones y la pluralidad de partidos. (arts.74,
78 y 83)
Se preve tambien que el Rey prestara juramento de respetar la libertad politica de la Nacion.
(art.173)
La Constitucion de 1812, por otra parte, reconoce un catalogo de principios del debido
proceso y derechos de las personas en prisin o acusadas de delitos. Entre tales derechos
se pueden mencionar los siguientes:
El derecho a ser juzgado por tribunales competentes previamente establecidos por la ley.
(arts.17 y 247)
Con este reconocimiento expreso se sientan las bases del derecho a un juez competente y
al juez natural -en causas criminales y civiles-, a diIerencia de la Constitucion de 1808 que
disponia, que era el Rey el encargado de nombrar a dichos jueces.
Se establece que la potestad de los tribunales es la de juzgar y de hacer ejecutar lo juzgado.
(art.245)
Se reconoce en la Constitucion la inviolabilidad de los jueces, los cuales no pueden ser
depuestos de sus destinos sino por causa legalmente comprobada, reconocindose con ello
la inamovilidad de los jueces, que constituye una base Iundamental de la independencia
judicial y del Estado de Derecho.(art.252)
Se contempla, ademas, la obligacion de administrar justicia de manera imparcial. (art.279);
que un mismo juez no pueda intervenir en dos instancias (art.264); y que nadie puede
avocarse causas pendientes ni mandar a abrir juicios Ienecidos. (art.243)
Se establece un solo fuero para toda clase de personas, excepto en materia militar y
eclesiastica. (arts.248, 249, 250 y 278)
El derecho a las Iormalidades legales en los procesos judiciales (art. 244)
Segun la Constitucion, las Iormalidades en los procesos judiciales seran uniIormes en todos
los tribunales, y ni las Cortes ni el Rey podran dispensarlos.
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El derecho a ser inIormado de los hechos y notifcado del mandamiento judicial.(art. 287)
El derecho a ser llevado ante un juez y rendir declaracion sin juramento. (arts.290 y 291)
El derecho a conocer la acusacin en su contra. (arts.300 y 301)
El derecho a que la detencin se ordene por auto o resolucin motivada. (art.293)
El derecho a la publicidad del proceso. (art.302)
El derecho a la celeridad judicial. (art.286)
Se establece, en tal sentido, la facultad del Rey de cuidar de que se administre pronta y
cumplidamente la justicia (art.171 No.2); y la obligacion del Tribunal Supremo de Justicia
de promover 'la mas pronta administracion de justicia.(art.267)
El derecho a obtener la libertad bajo fanza.(arts.295 y 296)
El derecho a recurrir.(arts. 261 Nos. 8 y 9, 266, 268 y 281)
Este derecho se ejerce, segun la Constitucion, a traves de los recursos de nulidad, apelacion
y recurso de Iuerza.
Se regula tambin en la Constitucin la creacin de tribunales de instancia (art.263), y de
los arbitros en materia civil. (arts.280 y 322)
Se reconoce el derecho a la accin popular en casos de soborno, cohecho y prevaricacin
de Magistrados y jueces.(art.255)
Se contempla el uso de la Iuerza para asegurar al preso en caso de Iuga o resistencia a la
captura (art.289); y se establece el modo de proceder en casos de fagrancia de delitos.
(art.292)
Se establece la prohibicion de la prision en calabozos (art.297); el tormento y los apremios
(art.303), protegiendo con ello la integridad de las personas detenidas.
Se contemplan las visitas de carceles en Iavor de los prisioneros (art.298); y se establece
que ninguna pena puede afectar a la familia del detenido.(art.305)
Se reconoce la facultad del Rey de indultar a los delincuentes (art.171 No.13), y se establecen
ciertas restricciones al Rey, quien no puede privar a nadie de su libertad ni imputarle pena
alguna, salvo en caso de que la seguridad del Estado lo exija. (art.172 No.11)
En circunstancias extraordinarias y por razones de seguridad de la Nacion, la Constitucion
regula la suspensin de derechos y formalidades para el arresto de delincuentes. Las Cortes
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estan autorizadas para ello por un tiempo determinado (art.308).Esta es una de las primeras
disposiciones que regula la suspensin de derechos desde la Constitucin.
En defnitiva, se reconocen en la Constitucion de Cadiz importantes derechos y libertades
individuales de corte liberal, propios de la sociedad democratica, que seran desarrollados
no solo en las constituciones historicas de Espaa sino en la misma Constitucion de la
Repblica Federal de Centroamrica de 1824.
Otras disposiciones constitucionales relacionadas
La Constitucion contiene varias disposiciones relacionadas de alguna Iorma con la tematica
de los derechos humanos, entre las que se pueden mencionar las siguientes:
Se establece en la Constitucin que los Ayuntamientos tienen la obligacin de promover
actividades econmicas como el comercio y la industria. (art.321)
De igual Iorma, se establecen ciertas obligaciones sociales a los Diputados Provinciales a
fn de promover la educacion de los jovenes y propiciar el establecimiento de escuelas y
universidades. (arts.335, 336, 337 y 338)
Con lo anterior, se estan sentando las bases para el posterior desarrollo del derecho a la
educacin, como derecho social fundamental, y del derecho al comercio y la industria.
Para garantizar la seguridad y la libertad, y el mantenimiento del orden interior, la
Constitucion dispone de la Fuerza Militar Nacional. (art.356)
Los deberes ciudadanos
La Constitucion de Cadiz contiene disposiciones relativas a los deberes de los ciudadanos
espaoles. Cabe destacar entre dichas disposiciones las siguientes:
a. El deber de obedecer las leyes y respetar a las autoridades establecidas (art.7);
b. El deber de contribuir para los gastos del Estado en proporcin de sus bienes (art. 8);
c. El deber de defender a la patria con las armas cuando sea llamado por la ley (art.9);
y
d. El deber de prestar el servicio militar. (art. 361)
Contiene, asimismo, ciertas obligaciones y facultades de los funcionarios e instituciones
pblicas, relacionadas con la promocin y el aseguramiento de derechos econmicos y
sociales, como el derecho a la educacin, el derecho a la salud y el derecho a la industria y al
comercio, sin que ello implique necesariamente un reconocimiento o positivacin expresa
de tales derechos. Entre tales disposiciones se pueden citar, por ejemplo, las siguientes:
a. La Iacultad de las Cortes de establecer el plan general de enseanza publica en toda
la Monarquia (art. 131 No.22);
b. La obligacion de los Diputados provinciales de promover la educacion de la
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juventud (art.335 No.5);
c. La obligacion de los Diputados provinciales de promover la agricultura, el comercio
y la industria, protegiendo a los inventores de descubrimientos en estas ramas (art.
335 Nos. 5 y 9);
d. La obligacin delos Ayuntamientos de cuidar de las escuelas de las primeras letras
y de los establecimientos de educacin (art.321 No.5);
e. La obligacin delos Ayuntamientos de cuidar los hospitales (art.321 No.6);
I. La obligacion de impartir la enseanza e instruccion en las escuelas militares
(art. 360); y
g. La obligacin de crear escuelas y universidades. (arts. 366,367 y 368)
En resumen, se reconocen en la Constitucion de Cadiz, ya a comienzos del Siglo XIX,
principios Iundamentales del Estado republicano, asi como importantes derechos y
libertades individuales.
2.4 La Constitucin de la Repblica Federal de Centroamrica
La Asamblea Nacional Constituyente aprob el texto de la Constitucin en la ciudad de
Guatemala, el 22 de noviembre de 1824.
Su vigencia inici el 6 de febrero de 1825, luego de ser sancionada por el primer Congreso
de la Federacin, y se mantuvo hasta la disolucin de la Federacin en 1838-1839, salvo
algunas etapas en las que perdi vigor. (1826-1829)
La Federacin estaba formada por cinco Estados: Guatemala, El Salvador, Honduras,
Nicaragua y Costa Rica. (art.6)
Se consagra en la Constitucin que el pueblo de la Repblica Federal de Centroamrica es
soberano e independiente, y que el Gobierno de la Republica es popular, representativo y
federal. (art.8)
La Asamblea Nacional Constituyente aprobo la Constitucion con el objeto de 'promover
la Ielicidad, y de afanzar 'los Derechos del Hombre y del Ciudadano sobre los principios
inalterables de libertad, igualdad, seguridad y propiedad. (Preambulo)
Segun la Constitucion, el primer objeto de la Nacion es la conservacion de la libertad, la
igualdad, la seguridad y la propiedad. (art.2)
En sus 15 Titulos y 211 articulos aprobados, desarrolla una serie de disposiciones relativas
a: la organizacion interna de los Estados y de la Federacion; la Nacion y el territorio; las
relaciones del Gobierno y la religion, y de esta con los ciudadanos; ; las elecciones, las
juntas electorales y los derechos de los ciudadanos; el establecimiento de las supremas
autoridades federales; los tres Poderes del Estado; el Poder Legislativo y las atribuciones
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del Congreso y el Senado; el proceso de Iormacion de las leyes; el Poder Ejecutivo y
las atribuciones de sus autoridades; la Suprema Corte de Justicia y sus atribuciones; las
garantias de la libertad individual; las prohibiciones a los Iuncionarios publicos; y las
reformas a la Constitucin, entre otros temas.
La Constitucion de 1824 es muy rigida. La aprobacion de reIormas parciales requiere el
voto de las dos terceras partes del Congreso y la ratifcacion de la mayoria absoluta de los
Estados. (arts. 201 y 202)
Cabe destacar en la Constitucin el reconocimiento del principio de la divisin de poderes,
propio del Estado republicano. Se reconocen los tres Poderes fundamentales tradicionales
del Estado liberal: Poder Legislativo, Poder Ejecutivo y Poder Judicial (arts.55 ss., 177; 132
ss.; y 106 ss.); y se dispone de amplias atribuciones constitucionales para dichos Poderes.
Se establece el Poder Legislativo de la Federacion, que reside en el Congreso y que esta
integrado por representantes popularmente electos (art.55); se habilita el derecho a la
reeleccin en el Congreso (art.58) y el Senado (art.89); y se determinan los requisitos para
ser representante en el mismo. (art.61)
2.5 Los derechos en la Constitucin de la Repblica Federal de
Centroamrica
La Constitucion Federal reconoce un catalogo de derechos individuales, Iundamentalmente
derechos civiles y polticos, propios de la infuencia del pensamiento liberal de la epoca.
Tales derechos se desarrollan en un Titulo especial de la Constitucion relativo a las
garantas de la libertad individual (Titulo X), pero tambien aparecen dispersos en otros
apartados de la misma.
Se destaca especialmente el reconocimiento del derecho propiedad privada. (arts.2 y 175
No.4)
Asimismo, se hace nfasis en el reconocimiento del derecho a la libertad individual, a la
igualdad y a la seguridad. (art.2)
Se reconoce que la religin de la Federacin es la religin catlica, apostlica y romana,
con exclusion del ejercicio publico de cualquier otra. (art.11)
Se hace referencia al derecho de asilo, y al derecho al domicilio y residencia en el territorio.
El articulo 12, a este respecto establece que: 'La Republica es un asilo sagrado para todo
extranjero y la Patria de todo el que quiera residir en su territorio.
18
Se establece el derecho a la inviolabilidad del domicilio, excepto en los casos de registro
por orden escrita de autoridad competente, durante la persecucin de delincuentes, en casos
de escandalo domiciliar, y por pedido de auxilio (art.168). Se prohibe, por lo tanto, el
allanamiento de domicilios sin las formalidades legales. (art.176 No.3)
Se declara en la Constitucion la abolicion de la esclavitud. El articulo 13 contempla
expresamente que: 'Todo hombre es libre en la Republica. No puede ser esclavo el que se
acoja a sus Leyes, ni Ciudadano el que trafque en esclavos.
Se reconocen los derechos de ciudadania y la naturalizacion de las personas en los Estados
de la Federacion, 'siempre que ejerzan alguna proIesion util o tengan medios conocidos
de subsistencia (arts.14 ss.). De igual Iorma, se establece la perdida y suspension de los
derechos de ciudadania por causales previamente establecidas en la Constitucion. (arts. 20
y 21)
Ademas, se regulan las elecciones generales (art. 23 ss.); el deber de los ciudadanos de
elegir o sufragar (art.30); el derecho a elegir y ser electo, reconocindose expresamente el
derecho al voto activo y al voto pasivo (art.34); y el ejercicio del suIragio para los cargos
de Presidente y Vicepresidente, individuos de la Suprema Corte de Justicia y Senadores del
Estado. (arts.42 y 132)
Se reconoce la participacin de los ciudadanos, en su calidad de representantes electos
popularmente, en el Poder Legislativo de la Federacin; el derecho a participar en elecciones
populares; y el derecho a elegir a sus representantes en el Congreso y en el Consejo de
Representacin de los Estados (arts.55 y 179).
Se reconocen otros derechos, libertades y garantias, entre las cuales se mencionan las
siguientes:
a. La libertad de pensamiento (art. 175 No.1);
b. La libertad de palabra y de escritura (art.175 No.1);
c. La libertad de imprenta (art.175 No.1);
d. El derecho de peticin de palabra y por escrito (arts.69 No.15 y.175 No.2);
e. El derecho de libertad de transito al extranjero (art.175 No.3);
f. La libertad de reunin (art.176 No.2); y
g. Ciertas garantias del debido proceso legal de las personas acusadas de cometer
delitos.
Entre las garantias delas personas detenidas o acusadas de cometer delitos, se mencionan
las siguientes: el derecho de igualdad ante la ley y los tribunales de justicia(el art. 153
establece que todos los ciudadanos o habitantes de la Repblica, sin distincin alguna,
'estaran sometidos al mismo orden de procedimientos y de juicios que determinan las
leyes); el derecho a no ser privadas de libertad sino por orden escrita de autoridad
competente (arts. 155 y 158); el derecho a que la orden de captura proceda nicamente
19
cuando el delito de que se trata tenga pena mayor a la correccional (art. 156); el derecho a
que se registre ofcialmente la detencion en las prisiones (art. 159); el derecho a que un juez
intervenga necesariamente para decretar la detencin u ordenar la libertad de las personas
imputadas de delitos (art. 160); el derecho a estar comunicadas con el mundo exterior,
salvo que hubiere orden de un juez (art. 164); y el derecho a gozar de libertad bajo fanza,
en los casos que la ley expresamente no lo prohiba. (art. 166)
Asimismo, la Constitucin establece algunas prohibiciones relativas a la proteccin de
ciertos derechos y garantias de las personas detenidas o procesadas por delitos. Entre ellas
se pueden citar las siguientes: se prohibe el internamiento de personas en lugares diIerentes
a las prisiones legalmente reconocidas (art.163); se establece que en los procesos unos
mismos jueces no pueden serlo en dos diversas instancias (art.173); y se prohibe establecer
tribunales especiales para ciertos delitos o para determinados ciudadanos. (art.176 No.4)
Se prohibe el tormento, los azotes y las penas crueles. (art.175 No.6)
De igual Iorma, se establecen otras prohibiciones para proteger derechos y libertades
individuales reconocidas en la Constitucion. Pueden mencionarse como ejemplos las
siguientes:
Se prohibe tomar la propiedad y perturbar el libre uso de los bienes, salvo en Iavor del
publico o en caso de grave urgencia, pero siempre con una justa y previa indemnizacion
(art. 175 No.4).
Se prohibe la confscacion de bienes. (art.175 No.6)
Se prohibe coartar la libertad de pensamiento, la libertad de palabra, la libertad de escritura
y la libertad de imprenta, en ningn caso y por pretexto alguno.(art.175 No.1)
Se prohibe impedir la celebracion de reuniones de tipo politico, salvo en caso de tumulto,
rebelion o ataque a la Iuerza armada. (art.176)
Se prohibe dispensar las Iormalidades legales para registrar la correspondencia privada.
(art. 176 No.3)
Se prohibe suspender el derecho de peticion, con lo cual tambien se esta reconociendo
implicitamente el caracter 'inderogable de este derecho. (art.175 No.2)
Se prohiben tambien las leyes de proscripcion retroactiva y las leyes inIamantes. (art.175
No.8)
La Constitucin Federal de 1824 incorpor en su texto los derechos reconocidos en la
Constitucion de Cadiz, y constituye, por lo tanto, un precedente importante en el desarrollo
del derecho constitucional de la regin centroamericana, ya que incidi en todos sus textos
20
historicos con la positivacion de los derechos, libertades y garantias individuales de la
persona humana.
Otras disposiciones constitucionales relacionadas
La Constitucion Federal desarrolla tambien algunas disposiciones generales y especifcas
relacionadas con la tematica de los derechos humanos, las cuales han sido reconocidas de
manera dispersa en su texto.
Se pueden mencionar entre ellas, las siguientes:
En materia de derechos politicos, por ejemplo, se establecen las Juntas Populares, las Juntas
de Distrito, las Juntas de Departamento y la Iorma de verifcar la eleccion de las Supremas
Autoridades Federales (arts. 33, 36, 38 y 45);se adopta la regla de la mayoria absoluta en
las decisiones parlamentariasy para el nombramiento de funcionarios de eleccin popular
(arts. 47 y 68); y se establece el derecho a recurrir a travs del recurso de nulidad en materia
electoral. (art.27)
En materia de administracion de justicia se adoptan varias disposiciones relacionadas
con los derechos humanos. Se establece la Suprema Corte de Justicia, cuyos miembros
se eligen por medio de eleccin popular, y se le encomienda cuidar de que se administre
pronta y cumplida justicia(arts.132 y 140); se crean los tribunales inIeriores por el Congreso
(arts. 69 No. 25 y139); se prohiben los tribunales especiales (art.176 No.4); se contempla
laamnistia e indulto dentro las atribuciones del Congreso (art. 69 No.24 y 118); se establece
el sistema de jurados (art.154); se reconoce la accion popular por delitos cometidos por
Iuncionarios publicos, habilitandose con ello la participacion popular en las decisiones
judiciales (art.146);se establece el sistema de visitas a las prisiones (art.167); se regula la
detencion en fagrancia (art. 157) y la extradicion (art.192); se prohibe la pena de muerte
en trminos generales, permitindose excepcionalmente su aplicacin en los casos de
asesinato, homicidios premeditados y seguros y en los delitos graves que atenten contra el
orden publico (art.152); se crea el arbitraje para la solucion de asuntos civiles por medio
de decisiones inapelables(arts.137 y 172); se erige la doble instancia judicial (art.173); se
reconoce el derecho a recurrir (arts. 137, 149, 172 y 190); y se establece la responsabilidad
legal de los Iuncionarios publicos en el ejercicio de sus Iunciones. (art.142)
En cuanto a la transparencia de los actos de Gobierno, se reconoce la publicidad de todos
los actos de eleccin popular, incluidos los escrutinios en el Congreso y las Asambleas
(arts. 52 y 53); la publicidad del proceso de formacin y sancin de las leyes (arts. 87 y
113); y la publicidad de la misma Constitucin Federal (art. 211), favorecindose con ello
el derecho del pueblo a tener acceso a informacin de inters pblico.
Entre las atribuciones del Congreso se contemplan la de dirigir la educacin, promover las
ciencias y las artes, y asegurar a los inventores el derecho exclusivo de sus descubrimientos,
con lo cual se reconocen implicitamente los derechos de autor. (art.69 No.14)
21
Finalmente, se establece en la Constitucion, que ninguna ley puede contrariar las garantias
constitucionales, pero si ampliarlas y reconocer nuevas garantias. (art.174)
Las reIormas a la Constitucion Federal aprobadas en 1935, desarrollaron aun mas los
procesos electorales y los derechos politicos de los ciudadanos (arts.23 ss.), e introdujeron
algunas limitaciones a los poder pblicos frente a los ciudadanos.(art.181)
2.6 Inuencia de la Constitucin de Cdiz en la Constitucin de la
Repblica Federal de Centroamrica y en el Derecho constitucional
comparado de la regin
La Constitucion de 1812 ha tenido una infuencia muy importante en la Constitucion
Federal de 1824 y en el desarrollo del Derecho constitucional de la region. Ello ha quedado
claramente demostrado en el espiritu y en el contenido de los textos constitucionales
histricos adoptados en la regin desde el siglo XIX.
La Constitucion Federal de 1824, a 12 aos de la proclamacion de la Constitucion de
Cadiz, es testigo fel de la recepcion de sus principios y disposiciones, lo cual da inicio
en la regin al proceso de positivacin constitucional de los derechos humanos y las
libertades Iundamentales individuales, y de principios basicos del Estado de Derecho y del
Estado republicano.
Es asi como la Constitucion de 1824 recoge de la Constitucion de Cadiz los Iundamentales
principios de la division de poderes, la soberania nacional y la representacion popular,
contribuyendo con ello al posterior desarrollo del Estado republicano y democratico en la
regin.
De igual Iorma, la Constitucion Federal, no solo se limita a incorporar en su texto
disposiciones relativas a los derechos humanos, las libertades individuales fundamentales
y garantias basicas del debido proceso legal, propios de la Constitucion de Cadiz; sino que
amplia su reconocimiento y se extiende a otros derechos no contemplados 12 aos atras,
lo cual refeja el caracter progresivo del proceso de 'positivacion constitucional de los
derechos individuales, que se inicia a partir de ese momento en la regin centroamericana,
gracias a la aportacion de la Constitucion de Cadiz.
Es la Constitucion de Cadiz, pues, la que inicia el proceso de desarrollo del Derecho
constitucional en Centro Amrica y en el mundo hispano en el Siglo XIX.
La Constitucion de 1824 incorpora, por ejemplo, los siguientes derechos de la Constitucion
de Cadiz:
a. El derecho a la propiedad y no confscacion de bienes;
b. El derecho a la libertad y abolicin de la esclavitud;
c. El derecho a elegir y ser electo;
22
d. El derecho a la religin catlica y exclusin de cualquier otra religin;
e. La libertad de escribir;
f. La libertad de imprenta;
g. El derecho a la nacionalidad;
h. El derecho a la inviolabilidad del domicilio;
i. Las garantias basicas del debido proceso legal; y
j. Ciertas obligaciones relativas a la educacion y enseanza.
La Constitucion de Cadiz regula, asimismo, la suspension de ciertas garantias de las
personas detenidas por motivos de seguridad de la Nacin (art.308).
Esta disposicin constitucional contribuye, sin duda, al desarrollo posterior del rgimen de
suspension de derechos en el ambito del derecho constitucional comparado de Espaa y
Centro America, y que posteriormente Iue objeto de regulacion en el derecho internacional
convencional de los derechos humanos.(Pacto Internacional de Derechos Civiles y Politicos,
art.4; Convencion Americana sobre Derechos Humanos, art.27; y Convenio Europeo para
la Proteccion de los Derechos Humanos y las Libertades Fundamentales, art. 15)
Las constituciones historicas de Espaa y Centro America, contienen, pues, principios,
valores, normas y prohibiciones, que originariamente Iueron objeto de reconocimiento por
la Constitucin de 1812.
La constitucion de Cadiz y la Constitucion Federal de Centroamerica Iueron infuenciadas
por el derecho liberal del Siglo XVIII, desarrollado fundamentalmente en las declaraciones
de derechos. Ambas constituciones comparten aspectos comunes aun cuando tienen una
identidad propia.
La visin individualista de los derechos humanos-propia del pensamiento liberal- es
un aspecto central compartido por ambas constituciones. Se hace nfasis en ellas en el
reconocimiento y la proteccin de la propiedad privada, que constituye la columna vertebral
en el pensamiento constitucional liberal de la poca; pero tambin se otorga prioridad a la
libertad de profesar la religin catlica, al derecho al voto y la libertad de expresin, que
en su conjunto Iorman parte del nucleo de derechos Iundamentales del constitucionalismo
liberal que se inicia en Cadiz y que es seguido casi de inmediato en Centro America por la
Constitucin Federal.
No obstante, se puede notar que entre las dos constituciones existen importantes diferencias
en cuanto al reconocimiento de derechos y libertades individuales, ya que algunos derechos
y garantias de la Constitucion de Cadiz -el derecho a recurrir, por ejemplo- no Iueron
incorporados en la Constitucin Federal.
La Constitucion de Cadiz no contiene una declaracion de derechos desarrollada en un
capitulo o apartado especial, lo cual si se observa en la Constitucion Federal al disponer de
un Titulo especial relativo a las garantias de la libertad individual. La positivacion de los
derechos y libertades en la Constitucin de 1812 se hace de una manera dispersa.
23
Puede observarse, entonces, que la Constitucin de 1824 tiene un mayor desarrollo y
positivacin de los derechos individuales que la Constitucin de 1812. Ello denota,
precisamente, la infuencia de la Constitucion de Cadiz en el desarrollo progresivo de los
derechos constitucionales en el derecho comparado.
Es importante hacer notar tambin que la Constitucin Federal incorpora derechos que no
Iueron reconocidos previamente en la Constitucion de Cadiz, entre ellos, por ejemplo los
siguientes: el derecho de igualdad, el derecho de asilo, la libertad de pensamiento, el derecho
de peticion, la libertad de transito y el derecho a la inviolabilidad de la correspondencia.
El principio de la irretroactividad de las leyes tampoco fue regulado en la Constitucin de
Cadiz, pero si Iue objeto de reconocimiento por la Constitucion de 1824.
Pero el impacto de la Constitucion de Cadiz no se agota en la incidencia que tuvo en la
adopcin de la Constitucin Federal de 1824, sino tambin en la adopcin de las posteriores
constituciones historicas de los paises que Iormaron parte de la Federacion Centroamericana,
las cuales a lo largo de la historia reciente han ido recibiendo y desarrollando las normas y
disposiciones de derechos humanos inicialmente contenidas en la Constitucion de Cadiz.
A continuacin se mencionan los principios y derechos individuales reconocidos en la
Constitucion de Cadiz que han sido objeto de recepcion por las Constituciones vigentes de
los distintos paises de la region centroamericana.
Constitucin Poltica de la Repblica de Guatemala. (1985)
En las constituciones historicas de Guatemala se han reconocido derechos y libertades
que previamente Iueron consignados en la Constitucion de Cadiz, y que actualmente estan
incorporados en la Constitucion vigente de 1985. Entre ellos se mencionan, por ejemplo,
los siguientes:
La libertad personal (art.2); los derechos de las personas detenidas (arts.6,7, 8); la publicidad
de actos de Gobierno (art.30); la libertad de expresion (art. 35); la libertad religiosa (art.
36); el derecho de propiedad (arts. 39 y 41); la prohibicion de la confscacion de bienes
(art. 41); la libertad de comercio e industria (art.43); el derecho a la educacin y derecho
de acceso a las universidades(arts. 71 y 82); y los derechos politicos: el derecho a elegir y
a ser electo. (art.136)
La 'positivacion de estos derechos en la Constitucion vigente denota la infuencia de
la Constitucion de Cadiz en el desarrollo constitucional de los derechos humanos en
Guatemala.
Las constituciones historicas de Guatemala Iueron adoptadas en:1825, 1851, 1879, 1921,
1945, 1956 y 1965.
24
Constitucin de la Repblica de El Salvador (1983)
En El Salvador, de igual manera, ciertas disposiciones de la Constitucion de Cadiz Iueron
objeto de recepcion por las constituciones historicas, incluida la Constitucion vigente de 1983,
en la cual se reconocen importantes derechos relacionados con la Constitucion de Cadiz.
Para ilustrar la infuencia de la Constitucion de Cadiz en el derecho constitucional
salvadoreo, basta mencionar, por ejemplo, el catalogo de derechos que han sido reconocidos
en el pais y que provienen originariamente de la Constitucion gaditana.
La Constitucion de 1983 incorpora en su catalogo de derechos los siguientes:
La libertad personal(arts. 2 y 4); la prohibicin de la esclavitud (art. 4); el derecho a la
propiedad (arts. 2, 22 y 105); la libertad de expresin y difusin del pensamiento(art. 6);
la libertad de imprenta (art. 6); las garantias las personas acusadas de cometer delitos, el
derecho a disponer de tribunales previamente establecidos por ley, el derecho a ser informado
de la detencion, y el derecho a un juicio publico (arts. 12 ss.); el derecho a la inviolabilidad
del domicilio(art. 20); la libertad religiosa y la personeria juridica constitucional de la
iglesia catlica(arts. 25 y 26); la prohibicin de los tormentos y de las penas proscriptivas
(art. 27); el derecho a la nacionalidad(arts. 90 ss.); y el derecho a elegir y a ser electo en
cargos pblicos. (arts. 72 ss.)
La incorporacin de estos derechos en la Constitucin vigente denota claramente la
infuencia de la Constitucion de Cadiz en el desarrollo constitucional de los derechos
humanos en El Salvador.
Las constituciones histricas de El Salvador fueron adoptadas en: 1824, 1841, 1864, 1871,
1872, 1880, 1883, 1885, 1886, 1936, 1944, 1945, 1950 y 1962.
Constitucin Poltica de la Repblica de Honduras (1982)
Se reconocen en la actual Constitucion Politica de Honduras los siguientes derechos,
relacionados con la Constitucion de Cadiz:
La libertad personal (arts.1 y 61);el derecho a la nacionalidad y los derechos del ciudadano
(arts. 22 ss. y36 ss.);el derecho a elegir y a ser electo (arts. 37 y 44);el derecho a ser juzgado
por un juez competente establecido por la ley (art. 84);el derecho a ser inIormado de la
acusacion (art. 84);la libertad de expresion (arts. 72 ss.);la prohibicion de la confscacion
de bienes (arts. 97 y105);la prohibicin de las penas infamantes o proscriptivas (art. 97);el
derecho a la inviolabilidad del domicilio (art. 99);y el derecho a la propiedad privada. (arts.
103 y 104)
La Constitucion de Cadiz ha impactado tambien en el desarrollo constitucional actual de
los derechos y libertades individuales en Honduras.
Las constituciones historicas de Honduras Iueron adoptadas en: 1825, 1848, 1865, 1873,
1889, 1894, 1898, 1904, 1906, 1908, 1921, 1924, 1936, 1939, 1957 y 1965.
25
Constitucin Poltica de la Repblica de Nicaragua (1987)
En la Constitucion Politica vigente de Nicaragua se han incorporado derechos y libertades
relacionadas directamente con la Constitucion de Cadiz, las cuales se han trasladado entre
las distintas constituciones histricas hasta llegar a la Constitucin actual. Entre tales
derechos se pueden mencionar los siguientes:
La libertad personal (arts. 5, 25 y 31);el derecho a la propiedad y a sus diferentes formas
(arts. 5 y 44);el derecho a la nacionalidad (arts. 15 ss.);el derecho a la inviolabilidad del
domicilio (art. 26);la libertad religiosa (art. 29);el derecho a un juez competente (arts. 33
y 34);el derecho a ser informado de los motivos de la detencin (art. 33);y los derechos
politicos: el derecho a elegir y a ser electo. (art.51)
El reconocimiento constitucional de estos derechos en la actualidad es un ejemplo de como
la Constitucion de Cadiz incidio historicamente en el desarrollo de los derechos humanos
en Nicaragua.
Las constituciones histricas de Nicaragua fueron adoptadas en: 1826, 1838, 1848, 1854,
1858, 1893, 1896, 1911, 1939, 1948, 1950, 1974 y 1979.
Constitucin Poltica de la Repblica de Costa Rica (1949)
Al igual que en el resto de paises que conIormaron la Federacion Centroamericana, en Costa
Rica se han consignado histricamente en sus constituciones, los derechos individuales de
la Constitucion de Cadiz, hasta llegar a la Constitucion vigente.
Se citan los derechos de la Constitucion de Cadiz que aparecen incorporados actualmente
en el ordenamiento constitucional del pais:
El derecho a la nacionalidad (arts. 13 ss.);la libertad personal (art. 20);el derecho a la
inviolabilidad del domicilio (art. 23);la libertad de expresion (art. 29);el derecho a un juez
competente (art. 37);la prohibicion delas penas confscatorias (art. 40);la prohibicion de las
penas crueles (art. 40);el derecho a la inviolabilidad de la propiedad (art. 45);el derecho
al bienestar de los habitantes (art. 50);la libertad religiosa-la religin catlica, apostlica y
romana es la religion del Estado, pero no se impide el libre ejercicio de otra religion (art.
75);los derechos de ciudadania (arts. 90 ss.);y el derecho al suIragio. (arts. 93 ss.)
La Constitucion de Cadiz, contribuyo, sin duda, al reconocimiento historico de los derechos
humanos en el orden constitucional de Costa Rica.
Las constituciones histricas de Costa Rica fueron adoptadas en: 1844(Ley Fundamental
del Estado Libre de Costa Rica), y 1847, 1859, 1869, 1871 y 1917.
En el campo de los derechos humanos, y particularmente en materia de los derechos
individuales, civiles y politicos, la Constitucion de Cadiz ha tenido una incidencia
26
determinante en el desarrollo del Derecho constitucional de la region centroamericana, e
incluso, en los demas paises de America Latina.
Las disposiciones de la Constitucion de Cadiz Iueron incorporadas y desarrolladas en las
Constituciones historicas de Centro America, Mexico y Sur America.
Entre las primeras constituciones que Iueron receptivas del espiritu y texto de la Constitucion
de Cadiz de 1812, se pueden mencionar las siguientes: la Constitucion Venezuela de 1819;
la Constitucin chilena de 1822; la Constitucin peruana de 1823;la Constitucin de El
Salvador de 1824;la Constitucion de Jalisco de 1824;la Constitucion Federal de Mexico de
1824;la Constitucion de Yucatan de 1825;y la Constitucion de Guatemala de 1825.
Las constituciones antes citadas incorporaron en sus textos los principios, valores y derechos
de la Constitucion de Cadiz, Iundamentalmente conceptos y principios como la soberania
nacional y la divisin de poderes; la consagracin de Estados independientes y libres; y
un catalogo progresivamente mas amplio de derechos, libertades y garantias individuales.
El impacto de la Constitucion de Cadiz en materia de derechos humanos, pues, va mas alla
de la regin centroamericana. Contribuy, sin duda, al desarrollo del derecho constitucional
europeo y latinoamericano, e incluso, fue un referente para el posterior desarrollo del
derecho internacional de los derechos humanos en el Siglo XX, especialmente para el
proceso de positivacin de los derechos de la libertad individual.
Esta es precisamente la gran aportacion historica de la Constitucion de Cadiz en el campo
de los derechos humanos.
2.7 Conclusiones
La Constitucin de Cadiz de 1812 refeja la infuencia determinante del pensamiento liberal
imperante en la poca. Se inspir en las antiguas leyes fundamentales del Reino y en las
leyes penales espaolas, para confgurar el modelo penal humanista, que se manifesta, por
ejemplo, con la abolicion delos tormentos, los azotes y la confscacion de bienes.
El nuevo constitucionalismo ilustrado que se observa en Espaa a partir de la crisis de
la Monarquia, como producto de la revolucion liberal, se inicia con la adopcion de la
Constitucion de Cadiz, dando paso a una nueva etapa historica que deja atras al antiguo
regimen imperante en Espaa y en Europa.
El liberalismo y el constitucionalismo ilustrado encuentran condiciones de desarrollo y
expansion con la proclamacion de la Constitucion de Cadiz a principios del Siglo XIX,
lo cual se observa a lo largo de ese Siglo en Centro America y en otros paises de America
Latina. La Constitucion de Cadiz, pues, Iavorece grandemente el desarrollo del Derecho
constitucional de la region centroamericana hasta nuestros dias.
27
Como Carta Fundamental, la Constitucion de 1812 se caracteriza por otorgar prioridad
al reconocimiento de ciertos derechos y libertades individuales, como el derecho de
propiedad, la libertad de expresin, el derecho a profesar la religin catlica, apostlica y
romana, y los derechos politicos de los ciudadanos, tales como el derecho a elegir y a ser
electo en determinados cargos pblicos.
Se reconocen en la Constitucion de Cadiz importantes derechos y libertades de corte
liberal, propios de la sociedad democratica actual, que Iueron desarrollados no solo
en las constituciones historicas de Espaa, sino en la misma Constitucion Federal de
Centroamrica de 1824 y en las constituciones histricas de la regin.
Cabe destacar el reconocimiento de los principios de la divisin de poderes, el de la
soberania nacional y el de la representacion popular, que se desarrollan posteriormente en
el marco del Estado republicano. Se establecen con rango constitucional los tres Poderes
Iundamentales tradicionales del Estado liberal: Poder Legislativo, Poder Ejecutivo y Poder
Judicial, a los cuales se les otorgan amplias atribuciones constitucionales. Estos principios
fundamentales, propios de la doctrina liberal, son incorporados en la Constitucin Federal
de Centroamrica y en las constituciones histricas de la regin, y sirven de base en la
actualidad para el establecimiento del Estado republicano y democratico en nuestros paises.
Por lo tanto, el gran logro historico que habria que reconocer de la Constitucion de Cadiz,
es que constituye el punto de partida del constitucionalismo en Hispanoamerica y del
proceso de reconocimiento y positivacin de los derechos individuales y de las libertades
democraticas en la Constitucion Federal de 1824 y en las constituciones historicas de
Centro Amrica.
Por ello, la Constitucion Politica de la Monarquia Espaola de 1812 o Constitucion de
Cadiz, ha sido considerada historicamente como un gran baluarte de la libertad en el Estado
moderno.
2.8 Bibliografa
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constitucionalismo iberoamericano y latino, Caracas, Universidad Catlica Andrs Bello,
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31
3. Las Cortes de Cdiz y las libertades en Centroamrica: la
Libertad de Expresin
Vladimir de la Cruz de Lemos
3.1 Introduccin
Se plantea en estas refexiones, a grandes rasgos, como la epoca colonial carecio de un sistema
de libertades y derechos por el resultado de la dominacion espaola, desde la conquista y durante
la colonia, del mismo modo que Espaa impuso un sistema de dominacion, que por su esencia
y estructuras fue violento y model la sociedad colonial desde esa perspectiva, modelo que no
pudo evitar los procesos de resistencia que rompieron los lazos de dominacion y condujeron a la
Independencia de las colonias espaolas.
Igualmente, como al fnal de este proceso, por una situacion similar que suIre Espaa respecto a la
avanza napoleonica sobre Europa, se producen condiciones particulares que se gestan en Espaa
y por ende en sus territorios, movimientos solidarios y de resistencia con la monarquia depuesta y
por la Independencia de la Espaa ocupada, situacion que en paralelismo contribuia a Iortalecer los
movimientos antiespaolistas por la ocupacion colonial de Espaa en America.
Y, dentro de esta situacion, como se producen algunas situaciones al interior de Espaa que
provocan un aire de liberalismo y libertades, que llevan a las colonias a tener sus representantes en
las Cortes de Cadiz, convocadas por esta circunstancia, donde aprovechan para plantear, a modo de
demandas sentidas y necesitadas, una serie de derechos y libertades, que discutidas y peleadas no
todas resultaron en interes de los americanos, pero contribuyeron a afrmar la resistencia interna en
el continente que ya avanzaba por las distintas geograIias.
Y, de como, tambien, el movimiento que se reune en Cadiz, tan solo se convierte en un oasis
momentaneo, pues lo logrado se suspende con el restablecimiento de la monarquia, a partir de
1814. Aun asi, las raices quedaron pero empezaron a reverdecer luego de la Independencia mas que
todo en el proceso constitucionalista que recin surgi.
Por otra parte como se plasman derechos y libertades, entre ellas la libertad de expresin, que ya
era ejercida desde la practica politica y militar por los grupos insurgentes americanos, y se valora
en este sentido su signifcado en esta coyuntura proyectado en la situacion actual.
La generacion de movimientos a Iavor de la monarquia, en Espaa como en America, tambien
ilustro que la monarquia podia ser derrotada. En las Cortes no se dieron estas contradicciones pero
las limitaciones en sus resultados no impidieron que los movimientos revolucionarios americanos
continuaran.
32
Los planteamientos audaces y progresistas de muchos diputados en las Cortes, entre ellos los
centroamericanos, no Iueron sufciente para sostener la monarquia constitucional, con regimen de
libertades, puesto que los sectores conservadores y monarquicos fnalmente conspiraron contra lo
logrado en Cadiz.
La monarquia moderada constitucionalista que surge de las Cortes sigue siendo monarquia. Los
diputados que en la Cortes mantuvieron posiciones liberales, ilustradas, se quedaron en este molde,
por mas importante que Iuera, en muchos casos, refejando parte de lo que sucedia en las regiones
de donde eran oriundos, como en el caso de diputados americanos.
3.2 El Modelo de Violencia impuesto por Espaa
America durante la dominacion espaola estuvo estructurada como parte del regimen monarquico
espaol, respondiendo desde su conquista, y ulterior desarrollo colonizador, a sus intereses politicos,
juridicos, economicos, militares, religiosos, culturales.
Las tierras de Ultra Mar, y los pueblos que las habitaban, que no eran regiones despobladas, Iueron
sometidas a un proceso de violencia desde el momento mismo de la llegada de los conquistadores.
Este modelo de violencia se caracterizo entre otros aspectos por la apropiacion, que en nombre de
los Reyes y de la Corona espaola, hacian de las tierras recien conocidas.
Este proceso de apropiacion simultaneamente impuso una expropiacion de las mismas tierras a
quienes naturalmente las habitaban y las disIrutaban y tenian como suyas.
Con ello se impuso, igualmente, un modelo de trabajo con el cual poco a poco se Iue organizando a
los grupos de habitantes dominados a trabajar, ya no para si mismos, para la cultura y organizacion
social a la que pertenecian, sino, desde entonces, para otros, para los espaoles, en este caso, quienes
al poseer como propias las tierras, tambien habian establecido una posesion violenta de sus riquezas
naturales y de quienes las habitaban.
Se organizo de esa manera un modelo de trabajo y disposicion de las tierras, y se organizo la
explotacion de las riquezas naturales, sus hombres y su produccion.
Simultaneamente, se impuso el modelo politico de la violencia mediante el cual se establecio el
poder monarquico en las tierras americanas, representado originalmente por los conquistadores, y
quienes les siguieron, y por las estructuras e instituciones que en este sentido iban desarrollando.
Ello Iue acompaado del desconocimiento de las autoridades indigenas, de su sometimiento o
aniquilamiento, y por la aceptacion de parte de los dominados de las nuevas autoridades politicas.
La guerra de conquista Iue su expresion mas dramatica y la resistencia indiana y aborigen Iue
sostenida en el tiempo, expresada de distintas modos, intensidades, y de manera constante
con destellos en distintas partes y momento del continente, an cerca del mismo proceso de la
Independencia defnitiva de Espaa.
Al mismo tiempo, la violencia juridica, la expresion legal por la cual actuaban los conquistadores
y colonizadores justifco las acciones ejecutadas por los nuevos dominadores.
El Derecho impuesto como expresion de la voluntad de la monarquia, y de sus intereses, y el que
se llega a desarrollar durante la vida colonial, el Derecho Indiano, no solo legitimaba lo actuado
sino que le daba valor legal a la dominacion. Y, sometia, por la ley, a los pueblos a la obediencia y
acatamiento del orden impuesto, so pena de castigos y hasta de la vida misma.
33
La religion catolica, proIesada por los Reyes de Espaa, y en Espaa, se impone como la razon
moral de la conquista, como la justifcacion de la dominacion, en tanto contribuyo a justifcar
no solo la conquista material de las tierras y de sus riquezas, junto a sus hombres, sino tambien
la salvacion de sus almas para el cristianismo, razon especial de la conquista y de la expansion
del cristianismo en America. Del mismo modo, la evangelizacion, la destruccion de los templos
indigenas, la construccion sobre ellos de los nuevos templos catolicos, la liquidacion de sus lideres
religiosos, fue parte de este modelo de violencia religioso impuesto desde entonces, como religin
justifcadora del poder y de la dominacion que se llevaba a cabo, sino tambien como esperanza de
salvacin en la muerte a cambio de la resignacin y el sometimiento.
De paso, el establecimiento del Tribunal del Santo Ofcio, que actuo en el continente, Iue uno de
los instrumentos que tambin sirvieron para desarrollar el rgimen de terror, represin y opresin
espaola en las tierras americanas.
Del mismo modo, las milicias y los cuerpos militares desarrollados en America, como parte de un
modelo de violencia militar, por parte de los conquistadores y colonizadores, que desde su origen
se impusieron de una manera desigual con caballos, plvora y el hierro en sus armaduras, contra
las armas rudimentarias indigenas, y la experiencia que en Europa les habia permitido acumular, de
las guerras, con ventaja tactico estrategica para la dominacion.
El idioma castellano, costumbres, vestidos y comidas impuestos fueron parte de este modelo de
violencia en lo social y cultural, de conquista y colonia que permitieron moldear en el transcurso
de los aos a quienes sobrevivian en el regimen colonial, e iban naciendo con aceptacion natural
de lo que resultaba de la imposicion y del control politico militar ejercido. Mediante estos ultimos
identifcaron en idioma, vestido y comidas al dominado con el dominador.
La dominacion espaola impuso las ideas y el pensamiento espaol dominante. Restringio el
pensamiento propio, lo persigui aunque no lo pudo eliminar del todo.
Pero, impuso estructuralmente, tambien una situacion de caracter monopolico, que trascendio a la
misma etapa de la conquista y de la colonia.
Asi Espaa monopolizo las tierras y sus riquezas. Con ello Iacilito desde Espaa el control total,
ejerciendo dominio por sus puertos autorizados para viajar al continente y desde America para
comunicarse con Espaa. Establecio el monopolio de lo politico y de la politica, como ejercicio
de poder, mediante el cual solo la autoridad espaola en ejercicio, principalmente a manos de
peninsulares en sus mas altos puestos podia disponerlo.
Poco a poco, a medida que conocia y penetraba el continente, necesitaba mas control regional
y de la poblacion, y Iue desarrollando estructuras administrativas que reproducian el poder y la
dominacion, el control de tierras y de poblacion, multiplicaba asi los mecanismos de la violencia
en areas cada vez mas pequeas asegurando de esa manera su mayor control y disposicion de las
tierras, de sus riquezas y del trabajo organizado de las comunidades indigenas, y de la poblacion
negra que introdujo como resultado de esta situacion de explotacion economica y de la catastroIe
demografca que signifco, a la vez la presencia espaola en las tierras americanas.
Monopolio de tierras, de comercio, de poder, de religion, de idioma confguraron las nuevas tierras y
a sus pobladores. El trazado sobre todo esto de las politicas productivas principales tambien termino
confgurando a estas tierras como monoproductoras, de un producto principal vinculado al comercio,
e hizo surgir asi a los paises, despues de la Independencia, como naciones monoproductoras durante
mucho tiempo, dependiendo de un producto principal y de un mercado especifco.
34
Obviamente, a medida que Espaa Iue conociendo el continente lo Iragmento para su mejor
administracion, dominio y explotacion. Asi hizo surgir regiones con sus respectivos limites, y al
interior de ellas, de la misma manera, reprodujo sus estructuras e instituciones de poder. Asi, los
surgieron los Virreinatos y a su interior, entre otras dependencias, las Capitanias Generales.
Para el caso que nos ocupa, el Virreinato de Nueva Espaa, y como parte de sus territorios, el
Reino de Guatemala o la Capitania General de Centroamerica, y a su interior las Provincias,
Gobernaciones. Intendencias, Partidos etc.
3.3 Universidades
Un elemento que no se puede desconocer es el desarrollo en Amrica de las Universidades siguiendo
la tradicin de la fundacin de la Universidad de Salamanca y de otras europeas, que se fueron
reclamando en el continente como parte de la vida que se iba dando.
A la par de las universidades se trasladaron al continente los Colegios Mayores, Colegios
conventuales y otros establecimientos de enseanza de primeras letras. Y de igual Iorma, en algunas
regiones la imprenta Iue trasladada, para la edicion de libros, principalmente de caracter religioso,
de aspectos juridicos, y de temas relativos a la educacion, la moral y las buenas costumbres.
En el caso centroamericano la primera Universidad Iue la establecida en Guatemala, por Real
Cdula de fundacin del 31 de enero de 1676, denominada Real Universidad de San Carlos, en
honor del Rey Carlos II quien autorizo su Iuncionamiento, y que poco tiempo despues le dieron un
caracter Pontifcio.
La Universidad Iue creada con autonomia del Capitan General y de la propia Audiencia, atendida
a sus Estatutos, con ejercicio libre de la docencia, libertad que permitio tempranamente introducir
conocimientos cientifcos, llegar a tener una gran Biblioteca y Iormar en ella, al fnalizar la
colonia, una gran cantidad de jovenes que destacaron, desde sus aulas, en el proceso fnal de la
Independencia, convirtiendose muchos de ellos en los principales lideres, en esos dias y los que
siguieron a la Proclamacin de la Independencia.
Mas tarde se creo la Universidad de Leon de Nicaragua, con ella las unicas dos universidades en la
Centroamerica colonial, donde tuvieron oportunidad de Iormarse jovenes en estudios universitarios
y en nutrirse de las ideas de la Independencia.
3.4 Imprentas y peridicos
La primera que entro a Centroamerica Iue a Guatemala en 1660, a solicitud en este caso, del propio
Obispo. Con la imprenta iniciaron las publicaciones asociadas principalmente a libros de interes
eclesiastico, pero tambien de las tesis y trabajos que se iban realizando en la Universidad, en las
distintas disciplinas.
Permitio despues la imprenta, y las que les siguieron, hasta Costa Rica, la parte mas alejada de
la Capitania, en 1830, impulsar publicaciones, hojas sueltas, boletines, edictos y periodicos, que
sirvieron tambin para agitar ideas en torno a la Independencia, y para crear una sentimiento
colectivo de pensamiento y de unidad centroamericana.
35
En el siglo XVIII, a principios, circularon los primeros ejemplares de una Gaceta de Guatemala,
pero hasta 1793 se regularizo mejor su edicion hasta principios del siglo XIX, epoca en que tambien
van a aparecer periodicos con mayor orientacion politica, en respuesta a la necesidad de cambios
y del proceso mismo de la Independencia, como fueron El Editor Constitucional y el Amigo de la
Patria, en 1820. La Gazeta de Guatemala (sic) de 1729 se considera el segundo periodico editado
en Amrica.
En algunas regiones de America, como Iue el caso de Caracas, los sucesos de Cadiz Iueron
conocidos desde la prensa.
La imprenta permitio a sectores alejarse de las posiciones ofciales, y contribuyo a crear nuevos
espacios publicos de opinion, y cuando la guerra de independencia cobro brios la imprenta
tambien se vinculo como parte de los pertrechos, en palabras de Bolivar, en la lucha por derrotar el
colonialismo espaol.
Empezaron a circular periodicos con control ofcial y eclesiastico, y poco a poco, desarrollaron
espacios nuevos de opinin pblica. Y, fueron de igual modo apareciendo peridicos ligados a las
distintas Asociaciones y Sociedades Patriticas que iban surgiendo.
3.5 La Sociedad Econmica de Amigos del Pas
Importante institucion surgida a fnales de la colonia en Guatemala, hacia 1795, contribuyo a
estimular actividades economicas, en la agricultura, la industria, las artes en general y los ofcios,
situacion que permitira desarrollar nuevos grupos sociales y gremiales.
3.6 Las Reformas de Carlos III
Las reformas que impulsa el Rey Carlos III producen nuevos cambios en el continente. Al
crear las Intendencias debilito el poder de los Virreyes y de los Capitanes Generales. En el caso
centroamericano cre cuatro Intendencias, la de Nicaragua, la de Chiapas y Soconusco, la de
Honduras o Comayagua, y la de San Salvador, todas en el Reino de Guatemala que se extendian
desde Chiapas hasta Costa Rica.
Carlos III estimul la libertad de comercio, por medio de los Consulados, y el mayor contacto
naviero con Europa, asi como ordeno la expulsion de la Orden de los Jesuitas de Espaa y sus
territorios.
Bajo su reinado, 1759-1788, se termina de concentrar la presencia inglesa en la region de Belice,
que atendia la situacion de Independencia de sus colonias, aumentando su interes tambien con
Centroamerica, hasta que en 1787 Espaa ejercio mejor control de la costa caribea de Guatemala
y los zambos mosquitos en esa zona Iueron sometidos.
Tambien Carlos III vio la caida del dominio colonial ingles, 1776, en las 13 colonias que tenian
al norte del continente, y toca con la manos la caida de la monarquia Irancesa y el triunIo de la
Revolucion Francesa de 1789 y su 'Declaracion de los Derechos del Hombre y del Ciudadano del
26 de agosto de 1789.
36
Ambos eventos, la Independencia de las colonias inglesas y el nacimiento de los Estados Unidos,
y la Revolucin Francesa, van a sacudir al mundo. Sus ideas de Libertad, Igualdad, Fraternidad y
Soberania, y el derecho de rebelion que proclaman, van a ser Iundamentales y van a encontrar en
el continente americano abono y terreno Iertil a los sentimientos antiespaolistas que se venian
incubando.
3.7 Libertades y Derechos proclamados en la Revolucin Francesa
El proceso revolucionario Irances en su 'Declaracion de Derechos del Hombre y del Ciudadano
estableci, solemnemente, como derechos inalienables y sagrados, de todas las personas, un
conjunto de derechos del Hombre y del Ciudadano, que entre otros, en resumen, son:
1.- Nacer libres, permanecer libres e iguales en derechos.
2.- Libertad de asociacion politica. Libertad, Seguridad y resistencia a la opresion.
3.- La soberania descansa en la nacion, y la autoridad de ella.
4.- La libertad es absoluta mientras no impida su ejercicio a otros este derecho
5.- La ley es expresin de la voluntad general, y es igual para todos.
6.- Las personas solo pueden ser acusadas o detenidas por casos determinados por la ley.
7.- Presuncin de inocencia.
8.- Nadie puede ser molestado por sus opiniones, incluso religiosas, con tal de que su manifestacin
no altere el orden pblico establecido por la ley (Art. 10)
9.- Libertad de comunicar pensamientos y opiniones, hablar, escribir, imprimir libremente.
10.- Pedir cuentas a los gobernantes.
En 1791 se produjo la Primera Enmienda a la Constitucion de los Estados Unidos que establecio el
derecho al ejercicio libre, sin restricciones ni prohibiciones, de la religion, la expresion, la prensa y
el derecho a reunirse pacifcamente para solicitar al gobierno la reparacion de agravios.
Este mismo ao la IV Enmienda garantizaba la inviolabilidad del domicilio y de papeles, asi como
de detenciones arbitrarias.
Junto a estos se habia ido estableciendo la estructuracion de un orden politico basado en poderes
pblicos.
Del mismo modo, particularmente, en Francia, se habia cuestionado el peso del poder monarquico,
y surgian con Iuerza los principios de la soberania popular.
Mientras la ilustracion Irancesa conIrontaba la monarquia, la espaola no cuestionaba la monarquia
absoluta.
3.8 La base social y poltica de la Independencia
Se constituia con la poblacion que se habia venido desarrollando bajo la dominacion espaola, los
indigenas, los negros, los mestizos, los mulatos, los zambos, los pardos, en fn toda la poblacion
criolla mestiza que se sentia mas americana que espaola, poblacion que adquiria cada vez mas la
idea de un territorio, que le era propio y de estructuras politicas de gobierno que le eran ajenas, asi
como de las cargas tributarias y politicas economicas que cada vez mas eran rechazadas.
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La fexibilidad comercial que se habia desarrollado igualmente habia permitido mayor contacto con
Europa, y por medio de ste la penetracin de libros y materiales asociados a los pensadores del
Enciclopedismo y del liberalismo politicos, del pensamiento antimonarquico y pro republicano, de
las tesis del contrato social, de la soberania, del constitucionalismo y del gobierno civil.
Los lideres y pensadores de la Independencia de los Estados Unidos y los de la Revolucion Francesa
se empezaron a conocer y a divulgar, con las limitaciones del caso, en Centroamerica. No es casual
que la primera Constitucion en periodo independiente de Costa Rica, evocando a Rousseau y
los contractualistas, se denomine en 1821, Pacto Social Fundamental Interino de Costa Rica o
Pacto de Concordia, aprobada el 1 de diciembre de 1821, es quiza de todas las constituciones de
Centroamerica, la que mejor expresa en su titulo el conocimiento de los pensadores politicos del
contractualismo.
Asi, en 1808, los jovenes patriotas guatemaltecos, Simon Bergao y Villegas, y Mateo Antonio
Marure, y el costarricense, estudiante de medicina en Guatemala, Pablo Alvarado, son quienes
incitan desde entonces a la Independencia, siendo Alvarado el primer detenido por esta causa en la
region, quien paso mas tiempo en prision que en libertad, desde ese ao hasta la proclamacion de
la Independencia en Guatemala el 15 de setiembre de 1821.
3.9 La Espaa bajo la dominacin napolenica
Las pugnas internas en el Revolucion Francesa habian provocado que el 9 de noviembre de 1799,
Napolen Bonaparte tomara el control de la situacin, argumentando el pretexto del complot de los
jacobinos, y nombrado JeIe de la Fuerzas Armadas, aseguro deIender los principios de la Libertad,
la Igualdad, la Representacion Politica y Popular, e hizo surgir el Consulado, que en la practica
instauro su autoritarismo, bajo la Iorma de Republica, e inicio su expansion ocupadora por el resto
de Europa, ampliando sus dominios, llegado a titularse Cnsul Vitalicio y luego, nombrado, por el
Senado Emperador de los Franceses.
Ya Emperador sus objetivos se ampliaron sobre Europa hasta Rusia, y de paso Espaa, cuando
entre 1807 y 1808 llego a Espaa, impuso a su hermano como gobernante.
Si las estructuras del dominio espaol empezaban a socavarse, desde fnales del siglo XVIII y
a principios del siglo XIX, con motivo de los movimientos insurreccionales que se iniciaban en
America, el avance de la Revolucion Francesa sobre Europa, y Espaa, especialmente con la
ocupacion Irancesa en Espaa, a partir de 1808, se crearon las condiciones para desestabilizar y
debilitar mas las estructuras del poder monarquico espaol, en America, y el de sus autoridades, e
impulsar el ideario de libertades y derechos que emanaban de las revoluciones antimonarquicas y
del republicanismo.
El que las tropas Irancesas hubieran capturado al Rey Carlos IV, asi como al que le siguio, Fernando
VII, creo un vacio de poder que estimulo estos sentimientos independentistas, lo que provoco, como
el caso de Venezuela, que el 19 de abril de 1810, se redactara el Acta con la cual se consignaba un
nuevo gobierno, autonomo, pero fel al Rey, y el 5 de julio de 1811 se hacia Iormal la Declaracion
de Independencia de Venezuela, rompiendo defnitivamente los lazos con Espaa. Esta situacion
de Venezuela se habia visto Iavorecida por el establecimiento de la imprenta y el surgimiento de
periodicos y los espacios de opinion publica que Iueron ganando terreno Irente al ofcialismo.
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La reaccin frente a la detencin de Fernando VII fue el desarrollo del movimiento Juntista, por el
cual se impulsaron los movimientos solidarios y de fdelidad a la monarquia espaola en Espaa y
en el continente americano, bajo la bandera de la deIensa de la Independencia de Espaa.
El movimiento independentista Irente a Napoleon en Espaa sirvio para desatar movimientos
de solidaridad con la monarquia espaola depuesta, pero tambien para impulsar los propios
movimientos independentistas americanos Irente a la Espaa misma. El juntismo espaol y el
americano Iueron en su esencia movimientos promonarquicos, pero contribuyeron a Iortalecer los
movimientos autonomistas que marchaban hacia la independencia americana. Y si Napoleon habia
logrado derrotar al monarca, quedaba claro a los ojos americanos que eso tambien era posible en
Amrica.
3.10 La Constitucin, Carta o Estatuto, de Bayona
La ocupacin napolenica, y su establecimiento en Bayona, con la llamada Constitucin del 7 de
julio de 1808, que impuso junto a su hermano Jose como Rey de Espaa, Iue quiza la principal
razon que condujo a la convocatoria de las Cortes de Cadiz, luego que se produjeran los reacomodos
en torno a los sucesos que giraban alrededor de la Iamilia real espaola, desde las abdicaciones
internas hasta la que se hace en favor de Napolen.
Bayona impuso libertades que emanaban de los postulados de la Revolucin francesa, como fueron
entre otras la libertad personal, la inviolabilidad del domicilio, los derechos de los privados de
libertad, la indicacion de que las detenciones de las personas solo eran mediante fagrante delito
o por orden de juez, la abolicion de las torturas, la inviolabilidad del domicilio, y se regularon
aspectos relacionados con la libertad de imprenta vinculadas con impresin, publicacin y venta
de obras, dejando Iuera de esta regulacion los periodicos, siempre y cuando estas publicaciones no
perjudiquen al Estado.
Se establecio la libertad absoluta de imprenta sujeta a transcurrir dos aos desde la vigencia de la
Constitucin.
Tambien se proclaman libertades comerciales, de cultivos e industria, de exportacion e importacion,
la igualdad de derechos de las provincias de America y Asia con la Metropoli.
Judicialmente, entre otros aspectos se establecen tribunales conciliadores y apelaciones. Tambien
se reconoce el derecho de vecindad de los extranjeros, asi como lo relacionado con la igualdad de
fueros y la supresin de privilegios.
De todas estas libertades, en orden politico, las mas importantes Iueron la personal y la de imprenta.
Bayona, igualmente, sealo en su integracion de las Cortes o Juntas de la Nacion que el estamento
del pueblo que la integraban, se compondria de diputados que debian venir nombrados desde las
Provincias de Espaa y de las Indias.
Bayona mantenia la indivisibilidad del Reino espaol, es decir no libero las colonias, puesto que la
misma Francia tampoco las habia liberado, pero ademas las considero como un objetivo estrategico.
Se mantenia el concepto de las 'posesiones espaolas reIerido a las colonias.
No se establecio libertad religiosa, en tanto Bayona, y luego Cadiz, proclaman la religion Catolica,
Apostolica y Romana en Espaa y en todas sus posesiones, como la del Rey y de la Nacion, sin
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permitir ninguna otra, situacin que durante todo el siglo XIX domin de modo perverso en un
regimen de intolerancia de pensamiento religioso en los paises americanos recien independientes,
y asegurando la mayoria de ellos en su desarrollo constitucional igual precepto conIesional de los
Estados recin emergentes, algunos de ellos, como Costa Rica, hasta la actualidad.
En la historia constitucional americana poco se rescata del texto constitucional de Bayona, y mas
se enIatiza en las repercusiones hacia la estructuracion del ordenamiento judicial, y los poderes
judiciales en America, el texto de la Constitucion de Cadiz, asi como del propio ordenamiento
juridico Irances.
Los representantes americanos en la reunin de Bayona, que los hubo, hicieron planteamientos
liberales, entre ellos libertad econmica, asegurar la representacin americana en las Asambleas y
la entrada de los diputados a las Cortes, con voz y voto, la igualdad de derechos y de intervencion
en las Cortes, la abolicion del estanco de Tabaco, la libertad de transito a Espaa, la suspension
de pagos de tributos a indigenas y castas, la amnistia general, el remplazo de los Iuncionarios
corruptos, la igualdad de derechos de las colonias con la metrpoli, la libertad para la agricultura,
la eliminacin de restricciones a la industria, la supresin de la palabra colonias por provincias
americanas.
En Bayona no se discutieron, por parte de los representantes americanos, derechos o libertades
individuales, aunque si se dio la libertad de imprenta.
Los sucesos de Bayona habian evidenciado la posibilidad de la derrota del monarquismo espaol
y del rgimen colonial.
3.11 La Constitucin de Venezuela de 1811
Los movimientos independentistas americanos habian ya iniciado su marcha. No casualmente en
Venezuela, en 1811, el 5 de julio, se produce su Declaracion de Independencia y el 21 de diciembre,
de ese mismo ao, se promulga su primera Constitucion, en la que declara los derechos de la
Libertad, la Igualdad, la Propiedad, la Seguridad, Constitucion de cortisimo plazo, pues el 21 de
julio de 1812 se inaplico.
Lo que habia sucedido en Espaa, con motivo de la ocupacion napoleonica, habia contribuido a
esta situacion en Venezuela, que resulto de la determinacion en Caracas de constituir una Junta en
apoyo a Fernando VII el 19 de abril de 1810, lo que siguieron otras ciudades, que desemboc en
una guerra interna.
3.12 Las Cortes de Cdiz
La ocupacion Irancesa gesto un movimiento en contra de la misma, y del mismo modo, condujo,
a un movimiento politico juridico alterno a lo que se habia dispuesto en Bayona. Si Bayona habia
resultado en una Constitucion, habia igualmente que procurar la gestacion de un texto alterno, que
tuviera una representacion politica diIerente y conIorme a esta reaccion antinapoleonica.
Con los alzamientos de Aranjuez en marzo de 1808, la constitucion de Juntas Provinciales, que
llegaron a 13, con amplia base popular, hasta la Junta Suprema Central, y los propios movimientos
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juntistas en el continente americano, y los movimientos solidarios a Iavor de la monarquia y de
Fernando VII, se manifest la resistencia a la ocupacin napolenica. No casualmente muchas
ciudades del continente despues Iueron reconocidas en su lealtad al regimen monarquico, como lo
fue la misma ciudad de Cartago, capital de la Provincia de Costa Rica.
Durante la ocupacion napoleonica el poder alterno del juntismo se mantuvo, y Iue mas Iuerte
su repercusion en las colonias americanas que la infuencia propia de Bayona y de Napoleon en
America, situacion natural por el control espaolista que habia en el continente.
La Junta Suprema Central en visperas de su disolucion, a Iavor de la Regencia constituida por cinco
miembros, convoco el 29 de enero de 1810 a la Constitucion de las Cortes Generales.
El poder napoleonico en Espaa Iue debil y mas cuando la expansion napoleonica sobre Europa
tambien se debilito, y el propio Jose Napoleon tuvo que abandonar Espaa en 1913, asi como sus
ultimas tropas que en junio de 1814 dejaron Espaa, permitiendo de nuevo restituir a Fernando VII
en el trono.
Al interior del movimiento juntista se habia producido la necesidad de convocar a la integracion
de la Cortes Generales, como una instancia de representacion nueva, de hecho como un nuevo
poder representativo, aunque integradas sustantivamente por personas del clero y la nobleza, sin un
contenido revolucionario liberal.
El 22 de enero de 1809 Iueron invitadas las colonias espaolas a nombrar sus diputados para
las Cortes, cuya convocatoria se hizo el 18 de junio de 1810 para empezar a Iuncionar el 24 de
setiembre, para que fnalmente el 19 de marzo de 1812 se promulgara la Constitucion de Cadiz.
En Cadiz confuyeron sectores tradicionales ligados al antiguo regimen y sectores reIormistas
infuidos por la ilustracion y las ideas liberales, tanto europeas como las que se habian gestado en
Espaa
3.13 Las Libertades y derechos en la Constitucin de 1812, de Cdiz
Durante el periodo de sesiones de las Cortes, Iue cuando se produjo el mayor espacio y tiempo de
ejercicio de libertades y derechos, en este caso de los representantes ante las Cortes, y con ellos de
sus representados.
Del mismo modo que muchas de sus demandas y libertades expresadas durante las sesiones, no se
vivieron antes de las mismas en la vida iberoamericana, tampoco despus de restituido Fernando
VII, y suspendida la Constitucion de Cadiz, en 1814, se siguieron viviendo.
Por otra parte, muchas de las demandas politicas de las libertades se seguian agitando por parte de
los movimientos politicos que en America ya habian surgido, y que estaban luchando abiertamente
contra el orden colonial espaol. Asi, el establecimiento defnitivo de muchos derechos y libertades
resultara, justamente, del triunIo politico revolucionario de estos movimientos y de la derrota de la
monarquia espaola y sus autoridades en America.
Politicamente, Cadiz introdujo la representacion nacional e hizo surgir el ciudadano en tanto los
diputados representantes lo eran por la Nacin, como unidad nacional, reconociendo el derecho de
voto a los mayores de 25 aos.
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Los delegados centroamericanos a Cadiz conocian los sucesos europeos y revolucionarios que
sacudian el viejo continente, pero tambien habian vivido sucesos antiespaolistas insurreccionales
en Centroamerica. Desde los sucesos de Bayona ya se habian producido maniIestaciones importantes
orientadas a declarar la Independencia de Centroamrica.
El pensamiento politico revolucionario Irances y el liberalismo politico ingles eran igualmente
conocidos, al punto que al delegado guatemalteco su Ayuntamiento le instruye en ese sentido, en
que se ataca el despotismo del regimen espaol.
La nacion se entendia como la reunion de todos los espaoles de ambos hemisIerios, y la soberania
depositada en la Nacin.
Cadiz declara el origen del Estado conIesional haciendo de la religion catolica, apostolica y romana
la unica verdadera, y de la nacion espaola, prohibiendo el ejercicio de cualquier otra. Considero
igualmente al Tribunal del Santo Ofcio, a la Inquisicion, contrario a lo que se estaba disponiendo.
Establece el gobierno monarquico moderado hereditario, y al establecer la Cortes reconoce el
derecho de suIragio, prohibe los tormentos, la confscacion de bienes, la inviolabilidad del domicilio,
establece escuelas de primeras letras en todos los pueblos de la Monarquia.
3.14 La Libertad de Expresin en Cdiz y en Amrica
En su Articulo 371 la Constitucion de Cadiz seala claramente la libertad de escribir, imprimir,
publicar las ideas politicas por parte de los espaoles, sin necesidad de licencia, revision o
aprobacin alguna anterior a la publicacin. Proclama de esta manera la Libertad de expresin.
De esta manera en Cadiz se reconoce esta libertad de expresion que, obviamente, en el continente,
ya se ejercia desde los campos de batalla por la Independencia, especialmente por aquellos que
enIrentaban el regimen monarquico y colonialista espaol, y debian usar estas libertades estrategica
y tacticamente para agitar y divulgar las ideas emancipadoras, y para movilizar y organizar alrededor
de ellas, pero tambien para desinIormar al enemigo politico en el continente y a sus ejercitos, como
bien sealaba Bolivar respecto al papel de la imprenta y las ideas en la guerra revolucionaria, que
eran tan importantes como los pertrechos.
La introduccion de la imprenta en America, especialmente en visperas de las Cortes de Cadiz, ya
habia sido empezada a usar, como instrumento de la Libertad de Expresion, en algunas regiones,
para agitar en torno a la protesta anticolonial espaola, para debatir ideas, para ejercer la tolerancia,
para desarrollar un espacio pblico de pensamiento, como derecho para publicar pensamiento,
para la inIormacion de las personas y la nueva ciudadania, para la Iormacion de una nueva opinion
publica y para ejercitar la libertad politica, asi como para ejercer tambien control politico sobre
las autoridades, elemento esencial del naciente Estado de Derecho, como bien se recoge en la
Constitucion del 21 de diciembre de 1811 de Venezuela, en su Articulo 2, Capitulo 8, cuando indica
que 'sera libre el derecho de maniIestar los pensamientos.
Cuando en Cadiz se igualan americanos y espaoles, cuando se dividen los poderes publicos,
cuando los diputados asumen la representacion de la nacion espaola, de ambos hemisIerios, con
su nueva estructuracion provincial y sus instituciones de justicia y de educacion proyectadas, tan
solo se le esta dando unidad Iormal a lo que antes de Cadiz tambien estaba unido pero desintegrado
socialmente en lo que a los intereses de Espaa correspondia.
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Cadiz era una respuesta tardia a los movimientos independentistas e insurgentes americanos, y
una respuesta inmediata a la ocupacin francesa en nombre de la libertad y de la independencia de
Espaa, porque despues de Cadiz se acelero el proceso de independencia de las colonias americanas.
La lucha contra la ocupacion Irancesa en Espaa obligo a ejercer espacios de agitacion publica a
Iavor de la Independencia de Espaa y en contra de la ocupacion extranjera, que Iueron espacios
reales de agitacion politica, movilizacion y organizacion, de libre expresion, desde la resistencia,
contra la dominacin francesa.
El corto plazo de la Constitucion de Cadiz, hasta 1814, y luego durante un breve plazo en 1820,
hizo que lo logrado en Cadiz no solo desapareciera del imaginario politico colectivo inmediato
americano, sino que cuando se quiso volver a instaurar era demasiado tardio.
Ninguno de los procesos independentistas americanos tiene por bandera las Cortes de Cadiz ni
su Constitucin, ni su progresismo, ni sus planteamientos reformistas comparados con el antiguo
regimen. Cuando en America se analiza el juntismo americano se ve en Iuncion del sostenimiento
del regimen monarquico.
Permanecia, a todos los eIectos en el ideario politico revolucionario independentista, la monarquia
y el orden colonial espaol, y ese era el objetivo de lucha de las Iuerzas antiespaolistas e
independentistas americanas, no otro.
La naturaleza de la dominacion colonial no habia cambiado. No casualmente, por citar un pais,
como Costa Rica, al surgir como pais independiente, el Congreso en 1823 al reIerirse al ultimo
gobernador colonial, Juan Manuel de Caas, se le trata como un despota, un opresor, un hombre de
procederes arbitrarios, que naturalmente ya no debia seguir gobernando el pais, y que Iue justo el
movimiento que desconocio su caracter de administrador- Gobernador colonial.
Y, un expresidente de la Repblica, en 1924, cuando se dispone por el Congreso rescatar en
publicacin la presencia del diputado costarricense Florencio Castillo en las Cortes, veta dicha
ley considerando que 'cuanto se hizo y se dijo en las Cortes de Cadiz podra tener valor para los
espaoles, pero para los americanos y en especial para nosotros todo aquello nada signifco (1).
Y estas palabras no por desconocimiento de lo que Iueron las Cortes, hoy mas ampliamente
estudiadas, sino porque en el Iondo el expresidente hacia una valoracion politica de lo que sucedia
en Espaa, para los espaoles de ambos hemisIerios, sabiendo que simultaneamente que en esos
mismo aos ya se lucha por romper las relaciones coloniales, de poder y presion espaola en
Amrica.
Por eso la lucha antiespaolista y anticolonial es contra las autoridades espaolas, es por romper
con Espaa, pero tambien para derrocar las autoridades locales que las representan.
Los movimientos insurreccionales que se produjeron en Centroamerica, durante la ocupacion
napoleonica, y los aos siguientes hasta la Independencia, no Iueron para mantener la monarquia,
o a Fernando VII, a pesar de que tambin hubo Juntas a su favor, sino que fueron movimientos
contra las autoridades monarquicas espaolas con reivindicaciones propias, dentro de las luchas
generales de la Independencia americana. El aplastamiento de los movimientos insurreccionales en
Centroamerica se hace igualmente en nombre de mantenerse 'permanentemente fel a Espaa y a
su monarca Fernando VII.
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Despues de Cadiz, una vez restaurada la monarquia, se restauro la represion y la persecucion
contra los liberales americanos, contra los revolucionarios, contra los anticolonialistas, y sus ideas
perseguidas y prohibidas de divulgar.
3.15 Cdiz no produce una Declaracin de los Derechos del Hombre y
del Ciudadano espaol
Los seis diputados centroamericanos y los dos suplentes en las Corts cumplieron su papel.
Especialmente destacaron los Doctores Antonio Larrazabal y Arrivillaga y Florencio Castillo (2).
En su participacin hablaron y defendieron posiciones relacionadas con los principales derechos y
ejercicio de las libertades. Quiza Iue este tiempo, el de las Cortes, cuando con mas Iuerza no solo
se debatieron, sino que se ejercieron ricamente estos derechos basicos de libertad de expresion,
opinin y de pensamiento.
Antes que Cadiz, en America, estos se ejercian desde la oposicion politica en terminos de la
agitacion politico revolucionaria antiespaolista y antimonarquica, y de las sociedades secretas
como la Masoneria, en la divulgacion clandestina, secreta y discreta de panfetos y literatura clasica
de los grandes pensadores liberales y de la ilustracion europea que se hacian circular.
Los diputados centroamericanos se destacaron en la defensa y lucha de principios, libertades y
derechos. Ellos plantearon entre otras cosas, como lo hizo Andres Llano, la no exclusion de las
castas americanas de la ciudadania, la representacion e igualdad de las colonias ultramarinas, se
opuso a las Iormas de vasallaje que existian en America, propuso el recurso de Habeas Corpus en
la Constitucion, deIendio la libertad de imprenta y la igualdad de representacion entre espaoles y
americanos.
Florencio Castillo buscaria 'el bien general de la monarquia espaola y en lo especial los intereses
reIeridos a la provincia de Costa Rica y de cada una de las provincias de Centroamerica. Tambien
planteo el problema de concepto Patria, como un concepto mas alla de la Provincia, reIerido a la
nacionalidad que habia en todo el reino. Se preocupo por la situacion de los indigenas.
Castillo cuando acepto la Diputacion hizo reIerencia en conocimiento a la Declaracion de los
Derechos del Hombre y a los deberes que le impone la Patria. Planteo, ademas, el problema de la
igualdad de salarios de los diputados que era en el Iondo el de la igualdad juridica de los diputados.
Se pronunci y luch contra los castigos degradantes y las torturas.
Castillo y Larrazabal eran de paso abolicionistas, estaban contra la esclavitud, y estaban por la libertad
de los indios, de sus derechos a la propiedad, e igualmente defendieron a los afrodescendientes y
a las castas.
Antonio Lopez de la Plata, el Diputado de Leon deIendio los derechos de ciudadania para las castas
americanas, abogo por la proteccion de los indigenas en sus derechos socioeconomicos y lucho por
la libertad de comercio.
Despues de 1814 la reaccion monarquica de nuevo restringio los espacios de divulgacion de ideas,
reprimio con Iuerza a quienes ya se levantaban en armas y en resistencia politica movilizada, sin
poder impedir que las ideas de la revolucion y del anticolonialismo calaran cada vez mas Iuerte.
44
Si de alguna manera Cadiz pretendio impulsar un nuevo proyecto social para Espaa, las diIerencias
que permanecieron especialmente con las colonias se hicieron inviables, ademas por la restauracion
monarquica conservadora que le siguio, sobretodo con las discriminaciones mantenidas para
obtener la ciudadania, asi como por los mecanismos de administracion colonial que consolidaron
la dominacion existente y reprimieron mas la insurgencia independentista.
La Libertad de Expresion, obviamente, la ejercia la autoridad espaola, civil, militar y religiosa
oponindose a los movimientos insurreccionales, en la defensa de su situacin, e ideolgicamente
justifcando su condicion de dominadores.
Lo que hoy son derechos en Cadiz se lucharon como libertades en su Iorma de Derechos del
Hombre, la libertad de las personas, de opinion, de expresion, de imprenta, de comercio, y los
derechos politicos mas como derechos de participacion.
Cadiz no produjo una Declaracion de los Derechos del Hombre y del Ciudadano espaol, menos
universal, ni establecio la Constitucion un apartado o capitulo especialmente dedicado a ellos.
En la Constitucion de Cadiz son los hombres libres los que pueden disIrutar de los derechos de
libertad, seguridad, igualdad y propiedad, los ciudadanos. En Cadiz, se trato de introducir en la
Constitucion el concepto de subditos para los no espaoles en Iranca reIerencia a los sometidos
en autoridad al monarca, aspecto que combatieron los representantes centroamericanos y otros
americanos.
3.16 La libertad y la igualdad
La libertad y la igualdad son claves en Cadiz. La libertad en tanto refere a la relacion con el poder,
con la dominacion, con la participacion, con la toma de decisiones, como base del ejercicio de las
otras libertades y derechos.
Por ello la importancia tambien de la integridad Iisica, la abolicion de las torturas, el derecho de
Habeas Corpus, el derecho a la vida misma es esencial y correlacionado, junto con la libertad
de pensamiento, de ideas, de expresin, sta en lo que ella contiene, libertad de imprenta, de
publicacion, de divulgacion, y por ello tambien la prohibicion del Santo Ofcio, maximo tribunal de
censura y de represin en este orden de temas.
Cuando la Constitucion seala en su Articulo 4 la 'obligacion de conservar y proteger la libertad
civil, la propiedad y demas derechos legitimos del individuo indica en primer lugar una limitacion
sobre el gobernante o la autoridad gobernante en cuanto que no puede actuar impunemente contra
las personas, en tanto le obliga a actuar en su proteccion para asegurar dicho ejercicio de esas
libertades, como queda establecido en las limitaciones que se le imponen al monarca respecto a los
individuos, como maniIestacion del origen del Estado de Derecho moderno.
Esta libertad civil se debe asegurar para poderse ejercitar, de ahi la seguridad de las personas
como una obligacion del Estado o de la sociedad para que asi los ciudadanos puedan realizarse en
sus libertades y derechos, y se asegure el ejercicio de las libertades de los hombres libres, de alli
tambien el principio del Habeas Corpus.
Preocupacin de los representantes centroamericanos, especialmente de Florencio Castillo fue la
abolicion del trabajo esclavo, en tanto la maniIestacion real de las relaciones de trabajo tenian las
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caracteristicas de la esclavitud, especialmente en las instituciones de la mita y de la encomienda,
y que aunque desaparecida la esclavitud seguia Iuncionando de hecho de esa Iorma. Pero, tambien
para los negros.
El problema de la esclavitud, que tiene que ver con la libertad humana, fue parcialmente atendido
por las Cortes al discutirse la prohibicin del comercio de esclavos, aunque fue hasta 1817 que
la monarquia espaola abolio la esclavitud, cuando tambien el regimen colonial en America se
desmoronaba, y muchos de los esclavos habian sido atraidos a la causa de la Independencia.
Florencio Castillo reconocio que los esIuerzos abolicionistas anteriores a Cadiz quedaban nulos
ante la realidad de los propietarios y amos americanos.
La libertad de comercio fue importante como tema de la Constituyente, por los diputados
centroamericanos, en tanto se pedia la supresion de las estructuras monopolicas existentes, como
los estancos, contra los cuales habia habido, como el Iue caso tambien de Costa Rica, protestas
organizadas de caracter antiespaolista. Si en otros aspectos la libertad de comercio habia sido dada
desde fnales del siglo XVIII, lo que Iacilito el intercambio mercantil y la competencia, y tambien
permitio la penetracion de nuevas ideas al continente, el control de puertos seguia siendo severo en
algunas regiones. La libertad de comercio se veia como un elemento indispensable para el progreso
de Amrica.
El derecho a la representacin igualitaria fue importante en su discusin porque evidenci el pacto
colonial existente, la necesidad o no de mantenerlo, puesto que para algunos diputados, incluido uno
de los guatemaltecos, esa desigualdad era la causa de la lucha insurreccional en la consideracin de
que parte de esa lucha estaba orientada unicamente a lograr la igualdad de americanos y espaoles,
y que no lograndose se orientaria por la separacion total, como se estaba ya planteando.
Cuando se discutieron las condiciones para ser diputados, Florencio Castillo se distingui
defendiendo la participacin de los americanos sin discriminacin censal. La libertad de expresin
fue la manifestacin de la participacin de los constituyentes gaditanos con sus diversas posiciones.
Esta libertad de expresin lo fue de pensamiento y de ideas, de las corrientes que inspiraron a
los diputados y de las tesis que sostuvieron en sus discusiones, de los recursos de analisis que
realizaron sobre las situaciones que justifcaban sus posiciones.
Esta libertad de expresion y de pensamiento se acompao de la libertad de imprenta y la misma
libertad con que se recogieron y conservaron los discursos e intervenciones de los diputados,
libertad que permitio tambien divulgar y dar a conocer ante quienes seguian atentos los sucesos de
Cadiz, asi como para darle la publicidad legal que se merecian dichas intervenciones, como Iuente
de derecho y de pensamiento de la representacion politica que se estaba ejerciendo. Por ello esto se
acompao de la abolicion de la censura y del propio Tribunal de Santo Ofcio, puesto que la censura
contribuia a la negacion del conocimiento, de su trasmision o divulgacion de ideas.
La Libertad de Expresion se introdujo lentamente en el desarrollo constitucional americano desde
el siglo XIX, como parte de los derechos y libertades individuales. En algunos casos, especialmente
en el siglo XIX, presidentes de Amrica asumieron con clara conciencia la defensa de esta libertad
y derecho, y la promovieron, reconociendola como un ejercicio Iundamental en el Estado de
Derecho, y del control ciudadano por ella ejercido de la gestion publica y del quehacer de las
autoridades de gobierno o de Estado.
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3.17 La Libertad de expresin la ms importante de las Libertades?
La libertad de expresion se considera hoy como un elemento consustancial al regimen democratico,
en tanto facilita la participacin ciudadana, la formacin de consensos y la toma de decisiones
politicas de la mayorias, y de lo que hoy tambien se llama la opinion publica.
Si bien es cierto que la libertad de expresion cada vez se considera mas un derecho humano, de
caracter universal, inherente al ser humano por su condicion, tambien es cierto que sigue siendo
objeto de regulaciones, limitaciones y censuras como parte de considerarlo una libertad ciudadana
sujeta a lo que disponga cada ordenamiento politico de cada pais o realidad politico institucional.
Asi como se asocia a la propia estructura del Estado de Derecho tambien se hace inherente a la
condicion del Estado Social de Derecho y del Estado Social y Democratico de Derecho.
En America es diIicil ver un solo pais que pueda preciarse de tener un regimen de absoluta libertad
de expresion, porque una de las esIeras mas intervenidas y mas daadas en este sentido, por
los gobiernos, como aparatos u rganos de administracin estatal, es el campo de la libertad de
expresin en medios de comunicacin o de los medios de comunicacin, al punto que en muchos
de ellos se impone casi de manera natural la autocensura de los productores y periodistas en sus
notas, o la advertencias a gestores de opinion sobre expresiones, parraIos o articulos completos que
pueden no ser aceptados para su publicacin, por las implicaciones legales que les puede acarrear,
o la presion politica que desde gobiernos tambien puede ejercerse, mediante el terror reverencial
del Estado y del gobierno de turno, el miedo judicial, militar o economico que puede producirse, y
tambin por el asesinato directo que sufren decenas de periodistas y comunicadores de opinin hoy
en todo el continente. Esto acompaado que America apenas hace 20 aos ha venido saliendo de
una larga noche de dictaduras y tiranias, y gobiernos autocraticos, que han permeado y debilitado
de esas Iormas el ejercicio de esta libertad de expresion.
La libertad de expresion hoy alcanza a las personas en su ejercicio racional de maniIestar su
pensamiento, ideas, comentarios y opiniones en tanto se producen de manera respetuosa, no
injuriosa ni diIamante, ni ataque el honor o la intimidad, ni inciten a la comision de delitos, ni
tampoco de regularla previamente a su manifestacin.
Hoy tambien la libertad de expresion incluye el concepto libertad de inIormacion, tanto en posibilidad
de accesar la informacin como de ser informado pblica o privadamente por los distintos medios
en capacidad de brindar esta inIormacion, y mas aun cuando las sociedades modernas se inscriben
en distintas corrientes politicas, flosofcas, religiosas, cientifcas o artisticas culturales, y por la
diversidad de actores que en este campo participan.
Pero, por la misma razon, y por el gran peso que hoy tiene la mayor participacion ciudadana, la
libertad de expresion va adquiriendo sobre el ejercicio de otras libertades y derechos una supremacia
doctrinal y jurisprudencial en su jerarquia.
La libertad de expresin es el derecho tambin de buscar, recibir y difundir informaciones e ideas
de cualquier naturaleza en Iorma oral, impresa o cualquier medio que lo permita.
La libertad de expresin es tambin el derecho a estar informado y correctamente. En este
campo se ha avanzado sobre los lenguajes comunicaciones de manera que hoy se atiende a que
en determinados medios de comunicacion se introduzcan tecnologias o lenguajes especiales para
pblicos que tienen alguna discapacidad, y facilitarles de esa manera el derecho a la informacin.
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El panorama de la libertad de expresion en el continente sin lugar a dudas es mejor que en 1812,
pero tambien mejor que 1990 cuando todavia habia una buena mayoria de paises que suIrian
institucionalmente limitaciones politicas severas.
Hoy practicamente no hay dictaduras ni tiranias en el continente. Haciendo excepcion del golpe de
estado de Honduras y la Iorma como Iue depuesto el Presidente de Paraguay, en terminos generales
todos los paises del continente tienen su propio Estado de Derecho, su sistema constitucional,
su sistema electoral de representacion politica, y en todos los paises hay gobiernos elegidos y
surgidos de procesos electorales, que descansan en un sistema de libertades y derechos, que incluye
la libertad de expresin.
Pueden cuestionarse aun sistemas de gobierno, y de ejercicio de gobiernos en el continente, pero
cada vez se avanza tambien mas en un orden internacional de amparo y de proteccion del ejercicio
de los derechos y libertades de los hombres y de los ciudadanos, de los derechos humanos en
general, que adquieren cada vez mas Iuerza en el abanico de estas libertades y catalogo de los
derechos, y dentro de estos la libertad de expresion va siendo cada vez mas incorporada y aceptada
como uno de estos derechos o libertades internacionalmente aceptada como parte de esos derechos
y libertades superiores, inherentes a la condicin de los seres humanos, e irrenunciables.
Los tratados y convenios internacionales, las legislaciones interiores, aun con sus amenazas
restrictivas, que hay hoy en esta materia, potencian un mundo mejor, una ciudadania mejor, mas
inIormada, mas Iormada, mas responsable politicamente ante los retos y desaIios que enIrentan las
sociedades americanas y mas libre por el conocimiento que disponemos.
Hoy la Libertad de Expresion es el resultado de un gran debate internacional, por que no mundial?,
que se da en el escenario de la participacion ciudadana global y globalizada, entre amenazas,
restricciones, cierre de medios y asesinatos de comunicadores, que sigue tocando la misma fbra
que atendieron los diputados en Cadiz, la naturaleza de la Igualdad y la Libertad de los hombres
por el pensamiento, el conocimiento, el acceso a la inIormacion, para una mejor Iormacion y
participacion ciudadana en las grandes responsabilidades politicas para lograr la mayor Ielicidad
posible para los pueblos, los hombres las mujeres, la ciudadania del siglo XXI.
3.18 Notas
1.- Ricardo Jimenez Oreamuno, Abogado y Notario, Presidente de la Republica 1910-24, 1924-
28 y 1932-36. Tambien Iue Presidente del Congreso y de la Corte Suprema de Justicia. Hijo del
expresidente Jesus Jimenez Zamora 1869. Uno de los hombres publicos mas distinguidos dentro del
movimiento liberal costarricense. Las palabras de Jimenez las cita el historiador Ricardo Fernandez
Guardia, en su libro 'Don Florencio del Castillo en las Cortes de Cadiz.
2.- El Presbitero Florencio Castillo ha sido tradicionalmente conocido como Florencio del Castillo,
y hasta ahora generalmente asi se le ha tratado. Una investigacion, las mas seria que sobre el se ha
realizado, por el historiador costarricense Manuel Benavides, en 2010, argumenta documentalmente
que el nombre correcto es Florencio Castillo, que el 'del Castillo solo lo uso una vez en toda su
vida, cuando tenia quince aos, y que no pertenecia a Iamilia aristocrata alguna que le mereciera
usar esa distincin.
48
3.19 Bibliografa de apoyo
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Castillo. Legado de una epoca. EUNED, Costa Rica, 2011, p.376
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1950. Editorial Porvenir. Costa Rica 1991, p. 214
Aguilar Bulgarelli, Oscar, Coordinador.- El desarrollo nacional en 150 aos de vida independiente.
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Benavides Barquero, Manuel.- El Presbitero Florencio Castillo. Diputado por Costa Rica en las
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Bernardini, Amalia.- editora.-Historia integral de Costa Rica. Junta de Pensiones y Jubilaciones del
magisterio nacional. Unidad de Investigacion y Asesoria educativas. San Jose 1985, p. 230
Cardos, C. F. S.- Perez Brignoli, Hector.- Centro America y la economia occidental 1520-1930.
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Casaus Arzu, Marta Elena-Garcia Giraldez, Teresa- Las redes intelectuales centroamericanas: un
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Chavarria Jimenez, Sandra.- Las estructuras de dominacion en Costa Rica. De la epoca colonial
a los albores del Estado nacional. Nuestra Historia 6. Universidad Nacional- EUNED, Heredia,
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Constitucion Politica de la Monarquia Espaola promulgada en Cadiz el 19 de marzo de 1812
De la Cruz, Vladimir. Director General - Historia General de Costa Rica, 5 volumenes, Euroamericana
de Ediciones, tomo 2. Alvagraf, Barcelona, 1989, p. 487
De la Cruz, Vladimir. Director General - Historia General de Costa Rica, 5 volumenes, Euroamericana
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En; Boletin de la Asociacion de Estudiantes de Historia. Escuela de Historia y GeograIia UCR.
1992
De la Cruz, Vladimir.- Intervencion en la presentacion del Libro Las Cortes de Cadiz el 18 de
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Editorial de la EUNED y Editorial de la UCR, ISBN-9968-31-011-5, San Jose Costa Rica 2003.
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49
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1999
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de sus repercusiones historicas. En Revista Balistica. Editada por Bureau d`Action linguistique.
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53
4. Las Cortes de Cdiz y las Municipalidades de Centroamrica
Rolando Castillo
4.1 Introduccin
En este ensayo iremos dibujando las grandes lineas de gestacion de nuestros tiempos.
'El congreso de sabios de las Cortes de Cadiz (ese gran debate que abre los tiempos
modernos, esa anticipacion de la historia) nos permitira adentrarnos en las ideas basicas de
construccin del Estado-Nacin, subrayando la parte histrica del mismo, como lo fueron,
y lo son, las municipalidades. Consideraremos que las municipalidades fueron el pivote
central para la reestructuracin del espacio y del poder en Amrica Latina, sentaron las bases
de la independencia y, posteriormente, contribuyeron a la fragmentacin de Centroamrica
jugando asi, indudablemente, un papel protagonico en la construccion del Estado.
El impacto de la Constitucion de Cadiz en el imaginario politico centroamericano y en las
instituciones del Estado, constituye una parte intrinseca de la historia. En este ensayo, nos
centraremos mas en la parte politica y el desenvolvimiento historico de las municipalidades.
Cada una de las partes que lo conIorman, merecen un desarrollo mas amplio y proIundo.
Y, sobre todo, mayor investigacin sobre la parte centroamericana, desde la representacin
en las Cortes de Cadiz hasta nuestros dias. Esa sera una de las tareas colectivas por hacer
desde una lgica interdisciplinaria.
Las revoluciones en el atlantico, envolvieron a Centroamerica, en un proceso plagado por
las turbulencias, las mutaciones y la incertidumbre. Durante esos cambios es importante
subrayar, que muchos hombres estuvieron a la altura de los tiempos y entre ellos, los
centroamericanos. Larrazabal y Florencio Castillo en la cuspide. La participacion indigena
durante las turbulencias y mas alla de ella, es notable.
Agradezco el apoyo de las historiadoras Monica Quijada, a quien dedico este ensayo, y
Marta Elena Casaus Arzu por su apoyo, criticas y comentarios.
54
4.2 Los ayuntamientos en Centroamrica
En 1532 el infuyente dominico Francisco de Vitoria escribia en Relectio de indis, una de las
obras mas notables de la epoca: 'una republica se llama a una comunidad perIecta. PerIecto
es mismo que todo. De donde se llama imperIecto a lo que le Ialta algo y, perIecto, a lo
que nada Ialta. Es por consiguiente, republica o comunidad perIecta aquella que es por si
misma todo, o sea, que no es parte de otra republica, sino que tiene leyes propias, consejo
propio, magistrados propios y no es ningn inconveniente que haya muchos principados o
republicas perIectas bajo un mismo principe. La republica debe de bastarse a si misma.
1
Una de las logicas mas importantes del regimen colonial sera hacer compatible la
permanente doble pulsion entre lo local y lo general, que tendra expresion constante en
la confguracion institucional del regimen. Es decir, el regimen consigue dar respuesta a
la siguiente pregunta: como resolver una organizacion social corporativa (Monarquia)
con niveles de autonomia? En palabras de Baltasar Gracian en 1640: 'en la Monarquia
espaola, donde las provincias son muchas, las naciones diIerentes, las lenguas varias, las
inclinaciones opuestas, los climas encontrados, asi como es menester gran capacidad para
conservar, asi mucha para unir.
2
Como resolver una organizacion derivada de la Monarquia Absoluta con vastos territorios
y la heterogeneidad general en America?
El basamento de la organizacion institucional sera el cabildo
3
. ste sirvi a menudo como
una especie inicial de autoridad en un territorio recin ocupado hasta el establecimiento
de un sistema de Iuncionarios nombrados por el Rey. 'Ademas, en el imperio espaol,
como en el romano, la ciudad retuvo algo del caracter de la antigua civitas o ciudad-estado.
Era mas que una comunidad: incluia tambien un decreto suburbano; cada ciudad, en las
regiones mas colonizadas, se extendia hasta los limites de sus vecinas.
4
Una de las celulas mas importantes de la organizacion del poder colonial Iueron los pueblos
de indios. La reduccion de estos, iniciada en el Reino de Guatemala por el Obispo Francisco
Marroquin y el Presidente Alonso Lopez de Cerrato, comienza en el ao de 1547, asociada
a la abolicion de la esclavitud y a las llamadas leyes nuevas. Mas tarde, en el ao 1602,
1 Citado en Alda, Sonia. 'La participacion indigena en la construccion de la Republica de Guatemala. XIX UAM Ediciones. Madrid
2002, pagina 46.
2 Citado en Quijada, Monica 'Que Nacion? Dinamicas y dicotomias de la Nacion en el imaginario hispanoamericano del siglo
XIX, en Cuadernos de Historia Latinoamericana. Franois Xavier Guerra y Monica Quijada, Coordinadores. AHILA 1994, pagina
28
3 En las Siete Partidas de AlIonso X El Sabio (1221-1284) se defne el pueblo como ayuntamiento y este como toda la comunidad
residente en el mismo. La relacion entre la ciudad y la soberania Iue reIorzada por la conquista. Durante Carlos III, cuando se
establecieron cuatro intendencias en el Reino de Guatemala, las ciudades se convirtieron en capitales de distrito que dependian
directamente de la Audiencia y del Capitan General residente en Guatemala. Citado en Dym, Jordana 'Our pueblos, Iractionswith
no central unity: Municipal sovereignty in Central America, 1808-1821 Hispanic American Review No. 86, DukeUniversityPress
2006 pagina 437
4 Haring C.H. 'El imperio hispanico en America. Ediciones Peuser, Buenos Aires, primera edicion, 1958, pagina 191
55
por medio de una Cedula Real, se autoriza el repartimiento de indios
5
y se ordena crear
pueblos cercanos a las haciendas, consagrando el trabajo Iorzado en el Reino.
La creacin de una sociedad dual: repblica de espaoles y repblica de indios, impuso
la separacion residencial. 'La organizacion politica y social del mundo indigena en la
sociedad colonial se caracterizo por la diIuminacion de una multitud de pequeos concejos,
siguiendo el modelo castellano, que no actuaba mas alla de la jurisdiccion de sus respectivos
municipios, creando formas de identidad e intereses locales y comunitarios persistentes
en la actualidad. La concentracion de la poblacion en pueblos, modifco la Iorma de
habitat disperso del periodo prehispanico, y la republica de indios, integrada por un gran
colectivo de concejos iguales y autonomos entre si, destruyo la organizacion jerarquica y
regional prexistente. Sin embargo, en el interior de cada pueblo se mantuvieron unidades
sociales prehispanicas, unidas por un descendiente comun, que Iueron identifcadas como
parcialidades y se agruparon por barrios.
6
Equiparando al rstico peninsular con el indio americano, se concentro el ambito de su
autonomia al espacio local, haciendolo compatible con una organizacion corporativa
que Iuncionaba como un todo. Al hacer justicia a traves de leyes, se justifcaba el poder
monarquico. Cada republica era autosufciente y las autoridades no representaban al poder
central sino a sus respectivas republicas.
Los pueblos de indios
7
no tenian el mismo status que su contraparte: la republica de
espaoles. Los primeros estaban circunscritos a su espacio municipal y legalmente no podian
moverse a otros lugares para residir. Los indios eran considerados poblacin conquistada
y digna del tutelaje de la corona, tenian status de pueblo no de ciudad ni de villa, como lo
tenia su contraparte espaola. Aunque los cabildos indigenas tenian las mismas posiciones
que el cabildo de espaoles, estos ultimos, como conquistadores, cooptaron la estructura
jerarquica indigena representada en los alcaldes que eran al mismo tiempo principales de
sus pueblos. Sin embargo, respetaron la organizacion indigena de origen prehispanica, en
la cual se empieza el servicio civil desde lo mas bajo de la jerarquia y se va moviendo de
acuerdo al mrito y en el cual, poder y autoridad, son equivalentes.
'Respecto a otras areas europeas, en Iberoamerica la dimension municipal adquiere
aun mas importancia debido a la ausencia, durante toda la epoca colonial, de organos
representativos de los reinos. Ademas, el cabildo Iue una institucion de autonomia local
tanto de la sociedad blanca o criolla (los cabildos de espaoles) como de la sociedad
indigena (los cabildos de indigenas). En eIecto, la historiograIia de los ultimos veinte aos
5 Ver Martinez, Severo 'La patria del Criollo. Ediciones en marcha. XIII edicion. Mexico 1994 pagina 453.
6 Alda pagina 44.
7 Los espaoles transferen a America el principio de la soberania municipal y el termino de pueblo en su manera de una especifca
municipalidad, se refere solo a las agrupaciones de indios. 'Los pueblos de indios Iormaban unidades politicas y territoriales. Algu-
nas jurisdicciones dentro del Reino cuyas cabeceras como Quezaltenango (Guatemala) y Matagalpa (Nicaragua) Iueron requeridas
para Iormar gobiernos de la ciudad y municipalidades como la de los espaoles, sirviendo de centros administrativos y judiciales.
En la America Hispana, la idea generica de pueblo adquirio un signifcado etnico y territorial, asi como municipal,.. Dym HAHR
pagina 440-
56
ha demostrado ampliamente como esta institucion de origen europeo Iue manejada por los
indigenas para redefnir su identidad a raiz de la Conquista, estas comunidades gozaban de
personalidad juridica y ejercian importantes Iunciones jurisdiccionales sobre el territorio y
no es por casualidad si, aun al fnal del siglo XVIII, en Hispanoamerica se seguia utilizando
el termino res publica` no tanto para indicar una entidad politica superior, sino mas bien
como atributo de las communitas`, correspondientes a los cabildos (republica de espaoles
y repblica de indios).
8
La permanente evolucin del ayuntamiento se puede medir por el incremento constante
de Iunciones y de Iuncionarios, en el caso del Cabildo de Guatemala
9
, pasa de cuatro
Iuncionarios, en la epoca de su Iundacion (1524), a veinte, cien aos despues. Su
afrmacion como institucion es aumentada por concesiones reales, durante casi todo el
siglo XVI, salvo pocas excepciones era encomendada por la autoridad real a ciudadanos
de mrito quienes ocupaban puestos importantes del ayuntamiento. Sin embargo, con el
enorme incremento experimentado en los gastos pblicos de la corona, esta se vio en la
necesidad de declararlos ofcios vendibles.
10
La implantacin de dicho sistema marcara
la evolucion posterior de los ayuntamientos, dandole una nueva Iorma a su composicion,
oligarquizndola y, al mismo tiempo, restringiendo el ingreso al resto de la poblacin. Este
sera uno de los rasgos distintivos de todos los ayuntamientos, y en particular del Cabildo
de Guatemala.
4.3 Las reformas borbnicas

Cuando Felipe V, el primer monarca borbon, es investido en el trono de Espaa en 1700,
se enIrento a toda una serie de complejos problemas, entre ellos, la multiplicidad de
instituciones gubernamentales y estructuras dejadas por sus antecesores, quienes tenian
como objetivos el control y la lealtad de territorios y poblaciones mas que la efciencia y
el benefcio economico. El Rey, proveniente de una Iamilia de la nobleza Irancesa inicio el
desarrollo de nuevos metodos de gobierno, remplazandola mezcla de instituciones legadas
por los Habsburgo por aquellas basadas en la uniIormidad, tanto en la peninsula como en
las Amricas, que proveyesen de apoyo para asegurar recursos econmicos a la corona.
Como consecuencia de los intentos borbonicos de centralizacion y efciencia gubernamental
para hacer rentables para la corona los territorios, a partir de 1760 se experiment la
construccion de Estado y gobiernos de las ciudades, como solo se habia visto en los
tiempos de la conquista. Mas gobierno signifcaba mas autoridad, tanto a nivel local como
en el centro. Se consolidaba asi el centro del poder y, al mismo tiempo, se incrementaba
la administracion en las cada vez mas grandes y dispersas tierras del interior. El creciente
8 Morelli, Federica, 'Los origenes y valores del municipalismo iberoamericano en ARAUCARIA, numero 18. '007 Pagina 117
9 El cabildo de Guatemala desempeo hasta 1754 la Iuncion de Corregidor de mas de 70 pueblos de indios (Corregimiento del valle
de Guatemala).
10 Palma Murga, Gustavo. 'Nucleos de poder y relaciones Iamiliares en la ciudad de Guatemala a fnales del siglo XVIII en MES-
OAMERICA ao 7, cuaderno 12, diciembre de 1986. Guatemala, pagina 245.
57
inters de los borbones en los gobiernos, implic la resurreccin de las lites locales
quienes encontraron nuevas oportunidades para el ejercicio del poder y mejores Iormas
para proteger sus intereses.
Mientras que el siglo XVII se caracteriza por un proceso mayor de ruralizacion en donde
tanto espaoles como no espaoles se movian de las ciudades al campo, en un marco de
declive econmico, el siglo XVIII, por su parte, estuvo marcado por el signo contrario,
con enIasis en un proceso de urbanizacion creciente y en el marco de un nuevo cultivo de
exportacion boyante en Centroamerica: el ail
11
.
La 'resurreccion 'de los viejos cabildos, abandonados por muchos aos, y la instalacion de
nuevos, aglutinando territorios y poblaciones dispersas, que incluia la organizacion urbana
tanto de indigenas como de 'castas, sera el signo de esos tiempos.
Las intendencias en el Reino de Guatemala se implantan a partir del ao 1785. Siendo la
primera la de San Salvador, seguida de la de Ciudad Real Chiapas, posteriormente la de Len
en Nicaragua y la de Comayagua en Honduras. En Guatemala no se implanto el regimen de
intendencia, en parte por la experiencia de Mexico y la rivalidad existente entre el Virrey
y el nuevo Iuncionario. Y se siguieron nombrando Capitanes Generales, lo que permitio la
prevalencia de las acciones provinciales mas que las centrales. El regimen de Intendencias
Iortalecio lo regional en detrimento de lo central, fn principal de las reIormas borbonicas y su
despotismo ilustrado. Los Cabildos vieron disminuidas sus funciones dado que tanto la
policia como la justicia y determinadas Iunciones fscales pasaron a las intendencias y a un
mayor control por parte de funcionarios peninsulares en detrimento de los criollos.
Desde la conquista, el Reino de Guatemala opero como una serie de distritos municipales
conectados libremente entre si. La consolidacion de muchos y pequeos distritos en cuatro
intendencias a partir de 1780, permiti promover la equivalencia de status entre ellos y la
antigua capital del Reino: la ciudad de Guatemala. La crisis politica desencadenada en 1808
a partir de la invasion Napoleonica a Espaa revivio la doctrina de la soberania municipal
o soberania de los pueblos, incrementando, en esa Iorma, el numero y los poderes de los
ayuntamientos aglutinados y expandiendo poderes que incluian, no solo a los representantes
institucionales, sino, tambien, a indigenas y las llamadas 'castas residentes en la ciudad.
Las reformas borbnicas expandieron la creacin y el fortalecimiento de los ayuntamientos
y al mismo tiempo consolidaron los territorios provinciales y la burocracia fscal. Como
resultado de ello, y de acuerdo con Jordana Dym, el poder quedo dividido entre los
nombrados gobernadores reales y las autoridades locales que se expandieron de su original
concentracion en una sola capital colonial a varias capitales de provincia, reIorzando las
tensiones entre las viejas capitales y las nuevas, ahora Iorzadas a coexistir en una sola
provincia. Ese regionalismo producido por una nueva reestructuracion del poder, tendra
consecuencias Iundamentales en los aos venideros
12
.
11 VerDym,Jordana 'From Sovereign villages to national states. University oI New Mexico Press, Albuquerque, U.S.A 2006 paginas
33 35-
12 IBID pagina xxvii
58
4.4 Los grandes debates de los tiempos modernos
La gran historiadora Monica Quijada, en uno de sus trabajos, resume magistralmente el
momento historico que va de 1808 a 1820:'una historia en la que los conceptos politicos
Iueron recreandose y creandose; se Iueron resemantizando al calor de los cambios y
actuaron, a su vez, como Iactores del cambio. Fueron apropiados por nuevas capas
sociales, y tambin contribuyeron a su expansin. Finalmente, en el contexto de las grandes
revoluciones atlanticas, los conceptos ya no Iueron solo la expresion de la experiencia
realizada hasta entonces, sino que acabaron incorporando una perspectiva de anticipacion
que el propio rechazo de la experiencia pasada hizo imprescindible.
La importancia politica de los conceptos, la anticipacion historica a los eventos y la vision
a largo plazo, seran componentes importantes de los cambios revolucionarios por venir.
A partir de 1808
13
con una Monarquia a la independencia de Espaa, se pasara la anexion
al Imperio de Iturbide y a la Federacion de Republicas de Centroamerica y, de ahi, a la
Iragmentacion. Todo un ciclo turbulento en menos de 50 aos.
La gestacion del Iuturo se iniciara en los aos tumultuosos de 1808 a 1810
14
: la fase
autonomista previa a las independencias, la eclosion juntera, la ruptura de las jerarquias
territoriales y las expresiones de autogestin regionales y locales. Y uno de los epicentros
de toda esta convulsion lo constituiran los ayuntamientos.
'En medio de todo esto emerge con Iuerza creciente el papel extraordinario representado
por los municipios , que en el contexto de la crisis del imperio se apropiaron de numerosas
Iunciones del Estado, a la vez Iacilitaron y alimentaron la eclosion del movimiento juntero
y la recurrencia al principio de retroversion de la soberania, afrma Monica Quijada.
15
El municipio desempeo el papel de pivote central para la reestructuracion del espacio y del
poder en Amrica Latina, sent las bases de la independencia, posteriormente la estructura
de la Iragmentacion de Centroamerica e, indudablemente, jugo un papel protagonico en la
construccin del Estado.
13 En 1808, el Reino De Guatemala, una capitania general pretoriana gobernada por un Capitan General y una Audiencia, ejercia una
jurisdiccion amplia sobre el gobierno de Costa Rica, cuatro intendencias Chiapas. Honduras, Nicaragua y El Salvador y una
docena de alcaldias mayores y corregimientos en el area alrededor de Guatemala, la ciudad capital. A pesar de que contaba con
un territorio que era mucho mas extenso que el de la madre patria, era la jurisdiccion mas pequea del continente americano. Con
aproximadamente un millon de habitantesalrededor de 40,000 peninsulares y criollos ( 'blancos), 313,334 castas ' pardos y
algunos negros), 646,6666 indios viviendo juntos en quince ciudades y villas de espaoles, y mas de 800 pueblos de indios y ladi-
nos Iue la parte mas densamente poblada de la America espaola. Dym, Jordana 'Soberania transitiva y adhesion condicional:
lealtad e insurreccion en el Reino de Guatemala, 1808-1811 en Revista Araucaria, ao 9. Numero 18, 2007, pagina 2
14 En palabras de Guerra: 'Todo remite de hecho a una revolucion unica que comienza con la gran crisis de la Monarquia provocada
por las abdicaciones regias de 1808 y acaba con la consumacin de las independencias americanas. Estamos ante una crisis global
que, como la crisis del imperio sovitico a la que acabamos de asistir, afecta primero al centro del imperio, replantea despus su es-
tructura politica global y acaba por provocar su desintegracion 'El ocaso de la Monarquia hispanica: revolucion y desintegracion.
En Annino, Antonio, Guerra, Franois Xavier (coordinadores) 'Inventando la Nacion Primera edicion 2003, Fondo de cultura
economica, Mexico, pagina 117.
15 Quijada, Monica 'El pueblo como actor historico. Algunas refexiones sobre municipalismo y soberania de los procesos historicos
hispanicos. En CasausArzu, Marta Elena (coordinadora) 'El lenguaje de los ismos: Algunos conceptos de la modernidad en Ame-
rica Latina F & G Editores Primera edicion Guatemala. 2010, pagina 18.
59
La ausencia de asambleas representativas y el papel jugado por las ciudades en la
estructuracion y organizacion del espacio permite considerar a los ayuntamientos como los
cuerpos intermedios hispanoamericanos. Por varias razones:
a los municipios del Nuevo Mundo se les reconocieron amplios poderes
jurisdiccionales sobre el territorio y la Iacultad de elegir a sus propios jueces
(alcaldes). La extension de este territorio se modifco en el curso de la epoca
colonial.
Por la naturaleza hereditaria y electiva de sus cargos.
Por la representacion virtual del territorio: las ciudades americanas constituian los
unicos sujetos del territorio americano que gozaban del derecho de representacion
frente al rey. Los municipios de las ciudades americanas eran los representantes de
un territorio que desbordaba los limites del espacio urbano, incluyendo una serie de
pueblos y villas.
16
El principio de retroversion de la soberania,
17
segun el cual en ausencia del Rey la soberania
vuelve al pueblo, se convertira en el eje ideologico de los Iuturos cambios politicos.
Retorna la soberania a los pueblos o al pueblo? Soberania o soberanias? A las ciudades,
a las municipalidades o al populos? He ahi una de las preguntas clave de proceso historico,
que nos lleva con claridad a los conceptos de nacion y ciudadania. Estos planteamientos
Iundamentales de flosoIia politica tendran eIectos en la actualidad al vincular pueblo con
soberania popular y democracia directa con soberania nacional.
4.5 La resignicacin de los conceptos a partir de las Cortes de Cdiz
Pero como, en base a la tradicion politica hispanica el contractualismo, los
constituyentes de Cadiz vincularon el antiguo concepto de pueblo (populos) con la
resignifcacion moderna de nacion, y a ambos con soberania? Construyendo no solo una
novedad teorica para sus tiempos sino las bases del pacto politico del Iuturo: la Constitucion.
A partir del proceso gaditano, el concepto de nacion suIrira una mutacion, asociada a las ideas
de la ilustracion y la revolucion Irancesa y ligandose patria a un concepto mas tradicional,
estas controversias sobre nacion y / o patria y /o pueblo seran Irecuentes en los debates
que tuvieron lugar en Las Cortes de Cadiz. Conviene a proposito recordar el planteamiento
del delegado por Cartago, Florencio Castillo, quien ya en una de sus homilias en 1809,
afrmaba lo siguiente: ' ignorais por ventura las obligaciones que habeis contraido con
la patria desde vuestro nacimiento? Apenas vemos la luz, cuando esta madre amorosa nos
recibe en sus brazos, vela por nuestra conservacion, nos suministra los alimentos, cuida de
nuestra educacin, nos pone al abrigo de los insultos de los malvados, y nos conserva en
16 Morelli, Federica. 'Origenes y valores del municipalismo iberoamericano En Revista Araucaria. No 18 2007, pagina 118
17 'La teoria politica espaola a partir de AlIonso el Sabio (Las Siete partidas) no solo seala que la soberania proviene de las comu-
nidades sino que tambien se pueden revertir. El flosoIo Jesuita Francisco Suarez (1548-1617) propuso la idea de que el Monarca
soberano derivaba de un Pactumtranslationis , un pacto de transIerencia por la cual las comunidades politicas cedian su soberania
natural al Rey. Bajo circunstancias normales, esa cesion era permanente e irrevocable; solamente en casos de vacancia del Monarca
o una eleccion impropia podria la soberania ( en teoria) revertirse a las comunidades Dym Jordana HAHR p 438
60
la posesin de nuestros haberes y derechos. A vista de esto a decir: qu tengo yo que ver
con la Patria, ni que bienes me resultan del bien publico? Hijos desnaturalizados!
18
Esta
homilia dedicada a los leoneses, en Nicaragua, evoluciona posteriormente con la asociacion
Patria-Costa Rica en 1810, con conciencia local, alejandose de las otras provincias del
Reino de Guatemala, de America y de Espaa. Esta conciencia de territorialidad, de
singularidad, sera criticada duramente durante las sesiones de las Cortes, tildandola de
egoista y provincialista y algunos diputados considerandola Iederalista
19
.
Posteriormente, sera el intelectual, politico y procer de la independencia centroamericana,
Don Jose Cecilio del Valle, quien propondra lo siguiente en su periodico 'El amigo de la
Patria: Patriotismo, es amor a la Patria; y Patria es la Nacin, el pueblo o la sociedad
de hombres que, celebrando un mismo pacto, se han sometido a una misma ley: amar a la
nacion o pueblo, es querer que sea culto y moral: trabajar para que tenga luces y virtudes:
interesarse en la educacin que da unas y otras.
20
El texto aprobado por las Cortes en su tercer articulo seala que 'la soberania reside
esencialmente en la nacin y que por lo mismo pertenece a sta exclusivamente el derecho
de establecer sus leyes Iundamentales. El primer articulo defnia que 'la nacion espaola
es la reunion de todos los espaoles de ambos hemisIerios y, en el quinto, apunta que eran
espaoles 'todos los hombres libres nacidos y avecindados en los dominios de las Espaas.
La Constitucin, por lo tanto, consagraba a la Nacin como un principio abstracto que
englobaba poblaciones y territorios extensos y diversos.
21
Aqui se produce, entre otras consecuencias, una mutacion de principios politicos e
identitarios, mutando de una flosoIia politica clasica, basada en la soberania municipal, es
decir, de los pueblos, a una soberania nacional con base en el pueblo. Y, al mismo tiempo,
incorpora explicitamente la diversidad etnica en la defnicion de Nacion y Ciudadania: al
sostener el criterio de vecino, la Constitucion incorpora a la gran mayoria de los indigenas,
constatacin que la hace nica, en comparacin a las otras Constituciones de la poca, en
particular la norteamericana y las Irancesas. La Constitucion con bases hispanas es a la vez
radical, proponiendo un suIragio mas democratico
22
en comparacion a las Constituciones
de su tiempo y evolutiva dado que transIormo y amplio instituciones ya existentes
23
.
18 Citado por Benavides, Barquero en base a Archivos Municipales pagina 127
19 Ver Benavides Paginas 128-130.
20 J.C. del Valle 'Sabios, capitalista y obreros: Discurso pronunciado en el acto de la instalacion de la Sociedad Economica del Pais.
El amigo de la Patria, 29 de noviembre de 1829. Citado por Garcia Giraldez, Teresa 'El Debate sobre la Nacion y sus Iormas en el
pensamiento politico centroamericano del siglo XIX. En CasausMarta, Garcia Teresa 'Redes intelectuales centroamericanas: un
siglo de imaginarios nacionales (1820-1920) .F &G editores. Guatemala 2005. Pagina 23.
21 Articulos citados por Quijada , Monica sobre nacion, pueblo pagina 29
22 Excluia al igual que todas las Constituciones el voto para las mujeres, ademas a la poblacion de origen aIricano.
23 Ver Rodriguez Jaime. Los ciudadanos y la Constitucion de Cadiz. ( Fragmentos) Consejo Nacional de ciencias y tecnologia. Uni-
versidad de Zacatecas. Mexico. pagina 3
61
De acuerdo a Quijada, la Constitucion de 1812 proponia la Iorma de gobierno de una
Monarquia atemperada, entre otras razones, debido al contexto historico que suIrio Espaa
durante la celebracion de las Cortes en Cadiz. Es decir, una invasion de una potencia
extranjera que deIendia, en la Iorma encorsetada y autoritaria del Imperio, los valores
republicanos de la soberania popular. Sin embargo, la Constitucion de Cadiz es poco
monarquica, antes bien otorga al poder legislativo la capacidad ultima por encima de la
del rey. Y es, ademas, anti-aristocratica por defnicion. 'No solo desconocio o elimino la
mayor parte de los privilegios de nacimiento tanto en el texto constitucional como en
la diversidad de decretos que se Iueron promulgando al calor de sus debates sino que,
al imponer un sistema unicameral, despojo a la nobleza de todo poder politico sustentado
en la hegemonia territorial. Disposicion esta que la alejaba drasticamente del modelo
britanicoel mas admirado por los contemporaneos, que mantuvo una camara senatorial
por privilegio de nacimiento hasta los fnales del siglo XX.
24
De la logica de un concepto abstracto: la nacion, los constituyentes derivan un concepto
de ciudadania. La Constitucion de Cadiz defne la ciudadania en relacion directa con la
vecindad. Construyendo 'un concepto representativo capaz de dotar de sentido contextual a
la soberania popular y al pueblo soberano y de esta Iorma posibilitar el transito identitario del
individuo de sbdito a ciudadano
25
. Al respecto, Iruzozqui seala, refriendose al concepto
de ciudadania- vecindad: 'puede sintetizarse en la comprension de la ciudadania como una
practica y como un estatus. Es decir, por un lado, denota una Iorma de participacion activa
en los asuntos pblicos; por otro lado, denota una forma de pertenencia individual con una
determinada comunidad politica, convirtiendose asi en un principio constitutivo propio de
cada comunidad politica que determina quien constituye esta, quien pertenece a la misma
y quin no. No es un principio universalista sino diferenciador. Funciona como un factor
discriminatorio de inclusion/ exclusion y, a su vez, como un dispositivo corporativista.
26
La idea del municipio moderno, como contrapeso al poder del rey, planteada por los
fsiocratas y plasmada en la Constitucion Irancesa de 1791, infuyo en Iorma importante en
los debates en las Cortes. 'La contradiccion latente entre el principio de soberania nacional
y las concesiones a Iavor de la autonomia local emergio dramaticamente durante los debates
en el seno de las Cortes. Dos posiciones diIerentes se contrapusieron: una deIendida por
los liberales peninsulares, que las consideraban como rganos territoriales de gobierno,
subordinadas al ejecutivo; la otra, sostenida especialmente por los diputados americanos,
que las consideraban como rganos representativos de los pueblos, como lo eran las Cortes
para la Nacin.
27
A la idea abstracta y totalizante se oponia una concepcion concreta de
Nacion, en otras palabras, como un conjunto de cuerpos politicos naturales.
24 Quijada, Monica. 'Una Constitucion singular. La carta gaditana en perspectiva comparada Revista de Indias, 2008. Vol lxviii
numero 242. Pagina 19.
25 Iruzozqui, Marta. Instituto de estudios peruanos
26 Iruzozqui, Marta 'El espejismo de la exclusion 'Ayer, 70. 2008 pagina 63, citado en Perez Ledesma. Manuel, Sierra Maria 'Cul-
turas politicas: teoria e historia 'Casaus, Marta, Arroyo Patricia 'El tiempo de la cultura politica en America Latina: una revision
historiografca pagina 177. Institucion 'Fernando El Catolico (CSIC). Zaragoza 2010.
27 Morelli, Federica. Pueblos, alcaldes y municipios: la justicia local en el mundo hispanico entre antiguo regimen y liberalismo.
Historia Critica Numero 37, Bogota, Julio diciembre 2008, pagina 49.
62
A contrario sensu del caso francs, donde la reforma del poder local es precedida por
una transIormacion del territorio, en el caso iberoamericano no es asi. Los llamados
ayuntamientos constitucionales se implantaron en correspondencia con las ciudades, villas
y pueblos de indios. En cuerpos territoriales naturales, pre estatales.
Una de las novedades mas importantes introducidas por la Carta Gaditana Iue, para muchos
pueblos, la posibilidad de constituir sus propios ayuntamientos: el articulo 310 establecia
que los pueblos con mas de mil habitantes podian elegir sus municipios. La idea de los
constituyentes era promover una amplia participacin de los ciudadanos en la vida de los
poderes pblicos a nivel local para, en primer lugar, limitar la esfera de accin del poder
ejecutivo. Al constituirse millares de ayuntamientos por toda America, los que incluian a
comunidades indigenas implicaron una verdadera revolucion en el poder. Los diputados
americanos reivindicaban una constitucin propia que nunca fue aceptada. A la nueva idea
de nacion abstracta y totalizante, los americanos siguieron contraponiendo una concepcion
concreta y tradicional de la nacion, es decir, la de un conjunto de cuerpos politicos naturales
(cabildos, provincias, etctera). La idea de los municipios como cuerpos naturales de la
sociedad no se encuentra slo en los debates gaditanos sino que sigue mantenindose
por buena parte del siglo XIX. La concepcin de los constituyentes gaditanos sobre los
municipios, produjo otra grave consecuencia. Dado que para ellos el poder municipal no
Iormaba parte del aparato estatal, el cumulo de Iunciones administrativas y judiciales en
manos de los alcaldes municipales no se consideraba como una violacin del principio de
separacion de poderes. De consecuencia, el regimen liberal espaol no privo a los jueces
locales, y sobre todo a los alcaldes municipales, de la jurisdiccion contenciosa, razon por
la cual estos ultimos continuaron gozando de un poder discrecional importante en el juicio
en primera instancia sobre cuestiones concernientes a la totalidad de los asuntos de la
vida social. Todo esto implica que en Iberoamerica no se asistio al proceso de separacion
entre justicia y administracion que en algunos paises europeos condujo al Iuerte desarrollo
simultaneo de la estructura y los poderes del Estado durante el siglo XIX
28
.
La extension de la institucion municipal a un numero elevado de sujetos territoriales,
impidio que se estableciera una linea jerarquica entre los municipios y los niveles de la
administracion estatal que debian controlar la actividad de los organos locales. Esto, junto
a su naturaleza representativa, hizo de los municipios organos soberanos que se ocupaban
con exclusividad del gobierno local.
'El segundo Iactor que Iavorecio la autonomizacion de los ayuntamientos con respecto al
poder estatal Iue el hecho de que, como ya se ha anticipado, en la America hispanica no
se asistio al proceso de separacion entre justicia y administracion. El tema de la justicia
tiene una importancia estratgica en la transformacin del municipio iberoamericano en un
poder autnomo y soberano respecto al Estado. En efecto, en los territorios americanos,
ademas de la no distincion entre justicia y administracion a nivel municipal, la cuestion Iue
agravada por el hecho de que no llego a aplicarse la reIorma del aparato judicial, ni bajo el
regimen gaditano ni bajo los regimenes independientes.
29

28 IBID pagina 34
29 IBID pagina 36
63
Si por un lado la expansion de los municipios en el area rural provoco una Iragmentacion
del territorio colonial, por el otro, favoreci la articulacin de la sociedad local con el
nuevo regimen liberal, uno de cuyos resultados Iue una amplia movilizacion politica de los
grupos locales. La ciudadania no se defnio a partir de la propiedad o de la fscalidad, sino
del concepto de 'vecindad, que Iue la antigua categoria de la tradicion hispanica y que no
excluyo ni a los indigenas, ni a los analIabetos.
4.6 La representacin centroamericana en las Cortes de Cdiz
Los sucesos acaecidos en 1808
30
y su reaccin posterior son histricamente sorprendentes.
'Hay que sealar el origen popular del levantamiento, pues una buena parte de las elites
gobernantes espaolas, resignadas o complices, ya habian aceptado al nuevo monarca (.)
sorprende la identidad de reacciones tanto en Espaa como en America. Las proclamas y
manifestos publicados entonces a ambos lados del Atlantico son absolutamente semejantes
entre si en su lenguaje, en sus temas, en los valores de reIerencia. A pesar de las tensiones de
toda clase que existian en el seno de la Monarquia, esta reacciona ante el enemigo exterior
como una comunidad extraordinariamente homognea.
31
Es sorprendente el conocimiento
de la poblacion a ambos lados del Atlantico sobre el desarrollo de los acontecimientos,
conocimiento que llega hasta los pueblos indigenas y que, posteriormente, trataremos su
participacion politica.
El 22de enero de 1809, la Suprema Junta Central encargada de gobernar y convocar a
Cortes, decreta lo siguiente:
'Considerando que los vastos y precisos dominios que Espaa poseen las Indias no son
propiamente colonias y Iactorias como las de otras naciones, sino una parte esencial e
integrante de la monarquia espaola y deseando estrechar de un modo indisoluble los
sagrados vinculos que unen unos y otros dominios(...) se ha servido Su Majestad declarar
(...) que los reinos, provincias e islas que forman los referidos dominios, deben tener
representacin inmediata a su real Persona por medio de sus correspondientes diputados.
32
Con este enorme salto histrico cualitativo, el reconocimiento de la igualdad entre
peninsulares y americanos se plasma por primera vez y, con ello, se hace un llamado a la
eleccion y representacion ante las Cortes, lo cual no solo asegura los intereses y fdelidad
a la Corona sino, tambien, abre un nuevo proceso politico a traves del que se implantan las
30 'En 1808, la pureza de dos pueblos era una obvia fccion en el Reino de Guatemala: de un millon de residentes, 40,000 eran eti-
quetados 'espaoles alrededor de 646,000 eran 'indios y el restante 314,000 eran considerados mezclas de espaoles. indios y
aIricanos. Igualmente fcticia era su separacion Iisica en dos tipos de asentamientos: al fnal del siglo XVIII y de acuerdo al Censo,
unos pocos asentamientos registraban un solo grupo residente. ..A pesar de la realidad la ley colonial espaola continuaba regulando
la separacion de gobiernos de las ciudades que administraban 15 municipalidades espaolas y mas de 800 pueblos de indios o de
administracion mestiza 'Dym Jordana HAHR 440
31 Guerra, Franois Xavier. Modernidad e Independencias. Ensayos sobre las revoluciones hispanicas. Editorial MAPFRE Primera
Edicion, Madrid, 1992, pagina 119.
32 IBID pagina 135
64
bases de la politica moderna, caracterizada sta por la complejidad y confictividad en la
construccion de nuevas comunidades politicas, la defnicion de soberanias, la constitucion
de poderes y regimenes politicos nuevos durante todo este proceso, los cabildos tendran
un papel Iundamental.
Las disposiciones electorales contenian una vision tradicional de nacion y de representacion,
ya que a cada provincia o Reino correspondia un numero de diputado elegido por los
ayuntamientos de las ciudades. 'La Nacion aparecia como una piramide de comunidades
politicas y no como una nacion unica Iormada por ciudadanos iguales, y los diputados,
como procuradores semejantes a los de las antiguas cortes, con sus poderes e instrucciones
de tipo privado, que equivalian aun a un mandato imperativo.
33
La eleccin de los representantes fue el mecanismo claro del nuevo sistema de
representacion, el pueblo se expresaba a traves de ellos. Tal concepto choca Irontalmente con
la representacin heredada y de grupos del ancien rgimen: el designado es designado para
cumplir un mandato defnido por su comunidad. El concepto moderno de representacion
tiene como cimiento al individuo, en otras palabras, la representacin nacional es
entonces esencialmente simbolica; crea un pueblo fcticio, en el sentido juridico del
termino, es decir, un cuerpo que esta en lugar del pueblo.
34
Introduce ademas la nocion de
representacion en el espacio claramente politico que sirve de base para la legitimidad de los
representantes.
35
He ahi entonces una de las Iuentes de la confictividad Iutura: un sistema
de representacin basado en el ciudadano, libre y autnomo en una sociedad estructurada a
base de grupos, colectivos y lazos Iamiliares ligados directamente al control del poder: un
proceso inacabado en Amrica Central.
La responsabilidad de la eleccion esta claramente expresada en el Decreto de la Regencia
que citaba a cortes el 14 de febrero de 1810: tener presente que al pronunciar o al escribir
el nombre del que va a venir a representaros en el Congreso nacional, vuestros destinos no
dependen ni de los Ministros, ni de los Virreyes, ni de los gobernadores: estan en vuestras
manos. Es preciso que en este acto, el mas solemne, el mas importante de vuestra vida civil,
cada elector se diga a si mismo: a este hombre envio yo, para que unido a los representantes
de la metrpoli haga frente a los designios destructores de Napolen: este hombre es el que
ha de exponer y remediar todos los abusos, todas las extorsiones, todos los males que han
causado en estos paises la arbitrariedad y nulidad de los mandatarios del gobierno antiguo:
este el que hade contribuir a Iormar con justas y sabias leyes un todo bien ordenado de
tantos, tan vastos y tan separados dominios.
36
Mientras tanto, los ayuntamientos principales de la region usaron como principal argumento
'los derechos del pueblo para reclamar su soberania y aumentar su poder politico. Es de
33 Guerra 'El Ocaso de la Monarquia Hispanica 'en Inventado la Nacion pagina 133.
34 Guerra, Franois Xavier ' La metamorIosis de la representacion en el siglo xix en CouIfgnal , George 'Democracias posibles :el
desaIio latinoamericano F.C.E. Mexico 1994 p 63
35 Ver Arenas Grisales Sandra Patricia 'Representacion y sociabilidades politicas, Medellin, 1856-1885.
36 Citado en Benavides Barquero, Manuel 'El Presbitero Florencio Castillo. El diputado por Costa Rica en las Cortes de Cadiz. San
Jose de Costa Rica, 2012. Pagina 156.
65
subrayar el hecho de que el apoyo a las autoridades interinas no Iue automatico. 'Los
cabildos de al menos dos capitales Guatemala y Comayagua demostraron que ellos
creian que su institucion poseia el derecho a determinar con quien se podrian realizar Iuturas
alianzas y el porque de las mismas.
37
El Cabildo de Guatemala, despues de reunirse con
otras instituciones y hacer toda una serie de consultas, en sesin ordinaria y con total
independencia, decide jurar lealtad a la Corona. De Iorma voluntaria, no obligatoria, dado
que poseia, luego de la abdicacion de Fernando VII, partes sustanciales de la 'soberania
del Reino. De acuerdo con los argumentos expuestos, la Capitania de Guatemala no
acepto la nueva potestad: Fernando VII no podia enajenar ni en parte ni en su totalidad sus
derechos. Y solo el pueblo, segun la tradicion hispanica, podia trasmitir la autoridad a un
nuevo monarca.
La falta de legitimidad del nuevo monarca, expresada por los universitarios guatemaltecos y
el gran jurista hispanico Martinez Marina nos remontan a un mismo origen: el pensamiento
politico clasico espaol. La Junta Central reasumia la representacion de la nacion. Se
agregaba que 'no solo la ley natural, tambien las leyes positivas espaolas justifcan
plenamente la Constitucin y las actuaciones de la Junta Suprema. En un primer momento
de la crisis politica, la respuesta de Centroamerica Iue la de unidad, al considerar que era
justifcada la necesidad de un gobierno interino.
Este argumento lo confrmaba Gaspar Melchor de Jovellanos, quien en su deIensa de la
Junta Central expreso la necesidad de constituir un Gobierno. Segun Jovellanos, en una
situacion critica, las juntas provinciales se consideran como cuerpos constituyentes que
representan la voluntad de las clases, profesiones, rdenes y magistraturas de las capitales.
El pueblo las cre en abierta insurreccin, en tiempos tranquilos no se les puede conceder
ese derecho. El autor defendi a la Junta con un argumento convincente: la prioridad de
un gobierno y la difcultad de convocar y reunir a todos los representantes de la nacion
de Iorma inmediata. Esta era la novedosa respuesta de la nacion espaola ante una crisis
politica sin precedentes en la historia de la monarquia.
38
Segun Avendao, en Guatemala, entre julio y octubre de 1810, los principales cabildos
acusaron recibo de la instalacion del Soberano Consejo de Regencia y el nombramiento de
diputados a las Cortes. La noticia ocasion acalorados debates al interior del cabildo de la
ciudad de Guatemala. Algunos de sus miembros expresaron que la transIerencia del poder
de la Junta a la Regencia no era valida, los pueblos eran los unicos que podian otorgar la
soberania a los miembros del Consejo. Finalmente, el cabildo capitalino y los del reino
hicieron el juramento para reconocer al Consejo. En el Reino de Guatemala se acogio
la Iormacion de la Regencia y el llamado a las Cortes, considerando que 'la Monarquia
tiene un gobierno mixto o templado. La idea del gobierno mixto templado remite a la
jurisprudencia medieval. De acuerdo al Derecho Natural, en la composicion de la soberania
del poder existen dos partes: la comunidad y el soberano. El concepto de nacion que
37 DYM Jordana hahr 442
38 Avendao, Xiomara.'Poderes Locales y Provincias Estados en Centroamerica 1808- 1823. Escuela De Historia de la Universidad
de El Salvador. Pagina 51.
66
prevalece es, obviamente, la concepcin de antiguo rgimen, la reunin de los reinos, la
suma de habitantes y territorios
39
.
En trminos generales se puede decir que tanto el ayuntamiento de Cartago en Costa
Rica como los ayuntamientos de Nicaragua
40
siguieron, en el inicio, al pie de la letra, los
planteamientos de Guatemala.
Hace dos siglos, 19 de octubre de 1810, el Presbitero don Antonio de Larrazabal,
41

diputado por el ayuntamiento de Guatemala, tomo su caballo rumbo a Veracruz via Oaxaca.
Posteriormente, don Antonio Larrazabal partiria en un barco que lo llevo hacia Londres
y de Londres hacia Cadiz. Llego 10 meses mas tarde. Por diIerentes vias arribaban los
diputados: Mariano Robles Dominguez de Ciudad Real de Chiapas, Jose Ignacio Davila de
San Salvador,
42
Francisco Morejon por Comayagua, Antonio Lopez de la Plata de Nicaragua
y, por Costa Rica, Florencio del Castillo.
43
Aquellos hombres eran la crema y la nata de la
ilustracion Centroamericana, los mejores. En realidad, la delegacion centroamericana llega
a las Cortes cuando gran parte de los mas importantes debates ya han sido realizados. Sin
embargo, su labor es considerada por los historiadores como meritoria. Es de destacar, que
Larrazabal, Davila y del Castillo,
44
engrosaron la representacion mas importante en las
Cortes: la Iglesia, tal como aparece en la siguiente grafca.
39 IBID pagina 53.
40 Aunque Nicaragua introduce algunas nociones totalmente distintas, ver Benavides Barquero, Manuel.'El presbitero Florencio
Castillop. 166.
41 Atraido por las interesantes posibilidades del comercio del ail, don Simon de Larrazabal, junto con otros emigrantes de origen
vasco y navarro, llego al Reino de Guatemala desde la ciudad de Oaxaca y contrajo matrimonio con Maria Ana Arrivillaga. Los
nexos sociales de su esposa que pertenecia a la oligarquia, Iacilitaron una rapida integracion, haciendo del grupo Larrazabal uno
de la mas infuyente de la Guatemala del siglo XVIII y de la primera mitad del siglo XIX. Antonio recibio una rigurosa y clasica
educacion religiosa y universitaria: subdiacono en 1789, graduado de bachiller en teologia en 1789, diacono en 1791, licenciado en
teologia y sagrados canones (1792 y 1793), y recibio el 9 de Iebrero de 1794 el presbiteriado del obispo Villegas en la ciudad Leon
con cartas dimisorias. Obtuvo en 1797 por oposicion el curato rectoral de la parroquia de los Remedios y mas tarde la rectoria del
Sagrario de la Catedral. Este prelado Villegas supo apreciar sus cualidades y una vez nombrado arzobispo de Guatemala hizo de
Larrazabal su secretario de camara. Antonio Larrazabal tomo colacion de la canonjia penitenciaria el 23 de julio de 1810, ingreso
muy joven al cabildo catedralicio.
42 Sus estudios sacerdotales los realizo en el Colegio Tridentino y posteriormente en la Universidad de San Carlos de Guatemala. Se
incorporo a las Cortes en la misma Iecha que sus colegas de Honduras, Nicaragua y Costa Rica, el 11 de julio de 1811 hasta el 10
de mayo de 1814, al decretarsela clausura de las Cortes y el cese de la vigencia de la Constitucion.
43 Se orden de sacerdote en el Seminario San Ramn Nonato, en Len de Nicaragua, Seminario que luego terminara convertido en
universidad. En ese centro fue luego profesor de las ctedras de Teologa, Derecho Cannico, Teologa Mstica, Retrica y Filosofa,
y estuvo en el pequeo grupo que fund la Universidad de Len.
Su inteligencia y su cultura fueron reconocidas en las Cortes. Se destac en su defensa de los derechos de los indios y de los descen-
dientes de los africanos y hasta bien se puede armar que pidi abolir la esclavitud.
Particip en 17 comisiones y fue elegido tres veces en la Comisin de Honor. Tambin perteneci a las comisiones de Ultramar,
Justicia, Legislativa, de Cumplimiento de Decretos, y Especial para organizar la Junta Suprema de Sanidad. De la misma manera
desempe todos los cargos de la directiva de las Cortes. Fue Secretario, Vicepresidente, y, nalmente, el 24 de mayo de 1813 fue
electo Presidente.
44 Destinos diIerentes para dos Presbiteros Presidentes de las Cortes, por una parte Larrazabal Iue encarcelado durante 6 aos por
subversivo, por Instrucciones del Capitan General Bustamante y Guerra y por otra parte del Castillo, quien despues de terminar las
Cortes y sus suspension por parte de Femando VII, radico en Oaxaca donde el Rey a propuesta del Cabildo de Oaxaca lo nombro
cannigo de la Catedral de Antequera. Nunca regreso a su tierra natal
67
Fuente: www.hispanidad.info
De acuerdo a Jorge Mario Garcia Laguardia, 'solo 21 aos despues de la Declaracion
Irancesa de los Derechos del Hombre, 19 de la Constitucion Irancesa de 1791 y 23 de la
Constitucion de los Estados Unidos, el 16 de diciembre de 1810, se frmo en Guatemala
la primera Declaracion de Derechos que precedia al primer proyecto de Constitucion
del pais. Era un documento ofcial elaborado minuciosamente en el ayuntamiento de la
capital, la ciudad de Guatemala, para que su Diputado electo, para asistir a las Cortes
que se reunirian en Cadiz, lo llevara consigo. Sorprende que en un periodo tan corto,
tomando en consideracion el aislamiento de las colonias americanas y las difcultades de la
comunicacion, se produjera un documento tan moderno y tan bien concebido.
45
Un sector del ayuntamiento de la Ciudad de Guatemala, encabezado por el Regidor Jose
Maria Peynado, Antonio Juarros, Vicente de Aycinena e Isidro Palomo redacto: Instrucciones
para la Constitucin Fundamental de la Monarqua espaola y su gobierno, documento
que contiene una declaracin de derechos del hombre y un proyecto de Constitucin. Este
proyecto historico consta de cuatro partes Iundamentales. En la primera parte se razonan
los errores del regimen monarquico absoluto espaol, las arbitrariedades y abusos contra
los indios, y propone un proyecto de Constitucion Politica que plantea lo siguiente:
Monarquia constitucional moderada.
Derechos y deberes de los ciudadanos.
Provincias americanas concebidas como parte esencial de la Monarquia espaola.
Administracion de justicia independiente y proporcion entre delitos y penas.
Autoridades nombradas por los ayuntamientos.
Sistema economico y politico Iundado en los principios de propiedad, libertad y
seguridad.
Instruccion publica en Iorma sistematica, para disipar la ignorancia de los pueblos.
En la segunda parte se subraya lo siguiente:
45 Garcia Laguardia, Jorge Mario. 'Centroamerica en Cadiz. Origenes del primer proyecto constitucional y la primera Declaracion de
Derechos del Hombre de Guatemala en Aranguren, Asdrubal (Editor) 'La Constitucion de Cadiz de 1812. Hacia los origenes del
constitucionalismo
68
Libertad de comercio.
Supresion de los puestos publicos vendibles.
Apertura de posibilidades de trabajo para la mujer.
En la tercera parte se plantea la eliminacion del diezmo, la reIorma fscal y la tributacion
equitativa de todos bajo la autoridad del ayuntamiento, dado que la mayor parte recaia en
la poblacion indigena.
En la parte fnal se desarrollan ideas de reIormas de leyes e instituciones, basado en la
teoria del equilibrio de poderes
46
.
Otro sector del ayuntamiento de la Nueva Guatemala de la Asuncion, descontento con
las instrucciones, redact: Apuntes instructivos con base en la Constitucin inglesa y, por
ltimo, el Real Consulado de Comercio redact: Los Apuntamientos sobre la agricultura y
comercio del Reino de Guatemala.
Las Cortes abrieron sus puertas el 24 de septiembre de 1810 en el teatro de la Isla de Len
para, posteriormente, trasladarse al oratorio de San Felipe Neri, en la ciudad de Cadiz. Alli
se reunian los diputados electos por el decreto de Iebrero de 1810, que habia convocado
elecciones tanto en la peninsula como en los territorios americanos y asiaticos. A estos
se les unieron los suplentes elegidos en el mismo Cadiz para cubrir la representacion de
aquellas provincias de la monarquia ocupadas por las tropas Irancesas o por los movimientos
insurgentes americanos. Las Cortes, por tanto, estuvieron compuestas por algo mas de
trescientos diputados, de los cuales cerca de sesenta fueron americanos.
En los primeros meses de sesiones del ao 1811, los diputados americanos criticaron el
sistema electoral discriminatorio establecido para Amrica. Los problemas eran varios,
pero el mas grave era la inIerior representacion numerica de las provincias americanas. Al
principio exigieron que la representacin se calculara sobre la base de toda la poblacin
americana, pero, ante la oposicin de los peninsulares, accedieron a considerar como
representables slo a los naturales v originarios, es decir, espaoles e indios con exclusion
de las castas pardas.
'En los primeros dias de sesiones, la Camara aprobo importantes decretos como la libertad
de imprenta, la soberania nacional o la inviolabilidad de los diputados y, el 15 de octubre de
1810, la igualdad de representacin y de derechos entre los americanos y los peninsulares.
Comenzaban una serie de propuestas y reivindicaciones americanas que se traducirian en
varios decretos que transIormarian la realidad colonial. La pretension de los diputados
americanos era conseguir una autonomia para las provincias dentro de la Monarquia
espaola. Asi, se aprueban la abolicion del tributo indigena, de la encomienda de reparto,
de la mita, de la matricula de mar, de los mayorazgos americanos y tambien de la libertad
de cultivo, de comercio, de pesca, de industria, de desestanco del tabaco, la habilitacin
46 Los autores de las ' Instrucciones son los primeros en usar la terminologia politica de la revolucion Irancesa, y no se reIerian a las
ciudades por su jerarquia: pueblos, Villas , sino utilizaban un concepto uniIormador : municipalidades.DYM SOVEREIGN 109
69
de puertos para el comercio, etc. Propuestas americanas encaminadas a abolir el sustento
colonial y poner las bases de un mercado nacional con dimensiones hispanicas
47
.
Los debates constitucionales comenzaron el 25 de agosto de 1811 y terminaron a fnales de
enero de 1812. La discusion se desarrollo en pleno asedio de Cadiz por las tropas Irancesas.
Una ciudad bombardeada, superpoblada y con una epidemia de febre amarilla.
Otros articulos Iueron especialmente signifcativos, como el 22 y el 29. En el primero se
reconocia a los mulatos la nacionalidad espaola derechos civiles y en el segundo les
privaba de la condicion de ciudadanos, es decir, de los derechos politicos De esa Iorma,
los representantes peninsulares se aseguraban un nmero de diputados similar al de los
americanos, al excluir a casi seis millones de mulatos de los derechos politicos.
'De especial trascendencia Iueron los articulos constitucionales reIeridos a ayuntamientos
y diputaciones provinciales, en cuya redaccion la comision adopto la Memoria presentada
por Miguel Ramos de Arizpe diputado por Cohuila, para la organizacion y gobierno politico
de las Provincias Internas del Oriente de Nueva Espaa. Fue de vital importancia para
desentraar un aspecto importante del proceso revolucionario de la peninsula y America,
como fue, a partir de la sancin constitucional, la creacin de ayuntamientos en todas
las poblaciones que tuvieran al menos 1.000 habitantes. La propuesta provino del propio
Miguel Ramos de Arizpe. Esto provoco una explosion de ayuntamientos en la peninsula y,
especialmente, en Amrica, al procederse, tras la aprobacin de la Constitucin, a convocar
elecciones municipales mediante suIragio universal indirecto y masculino. Eso constituiria
un aspecto clave para la consolidacin de un poder local criollo y un ataque directo a los
derechos jurisdiccionales, privilegiados, de la nobleza. Aspecto Iundamental para acabar
con el regimen seorial en la peninsula y con el colonial, en America
48
.
Una de las discusiones mas importantes Iue sobre la 'menoridad de los indios y es
destacable la posicion de avanzada del representante de Cartago Costa Rica, Florencio
del Castillo, al deIender las capacidades de los indigenas como iguales a los demas seres
humanos: su ignorancia proviene del abandono con que se les ha mirado, y de la falta
de escuelas de los indios por nuestras leyes
49
. Con ello, iniciaba del Castillo toda una
estrategia en deIensa de los indigenas que duro todo el tiempo de su estancia en las Cortes.
Es clara su oposicion a la exclusion de la ciudadania a los aIricanos y a sus descendientes
y a la exclusin de las castas. Sus planteamientos para la abolicin de la esclavitud, del
tribunal de la inquisicin y de la mita son memorables. Aportes que fueron recogidos por
el texto Constitucional. Las propuestas en Iavor de los indigenas por la abolicion de las
mitas, encomiendas y repartimientos Iueron entregadas por escrito a la junta directiva
del Congreso el 4 de abril de 1812, defendiendo en el pleno de las Cortes cada una de
47 Chust, Manuel. Los Territorios americanos en las Cortes de Cadiz. (1810-1814) Revista 'La aventura de la Historia 44. Junio del
2002, pagina 2.
48 IBID pagina 4.
49 Benavides, sesion del 21 de agosto de 1811. Pagina 277.
70
sus posiciones, en vehementes discursos
50
. Interesante es tambin que el Presidente de
Comisiones y posteriormente Presidente de las Cortes
51
, manejase un coherente triple
discurso: por un lado, sus propuestas para el mejoramiento de Costa Rica
52
, su planteamiento
centroamericano
53
y su concepcion ultramarina, global y Constitucional. Del Castillo es el
mas centroamericano de los representantes. Y conjuntamente, entre otras propuestas, con
Larrazabal (Guatemala) y Avila (San Salvador), proponen un Iortalecimiento del regimen
municipal, basado en la efcacia de sus acciones liberandolas de la intervencion politica de
los jeIes politicos.
La revolucion iniciada en Cadiz suscito la contrarrevolucion Iernandina. El 4 de mayo de
1814, se decret la disolucin de las Cortes, la derogacin de la Constitucin y la detencin
de los diputados liberales. Comenzaba el regreso del absolutismo. El dia 10, el general
Eguia tomo Madrid proclamando a Fernando como rey absoluto. Previamente, se habia
gestado todo un clima de bienvenida popular.
Fernando VII se opone a los decretos y a la Constitucion de las Cortes de Cadiz, porque
signifcan el paso de un Estado absoluto a uno constitucional. De esa Iorma la Corona
perdia no solo su privilegio absoluto, sino las rentas de todo el continente americano!, al
establecer el nuevo Estado nacional una sustancial diferencia entre la hacienda de la nacin
y la hacienda real.
Hasta la decada de los veinte, la mayor parte del criollismo era autonomista, no
independentista. Podia asumir una condicion nacional espaola, pero a cambio de un
autonomismo en Amrica. Para lograr sus pretensiones, los americanos planteaban una
division de la soberania a tres niveles: la nacional, representada en las Cortes; la provincial,
depositada en las diputaciones; y la municipal, que residia en los ayuntamientos, legitimada
en los procesos electorales.
De acuerdo con Chust, el autonomismo americano planteaba un Estado nacional no solo con
caracteres hispanos, sino tambin desde concepciones federales. La representatividad de
los diputados elegidos por los Ayuntamientos estaba reducida a la Iranja de poblacion que
podia acceder a las cargas municipales. Era una representacin limitada: la Constitucin
no hacia diIerencia alguna entre la Peninsula y las provincias americanas en cuanto al
sistema electoral. Establecia elecciones populares indirectas (juntas electorales sucesivas
de parroquia, de partido y de provincia); los diputados recibian poderes muy amplios 'para
que con los demas diputados de Cortes como representantes de la Nacion espaola, puedan
acordar y resolver cuanto entendiesen conducente al bien general de ella.
54
50 Ver Benavides todo el texto de propuestas pagina 295- 296.
51 De 37 Presidentes, 10 Iueron americanos, de ellos 2 centroamericanos, Larrazabal y Castillo.
52 Apertura del puerto de Matina y del puerto de Puntarenas. Libre comercio con Filipinas, descentralizacion del comercio y lucha
contra los monopolios, creacion de un obispado, titulos honorifcos para los principales pueblos de Costa Rica.
53 Canonjias para las Catedrales de Centroamerica, Fundacion de la Universidad de Leon, Nicaragua, y propuestas de proyectos
economicos para Honduras,
54 Chust; Manuel Los territorios pagina 5.
71
El problema, mas bien el dilema, era: como Iusionar dos cuerpos heterogeneos como
Espaa y America, sin subordinar uno de ellos al otro?
4.7 Las municipalidades centroamericanas en la prctica poltica

Es posible afrmar que durante los aos 1808-1820 las elites criollas de Centroamerica eran
autonomistas mas que independentistas y mucho menos republicanas. Lo que buscaban era
una mayor autonomia, tanto en el ambito municipal y regional, como en el conjunto del
Imperio. Esto se expreso, durante los aos de 1810 a 1814, en rebeliones que se sucedieron
tanto en grandes como en pequeas ciudades. En El Salvador
55
, Honduras, Leon
56
, Granada
57

y la llamada conspiracion de Belem en 1813, en la ciudad de Guatemala. El historiador
Grandin, refriendose a la insurreccion indigena en Totonicapan, Guatemala, escribe que
'los rebeldes indigenas plantearon a la autoridad real el desaIio mas serio en tres siglos
de mando en los altos.
58
El 3 de agosto de 1820, los lideres indigenas Atanatzio Tzul y
Lucas Aguilar asumieron el gobierno de la ciudad
59
, aboliendo los tributos en nombre de
la Constitucion de Cadiz y jurando fdelidad a Fernando VII y a la Constitucion de 1812.
Totonicapan era una cabecera provincial y su zona de infuencia era muy importante.
Las llamadas Instrucciones del Cabildo de Guatemala, proponian a las Cortes una especie
de 'Reino de Republicas, innovando y reIormando el reino sin expandir el cuerpo politico,
es decir, excluyendo a los pueblos de indios. Es la Constitucion de Cadiz quien borra la
distincion entre los pueblos de espaoles y pueblos de indios, en nombre de la igualdad de
derechos y oportunidades, constituyendo consejos municipales en cada lugar que mantuviese
una poblacin de al menos 1000 personas. Al mismo tiempo, las Cortes establecieron
concejos de provincia que reducian la gestion municipal a asuntos mas administrativos,
disminuyendo la representacin del Cabildo y aumentando la representacin de la Nacin.
De acuerdo con Jordana Dym, la idea de la ciudad ya no derivaba de la idea medieval
o del modelo clasico de una ciudad como un espacio politico, centro de gobierno y del
comercio con un centro urbano rodeado de un territorio importante a su alrededor. Desde el
punto de vista de la Ilustracion, la municipalidad era considerada como un lugar politico,
55 La sublevacion Iue apoyada por los pueblos de Usulutan, Metapan, Chalatanengo, Sensuntepeque y Zacatecoluca. La Consigna del
Regidor y posteriormente primer presidente de la Federacin de Republicas de Centroamrica fue seguida popularmente Ya no
hay mas Rey, no Intendente, no Capitan General: solo obedecemos a nuestros alcaldes'. Es de sealar que para pacifcar la rebelion,
dado que ponia en peligro la zona de produccion de ail. La corona, en contra de la practica de proteger a las provincias de los
intereses de las grandes Iamilias asentadas en la ciudad de Guatemala, envia a al Coronel Jose de Aycinena y Jose Maria Peynado
a soIocar la rebelion, a cambio de la Intendencia de San Salvador. Ver Sanchez Evelyn Las elites de Nueva Guatemala 1770-1821
Mesoamerica #31 pagina 151, Guatemala junio de 1996.
56 Es interesante la reaccion del Capitan General Bustamante y Guerra, es Magnanimo con Leon y aplasta la rebelion de Granada
militarmente y los conspiradores apresados y llevados violentamente a la ciudad de Guatemala (cabezas 57)
57 La rebelion permitio que los Granadinos obedecieran solo a las ordenanzas emitidas por el Cabildo, que entre ellas sealaban: La
abolicion de la esclavitud negra, rebaja de impuestos y tributos, supresion del repartimiento de indios, despojo a todos los europeos
de cargos pblicos. (Cabezaspag. 58).
58 Grandin Greg The blood oI Guatemala A History oI Race and nation. Durham. Dukeuniversitypress 2000.
59 El gobierno duro tres semanas despus de la intervencin de tropas reales.
72
gubernamental y de comercio sin ninguna particular jurisdiccion territorial, en donde los
ciudadanos, iguales Irente a la ley, compartian una institucion comun que representaba una
agenda compartida entre todos.
60
Segun Francois-Xavier Guerra, la discusion sobre la constitucion de los poderes provisorios,
el debate politico y las elecciones, produjo en America Latina una mutacion de las
elites hacia un sistema de reIerencias moderno, puesto que para defnir estos conceptos era
necesario cuestionarse acerca de qu era la nacin, si estaba conformada por comunidades
o por individuos, si era el producto de la historia o el resultado de la asociacin voluntaria:
'en este periodo clave se sientan las bases de la politica moderna en el mundo hispanico y
aparecen comportamientos politicos de larga proyeccion en el Iuturo
61
.
La Constitucion llego al Reino de Guatemala a fnes de 1812 y tuvo vigencia hasta 1814,
cuando fue abrogada por Fernando VII y luego reinstalada en 1820. La carta magna fue
recibida con evidente entusiasmo por la mayoria de los lideres centroamericanos aunque
bloqueada su implementacin de forma intermitente y lgicamente total, despus, durante
los aos de su abrogacion, por el Capitan General Bustamante y Guerra
62
, asi como otros
peninsulares, encabezados por el Arzobispo Ramon Casaus y Torres. Sin embargo, la mas
importante, proIunda y sustantiva reIorma empezo a implementarse en todo el istmo
centroamericano.
El primer paso Iundamental para la implementacion de la Constitucion era realizar los
eventos electorales para elegir dos Diputados Provinciales, doce representantes ante
las Cortes y los Municipios Constitucionales decretados por las Cortes de Cadiz. Entre
noviembre de 1812 y diciembre de 1813, cientos de concejos municipales Iueron electos
por toda Centroamrica
63
. De esa Iorma el 'experimento de Cadiz, como Mario Rodriguez
lo llama, constituyo si no un absoluto triunIo, si una experiencia revolucionaria que permitio
a la poblacin integrarse al proceso constitucional y formar parte de la transformacin y
expansin de sus instituciones
64
.
'Tomando como lineas generales la Constitucion gaditana, los criollos de la ciudad de
Guatemala en coordinacion con autoridades civiles y religiosas adaptaron un reglamento
de acuerdo con sus necesidades e intereses. El principal rasgo a destacar es la amplitud
del concepto de ciudadano establecido por Cadiz. Se reconocio que el:...Indio: el Blanco
Europeo, Americano: el mestizo, hijo de Indio y blanco: el mulato, hijo de negro y
60 Ver Dymsovereign 125
61 Francois-Xavier Guerra. 'La metamorIosis de la representacion en el siglo XIX. En:
CouIfgnal, Georges (compilador). Democracias posibles: el desafo latinoamericano. Mexico, Fondo de
Cultura Econmica, 1994, p. 61.
62 Entre otras acciones, considero subversiva las 'Instrucciones ' y encarcelo al representante ante las Cortes de Cadiz Antonio Lar-
razabal a 6 aos de carcel .
63 La Municipalidad de Comayagua , Honduras Iue el primer Municipio Constitucional, establecido en noviembre de 1812.
64 Ver Dym, Sovereign pagina 128.
73
blanco: el sambo, hijo de Indio y negro, son espaoles en la tercera acepcin, la misma
en que se tomar sta voz siempre que se use de ella.
65
Se defne el territorio electoral como el de la division eclesiastica. En este sentido se
retomaba la jerarquia no solo administrativa, sino tambien etnica del territorio. La nueva
geograIia politica partia de los centros urbanos; por ello los caserios, valles y haciendas
estaban bajo la jurisdiccion electoral de los pueblos, villas y ciudades. En cada cuartel o
distrito los encargados de la inscripcion eran los miembros del cabildo y los parrocos
66
.
Una de las consecuencias que destacan de este proceso de transIormacion politica, de
acuerdo a lo sealado por Jordana Dym, es la participacion de nuevas Iamilias acomodadas
en los procesos eleccionarios, Iundamentalmente en Sonsonate, Tegucigalpa y la ciudad de
Guatemala. Es interesante tambien que solo participen politicamente cuando se convocan a
eventos de origen constitucional gaditano, 1812-1814 y 1820, y no durante su abrogacin.
El bloqueo de las grandes familias y la falta de recursos econmicos para comprar asientos en
el Cabildo, no proveer de sufcientes pruebas de pureza de sangre, como la Ialta de conexiones
reales, impedian el acceso de nuevas elites al poder. La abolicion de los requerimientos de
acceso a puestos de representacion, permitio el arribo de toda una generacion de politicos
en toda Centroamerica, generacion que Iormara parte, posteriormente, de los procesos de
independencia, la Unifcacion Centroamericana y su separacion y la construccion de los
estados nacionales
67
.
La restriccion de la Constitucion sobre el ejercicio de los derechos politicos de las personas
de origen aIricano, asi como de las llamadas castas, tuvo una repercusion importante en la
implementacion de las elecciones en el Reino de Guatemala. Citado por Dym, el Capitan
General Bustamante consulto en 1814 a Jose Cleto Montiel de Quetzaltenango, diputado
ante las Cortes en ese ao, buscando claridad 'para aquellos conocidos con el nombre de
ladinos. La cuestion era si deberian de considerarse ciudadanos o no. La posicion de los
representantes ante las Cortes, Antonio de Larrazabal y Florencio Castillo, era que las castas
deberian de contar como ciudadanos y deberia de permitirseles la participacion electoral.
Importante es que la posicion de la Junta Preparatoria de la Ciudad de Guatemala, tomo
una posicion pragmatica al respecto, utilizando vacios constitucionales, y desarrollo en la
practica una posicin cercana a sus representantes en las Cortes y no como se planteaba
en el texto constitucional. Esta politica de incorporacion, que incluyo la participacion de
hombres libres de origen africano continu en 1820 con la restauracin de la Constitucin
con todo el apoyo de las autoridades municipales y provinciales
68
. Esta situacin, sin
embargo, no niega el hecho de que las lites controlaban no solo el poder local y provincial
sino, tambien, la economia. La creacion de elecciones indirectas y la participacion de la
65 Avendao Xiomara 'Elecciones, ciudadania y representacion politica en el Reino de Guatemala, 1810-1812 Asociacion para el
Iomento de los estudios historicos en Centroamerica. Boletin # 12. Guatemala, septiembre 2005. Pagina 3.
66 IBID pagina 5.
67 DymFromSovereignVillagestonationalstates. Pagina 130
68 IBID pagina 136, traduccion del autor.
74
poblacion en los hechos, no modifco las estructuras de poder, basadas en el parentesco.
La integracin tanto de los llamados ladinos como de los mulatos, no caus excesiva
'Iriccion entre las municipalidades no indigenas, pero si las hubo en algunas partes
de las poblaciones indigenas que prefrieron, en la practica, tener dos municipalidades,
como Iue el caso de Quezaltenango. Conviene subrayar el papel desempeado por las
Diputaciones como intermediarios y asesores en la resolucion de confictos
69
. En otras
palabras, la Diputacion asumio en terminos generales, la inexistencia del origen aIricano
de la poblacin
70
, salvo pruebas que lo refuten. Al eliminar de esa forma la existencia de las
castas, no habia castas que excluir.
Siguiendo el analisis de Jordana Dym, la division del Reino en dos Diputaciones, una
en Guatemala y la otra en Leon, Nicaragua, con divisiones internas irresueltas, provoco
consecuencias inevitables para la unidad de la region. Quiza la mas importante de ellas Iue
el aumento en la dbil relacin con la capital del Reino. Una audiencia, dos diputaciones
con dos jeIes politicos separados, erosiono la autoridad del centro del poder de mas de
doscientos aos. Hechos que tendran consecuencias Iundamentales en los aos por venir.
Posteriormente, dada las tensiones territoriales y de poder internas, en mayo de 1821 fueron
autorizadas por las Cortes, diputaciones provinciales para las intendencias de Comayagua,
Chiapas y San Salvador. Hechos que comprueban que las elites centroamericanas estaban
mas ocupadas en concentrar su poder en cada una de sus zonas, que en Iortalecer un centro
regional, en un contexto politico que acompao la proclamacion de independencia de
Espaa, el 15 de septiembre de 1821
71
.
El desarrollo del 'experimento de Cadiz en Centroamerica, produjo una paradoja historica,
a nuestro parecer muy bien planteada por Dym : tanto los individuos, como las ciudades y
las provincias, llegaron a los albores de la independencia comprendiendo con claridad que
las Municipalidades Iormaban una unidad con una Iuerza politica poderosa mientras que
existia una conIusion sobre la legitimidad de todas las instituciones
72
, incluyendo las de
origen anterior a la Constitucion de Cadiz. La experiencia de participacion politica, la nueva
organizacion politica en Iuncionamiento, permitio la centralidad de las Municipalidades
como el pivote fundamental de gobierno, como lo fue durante todo el periodo colonial y que
luego sera la base sobre la cual se construya el periodo republicano en toda Centroamerica.
69 Por ejemplo en el caso de San Miguel en El Salvador, el Diputado Jose Maria Peynado considero que 'los ladinos espaoles, pre-
viamente llamados mulatos, no eran necesariamente descendientes de africanos.
70 A excepcion de las Municipalidades de San Salvador y la Ciudad de Guatemala donde la exclusion de las castas Iue practicada.
Y donde las grandes Iamilias mostraron interes por los nuevos cargos e intentar monopolizarlos, particularmente en la ciudad de
Guatemala Ver Sanchez Evelyne pagina 151.
71 El Diputado provincial de Nicaragua puntualizo, el 31 de octubre de 1821, que la 'emancipacion de las provincias de Nicaragua
y Costa Rica de la autoridad de Guatemala derivaba de los articulos 324 y 325 de la Constitucion, que autorizaba al jeIe politico a
tener la misma fgura politica de Guatemala y a tener provincias separadas. Ver DymSovereign pagina 147, traduccion del autor.
72 El control de los grandes comerciantes Iamilias asentadas en Guatemala sobre la produccion del ail en El Salvador, produjo
innumerables Iricciones, estas Iamilias Iundaron y controlaron el Consulado de Comercio, cuyo primer prior Iue el Marques de
Aycinena. Tomando en cuenta las quejas de los aileros salvadoreos y de los ganaderos nicaragenses y hondureos que alegaban
malas practicas por parte del Consulado y amparados en el Derecho natural, la Diputacion Provincial solicito a la Corona, la su-
presion del Consulado de Comercio, el 18 de diciembre de 1820, por no ser util a la Nacion y por sr contrario al espiritu y la letra
de la Constitucion de Cadiz. Ver Cabezas, pagina 33.
75
4.8 El inicio de la poca republicana
Coincido con Franois-Xavier Guerra en la afrmacion de que 'se ha dicho a veces que
en la America hispanica el Estado habia precedido a la nacion. Mejor seria decir que las
comunidades politicas antiguas reinos y ciudades precedieron tanto al Estado como
a la nacin y que la gran tarea del siglo XIX para los triunfadores de las guerras de la
independencia sera construir primero el Estado y luego, a partir de el, la nacion-moderna
73
.
Solamente aadiria a esta cita-resumen que, para el caso centroamericano, esta tarea sigue
inacabada y constituye uno de los principales retos para la regin.
El Plan de Iguala
74
Iue conocido en la sede de la Capitania General del Reino
de Guatemala, antes de la Proclamacin de Independencia del 15 de septiembre
de 1821. Este plan que incluia la separacion de Mexico de Espaa dentro de sus
acapites principales, ya habia sido reconocido por Comitan, Municipalidad de
Chiapas, el 28 de agosto de 1821, por medio de un Cabildo abierto, despus de haber
recibido la primera invitacion a unirse al Imperio Mexicano dirigido por Agustin
Iturbide, conjuntamente con las municipalidades de Ciudad Real y Tuxtla, quienes
se unieron dias mas tarde a proclamar la Independencia de Espaa y la anexion al
Imperio mexicano. A partir de esos momentos, se sucederan eventos parecidos
por toda Centroamrica en el espacio de escasos meses. El 30 de noviembre del
mencionado ao, el Capitan General, Gabino Gainza, por medio de carta, consulto
a las municipalidades de Centroamrica para que expresaran su opinin a favor o
en contra de la anexion a Mexico o la independencia total de su territorio, tanto de
Espaa como de Mexico. El resultado publicado el 2 de enero de 1822 Iue de 104
a favor, 11 a favor con condiciones,21 a favor de que decidiera el Congreso, 32
dejaron la decision en manos de la junta provisional consultiva, 67 ayuntamientos
no habian dado respuesta a la Iecha del 5 de enero de 1822, y San Salvador y
San Vicente votaron en contra. En la mencionada fecha se declar oficialmente la
anexion a Mexico con la oposicion Irontal de San Salvador
75
.
Mientras tanto, desde agosto de 1821, en la ciudad de Guatemala, la Iamilia Aycinena
junto con algunos intelectuales independentistas, entre ellos Pedro Molina, propietario del
peridico el Editor Constitucional, conspiraban para que las mismas autoridades del Reino
de Guatemala Iueran las que decidieran la separacion en Iorma pacifca de la Monarquia
espaola y solicitaran ayuda militar a sectores conservadores y al alto clero de Mexico,
encabezados entonces por Agustin de Iturbide, para garantizar la continuidad del sistema
73 Guerra Franois Xavier. Modernidad e independencia pagina 350.
74 Agustin de Iturbide un ofcial realista, cambio de bando y junto a Guerrero proclamaron el plan de Iguala. Las tropas realistas se
rindieron el 13 de septiembre de 1821, Agustin de Iturbide ingreso a la ciudad de Mexico el 27 del mismo mes. ' El Plan de Iguala
le parecio muy atractivo a muchos centroamericanos porque proponia una Monarquia Constitucional, garantizaba la independencia,
respetaba la iglesia catolica y promovia la union de espaoles y americanos, AdolIo Bonilla ' Independencia y republica en El
Salvador Historia minima. Pagina 26.
75 IBID paginas 25-27
76
economico, politico y social que hasta entonces habia imperado
76
. Esta conspiracion sera
conocida como el Plan pacihco de la independencia
77
.
En poco tiempo, la Iamilia Aycinena convence al recien llegado Capitan General, Gabino
Gainza
78
de las bondades de su plan, al mismo tiempo que envia un comisionado a Oaxaca
para pedir respaldo militar a Iturbide
79
. Las condiciones objetivas para la independencia
de Espaa, estan dadas en el sentido que seala la historiadora salvadorea Xiomara
Avendao: 'la independencia emergio en el transcurso de la crisis del sistema politico
hispanico: Iue una medida practica que se dio en cada uno de los territorios, teniendo en
cuenta las alianzas politicas, la preservacion de los privilegios y la aceptacion de buscar
otro camino, puesto que el Imperio espaol no estaba en condiciones de oIrecerles uno. Fue
tambien una medida preventiva para no caer en otra Francia y en otro Haiti, en donde la
muchedumbre corto muchas cabezas
80
.
La proclamacion de Independencia del pueblo de la ciudad de Guatemala, celebrada
actualmente por toda Centroamrica el 15 de septiembre, en realidad proclamaba la
independencia de Espaa de la ciudad de Guatemala
81
, ejerciendo su derecho soberano
municipal y consultaba a las otras municipalidades unirse a su propuesta, respaldada por
una fgura ambigua y debil como lo era Gabino Gainza
82
, un funcionario real que propone
la independencia. En realidad, es una 'emancipacion politica ad referndum, ya que se
acepta que es un Congreso convocado con tal fn el que deberia resolver en defnitiva.
Dicho Congreso deberia de instalarse el 1 de marzo de 1822 (articulos 1,2 y 6)
83
. Al igual
que en 1808,cuando se ejercio la retroversion de la soberania por la ausencia del Rey y
diIerente a 1808, en 1821 ya estaban constituidos los Municipios Constitucionales, no
solo en las ciudades espaolas o en los pueblos de indios, sino tambien en lugares mixtos;
municipalidades que deseaban expresar libremente sus posiciones respecto a la separacin.
La independencia de Espaa, que empezara en la intendencia de Chiapas en agosto de 1821
y terminara con la anexion Iormal a Mexico en enero de 1822, Iue un proceso urbano, de
incumbencia municipal a lo largo de Centroamrica y no una decisin hecha por un grupo
de personas o de una ciudad en particular.
76 Cabezas, Horacio 'Independencia Centroamericana. Gestion y ocaso del plan pacihco. Editorial universitaria. Universidad de San
Carlos de Guatemala. 2010. Pagina 71.
77 Estas Conspiraciones Iueron denunciadas por Jose Cecilio del Calle, abogado, gran propietario ganadero y politico hondureo en
su peridico El amigo de la Patria el 3 de noviembre de 1820
78 Ver la adscripcion a la causa por parte de Gainza en Cabezas, pagina 76.
79 Envian a Cayetano Bedoya, cuado de Pedro Molina.
80 Avendao, Xiomara en 'Las independencias Iberoamericanas en su laberinto. Google books pagina 65
81 El articulo 18 de la proclama de la independencia, literalmente dice que 'imprimiendose esta acta, y el manifesto expresado se
circule a las excelentisimas Diputaciones Provinciales, Ayuntamientos constitucionales y demas autoridades eclesiasticas, regulares,
seculares y militares para que siendo acordes en los mismos sentimientos que ha manifestado este pueblo, se sirvan obrar con ar-
reglo a todo lo expuesto
82 Cabezas, seala que tres dias despues de la Declaracion de independencia, 15 de septiembre de 1821, y siguiendo el 'Plan Pacifco
de Independencia, le escribe a Agustin Iturbide, llamandolo el 'primer libertador de Nueva Espaa.
83 Cabezas pagina 94.
77
La oposicion de San Salvador a la propuesta de declarar su anexion a Mexico, derivo en la
adhesin al Plan de Iguala, como distritos independientes, de Len, Comayagua, Cartago
y Quezaltenango, importantes ciudades de Nicaragua, Honduras, Costa Rica y Guatemala.
Mientras que sus vecinos de Tegucigalpa (Honduras), Granada, (Nicaragua) y Heredia
(Costa Rica) se inclinaron por la proclamacion de independencia de la Nueva Guatemala
de la Asuncin del 15 de septiembre de 1821.
Las Siete Partidas de AlIonso X el Sabio, el desarrollo de la Constitucion de Cadiz en
Centroamrica y las proclamaciones de independencia, liberaron a los ayuntamientos
de cualquier atadura, dejando espacios para su propia eleccion. Las municipalidades de
mayor peso economico, politico y social infuian permanentemente en la 'periIeria de
los municipios constitucionales pequeos. Infuencia que las poderosas elites ejercian
para su benefcio local, considerando, en la mayoria de los casos, que la relacion con
Guatemala estaba quebrada, en algunos casos era oprobiosa y en otros, innecesaria. La
busqueda de la Independencia total era manifesta; en otras se consideraba adecuada la
anexion a Mexico, por vias directas con Iturbide y otras, por medio de los mecanismos
propuestos por la Junta de la Ciudad de Guatemala. De esa Iorma se rompia el pacto
colonial, no solo con Espaa sino internamente, empezando a construir uno nuevo entre
las Municipalidades y el imperio mexicano recien Iormado y con bases endebles, con
un proceso, para algunos, ilegitimo y presionado por el tiempo para tomar decisiones y
por las propias tropas de Iturbide. La experiencia dur escasos catorce meses.
La propuesta de la ciudad de Guatemala de construir una transicion constitucional
hacia la independencia, compuesta por diputados provinciales en lugar de los cabildos,
Iracaso. Los Concejos municipales, de nuevo, se convirtieron en actores principales
de la historia, una historia de fragmentaciones y de luchas internas, tanto locales
como regionales, que habrian de signar la historia de Centroamerica para las proximas
dcadas del siglo XIX.
De acuerdo a lo planteado por el historiador Bonilla: 'la anexion a Mexico no
Iunciono como se esperaba por tres razones. En primer lugar, para los mexicanos
Iue imposible establecer el imperio mexicano. No contaban con la base aristocratica
que es el Iundamento natural de una monarquia. El rechazo de un miembro de la
dinastia de los Borbones a asumir la corona mexicana obligo a proclamar emperador
a Agustin Iturbide. Iturbide cometio el error de marginar del gobierno a los
insurgentes. Estas razones dejaron sin apoyo al emperador, quien Iue Iorzado a
abdicar el 19 de marzo de 1823. En segundo lugar, en America Central se pensaba
que las riquezas mexicanas ayudarian a solventarlos problemas economicos
centroamericanos. Todo lo contrario: Mexico empezo a exigir contribuciones que
no se estaba en posicin de aportar. En tercer lugar, la oposicin de San Salvador
y San Vicente a la anexion a Mexico Iue Ierrea y tuvo que resolverse por la via
militar. El desarrollo de esta lucha creo las condiciones internas para que una vez
colapsado el imperio mexicano se convocara a la Asamblea Nacional Constituyente
84
,
84 'Logro unir las cinco provincias. En el momento de su clausura, el 23 de enero de 1825, dejo electos todos los gobiernos de los
78
la cual el 1 de julio de 1823 declaro la independencia absoluta de las Provincias Unidas
de Amrica Central
85
.
La organizacion Iederal y estatal que ordenaba la Constitucion, consistia basicamente en
la adopcion de la division de poderes. El poder ejecutivo Iue ejercido por un ciudadano
electo. En el gobierno Iederal se llamo presidente y, en el estatal, jeIe de estado. El poder
legislativo correspondia al Congreso y Senado Federal y a las asambleas de los estados.
El poder judicial lo ejercia la Corte Suprema de Justicia Federal y las cortes de justicia
estatales y un Consejo de Representacion. En realidad, un cuarto poder, el Senado.
Interesante observar que en el lenguaje utilizado, no se escribe Guatemala como marco
geografco- historico y politico; se utiliza Centroamerica y es ese el primer consenso de los
Constituyentes.
Pero qu va a ser la Federacin Centroamericana: una repblica de estados o una
republica de Municipalidades- ciudades?, como se pregunta Dym. Tomando como modelo
las constituciones Irancesas, de los Estados Unidos y la de Cadiz, los constituyentes
elaboraron un texto que permitiese equilibrar el evidente poder de las municipalidades
gravitando con instituciones estatales, permitindoles ser parte del Estado en construccin
y, a los miembros de sus Concejos, convirtiendolos en actores estatales; es decir, militares,
congresistas y presidentes.
Salen asi a la luz entonces los rasgos Iundamentales para la construccion del Estado,
el territorio, la poblacin y la legitimidad para la creacin de instituciones acordes a la
realidad historica, tanto economica como politica; y de acuerdo a los intereses intactos
de las elites herederas del recien pasado colonial. Como entonces organizar el territorio,
cuya caracteristica principal es la dispersion geografca, la poca densidad de la poblacion
y los intereses encontrados?
Por el norte, Chiapas solidifcaba su union con Mexico pero Sonsonate queria ser parte de la
Federacion. Quezaltenango queria Iormar el Estado de los Altos en Guatemala. Tegucigalpa
y Sonsonate Iormaban distritos independientes y Costa Rica retenia una politica de identidad
separada a pesar de sus vinculos con Nicaragua. Y asi, multiples expresiones locales de
diversa indole expresaban la heterogeneidad y diversidad centroamericana, a traves de
la multitud de concejos municipales electos desde la implementacion de la Constitucion
de Cadiz. Todo lo cual Iormo las estructuras de acogimiento politico republicanas y es
parte generica de la historia politica de la America Central: conIorma una evolucion, con
mutaciones histricas, durante periodos de tiempo determinados durante los cuales la
violencia juega un papel principal.
86
A medida que se desarrollan las guerras, se acrecienta la individualizacion de las economias
locales en detrimento de la economia regional. El Iortalecimiento de los poderes locales,
Estados. Abolio los privilegios hereditarios, permitio irrestricta libertad de expresion, establecio la tolerancia de la practica privada
de cualquier religion, promulgo la ley para estimular la inmigracion, organizo el sistema de tariIas, desarrollo un proyecto para hacer
un canal en Nicaragua y tomo la iniciativa para hacer un congreso americano en Panama. La expresion de un espiritu ilustrado,
marcado por el humanismo de la epoca. Citado por Bonilla las palabras de Manuel MontuIar Coronado, pagina 29.
85 Bonilla. Pagina 27.
86 En el Anexo 1 aparece un listado de las principales guerras centroamericanas entre los aos 1825-1842.
79
sin un verdadero poder central que le sirva de contrapeso, permite que las autoridades
sean consideradas cada vez mas como molestas al desarrollo local, al extremo de negar la
necesidad de su existencia. El traslado del Distrito Federal de Guatemala a San Salvador, Iue
una medida que trato desesperadamente de apaciguar los animos locales de desintegracion.
Al mismo tiempo, las contradicciones en el seno de la Constitucion forecian en todo su
esplendor. 'El Senado, era un cuarto poder que asumia las Iunciones de los otros tres.
Era parte del legislativo porque tenia el poder de veto, era parte del ejecutivo porque los
ministros respondian a ese cuerpo y era parte del poder judicial porque era camara de
justicia para confictos entre los estados. El senado centroamericano era un poder
absoluto, capaz de paralizar el Iuncionamiento de la Constitucion.
El segundo aspecto mas observado es que la Constitucion de 1824 no era realmente Iederal.
La Asamblea Nacional Constituyente no reconocio en la Constitucion la soberania de los
estados como corresponde a una constitucion Iederal. Desde ese punto de vista, era una
constitucion centralista. Desde el punto de vista de los impuestos, era conIederal, ya que el
gobierno Iederal no tenia estructura propia para captar sus impuestos, sino que dependia de
que los colectaran para ellos gobiernos estatales. Se puede concluir que la Constitucin de
1824 pretendio ser simultaneamente Iederal, centralista y conIederal. Y las contradicciones
salieron a fote durante la guerra civil
87
.
Las guerras civiles se pueden interpretar como una serie de sucesos violentos entre los
Estados y la Federacin, en el seno de las contradicciones surgidas y la necesidad de
Iorjar estados con identidad politica y poderes propios y la practica politica de reIorzar
la autonomia municipal dentro de cada Estado en construccion. Todo ello contribuyo a las
guerras civiles desde 1836 hasta el colapso de la Federacin en 1839. Una de las disputas
que duro desde el inicio hasta el fn de la Federacion era:donde situar el centro del poder
estatal y Iederal? En Guatemala o en San Salvador? Donde lo estatal, en Comayagua
o Tegucigalpa? En Leon o Granada? En Cartago o San Jose? Por ejemplo, Costa Rica
experimento en 1834 un gobierno 'ambulatorio, donde cada cuatro aos las instituciones
estatales pasaban de San Jose a Cartago, de ahi a Heredia y despues a Alajuela. Hasta
que el JeIe de Estado, Braulio Carrillo, acabo con la practica y asumio como capital a
San Jose. Dada la crueldad de la disputa y los empates virtuales entre Leon y Granada
en Nicaragua, se opto por una salida viable para todos: que la capital Iuese Managua. El
declive de Comayagua y el auge economico de Tegucigalpa, permitio que esta ultima se
convirtiera en el centro politico.
88
La contradiccion Iundamental del sistema Iue entonces: soberania de los pueblos o
soberania del pueblo? Misma que nos ha llevado hasta aqui y que continua sin resolverse.
El 30 de mayo de 1838, el Congreso Federal emite el decreto permitiendo a los Estados
organizarse como mejor les pareciere, dejando abierta las posibilidades de disolucion de la
Federacin de las Republicas de Centroamrica.
89
87 Bonilla, pagina 30.
88 Ver DymSovereign 230 -234
80
El escenario quedo preparado para uno de los disturbios mas importantes de la epoca.
Las reIormas liberales habian creado toda una serie de difcultades economicas, agravios
y amenazas a los campesinos rurales, enajenado propiedades y privilegios al clero rural.
La division de la elite criolla guatemalteca entre liberales y conservadores y las practicas
politicas iniciadas por la aplicacion de la Constitucion de Cadiz, promovieron que sectores
medios superiores de la ciudad capital como hijos ilegitimos de las viejas Iamilias
y masas rurales campesinas, accedieran a una participacion politica como no se habia
producido antes. 'Guatemala en 1837 era terreno Iertil para el forecimiento de una
revolucion popular dirigida por un carismatico hombre del pueblo
90
. De los pueblos saldra
la primera construccion, por supuesto no terminada, del pueblo. Es decir, el primer esbozo
del Estado- Nacin.
4.9 La participacin indgena en el proceso
Como sealabamos al principio de este ensayo, los pueblos de indios constituyeron la
pieza clave de produccion y reproduccion del sistema colonial. Sobre ellos se asento la
dominacion colonial, siendo muy importantes en territorios donde la demograIia de origen
precolombino era marcadamente mayor que en otros espacios geografcos centroamericanos.
La capacidad politica indigena, utilizo cualquier resquicio de poder para sobrevivir y
reproducirse, lo cual constituye una de las partes mas importantes de la historia politica
de Centroamrica. Una historia de xitos y fracasos, como todo acontecimiento humano,
pero a larga una historia de exito. El llegar al 13 Baktun no ha sido Iacil para ellos, pero
ahi estan. Con eso es sufciente para iniciar, de nuevo, un ciclo mas en su ya larga historia.
El 9 de Iebrero de 1811, las Cortes de Cadiz decretaron el derecho a la 'perIecta igualdad
en la representacion nacional de todos los pueblos, espaoles y americanos. Tanto los
espaoles como los indios y los mestizos estaban autorizados a optar a toda clase de
empleos, los que con anterioridad estaban vedados. Despues de 300 aos, los indigenas
Iueron incluidos como espaoles americanos: la critica a la sociedad dualRepublica de
espaoles- Republica de Indios
Para la ilustracin, la divisin era una de las causas de la inferioridad, la menoridad de
los indios, al mantenerlos aislados, sin la cultura occidental que les permitiese redimirse.
Sin embargo, la realidad colonial permitio el desarrollo de la resistencia indigena, que
admiti la perpetuacin y desarrollo de sus usos y costumbres precolombinos, mediante
el mantenimiento de la identidad etnica, basada en la lengua, habitos, vestidos, mercados
locales y regionales y el desarrollo del comercio, artesanias y agricultura, pilar de su
reproduccion ancestral como pueblos. El reconocimiento liberal de la ciudadania a los
89 En la elaboracin del decreto tuvo participacin decisiva Juan Jos Aycinena, quien ya en 1834 proclam abiertamente su postura:
'centroamericanos: cuando desaparezca el poder que hoy os oprime con nombre de gobierno Iederal, habreis dado el primer paso
para dejar de ser miserables: cuando hubiereis recobrado la soberania que corresponde a cada Estado, sereis libres citado en Perez
Brignoli Hector. Historia General de Centroamerica. Tomo III De la ilustracin al liberalismo (1750- 1870). Ediciones Siruela
Espaa 1993.
90 Woodward JR. Ralph Lee,'RaIael Carrera y la creacion de la Republica de Guatemala. 1821- 1871Plumsock Mesoamerican Stud-
ies . Serie Monografca # 12 Guatemala, 2002. Pagina 74.
81
indigenas, signifcaba no solo la abolicion del dualismo sino el primer paso hacia la
asimilacion y la homogenizacion, concepcion que perdura en el imaginario de la mayoria
de las elites dominantes centroamericanas de la actualidad. Estos prejuicios, basados en
la dominacion economica y politica, permiten afrmar, en el caso de Guatemala, que el
racismo constituye el fundamental hilo conductor histrico que determina la desigualdad y
la pobreza y que ilegitima al Estado
91
.
El primer problema Iue aplicar el principio gaditano de la igualdad para el ejercicio de
las Municipalidades Constitucionales; eso signifcaba, en algunos casos, darles acceso
a las comunidades ladinas, quienes por mandato constitucional deberian de convertirse
en municipalidades mixtas con gobiernos municipales mixtos. En otras palabras, la
eliminacin de la Repblica de Indios protegida por leyes de indias que se remontan a
la conquista y la primera parte de la colonia. El mandato constitucional afect de lleno a
todas las comunidades indigenas, las que tenian poblacion mixta y las que no. Esa Iue una
transformacin que rompi los moldes de los usos y costumbres, establecidos por siglos.
La ley General de Municipalidades decretada en 1836 con la intencion de extenderla a
todas las comunidades indigenas, se convirtio en el caldo de cultivo de la generalizacion
de las sublevaciones indigenas de 1837-38
92
. La reIormulacion de los derechos indigenas,
permitiendoles y asegurandoles autonomia politica de representacion y autoridad local,
Iue la unica medida para aplacar a las comunidades indigenas. Ello permite explicar, de
alguna manera, la llegada al poder de Rafael Carrera. En trminos generales, como apunta
Alda 'el sistema politico no Iue aceptado o negado integramente, sino que se seleccionaron
aquellos aspectos que permitieran legitimar sus pretensiones e intereses. De esta Iorma,
mientras instrumentalizaron los derechos de ciudadania y el principio de igualdad para
legitimar su organizacion, negaron
93
el mismo principio cuando tuvieron que compartir
sus cargos municipales con la poblacion indigena.
94
El abuso sistematico de los ladinos,
que en muchos casos eran minorias que se imponian por medio de sus mejores conexiones
nacionales a los indigenas y la disputa por cargos y organizacion y autoridad, llena la
historia municipal de Guatemala.
La mejor expresion de lo anterior, es la peticion de 107 principales de la ciudad de
Quezaltenango, dirigida, en 1894, a las autoridades ladinas:
'Nosotros, todos |...| indigenas propietarios y vecinos de esta cabecera|.| tenemos la
honra de comparecer en solicitud de su apoyo para llevar a cabo ciertas reformasen la
organizacion del gobierno local de la ciudad|.| Vosotros deseais el adelanto politico de
nuestra raza, porque estais convencidos de que, contribuimos con agrado a la realizacion
91 Ver Casaus, Marta. 'Diagnostico del racismo en Guatemala. Investigacion Interdisciplinaria y participativa para una politica inte-
gral por la convivencia y la eliminacion del Racismo. IV Volumenes. Dirigida por Rolando Castillo. 'Genesis del racismo y de la
discriminacion en Guatemala: siglos XIX y XX. Paginas 45 -50- Serviprensa, Guatemala , 2006.
92 Ver Alda Sonia La participacion Indigena en la construccion de la Republica de Guatemala, S XIX. Paginas 201-203.
93 En algunos casos llegaron a negar la Constitucin para impedir la llegada de los ladinos a cargos municipales, como fue el caso de
Momostenango.
94 Alda, pagina 200.
82
del progreso de la patria. Y si hoy solo podemos cooperar al adelanto, cultivando tierra y
transIormando en cosas utiles la materia bruta; asi tambien cultivaremos la inteligencia de
nuestros hijos |.| contribuiremos a la revolucion social y politica del pais |.| anhelamos
la regeneracion de lo indio para obtener en lo posible la igualdad civil y politica, que es
la base de las democracias|...|Como muy bien sabeis, Quetzaltenango es un municipio
cuyas dos terceras partes, por lo menos, estan compuestas por indigenas, todos amantes
del trabajo, casi todos propietarios de bienes raices, absolutamente respetuosos para con
las autoridades constituidas. Pues bien: a pesar de ello los indigenas carecen de verdadera
representacin en el ayuntamiento.
La anterior peticion, expresa con claridad la sabiduria politica indigena, tanto en la Iorma
como en su contenido politico. Este documento extraordinario expresa la evolucion y el
uso de los derechos de ciudadania, como propietarios y vecinos que piden ciudadania
politica. Es este un documento central que cierra el siglo XIX y abre un siglo XX, con
caracteristicas similares.
En la misma region K iche en nota de prensa aparecida en el diario el Periodico, el dia
domingo 6 de junio de 2012, se menciona lo siguiente: 'alli las cosas Iuncionan, segun sus
propias normas. No necesitamos tocar las puertas de papa gobierno para ver cambios`, de
eso se uIanan sus pobladores. Pruebas?, la gestion y construccion de 4 nuevos kilometros
de carretera, 8 escuelas primarias, 2 secundarias, 2 academias de computacin y carreteras
sin basura. Su organizacion es tan antigua como la epoca de la conquista, explica, y desde
entonces conservan el k`axk`ol o sacrifcio en k`iche`, es decir el trabajo ad honorem
realizado durante un ao. Los 24 miembros de la junta directiva y los 56 representantes de
los 12 cantones, se encargan del cuidado de los edifcios educativos y la reIaccion escolar;
en tanto los representantes de la aldea en la cabecera municipal, laboran en el balneario de
agua azuIrada, los alguaciles, guardabosques, del centro cultural, Iontaneros y el hombre
del cementerio. Esa es la faena.
Las diIerentes Iormas como los Principales, ancianos y lideres comunales, desarrollaron
sus estrategias de poder como intermediarios con la mayoria de indigenas oprimidos y
explotados por el rgimen colonial, posteriormente con los criollos y despus con los
ladinos, utilizando, a veces, las Iracturas nacionales, las crisis y transIormaciones para
mantener autoridad y expandir su poder, no es el motivo de este corto ensayo, pero si lo es
subrayar la permanente participacion politica de los indigenas por mas de quinientos aos,
en la Iormacion politica-economica guatemalteca y particularmente en las municipalidades
y desde las municipalidades.
Los ayuntamientos siguen siendo espacios publicos Iundamentales para los indigenas, no
solo para los campesinos, sino tambin en las grandes ciudades, donde se expresan tanto
sus intelectuales, sus politicos y sus hombres de negocios, en convivencia con la pluralidad
del pais. Y es la ciudad de Quezaltenango, region K i che, la exponente mas clara de la
luchas por el poder, no solo local sino, tambin, nacional.
A lo largo de los aos, Quezaltenango ha sido un centro de poder de primera importancia.
No solo por el papel que jugaron los principales para llevar a cabo el 'Pacto Colonial
o su papel durante la implantacion de las Cortes de Cadiz, sino tambien sus posiciones
83
de autonomia durante los aos de independencia, anexion a Mexico y la creacion de la
Federacion. Pero es el 26 de mayo de 1830, despues de un ao de experiencia separatista,
cuando la Asamblea Constituyente del Estado de los Altos divide su territorio en cuatro
departamentos: Quezaltenango, Totonicapan, Solola, Suchitepequez y considera la anexion
de Soconusco. Estos hechos enIrentaron a las elites indigenas en contra de los intereses de
los ladinos. La usurpacion de tierras comunales como las vejaciones tanto politicas como
juridicas por parte de las elites separatistas de Xelaju, dio paso a su oposicion Irontal y
sus alianzas con el lider RaIael Carrera permitieron una reconfguracion de la 'Republica
de Indios, decretada en noviembre de1851
95
. El apoyo politico militar ayudo a la victoria
de RaIael Carrera, quien desflo por la ciudad de Guatemala victorioso, acompaado no
solo por los 'montaeses del oriente de la Republica sino por los indigenas de occidente.
La instauracin de una fuerte dictadura autoritaria sirve como preludio a la explotacin
masiva de los indigenas en una Republica unitaria, por medio de la implantacion del cultivo
del caIe, una de las pesadillas mas dolorosas para los indigenas, solo igualada a los aos de
conquista y al genocidio de los aos de 1980
96
.
Los liberales en 1846, trataron de restablecer el plan municipal que disminuia el papel de
los Corregidores, restablecidos conjuntamente con los Gobernadores de indios. Ocasion
que permiti a Juan Jos Aycinena no solo oponerse al plan sino atacar el legado de la
Constitucion de Cadiz, con estas palabras: 'todas las constituciones de las nuevas republicas
hispanoamericanas que se Iormaron conIorme a las ideas de 1812, han caido igualmente
que ella por si mismas, despues de haberse demostrado experimentalmente que lejos de
corresponder a los fnes sociales, no han servido mas que para Iomentar el desorden y
desmoralizar a los pueblos
97
. El Obispo de Trajanopolis y el hombre mas infuyente de
esos tiempos, consideraba que el peor legado de la Constitucion gaditana lo constituia el
regimen municipal, porque rompia con los usos y las costumbres, sustituyendolas por un
sistema que las masas no pueden entender, debido a su ignorancia.
El triunIo de los nuevos plantadores de caIe, llamados liberales en 1871, segun Grandin,
puede considerarse como un triunfo de las lites ladinas separatistas del intento fallido
por construir el sexto Estado de Centroamrica, fundamentalmente porque a partir de su
triunIo, la mayoria de los presidentes y los cargos Iundamentales de gobierno, provendran
de occidente hasta el ao 1930, asi como una gran parte de la oligarquia caIetalera.
Las reIormas de 1871 convertiran a los indigenas en mano de obra, masiva y barata,
reduciendolos a mozos colonos, trabajadores Iorzados para obras de inIraestructura y en
los productores de las ganancias provenientes del cultivo del caf. Para la implantacin del
sistema del lati-miniIundio, todo el Estado de Guatemala se enIocara hacia ese fn.
La Constitucion de 1879 organizaba a las municipalidades por medio del ejercicio de
la eleccion directa. Y permitia, teoricamente, desenvolverse en todas las instancias del
95 Hasta el ao de 1871 coexistieron pueblos con una sola municipalidad solo ladina o solo indigenapueblos con dos munici-
palidades y pueblos con municipalidad mixta: ladina en sus cargos principales e indigenas en los secundarios. Ver AVANCSO 'Las
relaciones etnicas en la disputa por el poder local. Guatemala 2008, pagina 8.
96 Ver Woodward, pagina 422-430. Y Taracena Arriola, Arturo. 'Invencion Criolla, sueo ladino, pesadilla indigena. Los altos de
Guatemala de region a Estado (1740-1871). Guatemala, CIRMA 1999. Pagina 400-401.
97 Woodward, 253.
84
Estado. El numero de habitantes para asignacion de un territorio subio a dos mil, mil mas
que en la Constitucion de Cadiz, y se prosiguio con la politica de impulsar y Iortalecer
municipalidades mixtas, benefciando, aun mas, la penetracion ladina en zonas indigenas y
reduciendo a cargos secundarios a los indigenas.
'Somos los nietos de Atanasio Tzul. Somos los nietos de Lucas Aguilar, con estas palabras
un organizador k`iche` iniciaba su discurso Irente a miles de personas que protestaban en
su localidad contra la mineria abierta en el ao 2005
98
. Haciendo eco de sus demandas
territoriales con repercusion nacional, la soberania de los pueblos y el pueblo, la nacion
etnica y la nacion civilizada, ya no puede ser una polarizacion mayor del Estado. La
construccion de la ciudadania intercultural para un Estado plural, es la reIorma politica
para el siglo XXI. Iguales y diIerentes. Politicamente iguales, diIerentes culturalmente.
4.10 A manera de eplogo
Desde una logica de proceso historico, en pocos aos, desde la Constitucion de Bayona
en 1808 a la independencia de Espaa en 1821, en un primer momento, y en el otro,
de la independencia al advenimiento del CaIe, la America Central pasara por cambios
revolucionarios que perduraran hasta nuestros dias.
El fn del antiguo regimen y la implantacion de la modernidad, revolucionara el imaginario
politico y cultural, el territorio y el espacio geografco, produciendo un nuevo proceso
de legitimidades no terminado aun, y nuevas formas de dominacin y subalternidad. La
construccion del Estado-Nacion por las elites sera la gran tarea de los siglos por venir. Sin
olvidar el inconsciente histrico de la llamada patria centroamericana.
La primera transIormacion se produce en la relacion de sumision-lealtad. De un ente
concreto: el Rey, a un ente abstracto: la Constitucion. Del vasallo al Ciudadano.
La segunda sera la nueva Iorma que tomara el espacio geografco-politico de la dominacion
por la via del crecimiento y Iortalecimiento de las municipalidades, en un primer tiempo,
y el desarrollo de las ciudades y su crecimiento asimtrico y desigual con lo rural. En el
ambito institucional signifcara una doble tension constante entre lo local y lo general.
Tension vigente en nuestros dias.
La tercera transIormacion centrada en lo politico seria la conversion del imaginario
politico en practicas representativas basadas en la soberania popular. Una transIormacion
Iundamental se realizo en la Iorma del ejercicio politico, como lo Iue la introduccion de
las elecciones como metodo Iundamental de participacion politica y como simiente de la
democracia.
El nacimiento de la opinin pblica, vamos a considerarla la cuarta transformacin
iberoamericana. Los paises centroamericanos, en su larga construccion inacabada de
98 Citado en Pollack, Aaron Levantamiento K iche en Totonicapan, 1820. Los lugares de las politicas subalternas. AVANCSO, Gua- iche en Totonicapan, 1820. Los lugares de las politicas subalternas. AVANCSO, Gua- en Totonicapan, 1820. Los lugares de las politicas subalternas. AVANCSO, Gua-
temala 2008. Pagina xxiii.
85
su Estado-Nacion, tomaran diversos caminos que responderan, mas como antao a los
intereses de sus lites que a los intereses populares, resolviendo o no, las propuestas de
Cadiz, todos, sin embargo, dentro del Iormato comun Constitucionalista.
La continuidad con cambios / mutaciones, mas importante desarrollada a partir de las
reIormas de los borbones, radicara en el Iortalecimiento institucional-politico de los
ayuntamientos.
La independencia de la America espaola no Iue un movimiento anticolonial, sino que
Iormo parte de la 'revolucion politica que tuvo lugar dentro del mundo hispanico y de
la 'disolucion de la Monarquia espaola. Se registro una revolucion politica que no
transIormo la compleja estructura social de Centroamerica.
El estudio de la cuestin municipal muestra que, a pesar de la llamada modernidad
politica, el cabildo no cambio su fsonomia tradicional, sino que se mantuvo, durante
buena parte del siglo XIX, como rgano autnomo de la sociedad frente al Estado y titular
de una parte de la soberania. En eIecto, ni las experiencias constitucionales liberales, ni
las constituciones de los nuevos Estados independientes lograron romper el vinculo entre
jurisdiccion y representacion que habia caracterizado al ayuntamiento colonial.
La importancia actual de las Municipalidades Centroamericanas, es indudable. No solo
como gobiernos locales la parte del Estado mas cercana a la ciudadania sino tambien
como creadora y Iorjadora de lideres nacionales, algunos convertidos en presidentes,
despus de haber sido alcaldes, principalmente de la capital de la Repblica. El peso
eleccionario de las Municipalidades mas importantes para obtener un triunIo nacional es
Iundamental para cualquier partido politico.
Durante los ultimos aos, los Estados centroamericanos han sido sometidos a un proceso
de modernizacion. Una parte importante del mismo, lo constituye la descentralizacion y
la desconcentracin del Estado. Cambios que pasan necesariamente por el fortalecimiento
institucional, estructuralmente dependiente de las fnanzas nacionales.
Las asociaciones de Municipalidades tanto a nivel regional, como nacional y
centroamericano, iniciado hace poco en Centroamrica constituye un experimento muy
importante, no solo para Iortalecer los municipios en si mismos, sino tambien sus alianzas
y, de esa manera, construir la integracion centroamericana, desde abajo. Este concepto se
diferencia claramente de aquellos que suponen una subordinacin a una entidad superior
(como puede ser cuando las provincias se subordinan a un Estado central) y la entrega de
parte de sus autonomias naturales.
Honduras, por ejemplo, contempla la mancomunidad obligatoria de varios municipios en
casos excepcionales de incapacidad funcional o administrativa. Salvo estas situaciones, en
los demas paises de la region, el asociativismo es un tema planteado desde la voluntariedad.
El topico comun en todos los paises es la asociacion de municipios para el manejo de recursos
naturales. Esto ultimo porque se reconoce que en materia ambiental, no existen limites, por
86
lo que deben gestionarse los recursos desde otra perspectiva, por ejemplo, desde el criterio
de cuencas. Le siguen en frecuencia de motivo de asociacin, la prestacin de servicios
y el Iortalecimiento de la capacidad de gestion de los gobiernos locales. Otras tienen un
caracter mas puntual, como aquellas de caracter cultural, que aunque se reunen desde una
logica especifca, desarrollan diversas acciones (ejemplo, la Mancomunidad GariIuna en
Honduras).Es de mencionar el Ioro de Municipalidades indigenas a nivel centroamericano,
que considera que las asociaciones, federaciones y mancomunidades son una forma de
rentabilizar mejor las prestaciones que se le dan a la ciudadania; por tanto, no podemos
perder de vista la naturaleza politica de las mismas, lo que signifca que todo su objetivo no
puede ser otro que el procurar el bienestar general de sta. El modelo de gestin debe ser
el propio de la actividad politica, es decir, en benefcio de la polis, la ciudad, la comunidad.
No puede ser el de la empresa privada en cuanto esta tiene logicamente la fnalidad propia
del lucro personal
99
. Habra un eco gaditano en esta declaracion?
En algunos paises, las mancomunidades o asociaciones intermunicipales son denominadas
microregiones o federaciones como en los casos de El Salvador y Costa Rica, respectivamente.
El Salvador
100
y Nicaragua dejan a la voluntad de los gobiernos municipales el decidir si
estos se asocian con otros municipios mediante diferentes mecanismos legales de fusin,
incorporacion o creacion de mancomunidades. En Guatemala, desde el 2006, se comenzo
a debatir sobre la posibilidad de reglamentar la conformacin de mancomunidades, con el
fn de que estas asociaciones no se desvirtuen.
Existen tambin mancomunidades de municipios binacionales y trinacionales en los puntos
Ironterizos de paises de Centroamerica. Ejemplo de ello es el hermanamiento entre Honduras
y Nicaragua
101
que se inscribe en los procesos integracionistas a nivel centroamericano,
como experiencia endgena que surge de los gobiernos locales. Se reconoce su aporte
a la unifcacion del Istmo y se identifca como un instrumento util y estrategico para el
desarrollo regional.
La Mancomunidad Trinacional Fronteriza Rio Lempa
102
(MTFRL) es una asociacion pblica,
99 Discurso de foro regional de mancomunidades indgenas de centroamrica y el caribe Manuel Rodrguez Maci, Coordinador
Politico Regional. En Fundacion Demuca, mayo de 2012, taller de autonomia municipal.
100 El articulo 207 de la Constitucion de El Salvador establece que las municipalidades podran asociarse o concertar convenios co-
operativos a fn de colaborar en la realizacion de obras o servicios que sean de interes comun para dos o mas municipios. Por otra
parte, en el Codigo Municipal se dispone que los municipios podran asociarse, bajo las Iormas juridicas de Iundaciones, empresas
y sociedades, para mejorar, deIender y proyectar sus intereses. Desde 1999, la Estrategia Nacional de Desarrollo Local (ENDL)
promueve el asociativismo voluntario entre municipios.
101 Entre AMUNSE (Asociacion de municipios de Nueva Segovia), MANORPA (Mancomunidad del norte de El Paraiso), MAN-
SURPA (Mancomunidad del sur de El Paraiso).
102 El Lempa es un rio con vertiente al Oceano Pacifco. Es el mas largo de Centroamerica, su cuenca abarca tres paises: Guatemala,
Honduras y El Salvador. Nace entre las montaas volcanicas de las mesetas centrales de la region a una elevacion aproximada de
un mil 500 metros sobre el nivel del mar en el Departamento de Chiquimula en Guatemala, ingresando a El Salvador al noreste del
Departamento de Chalatenango y desembocando en la planicie costera del Oceano Pacifco, entre los Departamentos de San Vicente
y Usulutan. La elevacion maxima es de 2,805 msnm en las montaas de Honduras. La cuenca Trinacional del Rio Lempa posee un
area total de 17 mil 790 km de los cuales, 10,082 km corresponden a El Salvador, 5,251 km Honduras y 2,457 km a Guatemala.
La longitud del cauce principal es de 422 Km de los cuales 360.2 Km corren dentro de territorio salvadoreo. El rio es utilizado
para la pesca y el riesgo de cultivos; sin embargo, la principal utilidad es la generacion de energia electrica, la cual esta a cargo de
la Comision Ejecutiva del Rio Lempa.
87
entidad de integracion multinacional descentralizada, que surge de la propia iniciativa de
los gobiernos locales de la regin, en convergencia con iniciativas de la autoridad del Plan
Trifnio
103
y en el contexto de acciones de apoyo de la cooperacion descentralizada en
Centroamerica. Ubicada en la region en la cual convergen tres paises centroamericanos,
obteniendo su personeria juridica por parte del Ministerio de Gobernacion de la Republica
de Guatemala en dos mil siete, como primer paso para convertirse en una entidad
Trinacional de integracion. Las Mancocomunidades constituyen no solo una experiencia
singular sino provechosa para todos. Al fnal es la asociacion voluntaria de los pueblos
siguiendo senderos diferentes a las luchas intestinas producidas entre ellos, en el marco de
la Federacin Centroamericana.
103 TRIFINIO es el nombre que se le ha dado desde los aos ochenta al punto de confuencia de las Ironteras de las Republicas de
Guatemala, El Salvador y Honduras. En ese punto existe una zona ecologica de reconocido valor por sus especies de fora y Iauna,
que se desarrolla en torno al Macizo de Montecristo, con alturas desde menos de 400 a 2,419 metros sobre el nivel del mar
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5. Sistema de la Integracin Centroamericana SICA
El Sistema de la Integracin Centroamericana (SICA), es el marco institucional de la
Integracin Regional de Centroamrica, creado por los Estados de Costa Rica, El Salvador,
Guatemala, Honduras, Nicaragua y Panam. Posteriormente se adhiri Belice como
Miembro Pleno.
El Sistema de la Integracin Centroamericana fue constituido el 13 de diciembre de
1991, mediante la suscripcin del Protocolo a la Carta de la Organizacin de Estados
Centroamericanos (ODECA) o Protocolo de Tegucigalpa, el cual reform la Carta de
la ODECA, suscrita en Panam el 12 de diciembre de 1962; y entr en funcionamiento
formalmente el 1 de febrero de 1993.
Asimismo, participan la Repblica Dominicana como Estado Asociado; los Estados
Unidos Mexicanos, la Repblica Argentina, la Republica de Chile, la Repblica Federativa
del Brasil, la Repblica de Per y los Estados Unidos de Amrica como Observadores
Regionales; Australia, el Reino de Espaa, la Repblica de China (Taiwn), la Repblica de
Corea, la Repblica Federal de Alemania, la Repblica Italiana y Japn, como Observadores
Extrarregionales. La sede de la Secretara General del SICA est en la Repblica de El
Salvador.
Secretara General del SICA
La Secretara General es una instancia regional operativa del SICA, creada por decisin
de los presidentes Centroamericanos en el Protocolo de Tegucigalpa con el propsito de
prestar servicios y brindar sus capacidades tcnicas y ejecutivas en apoyo a los esfuerzos de
integracin regional, particularmente en la construccin gradual y progresiva de la Unin
Centroamericana.
La Presidencia de la Secretara General rota semestralmente entre los Estados miembros.
Actualmente se maneja con un personal de 25 personas, y es el punto de enlace de todas
las reas del Sistema. Es a travs de la Secretara General que se establecen los convenios
internacionales.
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Desde la Secretara General del SICA se busca apoyar a los rganos e instituciones de
Integracin y sociedad civil, para hacer progresivamente de Centroamrica una Regin de
Paz, Libertad, Democracia y Desarrollo, mediante la integracin en lo poltico, econmico,
social, cultural, y ecolgico, procurando el fortalecimiento y ampliacin de la participacin
de la regin, en su conjunto, en el mbito internacional.
Se busca asegurar la coordinacin global y permanente de la institucionalidad regional
en el marco del SICA, en apoyo a la calidad en la preparacin de iniciativas para la toma
de decisiones de la Reunin de Presidentes y Consejos de Ministros, y al seguimiento y
cumplimiento de las mismas; promueve la plena participacin de la sociedad civil en el
proceso de integracin regional y la comunicacin e informacin sobre la integracin
para el desarrollo sostenible, as como apoya e impulsa la cooperacin internacional hacia
Centroamrica, como regin, y ejerce otras atribuciones sealadas por el Protocolo de
Tegucigalpa, la Alianza para el Desarrollo Sostenible y otros instrumentos complementarios
o actos derivados.
91
6. Segundo Programa de Apoyo a la Integracin Regional
Centroamericana PAIRCA II
El Segundo Programa de Apoyo a la Integracin Regional Centroamericana (PAIRCA II),
fnanciado por la Union Europea, de acuerdo al Convenio No. DCI-ALA/2008/020-018,
esta principalmente orientado a apoyar el proceso global de reIorma, modernizacion y
reestructuracin del Sistema de Integracin Centroamericana en su conjunto, apoyando
tecnicamente el proceso de toma de decisiones a nivel politico en lo que respecta a estos
temas y propiciando su aplicacin efectiva, al tiempo que se crean las herramientas tcnicas
para la reforma y fortalecimiento institucional de las principales rganos consignados en
el Protocolo de Tegucigalpa, en coordinacion con sus contrapartes nacionales. Igualmente,
el Programa pretende facilitar la interlocucin del Sistema con la Sociedad Civil y la
poblacion en general, ademas de mejorar el grado de Iormacion e inIormacion publica
sobre la integracin regional.
El objetivo general del PAIRCA II es apoyar el proceso de integracion regional mediante la
mejora, Iortalecimiento y consolidacion de su sistema institucional, con miras a aumentar
su efciencia y legitimidad ante los Gobiernos de los Estados Miembros del Sistema y ante
la propia ciudadania centroamericana
En cuanto a los objetivos especifcos, estos se centrarian principalmente en:
Facilitar el avance del proceso de reIorma, estructuracion y modernizacion
del Sistema de Integracion Centroamericana (SICA), asi como reIorzar tanto a
instituciones regionales como nacionales en sus esIuerzos por hacer Irente a los
desaIios que este representa;
Fomentar la participacion de la Sociedad Civil en el proceso de integracion, asi como
la coordinacin y el establecimiento de redes a diferentes niveles y el intercambio
de experiencias;
Poner a disposicion del publico la inIormacion y Iormacion necesaria para mejorar
el conocimiento del proceso de integracin regional y aumentar el grado de
sensibilizacion sobre este tema entre la poblacion en general.
Adicionalmente, el PAIRCA II buscara maneras apropiadas de incorporar en el Programa
los temas transversales sealados por los principios de la Comision Europea en terminos
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de sostenibilidad ambiental, buena gobernanza y derechos humanos, asi como igualdad de
oportunidades y lucha contra la exclusin social.
En este sentido, este Programa pone especial enIasis en defnir medidas concretas
para garantizar la equidad de genero en las acciones que se realicen y promover la
transversalizacion de este aspecto en sus espacios de actuacion. Se toman tambien en
consideracin a grupos especialmente vulnerables o en riesgo de exclusin como pueden ser
la juventud, los pueblos indigenas y aIro-descendientes, las personas con discapacidad, etc.
Por ultimo, se hace lo posible por priorizar los temas ligados a la programacion plurianual
que se adopte para el SICA.
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7. Sobre los autores
Florentn Melndez
Naci en 1951 en El Salvador, Centro Amrica.
Abogado y Notario.
Doctorado en Derecho de la Universidad Complutense de Madrid, Espaa.
Maestria en Derechos Humanos, Instituto de Derechos Humanos de la Universidad
Complutense de Madrid.
Licenciatura en Ciencias Juridicas de la Universidad de El Salvador.
Primer Magistrado de la Corte Suprema de Justicia de El Salvador y Magistrado de la Sala
de lo Constitucional. (Periodo 2009-2018)
Miembro de la Comision Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) de la Organizacion
de los Estados Americanos (Periodo 2004-2009). Presidente de la CIDH (2007). Relator
de Derechos Humanos de la CIDH para Mexico, Cuba, Republica Dominicana, Bolivia,
Uruguay y Argentina. Relator de la CIDH para las personas privadas de libertad en las
Americas. Redactor y promotor de los Principios y Buenas Practicas de la CIDH sobre los
Derechos de las Personas Privadas de Libertad en las Americas. (2008)
Director de la Ofcina del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos
Humanos en El Salvador. (1997-2000)
Ofcial de Derechos Humanos de la Division de Derechos Humanos. Mision de Observadores
de las Naciones Unidas para El Salvador. (ONUSAL) (1991-1997)
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Consultor en derechos humanos de varias Agencias de las Naciones Unidas. (PNUD, IPEC-
OIT- UNICEF) (1990-1991)
Ofcial de proteccion del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los ReIugiados en
Nicaragua. (1981-1984)
Profesor universitario. (Universidad de El Salvador; Universidad Centroamericana, UCA;
Universidad Dr. Jose Matias Delgado) Tutor en derechos humanos de la Universidad Alcala
de Henares, Espaa.
Conferencista invitado en seminarios y varias universidades del continente.
ProIesor de cursos de derechos humanos del Instituto Interamericano de Derechos Humanos
(IIDH) de Costa Rica. Capacitador en derechos humanos de las Fuerzas Armadas de
Colombia, Honduras, Nicaragua, El Salvador y Paraguay. Capacitador en derechos humanos
de funcionarios policiales de El Salvador y Colombia. Profesor del Curso Interdisciplinario
de Derechos Humanos del IIDH.
Miembro del Socorro Juridico del Arzobispado de San Salvador. Abogado deIensor de
presos politicos en El Salvador.
Autor de libros y estudios sobre derechos humanos, derecho internacional y derecho
constitucional comparado. Autor de las siguientes obras:
Instrumentos internacionales sobre derechos humanos aplicables a la administracin de
justicia. Estudio constitucional comparado. (8. Edicion) Publicado en Mexico, El Salvador,
Honduras, Nicaragua, Republica Dominicana y Colombia)
La proteccin de los derechos fundamentales en los estados de excepcin segn el derecho
internacional de los derechos humanos. (Publicado en El Salvador y Espaa)
El Pequeo Libro de los derechos, los deberes y las virtudes. (Libros para educacion en
derechos humanos para nios. Publicados en ingles y espaol, en El Salvador y Espaa)
Varias ediciones.
Los derechos y deberes de la persona humana. (Varias ediciones)
Manual de Educacion popular en derechos humanos.
Los derechos econmicos, sociales y culturales en El Salvador.
Premio Libertad (Washington D.C. 2007).
Premio derechos humanos (Universidad de El Salvador y Comisin no gubernamental de
derechos humanos de El Salvador)
Valor Nacional de El Salvador. Otorgado por la Comision del Nuevo Milenio y por la
Comisin Nacional para la Cultura y el Arte. (2000)

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Vladimir de la Cruz
Nacio en San Jose, Costa Rica 1946. Estudio Derecho e Historia, Universidad de Costa
Rica.
Ha desempeado los siguientes cargos en la Universidad Nacional (UNA): Director de la
Unidad Coordinadora de Investigaciones de la Facultad de Ciencias Sociales, Decano de la
Facultad de Ciencias Sociales, Miembro del Consejo Academico de la UNA, Miembro del
Consejo Central de Investigacion de la Universidad, Vicepresidente del Tribunal Electoral
Universitario, Director del Instituto de Estudios del Trabajo.
Ha desempeado los siguientes cargos en la Universidad de Costa Rica, Escuela de Historia:
Coordinador de la Seccion de Historia de Costa Rica, Director de la Catedra de Historia de
las Instituciones de Costa Rica, Miembro de la Asamblea Colegiada,
Ha sido Fiscal de la Asociacion Nacional de Autores de Obras Literarias, Artisticas y
Cientifcas de Costa Rica, Presidente de la Editorial Costa Rica, editorial del Estado
costarricense, Miembro de la Junta Directiva de la Imprenta Nacional, Miembro de
diversos Jurados de Premios Nacionales, Presidente y Directivo del Museo Dr. RaIael
Angel Calderon Guardia, tres veces candidato a la Presidencia de Costa Rica,1998, 2002 y
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2006, Asesor Parlamentario, Miembro de la Junta Directiva de la Concertacion Nacional,
1998-99, Embajador ante el gobierno Bolivariano de Venezuela, 2008-2010, Miembro de
la Junta de Notables integrada por el gobierno de la Republica, 2012, para analizar la
gobernabilidad del Estado
Ha sido galardonado con los Premios Nacionales Aquileo J. Echeverria y el Premio Cleto
Gonzalez Viquez de la Academia de GeograIia e Historia de Costa Rica.
Es Director, Editor y coautor de la Historia General de Costa Rica en 5 tomos (1989),
reeditada (2011) en 12 volumenes, asi como autor y coautor de libros, articulos,
publicaciones, y ensayos en revistas nacionales y en el extranjero.
Ha sido columnista de los periodicos Al Dia (1998-2005), desde el 2011 lo es La Republica.
Colaborador en otros medios de comunicacin como La Nacin, La Prensa Libre, El
Heraldo y Semanario Universidad. Colabora como invitado permanente en programas de
opinin radial semanal donde se abordan distintos temas nacionales.
Es docente activo en el campo de la Historia con 40 aos de enseanza universitaria,
especializado en Historia republicana e Historia del Movimiento Obrero costarricense y de
las luchas sociales.
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Rolando Castillo
Doctor en Relaciones Economicas Internacionales por la Universite de Paris I Pantheon-
Sorbonne en Francia, cuenta con estudios post doctorales en London School of Economics
and Political Science, con un magister en Sociologia del Desarrollo y otro en Derechos
Humanos realizados en la Universidad Complutense de Madrid, Espaa, asi como un
magister en Administracion Publica por el INAP de Guatemala y licenciatura en ciencias
economicas por la Universidad de san Carlos de Guatemala.
Actualmente es el consultor coordinador a cargo de la elaboracin y publicacin del Segundo
Barometro de la ProIesionalizacion del Empleo Publico en Centroamerica y Republica
Dominicana que se desarrolla con el auspicio de la Agencia Espaola de Cooperacion
Internacional al Desarrollo (AECID, Gobierno de Espaa) y el Sistema de la Integracion
Centroamericana (SICA), en el marco del Programa de Fortalecimiento de la SG-SICA.
Entre sus trabajos recientes se destacan el trabajo realizado en Republica Dominicana a
traves de tres misiones de trabajo para apoyar al Ministerio de Administracion Publica de
Republica Dominicana en la puesta en marcha de su Programa de Apoyo a las ReIormas
de la Administracion Publica en Republica Dominicana (PARAP). Ha realizado trabajos
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para la integracion, manejo y evaluacion de proyectos regionales sobre temas de Estado,
desarrollo humano sostenible, democracia, gobernabilidad y administracin pblica. Cabe
destacar su participacion como Miembro Iundador e integrante del Circulo de Copan (para
la gobernabilidad en Centroamerica) realizando recientemente un estudio sobre 'Apuntes
sobre la Economia Politica de la violencia en Centroamerica. Se ha desempeado en el ambito
de la cooperacin internacional en programas y proyectos relacionados a temas de derechos
de los Pueblos Indigenas, y otros temas como la multiculturalidad, la interculturalidad,
politicas publicas interculturales para el desarrollo humano y la transIormacion del Estado
monocultural. Se desempeo como asesor politico de la Vicepresidencia de la Republica
de Guatemala (2004-2007) con temas relevantes para la gobernabilidad democratica. A
traves de sus ofcios se introdujo al Gobierno de Guatemala al Sistema de InIormacion para
la Gestion y Gobernabilidad, la creacion de la Escuela de Gobierno y Gestion Publica, la
Politica Publica para la Convivencia y la Eliminacion de la Discriminacion y el Racismo.
En el ambito academico, ha sido proIesor desde el ao 1998 en la Maestria Cultura,
Desarrollo y Sociedad de la Universidad Autonoma de Madrid, en el Modulo Globalizacion
y Desarrollo, y proIesor a partir del ao 2003 en el Master Europeo en Estudios
Latinoamericanos: Complejidad Social y Diversidad Cultural, Modulo de Globalizacion
y Cooperacion Internacional con la Universidad Autonoma de Madrid, la Universidad de
Toulouse y la Universidad de Turin. Autor de diversos articulos, documentos de analisis e
investigacion y colaboraciones con otros autores en libros en su area de trabajo. Realizador
cinematografco de documentales para la television espaola y producciones independientes.
por : Asoci aci n I nst i t uci n
Sal esi ana
I MPRENTA Y OFFSET RI CALDONE
Fi nal Av. Hno. Jul i o Gai t n,
Sant a Tecl a Tel ef ax: 2229- 0308
1000 Ej empl ar es
c. 37569 / Sept i embr e 2012
IMPRESO EN
EL SALVADOR, C.A.
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