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Propiedades ondulatorias de la materia

Cuando iniciamos un estudio sobres la dualidad de la luz a menudo nos encontramos un poco confundidos con este concepto, estamos acostumbrados a considerar cosas como los objetos como partculas y otras cosas como las ondas sonoras como una forma de movimiento ondulatorio, esta distincin no es compleja a gran escala sin embargo en el mbito de los fotones y electrones esta distincin es un poco compleja. Ya que estos considerados partculas describen caractersticas ondulatorias. En 1923, Louis de Broglie postula que ya que los fotones tienen a la vez caractersticas ondulatorias y de partculas, es posible que todas las formas de la materia tengan ambas propiedades. Anteriormente vimos que la cantidad de movimiento de un fotn es .

Segn de Broglie las partculas que tienen una cantidad de movimiento p tienen una longitud de onda caracterstica dada por . Donde m es la masa de la partcula y u es su rapidez.

De Broglie tambin postula que las partculas obedecen la relacin de Einstein, es decir: donde E es la energa total de la partcula, por consiguiente la frecuencia de una partcula es . De estas ecuaciones observamos la naturaleza dual de la materia ya que contiene a la vez conceptos de partculas p y E y cantidades ondulatorias y f

El experimento Davisson-Germer
Si la teora de De Broglie era correcta y los electrones tuvieran caractersticas ondulatorias, bajo ciertas condiciones estos deberan exhibir efectos de difraccin, 3 aos despus de la teora de Broglie C.J. Davisson y L.H. Germer lograron medir la longitud de onda de los electrones. Esta fue la primera confirmacin experimental de las ondas de la materia propuesta por De Broglie.) Sin embargo la intencin de este experimento no era confirmar el postulado de De Broglie. El experimento involucraba la dispersin de electrones de baja energa desde una placa de seal de nquel en el vaco. Durante uno de los experimento el sistema de vaco fallo y la superficie del nquel se oxido en extremo, para eliminar este oxido la placa fue calentada en una corriente de hidrogeno. Es aqu cuando los electrones dispersados por la placa exhibieron intensidades mximas y mnimas, los responsables del experimento se dieron cuenta que al calentarse el nquel se le formaron regiones cristalinas y que las distancias planas entre estas regiones se comportaban como una rejilla de difraccin para los electrones. Tiempo despus Davisson y Germer llevaron a cabo mediciones ms amplias sobre la difraccin que presentan los electrones sus resultados confirmaron la naturaleza ondulatorios de los electrones y confirmo la teora de De Broglie.

El microscopio electrnico
Un uso prctico que se basa en la caracterstica ondulatoria de los electrones es el microscopio electrnico de transmisin que se utiliza para estudiar muestras planas y delgadas. Su alto poder de resolucin se debe a que puede acelerar electrones hasta energas cinticas muy altas con lo que se logran longitudes de ondas muy cortas. Ningn microscopio tiene la capacidad de definir detalles que sean menores que la longitud de onda de las ondas utilizadas para iluminar el objeto, las longitudes de onda de los electrones acelerados son cerca de 100 veces ms cortas que las de la luz visible es por esta razn que el poder de resolucin de este microscopio es de aproximadamente 100veces mayor que el microscopio ptico. Estos detalles al no poder ser percibidos por un ocular son observados a travs de una pantalla o monitor.

Partcula cuntica
En el pasado se consideraba que los modelos de partcula y onda eran diferentes, la idea de que tanto la luz como las partculas de la materia tienen propiedades a la vez de partcula y de onda no encaja con ninguna de estas teoras. Sin embargo la evidencia experimental muestra que esta conclusin es exactamente la que se debe aceptar. Esta naturaleza dual lleva a un nuevo modelo, la partcula cuntica, la cual es una combinacin del modelo de partcula y el modelo de onda. En este nuevo modelo las entidades tienen ambas caractersticas y debe elegir un comportamiento apropiado a fin de comprender un fenmeno en particular. Vamos a demostrar que es posible construir a partir de ondas una entidad que exhiba las propiedades de una partcula. Una partcula ideal tiene de tamao cero dimensiones, es decir est localizada en el espacio. Una onda ideal tiene una sola frecuencia y es infinitamente larga, por lo tanto una onda ideal no se localiza en el espacio. Se puede construir una entidad localizada a partir de ondas infinitamente largas, imagine que dibuja una onda ideal a lo largo del eje x con una de sus crestas localizada en x=0. Ahora dibujamos una segunda onda de la misma amplitud pero con diferente frecuencia y que tambin tiene una de sus crestas localizada en x=0, la superposicin de estas ondas es llamado batimiento, ya que estas ondas estn alternadamente en y fuera de fase tendremos puntos altos y bajos en el resultado de la superposicin de estas dos ondas. Ahora agreguemos ms y ms ondas donde cada nueva onda tiene una nueva frecuencia, de modo que sus crestas se ubiquen en x=0, vemos que las ondas se suman constructivamente en x=0 y que existe interferencia destructiva en todo punto distinto de x=0, la pequea regin constructiva que nos queda se conoce con el nombre de paquete de ondas. Ahora podemos observar que este paquete de ondas se encuentra localizado en el espacio por lo tanto ya tiene la caracterstica de una partcula. Sin embargo a este paquete de ondas an no se ha podido darle otras caractersticas de partcula tales como masa, carga elctrica, espn, etc.