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LA CALANDRIA SALVADORA Annimo espaol Cuento Un hombre que haba formado una familia que todos envidiaban por

el afecto que se tenan y el buen rumbo de sus asuntos, tuvo la desgracia de perder a su mujer; y qued viudo con un hijo mayor ya mozo y una hija de doce aos. Pronto vio que no poda atender a sus asuntos y a la vez al cuidado de la casa y de los hijos, por lo que decidi tomar un ama de llaves, que a su vez era viuda y tena una hija, tambin de doce aos. Pero sucedi que, al poco tiempo, el padre muri y los dos hermanos quedaron al cuidado del ama de llaves, junto con la hija de sta. Como los hermanos no se hallaban a gusto, el hermano dijo un da a su hermana: -He pensado en marchar de aqu a buscar trabajo y, cuando haya hecho fortuna, te manda-r llamar y vendrs a vivir conmigo, porque aqu poco nos vamos a arreglar con esta ama de llaves que no nos quiere nada a ti y a m. Aunque a la nia le pareci bien, no pudo por menos de echarse a llorar pensando qu iba a ser de ella durante todo el tiempo que su hermano estuviese fuera. Y estando llorando, se abri de repente la ventana de su habitacin y entr volando una calandria y, tras la calandria, apareci un hada en la ventana, que le dijo a la nia: -No temas la ausencia de tu hermano. Busca una hermosa jaula para esta calandria y gurdala ah contigo, que ella te avisar de todos los peligros y te ayudar en todas las ocasiones que lo necesites. As que deja partir a tu hermano y que l se acuerde siempre de que t tienes las tres gracias de Dios. Y la nia, reconfortada, busc la jaula ms hermosa que pudo encontrar y guard en ella a la calandria. Y al da siguiente el hermano se puso en camino y la nia le despidi no sin congoja, a pesar de todo. Total, que el muchacho camin y camin hasta llegar a la ciudad. En esa ciudad viva el rey y al palacio se encamin decidido a solicitar audiencia y cuando se encontr con el rey vio que era casi tan joven como l. Muy animado, le pidi que le procurase un empleo en el palacio y el rey, divertido con el muchacho, le dijo que hara lo posible por consegurselo. Y se lo cont a su madre, pero sta le hizo ver que no tenan empleo para el muchacho y le propuso que le ofreciera un trabajo fuera del palacio como, por ejemplo, el cuidado de los pavos. Y el muchacho se qued de pavero. Como le haba cado bien al rey, ste iba a menudo a donde el muchacho cuidaba los pavos y se quedaban charlando. Y tanto le caa en gracia el muchacho que volvi a hablar con su madre, la reina: -La verdad es que este muchacho es de lo ms simptico y alegre y me gustara darle un empleo mejor. Y la madre que vea el inters de su hijo y lo mucho que hablaban entre s, le dijo:

-Muy bien, le nombraremos tu ayudante de paseo y as te har compaa siempre que salgas y podris hablar de lo que tanto os entretiene a los dos. Y dicho y hecho, desde entonces todas las tardes salieron juntos el rey y el muchacho. En una de esas tardes, mientras paseaban por los jardines del palacio, el rey pregunt: -Oye, t tienes novia? Yo no, seor -contest el muchacho-. Y el seor? Tiene novia el seor? -No la tengo -contest el rey-. Y no pienso tenerla hasta que encuentre a una muchacha que tenga las tres gracias de Dios. El muchacho record entonces las palabras del hada y le dijo al rey: -Pues mi hermana las tiene. -Cmo es eso? -dijo el rey-. Pues ahora mismo escribir una carta ordenndole que venga. As se hizo, pero, al llegar a la casa donde viva la muchacha, el correo del rey entreg la carta al ama de llaves y, como sta la abri y ley lo que deca, avis a su propia hija y le dijo: -Maana partiremos las tres a palacio porque lo manda el rey. Pero cuando lleguemos yo dir que t eres la muchacha que el rey ha mandado llamar y te casars con l. Mientras tanto, haz todo lo que yo te diga. Al da siguiente se pusieron las tres en camino a la ciudad. Al cabo de mucho andar, el ama se detuvo en un puente sobre un ro muy caudaloso y llam a las otras dos para que vieran pasar el agua; la muchacha, que no se separaba de la calandria, dej la jaula en el suelo para asomarse y cuando estaba mirando, asomada de medio cuerpo, el ama hizo una sea a su hija y entre las dos tiraron a la muchacha al ro, recogieron la jaula y sus bultos y siguieron camino. Llegaron por fin a palacio el ama, la hija y la calandria en su jaula. Sali el rey a recibirlas, junto con el muchacho, y la hija del ama, avisada por su madre, se abraz a l como si fuera su propia hermana y cuando l, extraado, ya iba a preguntar por su verdadera hermana, oy que la calandria le deca por lo bajo: -T, cllate! T, cllate! -y el muchacho guard silencio, pero se qued triste y pensativo. El rey dej al ama y al muchacho y se fue con la hija a mostrarle sus habitaciones. Y el muchacho estaba deseando preguntar al ama, pero la calandria le volvi a advertir: -T, cllate! T, cllate! En esto, el rey estaba enseando sus habitaciones a la hija del ama y en una de ellas haba un tocador, y le dijo el rey: -Y ahora por qu no lloras un poco? La hija, extraada, le contest: -Por qu he de llorar, si no tengo ganas? Entonces le dijo el rey: -Pues lvate las manos, que las traers sucias del viaje. La hija se lav las manos y no sucedi nada.

El rey, sorprendido, le dijo a continuacin: -Pues ahora, pinate. La hija se pein su cabello con un peine del tocador y tampoco sucedi nada. El rey, al ver esto, mont en clera, volvi con la hija al saln donde esperaban el ama y el muchacho, llam a sus criados y dijo: -Las dos mujeres quedan presas en el palacio hasta que yo decida qu hacer con ellas. Y en cuanto a este falso y embustero -dijo dirigin-dose al muchacho- le colgaris por los pies del mismo rbol bajo el cual me minti. Y ya iba el muchacho a protestar al rey, cuando escuch a la calandria que le deca por lo bajo: -T, cllate! T, cllate! -y se call otra vez. Retrocedamos ahora para saber la suerte de la verdadera hermana. Pues as que cay al ro, empujada por el ama y su hija, se dej llevar por la corriente hasta que pudo cogerse a unos arbustos que crecan en un recodo y, agarrn-dose a ellos, logr alcanzar la orilla en la que enraizaban. Un pastor que andaba por all cerca la vio toda mojada en la orilla y llena de magulladuras y le pregunt si se haba cado al ro y la muchacha le cont la verdad, que la haban tirado desde el puente. Entonces el pastor sinti lstima de ella y la llev a su cabaa para que se secara. Pero la mujer del pastor, en cuanto vio llegar a una nia tan hermosa, sinti celos y se enfad con su marido de tal modo que la muchacha, por calmarla, dijo: -Por Dios, no se ponga usted as, que yo me voy a buscar otra casa donde puedan auxiliarme. Pero se encontraba tan sola y cansada que no pudo reprimir el llanto; y en el momento en que la muchacha llor, empez a llover sin estar nublado, con tanta mayor fuerza cuanto ms arreciaba su llanto, y la pequea hija de los pastores dijo a su madre: -Madre, no la deje ir, que est lloviendo mucho. La muchacha, al or esto, dej de llorar y, en el mismo instante, dej de llover. Y como todos se haban calmado, le dijo la muchacha a la pastora: -Con su permiso, voy a lavarme un poco y a peinarme y despus me ir. Y sucedi que, mientras se lavaba las manos, en el agua florecan rosas; y cuando se pein, cayeron perlas de su cabello. La pastora, al ver esto, pens que se les haba aparecido una santa del cielo y le rog que se quedara con ellos. As que la muchacha se qued a vivir en la cabaa con los pastores y cada maana, cuando la muchacha se peinaba, la pastora recoga un montoncito de perlas y a poco llen un saquito con ellas y dijo a su marido: -Por qu no vamos a la ciudad, donde yo podra vender estas perlas, que nos permitiran vivir ms holgadamente? As lo hicieron y ganaron tanto dinero que decidieron trasladarse a la ciudad y alquilaron una hermosa casa que estaba justo delante del palacio real. A la muchacha le gustaba salir al balcn principal a bordar. Un da observ a un criado que

sacaba a uno de los balcones de palacio la jaula con su calandria y se llev una gran alegra y le dijo: -Buenos das, calandria preciosa, que tanto te he echado de menos. -Buenos das, seorita -repuso la calandria. -Acaso sabes del paradero de mi pobre hermano? -pregunt la muchacha. -De un rbol del palacio est colgado -contest la calandria. -Ay de m y de mi hermano desdichado! -se afligi la muchacha, y se ech a llorar con todo sentimiento y de inmediato comenz a llover y apareci un criado que retir a la calandria del balcn apresuradamente. Esto sucedi un da y otro hasta que el criado, sospechando algo extrao, qued espiando tras la celosa, despus de sacar a la calandria al balcn, y cuando vio lo que suceda y que empezaba a llover, meti la jaula y fue a contarle al rey lo que haba visto. Entonces el rey qued pensativo un rato y al final mand llamar al criado y le encarg que fuera a la casa de la muchacha y le dijera que el rey la invitaba a comer. Conque lleg la muchacha al palacio y se sentaron a la mesa, el rey, su madre la reina y la muchacha. A mitad del almuerzo, el rey orden que trajeran a la calandria y le pregunt a la muchacha: -Qu conversacin es la que tienes con esta calandria cuando la sacan al balcn? Y la muchacha le cont lo que hablaban y luego, entristecida, empez a llorar y de inmedia-to comenz a llover. El rey mand que descolgaran al muchacho del rbol y que lo trajeran a su presencia. Y nada ms entrar en el comedor, los hermanos se reconocieron y se abrazaron con enorme alegra. Entonces el rey orden a un criado: -Trae aqu un lavamanos y una toalla. Cuando lleg el encargo, se lo ofreci a la muchacha, que se lav las manos y en el agua florecieron rosas. El rey apenas poda disimular su alegra, pero, de todas formas, se levant de la mesa y rog a la muchacha que le acompaara a una habitacin donde haba un tocador; y cuando estuvieron all, el rey le dijo: -Ahora toma un peine y pinate. La muchacha as lo hizo y empezaron a caer perlas de su cabello. Entonces el rey ya no pudo disimular por ms tiempo su alegra y volvi al saln donde le aguardaban la reina madre y el muchacho y, dirigindose a su madre, le dijo: -Madre, sta es mi esposa, que tiene las tres gracias de Dios. A los pocos das se casaron y el hermano se qued a vivir en el palacio como infante real. Adems, los pastores entraron al servicio de los reyes y se alojaron en una bella casita que se encontraba dentro de los jardines del palacio. Y en cuanto al ama de llaves y a su hija, las desterr fuera de los lmites de su reino y nunca ms se volvi a saber de ellas.