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Biblioteca para Padres y Educadores

Andrea Fiorenza
NIOS Y ADOLESCENTES

DIFCILES
Soluciones a problemas de conducta y de crecimiento mediante la terapia breve.

La familia, como sistema complejo de interacciones entre padres e hijos, es una orga nizacin dinmica en continua evolucin, y quienes se ocupan de estudiar la problemtica y la forma idnea de intervencin deberan, antes que nada, tener en cuenta esta carac terstica. Esto, por desgracia, no ocurre a menudo, de hecho, si se consulta la bibliografa sobre el tema, raramente se hallan trabajos como el de Andrea Fiorenia, quien comienza desde la observacin emprica de cmo" padres e hijos pueden "construir* problemas mediante sus interacciones, para despus poner a punto soluciones eficaces. Habitualmente, por el contrario, sobre estos argumentos se encuentran testimonios llenos de consejos "moralistas e ideolgicos o bien indicaciones que se refieren a estudios sobre las condiciones de las relaciones familiares propias del pasado; o que se refieren a realidades de otros pases, donde la estructura familiar es muy distinta de la italiana. Por lo tanto, el gran mrito del autor es. justamente, el de haber realizado una obra decididamente actual, en cuanto propone modelos de intervencin construidos ad hoc para la solucin de los problemas ms recurrentes que se destacan en la relacin entre padres e hijos.
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Es para m un gran placer, adems, redactar el prlogo de un libro de Andrea Fiorenza, ya que l, adems de ser un terapeuta e investigador de excepcin, es uno de los alumnos del Centro de Terapia Estratgica de Arezzo. que ha sabido superar este papel para con vertirse en un estudioso y un colaborador que propone avances e innovaciones reates al modelo teraputico aprendido. En efecto, en el transcurso de un decenio ha sabido aplicar con xito este modelo de intervencin, primero en los contextos educativos y despus en la relacin entre padres e hijos. Concluyo este breve prlogo para no privar al lector del placer de la lectura, con la afirmacin de que pienso que este libro es una contribucin importante tanto para el es pecialista como para el pblico en general, por su brillante estilo y su claridad ejemplar.

Giorgio Nardone
Arezzo. Italia

.1 antroplogo Gregory Bateson describe que, en la naturaleza, una pareja de animales como los erizos, al alojarse en una cueva tienen que buscar una adaptacin reciproca para evitar pincharse. El macho espera a que su pareja se instale para colocarse en consecuencia. La hembra se reinstala mejor con relacin a la posicin del compaero y asi sucesivamente. Al final, los dos llegan a poder estar juntos, calentarse uno ai otro, y dormir.
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De manera anloga, el recorrido de un hombre y una mujer que deciden casarse y tener hijos, presenta diferentes fases de ajuste y no siempre exentas de problemas. La pareja deber -al menos al principio* madurar una adaptacin reciproca en un vasto contexto de pequeas costumbres en apariencia banales, pero vitales: irse a la cama y levantarse ms o menos a la misma hora, preparar juntos tas comidas, repartirse el cuarto de bao, salir e ir a lugares de inters comn. Pequeas cosas que forman una red invisible de demandas que regulan muchas situaciones de la pareja. Adems, a pareja deber afrontar el deber de la separacin de sus respectivas familias y negociar una nueva relacin con stas y con los otros familiares. Se impone romper con el pasado porque el inters primordial con cierne al matrimonio, y esta situacin aebera ser aceptaos y mantenida por las respectivas familias. Para muchas parejas, este asunto se convierte en un verdadero tab. Tambin la organizacin del trabajo, el entretenimiento, las obligaciones y todo lo que guarda relacin en general con la vida de pareja deber ser regulado e* novo. Cada uno de los integrantes deber coincidir con amigos del otro y relacionarse con ellos, juntos debern escoger amigos comunes, y muchas veces esto significar perder el contacto con los viejos amigos. Son muchas las parejas que. en este proceso de asimilacin y adaptaciencentran en crisis y deciden separarse. El placer y la responsabilidad viajan por caminos muy diferentes, y el amor ms grande puede ser herido de muerte por los golpes cotidianos de los deberes.
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Para aquellas parejas que, por el contrario, consiguen superar esta fase natural, tas cosas pueden complicarse con la llegada de un hijo: un acontecimiento que marca un cambio radical para la organizacin de la pareja. El cuidado del pequeo impone una diferenciacin en las respectivas funciones de tos cnyuges, para adaptarse a las nece sidades del nio. Esto implica, de manera necesaria, ser capaz de volver a negociar tas reglas de la relacin. En general, en el pasado esto suceda de un modo natural. Hoy, debido a una serie veloz de cambios sociales y culturales, ser padres se ha convertido en un "oficio" mucho ms difcil, comprometedor y, a menudo, fuente de frustraciones. Y si en el pasado, la falta de informacin obligaba a los padres a tener que "despabilarse ellos solos, hoy parece haber cambiado todo programas de televisin sobre el tema, estantes

de libreras llenos de libros para uso y consumo de los padres, sitios en internet; aunque no ha cambiado mucho en realidad, ya que e1 exceso de informacin da como resultado a menudo el reajuste del conocimiento. Los "nuevos" padres leen mucho sobre el tema, siguen diversos programas de televisin y navegan en internet, pero -de manera sustancialcontinan teniendo que "despabilarse ellos sotos** con la educacin y los problemas de sus hijos. Esto es y ser siempre asi. aunque cada da un educador diferente explica a los padres noveles cmo comportarse con la prole: si deben ser autoritarios o permisivos, y en general qu tipo de padres deben ser El presente trabajo ha nacido con diferentes intenciones. Ante todo, evitar ofrecer recetas destinadas al uso y consumo de "pobres padres incapaces"; tambin, evitar discutir sobre los grandes sistemas tericos de la educacin: finalmente, y no la menos importante, evitar la moda siempre actual de la culpabilizacin de los padres atacados en primera pgina** incluso cuando son victimas de sus hijos (robados por hijos drogodependientes. golpeados, y hasta muertos por sus bienes). El texto, por el contrario, intenta ofrecer indicaciones para resolver los problemas habituales, observados mediante la investigacin emprica en la evolucin de la familia y el crecimiento de los hijos. El texto ha sido redactado en un estilo accesible tambin al lector no especialista. Sin embargo, esto no debe inducir a juzgar de forma simple los contenidos, ya que son el fruto de una teora compleja y de laboriosas formas de inves tigacin dedicadas a poner a punto eficaces y, al mismo tiempo, "sencillas" (en apariencia . sencillas) soluciones para problemas complicados. De hecho, las formulaciones y tas estrategias propuestas no se deben a personales elucubraciones nocturnas de quien escribe, sino que pertenecen a un modelo reconocido a nivel internacional, sobre el que se profundizar en el transcurso de la obra.
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CAPTULO 1
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De la idea de enfermedad a la de problema

El mundo es una representacin ma: una verdad vlida para cada ser viviente y pensante. ARTHUR SCHOPENHAUER. El mundo como voluntad y representacin.

l A menudo la teoria es el problema

Consideremos el caso siguiente: Un nio de once aos comienza a dormir hasta muy tarde y a llegar con retraso al colegio. La madre, cansada de tener que empujarlo para levantarse y convencida de que no debe ser ella quien ha de sacarlo de la cama para ir al colegio, lo exhorta a comportarse como una persona responsable. Esta demanda deriva de la idea de la madre segn la cual su hijo debera querer ir al colegi para construir su propio futuro. Para demostrar esto y su importancia, (a mujer presenta una serie de ejemplos que segn ella deberan persuadirlo: Tu padre y yo nos despertbamos con rapidez todas las maanas para ir at colegio, no tenamos todo el material necesario y cuando volvamos a casa debamos hacer trabajos y encargos que nos quitaban mucho tiempo de estudio". Segn la mujer, estas exhortaciones y explicaciones deberan lograr convencer al hijo El hijo se encuentra ante la necesidad de elegir aceptar las sugerencias de Id madre e r al colegio, o bien continuar negndose y permanecer en (a cama. Si decide ir al colegio, ser nicamente no porque l as lo quiere sino como respuesta a la peticin de la madre y. por lo tanto, su relacin con ella tendr que definirse como en posicin inferior, secundaria respecto a la de la madre, que asumira la primara, o superior. A menudo esto no se verifica: el nio contina an ms reacio y rebelde, definiendo el vinculo con la madre como una relacin simtrica (basada en ta igualdad y en el rechazo de la posicin superior del otro) En el segundo caso, ta madre podra continuar "estando ms encima11, una reaccin que no hara ms que aumentar la tensin entre los dos. Los profesores, tambin incapaces de motivar al nio y preocupados por sus faltas, telefonean a U familia para comunicar su contrariedad y preocupacin, y crean una presin todava mayor. Cuando la tensin alcanza niveles elevados, la mujer solicita la intervencin del marido, quien basndose en su propia idea del problema le dice a su mujer que deje en paz al nio porque de esta forma empeorar las cosas. Asegura que comprende al nio porque de pequeo fue agobiado por sus padres, que en lugar de motivarlo lo volvan ms reacio y rebelde. Correctas o equivocadas, las afirmaciones del mando sacan a la luz (a escisin latente en ta pareja: por una parte, una actitud directa y autoritaria, la de la madre; por otra, una laxa y permisiva, la del padre. Uno de los dos est menos irritado y es ms protector, el otro est ms enfadado y es ms sancionador. Los dos, segn sus respectivas posiciones, adoptarn soluciones y tentativas en sincrona con aquello que

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respectivamente piensan acerca del problema y del modo de resolverlo, pero por completo diferentes el uno del otro. Sin embargo, es importante notar que el enfrentamiento de los padres no pone en conflicto sus problemas personales, ya que ellos estn en desacuerdo slo por el problema del nio: en esto no hay nada, por lo menos an no. de patolgico. Es una transaccin familiar dentro de la cual se manifiestan dos posiciones enfrentadas, dos actitudes distintas, con dos modos diferentes de intentar resolver el problema En una espiral creciente, al intensificar sus posiciones, los padres pueden, sin embargo, acabar por gritar y entrar en una fase de rabia insatisfecha. El hijo, dndose vuelta, se vuelve a dormir consiguiendo asi su objetivo: no ir al colegio. Desde el punto de vista de cada uno de los padres, sus reacciones son lgicas y apro piadas. Segn cada uno, el mtodo propio es funcional y todos los comportamientos son intentos de frenar los excesos destructivos del otro. La madre, por ejemplo, piensa que si insiste, su hijo ir al colegio, pero piensa tambin que su marido -no diciendo nada y perseverando en su conducta- legitima ai hijo a continuar comportndose del mode en que lo est haciendo y a no asistir al colegio. El padre piensa que el hijo ira al colegio si su mujer dejara de agobiarlo y que la mu|er -no dndose cuenta y perseverando en su conducta- empuja al hijo a persistir en su actitud La lucha entre ellos y el juego relacional que se ha instaurado estn orientados a convencer al otro de (a ineficacia de su posicin y de las soluciones puestas en funcionamiento. De manera habitual, el problema se resuelve si los padres consiguen superar sus diferencias y formar un frente nico. Si ambos, utilizando posiciones cercanas y en forma continuada, sin que ninguno de los dos afloje, lograran decir al hijo: "Vete al colegio y basta de caprichos, o bien: Haz lo que quieras, es tu vida, elige t y asume la responsabilidad", (a situacin podra modificarse. Sin embargo, muchas veces esto no se verifica, porque las posiciones de tos dos padres son tan discordantes y rgidas que contribuyen a exacerbar una dificultad hasta convertirla en un problema com plejo y permanente, que requiere la intervencin de un psiclogo o de un psiquiatra. Intervencin que agravar posteriormente la situacin, a ca.isa del diagnstico psicopatolgico (este aspecto se trata ms adelante en este libro, al hablar de los tests)
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que se construye sobre el nio. "Una dificultad inicial se transforma en un problema, como m consecuencia de aquello que se intenta hacer para resolverla (Watzlawick y cois., 1974: Nardone, Watzlawick. 1990: Fiorenza, Nardone. 1995). El nio, gracias a los beneficios que le proporciona la situacin, y encontrndose entre

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dos frentes en desacuerdo, podr intensificar el propio comportamiento de rebelda aadiendo -algunas veces de modo totalmente inconsciente, otras de modo ms consciente y deseado* sntomas. Por ejemplo, comenzar a desarrollar ataques de nuseas y vmitos por la maana, que naturalmente le impedirn ir al colegio. Los padres cada vez ms preocupados podrn intensificar sus esfuerzos discutiendo todava sobre si debe ir al colegio o si debe quedarse en casa, Lo que ocurre amenudo en estos casos, es que el nio se queda en casa Imagnese por un momento tener que intervenir sobre el problema expuesto: podra tratarse de un profesor o de un pedagogo llamado por el colegio, o incluso de un psiclogo consultado por los padres. De cualquier manera, resulta evidente que hay un problema y que es necesario intervenir. Entonces, la primera cuestin que se plantea es; cul es la situacin? delante de qu tipo de problema estamos? Se podra empezar por intentar descubrir las causas, con el fin de atribuir la responsabilidad y la culpa. Razonar sobre por qu el nio no acepta ir al colegio y llegar a la conclusin de que quizs est "enfermo*, o bien sencillamente es malo". O an ms. con simpleza preguntarse cul de ios dos padres se equivoca. La madre o el padre? La madre es demasiado dura y severa, o bien el padre es permisivo y dbil? Para buscar (as culpas o el porqu un problema existe, se utiliza ta lgica causal tradicional' que intenta resolver un problema partiendo de la clarificacin de sus causas. Pero proceder de acuerdo con tal lgica resulta ser, (a mayora de las veces, una desviacin en el intento de construir soluciones en cuanto que. como ahora bien se sabe, y la moderna epistemologa constructivista ha evidenciado desde hace tiempo (Heisemberg, 1958: Rosenthal y Jacobson. 1968: Watzlawick. 1981; Von Foerster, 1987: Arcuri. 1994}. el modo en que cada uno define tos problemas est estrechamente conectado a su percepcin de la realidad, a su teora de* referencia, y a su modo de comunicar ta percepcin y la teora. En otras palabras, cada ser humano, filtrando la realidad que lo circunda a travs de una lente propia, subjetiva e interpretativa, ofrecer su versin de las cosas que ta mayora de las veces ser distinta y estar en claro contraste con ta versin de tos dems. De manera normal, este asunto de base no se toma en consideracin en el campo de la psicoterapia. A menudo el terapeuta se desva por la propia teora de referencia, teora que se convierte en la clave interpretativa de la realidad, hasta llevarlo a creer que la realidad que ! est observando es la sola y nica realidad "real.
t. Pr* profundizar, vase Nafdone. Waniawick. 1990; Nardone, 1991.1993; Watilawick. 1976,1980. i?5B.

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clarificar mejor este pasaje se puede reflexionar sobre una antigua historia. Cuatro un S encontraban sentadas sobre un tronco que flotaba en la orilla de un ro. De pronto, el tronco fue llevado por la corriente que con lentitud, empez a arrastrarlo. Las ranas, sorprendidas por lo que estaba sucediendo, observaban interesadas el movimiento del tronco y al cabo de un rato la primera, tomando la palabra, dijo: "Este tronco se mueve como si estuviese vivo, como si tuviera algo dentro que lo empujara a moverse La segupda, mirando con contrariedad a la primera y dirigindose a tas otras, dijo: No, queridas amigas y compaeras de viaje, este tronco no se mueve, es el rio que lo transporta y que lo hace mover" La tercera rana aadi: No se mueven ni el tronco ni el rio. queridas, son nuestras mentes las que se mueven y nos hacen ver el movimiento !. Las tres ranas en este punto comenzaron a discutir sobre qu era lo que en verdad se estaba moviendo; sin embargo, no lograban ponerse de acuerdo. Se dirigieron por ello a la cuarta rana, que hasta aquel momento haba escuchado en silencio, y le pidieron su opinin. Y la cuarta rana dijo: Se mueven el tronco, el rio y el pensamiento de ustedes. Ninguna se ha equivocado, todas tienen razn'. Entonces las tres ranas se encolerizaron, porque ninguna quera admitir que la suya no fuese la verdad completa y que las otras no se hubieran equivocado Sucedi que las tres ranas, todas a la vez, tiraron al agua a la cuarta. Esta antigua historia muestra cmo de la misma realidad se pueden tener per cepciones y opiniones muy diferentes. A menudo, uno cree que la propia realidad es la real" y que la realidad de los otros est equivocada. En relacin con el caso expuesto en la presentacin, es interesante observar que segn el modo de interpretar la realidad y, por lo tanto, el problema, se deriva una reaccin diferente de cada una de las personas que intervienen en el mismo problema. La madre tiene una interpretacin propia que se contrapone a la del padre; el padre sigue y reacciona a una interpretacin del problema distinta de la de la madre, pero la conclusin es muy preocupante: en la gran mayora de las familias se dan posiciones diferentes respecto a la intervencin de los padres sobre sus hijos. El aspecto ms relevante es el modo en que estas teoras son defendidas por las personas que las sostienen, a pesar de que la persistencia de (os problemas demuestra la ineficacia de las intervenciones y, en definitiva, de la teora que ha producido la solucin intentada. Segunda cuestin: Qu hacer? Cmo intervenir? Las alternativas son muchas. Se podra tomar en consideracin la eventualidad de intervenir sobre el nio con cualquier "cura (frmacos o psicoterapia) si se considera que est "enfermo, o bien liquidar el caso como "sin esperanza y convencer a los padres de que se resignen a la idea de que tienen a un
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malvado en casa". Tambin se podra aconsejar psicoterapia a los padres para sus conflictos no resueltos y atribuirles la causa del problema: o incluso, intentar persuadir * la pareja de que seria oportuno que el hijo se alejara de la familia (quizas envindolo con los abuelos), con el fin de detener desde el origen un conflicto generacional que podra llegar a ser incontrolable. Si se esta ms cerca del modo de pensar y actuar constructivista y estratgico, se podra, por el contrario, trabajar sobre las tentativas y los esfuerzos realizados hasta el momento para intentar encontrar algo diferente y ms eficaz, antes de pasar a soluciones ms fuertes y drsticas. La mayora de los problemas que se constatan en (a infanci y en la adolescencia, segn el enfoque estratgico (Watzlawjck y cois.. 1974: Nardone. Watzlawick. 7990; Watzlawick, Nardone. 1997; Fiorenza. Nardone. 1995) son problemas creados y perpetuados por soluciones disfuncionales. Pero antes de pasar al anlisis del punto de vista constructivista-estratgico sobre la formacin y solucin de problemas, quizs sera oportuno detenerse brevemente sobre algunas teoras y modelos psicoteraputicos basados en la lgica de la culpa y de la bs queda del porque un problema existe, antes que del cmo un problema se puede resolver.
U Tnai que crean problemas

Segn la teora orgnica, que proviene de una tradicin de la psiquiatra europea del siglo XIX. en los nios que presentan anomalas en el comportamiento existira un trastorno, orgnico o gentico, que actuara de causa. El nfasis en la determinacin gentica y tambin en la idea de que exista cualquier tipo de determinacin biolgica en los comportamientos definidos como 'excntricos', ha tenido consecuencias significativas en el tratamiento de muchos problemas en la edad evolutiva. A menudo ha determinado la institucionalizacin de muchos nios y |venes difciles, y ha incrementado la utilizacin de medicamentos, ms especficamente de psicofrmacos, con todos sus efectos colaterales bien conocidos (Haley. 1976; Nardone. 1999). Adems los efectos de
la medicacin y de la teora del terapeuta que cree que el trastorno -que forma parte del

individuo- no puede ser curado del todo, contribuyen en la fase teraputica a impedir
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cualquier tipo de cambio, por el simple hecho de que la persona en tratamiento se en cuentra frente a un especialista que intenta curarla, pero que sostiene una teora segn la cual el individuo, trastornado genticamente, es incurable; una contradiccin que induce, de manera a menudo inconsciente, al terapeuta a enviar al paciente un mensaje de tipo

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paradjico: Te curo porque debo curarte y lo hago con frmacos, pero fundamental mente creo que t no puedes cambiar". Con frecuencia tal afirmacin provoca en el paciente un comportamiento, en apariencia de inexplicable excentricidad y una notable dosis de resistencia a cada tentativa <kr curacin y de cambio. Por el contrario, siguiendo el enfoque teraputico de la teora psicoanalitica. basado en la conviccin de que se debe persuadir al paciente de que prescinda de su situacin ambiental, se enfatiza el tratamiento de tipo individual. Segn esta teora, la persona, al final del tratamiento, regresar a su propio lugar en la familia y en la sociedad porque se habr dado cuenta de modo consciente de los conflictos inconscientes que estaban en la base de sus propias dificultades. Como la teora orgnica, tambin sta se basa en el concepto de que el individuo tiene en si mismo un trastorno con independencia de su situacin social y relaciona!. El mundo real actual asume importancia en este tipo de enfoque, de manera exclusiva con respecto al pasado En el curso del tratamiento slo tienen relevancia algunas dimensiones internas, como la percepcin de los aconte cimientos. Las emociones, los objetos interiorizados y los conflictos miemos (Fiorenza 1999). En el trabajo con la infancia y la adolescencia, cuando consideramos el contexto teraputico, esas ideas son un obstculo ms que una ayuda. En efecto, cada persona es vista como un individuo reprimido que responde a proyecciones y falsas percepciones, y los sntomas de una persona -incluidos los de un nio- no son vistos como reactivos y adecuados a su situacin social sino como inadaptados, irracionales y como respuesta a reacciones internas mas que a circunstancias externas; en consecuencia, todo aquello que se puede hacer en el presente para cambiar esta situacin no se efecta porque no es el rea de eleccin lo que se debe cambiar sino slo el efecto de algo que debera verificarse si se logra cambiar (a percepcin interna de la persona que presenta el pro blema. A menudo, en este modelo la atencin del terapeuta se dirige hacia la hostilidad, el odio, las pasiones incestuosas y asi sucesivamente, creando por efecto de la comunicacin y de la sugestin profecas que se autorrealizan (hiptesis que se verifican gracias al hecho de haberlas presentado). Por poner un ejemplo, si a los comportamientos excntricos de cualquier nio se les atribuye una causa como el odio o la hostilidad hacia un hermanito
2. Una profeca que se autorrealrca es utu suposicin o prediccin que por el solo hecho de Habef sido presentada,
logra

realizar

el

acontecimiento

esperado

predicho.

confirmando

de

este

modo,

recucsivamente.

la propia exactitud* (Watzlawick. Nirdone. 1997).

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o una hermanita, esta afirmacin fuerza a los familiares -y a cualquier otro que forme

parte del entramado familiar- a fijar la atencin en estas facetas hostiles del nio, lo que contribuye con el tiempo, a que esto ocurra justamente por el hecho de que son buscadas como objeto de la investigacin. Adems, la tendencia del terapeuta a explorar el pasado lleva a la censura de los padres, quienes quedan implcitamente acusados de haber causado el problema del nio y condenados por el terapeuta, que se coloca como salvador del pequeo paciente frente a los padres. Estas interpretaciones lo contraponen a los padres y hacen difcil ta cooperacin de estos ltimos, que se vuelven hostiles al terapeuta debido a las acusaciones lanzadas contra ellos. La hostilidad de tos padres se interpreta por el terapeuta como justificacin de su propia teora, esto es, que han sido los padres los causantes del problema, incentivando an ms su posicin como el salvador det nio de

(a nociva influencia de sus padres. Sobre esta base, el terapeuta evita la implicacin
teraputica de los padres y toma en tratamiento slo al nio, a quien etiqueta con una patologa; es decir, construyendo a travs de estas connotaciones la idea de que es un enfermo, que en l hay atgc que no marcha y que. por lo tanto, debe ser curado. Otro modelo de intervencin basado en la bsqueda de las causas es el que recurre a los tests psicolgicos con la finalidad de emitir un diagnstico. Un instrumento, ste, considerado por muchos terapeutas como indispensable para entender el tipo de pro* blema y, por lo tanto, para saber cmo intervenir. Por desgracia, los efectos colaterales' de los tests y de (os diagnsticos son, con mucho, superiores a los resultados que se quieren conseguir con relacin a la construccin de soluciones. Cuando se tiene ta impresin de que el paciente es esquizofrnico, lo que se espera de el es que se comporte como un esquizofrnico. Sobre la base de tal expectativa "leemos los comportamientos de la persona bajo la influencia de esta etiqueta, atribuyndoles significados distorsionados. La etiqueta es tan potente que muchos de los comporta mentos normales son ignorados por completo o mal interpretados, para hacerlos coincidir con ta realidad hipottica (Watlawick. 1976). En este contexto es emblemtica una historia real (Nardone, 1994); Una mujer presa de una crisis manaco-depresiva fue llevada a urgencias, donde los mdicos le suministraron una fuerte dosis de sedantes y la hospitalizaron. Como la mujer resida en otra regin fue atendida como desplazada; los enfermeros llamados para efectuar el traslado cometieron un error; encontraron a una seora sentada en la cama y la metieron en la ambulancia a pesar de sus violentas protestas. Adems, pensando que se las tenan que ver con una ma-

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naco-depresiva le suministraron altas dosis de sedantes. Durante el viaje, la ambulancia fue detenida por una patrulla de (a polica, avisada de que la persona que llevaban no era la correcta, sino una familiar que haba ido a visitar a la paciente. Cuando la seora, presunta trastornada mental, comenzo a rebelarse, paradjicamente confirm a los enfermeros que en verdad se las tenan que ver con una mujer afectada de alteraciones psquicas: en efecto, desde su punto de vista la mujer, en aquel momento, se estaba ''despersonalizando" Claro sntoma este, segn la tradicin nosogrfca psiqui trica. de graves alteraciones psquicas. Pero quien en el lugar de la seora no se habra rebelado, dando, por consiguiente, signos de despersonalizacion? En el libro titulado Pigmalion en clase el psiclogo Robert Rosenthal (1972) describe los resultados de sus experimentos en el Oak School. En esta escuela elemental de 650 alumnos y 18 maestros, se indujo una profeca autodeterminante a los profesores. Se les comunic a los maestros que los alumnos tban a ser sometidos a un test de inteligencia capaz de determinar el 20% de los escolares que durante el curso realizara progresos ms rapidos y alcanzara resultados por encima de la media. Se les comunico, ademas, que despus del test recibiran la lista con los nombres de los jvenes mejor dotados Los nombres que los investigadores dieron a los maestros fueron del todo arbitrarios. No exista pues ninguna diferencia entre estos y los otros nios, sino slo ia que se haba inducido de manera experimental en la mente de los profesores. Al final del curso escolar, se verific realmente un aumento por encima de la media, en los resultados de aquellos alumnos que habian sido sealados Adems, los informes de los maestros los destacaron como nios que se distinguan positivamente de sus compaeros tambin por su com portamiento y por su curiosidad intelectual. El experimento de Rosenthal. ya histrico, es un claro ejemplo de los potentes efectos de las expectativas, prejuicios, deseos y de todas las construcciones mentales, a menudo privadas de cualquier conexin con la realidad, en las relaciones interpersonales. Una vez que categorizamos o diagnosticamos a cualquiera (hacemos entrar a la persona en una categora patolgica), nos sentimos impulsados a buscar aquellas caractersticas y actitudes de la persona que pueden ser englobadas en la categora creada. Sobre esta base ponemos en movimiento una serie de mensajes.comunicativos que el otro registra y que lo llevarn a comportarse como prev el diagnstico. A su vez. nosotros registraremos los ajustes que confirmarn nuestra teora. Las etiquetas influyen tanto a la persona etiquetada como a todos los dems, actuando sobre todos como una profeca que se

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autodetermina: es decir, como una suposicin o justamente una profeca que. por el solo hecho de haber sido pronunciada, logra desencadenar el acontecimiento previsto, esperado o predicho. confirmando asi la propia veracidad ! Quien supone, por ejemplo 'por cualquier motivo- que es despreciado, asumir en sus relaciones con los dems un comportamien to susceptible, antiptico y desconfiado que acabar por suscitar precisamente desprecio, que a su vez se convertir en la 'prueba" del fundamento de su conviccin (Watzlawick, 1981). Una historia china cuenta, con este propsito, que un hombre no lograba encontrar su hacha. El hombre sospechaba del vecino, un joven que a los ojos del hombre se mova como un ladrn y hablaba como un ladrn. A medida que pasaban los das, ms se convenca el hombre de la culpabilidad de su vecino, Despus de algunos meses, el hombre encontr el hacha en su casa, que no haba sido robada sino que su mujer haba vuelto a guardar. Cuando el hombre encontr al vecino observ con gran sorpresa que se mova y hablaba como una persona honesta. En el caso del etiquetamiento psiquitrico, una parte esencial del efecto de autode terminacin (Watzlawick. 1961) se basa en la inquebrantable conviccin de que todo aquello que tiene un nombre, un diagnstico, por ese mismo hecho debe existir. Para aclarar este ltimo punto, es til referir una investigacin. En un ensayo de David L Rosenhan (en Watzlawick. 1981) se informa de un interesantsimo experimento. Ocho personas sanas y diferentes entre ellas (uno era estudiante de psicologa, otros psiclogos, psiquiatras, y un ama de casa) fueron internadas en forma secreta, en diferentes hospitales psiquitricos. Despus de haber fijado una cita por telefono con el hospital, el seudopaciente llegaba a la consulta afirmando que oa voces. Durante la entrevista, tos acontecimientos significativos de su historia personal se presentaban tal como eran en realidad. Es decir, sin presencia alguna de patologa Enseguida, despues de ser admitidos en el hospital, los seudopadentes dejaron de simular cualquier sntoma de anormalidad, aparte de un ligero y natural estado de ansia y de ner viosismo. justificado por la novedad del ambiente. Nerviosismo que desapareci de inmediato para dejar paso a un comportamiento perfectamente normal A las preguntas del personal sobre su estado de salud, los seudopacentes respondan que estaban bien, seguan escru pulosamente las prescripciones mdicas, tomaban los farmacos (sin tragarlos) y se atenan a las instrucciones de comportamiento del hospital Mataban el tiempo escribiendo obser vaciones sobre la institucin, sobre el personal y sobre los pacientes. A pesar de esto, los seudopacientes, a causa de su etiquetamiento corno enfermos por pane del personal medico.

tuvieron que permanecer largo tiempo en el hospital antes de poder ser dados de alta.
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En los problemas de comportamiento de los nios y de tos jvenes, el proceso de etiquetamiento es una constante que impide la evolucin natural y las fases espontneas de los cambios. Una vez categorizado alguien, por ejemplo como hiperactivo. o bien como provocador, o violento, el ambiente relacional tiende a sobreestimar tos comportamientos que forman parte de la categora y a subestimar aquellos que no forman parte. El individuo siempre ser visto como provocador, incluso aunque no lo sea. Terminado este breve anlisis, pasamos a delinear, por contraste, el enfoque estratgicoconstructivista que. como se podr observar, se aleja netamente de los examinados antes
13 Resolver los problemas interrumpiendo las soluciones

Segn la perspectiva estratgico-constructivista (Von Foerster, 1973: Watzlawick. 1977. 1981; Stolzenberg. 1978: Maturana. Varela, 1980; Vrela 1981; Von Glaserfeld. 1981,1995. Nardone. 1991.1994,1997), el terapeuta debe intentar no valerse de ninguna teora sobre la naturaleza humana, y an menos de las relativas definiciones de normalidad o patologa, sino nicamente de una visin de los problemas humanos como producto de la interaccin entre individuo y realidad. Formulacin esta, dentro de la cual cada realidad puede ser fun cional o disfuncional segn la perspectiva que se asume y los esfuerzos (intentos de soluciones) que ta persona hace en direccin al cambio. En otros trminos, no se persigue definir la formacin y la persistencia de los problemas como el resultado de causas intrapsquicas o de alteraciones biolgicas sino que. sencillamente, se debe intentar comprender la manera en que los seres humanos nteractan con la realidad y cmo intentan resolver el problema, con estrategias que normalmente se mantienen y exacerban en intensidad, incluso ante la evidencia de su ineficacia, produciendo de este modo un verdadero y propio circulo vicioso que alimenta el problema. La persistencia de un problema, segn el enfoque estratgicoconstructi vista, se rige por las "soluciones intentadas1 puestas en prctica por el individuo y por las personas de su entorno para resolverlo, las cuates, si no funcionan, acaban por incidir sobre el problema, complicndolo (Watzlawick y cois., 1974; Nardone. 1994;
3 lo de Las soluciones intentadas es un constructo bsico del enfoque estratgico en la terapia. Para profundizar

mis en esta orientacin se remite a Watzlawick. 1977.1981. Warzlawick y cois.. 1974 Fiscf y col.. 1982. Nardone y WantawKk. 1990; Nardone. 1991,199). 1995a 1995b; Wattlawiclt, Nardone. 1997; Fiorenta. Na: don. 1995

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Watzlwick, Nardone. 1997). Un ejemplo clnico es el relativo a las soluciones intentadas puestas en prctica por los pacientes fbicos para combatir sus miedos Estas persona que viven su situacin relacional recibiendo un notable apoyo social por parte de amigos, parientes o cnyuges, lamentan no poder prescindir de este tipo de ayuda, gracias al cual se sienten protegidos y tranquilos. En realidad, este tipo de ayuda y sosten social funciona como una solucin intentada que no resuelve el problema, sino que lo hace persistir. En lugar de secundar al individuo a superar su propio miedo, esta ayuda lo sustenta y mantiene a la persona enjaulada en su convencimiento de que no puede valerse por si misma para reaccionar en forma positiva en su enfrentamiento con el miedo. Otro ejemplo puede referirse al caso de los trastornos obsesivos en los que las fijaciones compulsivas de la persona que tiene miedo a equivocarse la llevan a poner en practica la solucin intentada de controlar y volver a controlar hasta el infinito todo lo que piensa y hace. Solucin intentada que, si por una parte ayuda al individuo a reducir su propio nivel de ansiedad, por otra mantiene inalterado el problema y a menudo lo incrementa. La finalidad de una intervencin estratgica es la de romper el circulo vicioso que se establece entre las soluciones intentadas y la persistencia del problema. Estas interven ciones se expresan, la mayora de las veces, como prescripciones de comportamiento directas que debern ser puestas en prctica por las personas implicadas en el problema, unas veces por el individuo portador del problema: otras, por ms personas implicadas y otras, incluso, por personas aparentemente alejadas del problema. La caracterstica fundamental, ya referida, del enfoque estratgico es adaptar siempre la solucin al problema y no al revs. Por lo tanto, existen problemas especficos para los que un enfoque resolutivo pasa a travs de una Intervencin sobre la misma persona, como por ejemplo en el caso de las fobias y las obsesiones. En otros casos, la intervencin preve un enfoque de tipo familiar, como en los trastornos alimentarios, en presuntas psicosis, etctera: o bien pro blemas que requieren intervenciones enfocadas sobre individuos que no estn de manera directa involucrados en el problema. A menudo este es el caso de los problemas escolares o de 1a infancia, donde se trabaja con los padres y rara vez con los nios (Fiorenza, Nardone. 199S) La otra caracterstica fundamental de una intervencin estratgica es que. para evitar
m

la resistencia al cambio -rasgo esencial de cualquier sistema-, las primeras maniobras deben ser algo en apariencia mnimo, algo que no alerte al sistema, que parezca una pequesima y banal intervencin, pero que, sin embargo, tenga la propiedad de instigar una reaccin en cadena que trastorne todo el equilibrio del sistema.

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De manera secuencial. se puede afirmar que el primer paso para actuar en forma eitratgica consiste en definir con claridad tos objetivos que se pretenden alcanzar. Una vez actarado esto, se procede a la definicin del problema y de las hiptesis sobre su funcionamiento, es decir, mediante la observacin de las soluciones intentadas Cuando se trabaja con una ptica estratgica, el pasado o la historia de un problema slo resultan tiles para conocer aquello que ta persona o las personas involucradas en el problema han intentado hacer para tratar de solucionarlo (todo aquello que en tugar de resolver mantiene el problema). El foco de la atencin se fija en cmo un problema persiste en el presente y no en cmo ha evolucionado desde el pasado al presente. La lgica que est en la base de la terapia breve estratgica es, por lo tanto, la de abandonar et estudio del pasado y concentrarse en el comportamiento presente, a travs de estratagemas y prescripciones sugestivas.-en desarrollar experiencias concretas y alternativas a las puestas en prctica hasta aquel momento. Esto, con el fin de anular las tentativas precedentes y hacer vivir una experiencia emotiva y correctiva*, capaz de cambiar la percepcin y las reacciones de la persona frente a la realidad. Por consi guiente. es una intervencin teraputica breve y orientada a la extincin de los trastornos presentados. Con esto no se pretende afirmar que se trate de una intervencin sobre los sntomas. sino una verdadera y propia intervencin profunda, ya que apunta a la rees tructuracin radical deJ modo de construir la realidad patolgica. Por este motivo, el terapeuta estratgico no buscar, con este propsito, convencer al paciente de que ha de cambiar, llevndolo a ta conciencia del origen y de las causas de su problema, sino que a travs de la utilizacin de un lenguaje sugestivo lo empujar a tener experiencias con cretas. capaces de modificar (a vivencia misma del paciente. Y como se puede imaginar, cambiando la vivencia (percepcin de si mismo y de la realidad) cambiarn tambin sus reacciones. Como continuacin a estas experiencias emotivas y correctivas, se proce der a (a redefinicin cognitiva y a la consecuente modificacin de tas representaciones disfuncionales. En consecuencia, la atencin teraputica estar enfocada sobre.
a) Indagar sobre aquello que la persona y las personas implicadas han intentado hacer pora resolver el problema sin conseguirlo

4 Las experiencias emocionales correctivas son aquellas que colocan a la persona delante de modos diferentes
* percibir la realidad y de reaccionar (Nardonc. 1990,1994.1998.1999)

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b)

Programar las estrategias capaces de romper el circuito entre problema y soluciones

disfuncionales.

La primera formulacin de un modelo de terapia breve estratgica se remonta al grupo de investigadores del Mental Research Institute. de Palo Alto (Watzlawick y cois.. 1974: Weakland y cois., 1974), quienes haban intentado aplicar a la prctica terapeutica
*

el punto de vista sistmico y las ideas sobre la naturaleza y la importancia de la comuni*

cacin. basadas en los trabajos de Gregory Bateson (Watzlawick. Beavin. Jackson. 1967).
Entre todas las interesantes evoluciones del enfoque, destacan la investigacin empricoexperimental. dirigida por el Centro de Terapia de Arezzo, para la puesta a punto de formas especificas de terapia breve para trastornos concretos, es decir, modelos avan zados de tratamiento construidos ad hoc para formas peculiares de patologia (Nardone. Watzlawick, 1990: Nardone. 1991.1993. 1994) La idea de fondo de la investigacin era estudiar la posibilidad de poner a punto protocolos de intervencin que contuvieran: desde el punto de vista de la estructura, una secuencia planificada de procedimientos tcnicos; desde el punto de vista de ia relacin con la persona y con el problema, la pro piedad de adaptarse y corregirse basndose en la evolucin de la intervencin. El ejemplo ms explcito de este trabajo es la investigacin-intervencin para la implementacin de protocolos para el tratamiento de trastornos fbicos y obsesivos (Nardone. Watzlawick. 1990; Nardone, 1993,1995; Watzlawick, Nardone. 1997). y protocolos para los trastorno-s alimentarios (Nardone. Verbitz. Milanese. 1999). En el tratamiento de estos problemas particulares se han elaborado protocolos de intervencin que. analgicamente, recrean una situacin dentro de la cual la accin teraputica se autocorrige, aunque est estruc turada en secuencias prefijadas En otras palabras; justamente como en el juego del ajedrez, se tiene un sistema de reglas de juego, un proceso de fases evolutivas y una serie de movimientos para situaciones especficas con el fin de llegar al final de la partida Cada partida individual, sin embargo, varia segn las caractersticas de tos jugadores y de sus interacciones. Por lo tanto, los modelos estn siempre encajados y adaptados a las caractersticas de las personas y de los contextos individuales. De la primera formulacin del modelo estratgico, que surge en la mitad de la dcada . d los setenta, resulta interesante destacar que este modelo de intervencin, no rgi damente clnico, encontr fecundas y eficaces aplicaciones en los contextos ms dispares de las relaciones internacionales a intervenciones de tipo empresarial, intervenciones en contextos deportivos, intervenciones en prevencin psicosocial. o bien por lo que respecta

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al tema de este libro, intervenciones en contextos escolares para los problemas de compor tamiento (Fiorenza. Nardone. 1995) en los que. gracias a una investigacin-intervencin sobre algunos confitaos reiterados de conducta presentes en los contextos educativos, se ha podido elaborar un modelo de problem solving capaz de intervenir con xito sobre problemas persistentes y complicados como la hiperactividad, el trastorno opositivoprovocador, el mutismo selectivo, o el trastorno de aislamiento. La investigacin-inter vencin, adems de que ha permitido poner de manifiesto los principales problemas de comportamiento presentes en los contextos educativos y, por lo tanto, proyectar y experimentar tas estrategias y las tcnicas de intervencin valorando su eficacia y su eficiencia, ha evidenciado algunos aspectos muy importantes. Un primer aspecto hace referencia a la insatisfaccin de los profesores frente a las teoras psicopedaggicas -habituales en los mbitos educativos- que van a la bsqueda de las causas del comportamiento humano y de sus problemas relacionados, pero que demasiado a menudo no ofrecen respuestas pragmticas a los problemas de compor tamiento que los alumnos individuales y el grupo de la clase presentan a diario. Un segundo aspecto que ha surgido tiene que ver con la idea del cambio en la percepcin de los profesores. En la cultura psicopedaggica y de la enseanza en general persiste la idea de que el cambio es algo difcil de alcanzar, si no es a travs de fatigosas y extenuantes introspecciones y teorizaciones sobre las causas y los orgenes de un estado indeseado y poco funcional. Para una posterior profundizacin sobre los problemas que s presentan en los contextos educativos y las soluciones que se pueden utilizar, se remite al lector al texto de referencia (Fiorenza, Nardone, 1995). Despus de esta parte introductoria, no queda ms que pasar at capitulo siguiente para descubrir la manera en que las personas -en su interaccin con la realidad y ante las di ficultades a menudo presentes1 acaban por construir literalmente el problema y. en forma ms especifica, el modo en que muchas soluciones intentadas por los padres sobre sus hijos crean, alimentan y hacen persistir problemas que no se formaran sin ellas. Pero la iden tificacin de las soluciones intentadas disfuncionales (entre padres e hijos, asi como entre profesores y alumnos) no significa haber hallado al culpable", sino observar cmo las
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interacciones mismas entre padres e hijos producen problemas. Por consiguiente, el objetivo

de este trabajo no es. por cierto, el de hacer salir por la puerta la idea de que los padres se han equivocado para despus hacerla entrar de nuevo por la ventana, sino trabajar sobre la idea de que no hay padres malos ni incapaces, sino que slo hay interacciones disfuncionales.

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CAPTULO 2
Cmo hijos y padres construyen sus problemas

Necesitamos dos personas para descubrir la verdad: una que la revele y otra que la comprenda. K. GIBRAN, Las palabras del profeta

2.1 De la dificultad a los problemas

Como ya se ha anticipado, la tesis principal sostenida en este libro es que muchos problemas de comportamiento de nios y jvenes se forman justamente sobre la base de respuestas y tentativas de solucin que los adultos ponen en prctica. Estas respuestas, cuando no son eficaces, terminan por alimentar la dificultad que queran resolver. Con esto, sin embargo, no se quiere decir que las dificultades vayan a convertirse siempre en verdaderos problemas de difcil solucin. Para que esto se verifique es necesario que sean satisfechas dos condiciones (Waulawick, y cois., 1974): A) La dificultad se afronta de un modo inadecuado. B) Delante de la persistencia de la dificultad se aplica ms de la misma solucin,
aunque no funcione.

Pero veamoslo un poco ms de cerca. A) Una dificultad se afronta de un modo inadecuado y por lo tanto, se transform en un
problema si no se acta cuando se debera actuar.

En muchos casos se necesitara actuar pero no se acta: se niega que el problema sea un problema que haya que resolver. En algunas familias, por ejemplo, una actitud de este tipo algunas veces podra derivar del deseo de mantener a cualquier precio una fachada social aceptable. Antes que afrontar un problema, se evita, ya que el etiquetarniento de 'familia con problema" es visto como algo ms grave que el problema que habra que afrontar. O an mejor, se niega la idea misma de tener un hijo con problemas, ya que asumirla significara aceptar la idea de no haber sido padres capaces de tener y educar un hijo "normal" y sin problemas; y as se comportan como si el problema no existiese. El problema se simplifica dentro de una visin optimista desesperada, limitada y simple de las cosas. Y se termina por considerar, por ejemplo, al nio con dislexia (dificultad de aprendizaje de la lectura) no como un nio con un problema que hay que resolver, sino como un nio poco atento en el colegio.

Una dificultad se afronta de modo no adecuado cuando se acta y. por el contrario, no se debera

Es el caso en el que se advierte de manera apremiante una dificultad y se intenta remediarla cuando no se debera hacerlo. En un atento anlisis, la dificultad se muestra inexistente o irremediable. El problema consiste muchas veces en pensar que se Vislumbra una solucin donde ni se ve ni la hay, y tambin en agarrarse a una seudoconviccin que lleva a la persona a pensar que puede encontrar una solucin perfecta Una solucin desastrosa, a este propsito, que se verifica a menudo en las familias, es aquella segn la cual los padres, convencidos de que un nio querido y bien educado debe ser necesariamente un nio feliz y sin problemas, exigen a su hijo un permanente estado de alegra. Delante de cualquier momento de tristeza por parte del nio, harn lo imposible por "levantarle" la moral, impidindole de esta forma ser espontneo en sus reacciones nio lo invaden sentimientos de derrota est triste pero no debe estarlo, considerando su situacin de bienestar y sobre todo seria ingrato, si se tienen en cuenta los esfuerzos que se hacen por t. Con el tiempo se desliza de la tristeza a la depresin* gracias justamente a la escalada de esfuerzos realizados para que est alegre. Una tristeza momentnea, una dificultad inicial, se ha transformado en un problema duradero como consecuencia de (as intervenciones realizadas por los padres, preocupados ms de lo necesario. Los padres, asustados por la idea de que su hijo pueda deslizarse de la tristeza a la depresin, se esfuerzan en intervenir, cuando a veces bastara con comprender y pensar en la tristeza
Finalmente, se afronta una dificultad de modo no adecuado cuando se acta en un nivel equivocado.

(no le ser posible al nio estar triste). Con el tiempo, ios esfuerzos pueden acabar desembocando en la pretensin de que el ni

como en algo til como sostiene Toms de Aquino en su Summa Theologica: una tristeza moderada pertenece a una correcta c

En estos casos el problema existe; sin embargo, la intervencin que se intenta para buscar remediarlo se efecta en un nivel equ Para poner un ejemplo de este tipo de intervencin, tomemos el caso de un profesor que no utiliza su autoridad sino que espera que el nio realice sus deberes de manera

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espontnea. La demanda acta de modo paradjico, sobre todo si ante la negativa del nio el profesor interviene pidindole que. por su propia iniciativa, quiera hacer los deber Qe demandas paradjicas u rdenes paradjicas, las relaciones estn llenas. Algunas de ellas no producen problemas graves, como es el caso de algunas peticiones paradjica presentes en el mbito escolar (L Lumbellf, a cargo de, 1982). Veamos los ejemplos siguientes
Profesor: Vamos, chicos, escriban todo aquello que quieran. Pero escriban cosas bonitas

(Primero se les solicita a los nios que escriban lo que quieran, pero a continuacin se les aconseja que escriban cosas bonitas, es de suponer, que gusten al profesor).
Profesor, Si quieres puedes salir, pero debes estar atento yo que podrios encontrarte con el director.

(Aparentemente se concede el permiso para salir, pero al mismo tiempo se amenaza con posibles castigos), o bien:
Profesor. Puedes irte, pero estoy explicando.

Otras, como el ejemplo antes referido acerca de los padres que pretenden que su hijo sea feliz, o que muestre los sentimientos correctos (es decir, aquellos que los padres consideran correctos), si se prolongan y repiten, con el tiempo pueden causar graves y persistentes problemas. Una profundizaron sobre esto y ms especficamente sobre las situaciones paradjicas creadas por los mensajes y las demandas basadas en el doble vinculo, se puede encontrar en la abundante y especifica bibliografa al respecto (Bateson, 1972; Bateson y cois., 1956).

B)
En el segundo caso, un problema persiste cuando se aplica ms de la misma solucin aunque no funcione.

Para aclarar-este principio se ofrece un cuento griego, ya citado en otros texto* (Nardone, 1994; Fiorenza, Nardone, 1995): Se cuenta que un mulo que estaba atravesando con su carga de lea un sendero habitual, encontr el camino bloqueado por un gran tronco que haba cado la noche anterior y que obstrua el paso. El mulo, despu d# un pequeo momento de desnimo, comenz a empujar con la cabeza el grueso tronco hasta que el mulo muri.

pero sin conseguir moverlo ni un centmetro. Decidi entonces aumentar sus Intentos tomando carrera y dndole fuertes cabezazo

De forma no muy diferente a (a catastrfica estrategia del mulo, muchas veces el que Interviene en los problemas, delante de soluciones que se muestran ineficaces, en lugar de sustituirlas por otras, las intensifica, convencido quizs de que no las ha aplicado lo suficientemente bien. Es el caso, por ejemplo, de los padres que frente al rechazo a la comida por parte de los hijos aplican la solucin basada en insistir, intensificndola aunque no funcione. Es decir, incitan de manera diferente a los hijos a comer, pensando que estn "probando por otros caminos", cuando en realidad el cuadro dentro del cual se mueven es siempre el de la exhortacin. Intentan persuadir a travs de explicaciones, solicitudes, amenazas y castigos. A cada rechazo de comida aumentan con intensidad y preocupacin creciente estas advertencias. A pocos padres se les ocurre prohibir al hijo que se siente a la mesa para comer. Es justamente una solucin en apariencia tan absurda, que cambia l rgida interaccin entre peticiones y rechazos, y coloca el problema en un ngulo nuevo donde el cambio llega a ser posible. Milton Erickson, uno de los principales inspiradores de las tcnicas utilizadas por el enfoque estratgico, ante el rechazo a comer verdura por parte de uno de sus hijos comenz a prohibir a su mujer que le sirviera verdura, diciendo que era an demasiado pequeo (el nio tenia cuatro aos) para poder comerla. Despus de un breve tiempo, el nio pregunt a su madre si ya era lo suficientemente mayor como para comer verdura (M Erickson. 1979). En muchas circunstancias pues, los problemas pueden ser vistos justamente como el fruto de una tentativa errnea y reiterada de tratar una dificultad El contexto escolar, por ejemplo, puede proporcionar muchos ejemplos de dificultades tratadas en forma disfuncional. Un caso muy frecuente es el de los alumnos considerados difciles" alumnos que a diferencia de los otros parecen no seguir con provecho las clases. En estos casos, a menudo, se observa una secuencia de interacciones rgidas: frente al fracaso escolar del nio, el profesor avisa a la familia para informarle e intentar comprender, y asi se entera de que el alumno, debido a las obligaciones laborales de los padres, pasa mucho tiempo soto. El profesor, para intentar aliviar las presuntas carencias afectivas del nio, decide dedicarle la mxima atencin pero, paradjicamente, mientras ms trata de ayudarlo con mani festaciones de inters, menos obtiene en relacin con el aprovechamiento escolar. Ante los fracasos de sus tentativas, el profesor, en lugar de cambiar de estrategia y disminuir asi la atencin, la aumenta. La situacin continua agravndose, hasta el punto en que el aprovechamiento escolar desciende de manera considerable y el profesor comienza a

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dudar de sus propias capacidades educativas. En casos como ste basta con convencer at profesor para que abandone su tctica y, por consiguiente, dedique al nio la misma atencin que a los otros, para producir enseguida un pequeo cambio El alumno, en efecto, para volver a obtener la atencin perdida empezar a buscar al profesor, al prin cipio por cosas de poca importancia y ms adelante, en cambio, intentando ganar so aprobacin con pequeas mejoras escolares. El profesor, en este punto, podr promover cambios posteriores premiando y felicitando al nio por los resultados obtenidos. Watzlawick (1974) afirma que a menudo, de manera contraria a lo que sugerira el sentido comn, son precisamente las desatenciones las que facilitan beneficios reales ms que su contrario, es decir, el exceso de atenciones. El lector podr encontrar en el captulo siguiente una serie de soluciones eficaces para utilizar en algunas tipologas particulares de problemas. En la parte restante de este captulo se expondrn, en cambio, las usuales soluciones disfuncionales presentes en el mbito de la familia. Es decir, aquello que los padres intentan hacer motivados por las mejores intenciones, pero que lleva a los peores efectos 2.2 De los problemas (familiares y educativos) tradicionales a los modernos La tarea natural de una familia seria la de crear y formar individuos adultos y autnomos, capaces de separarse de la familia y recorrer su propio camino. Y si esto era un objetivo natural y casi siempre cumplido en la sociedad anterior a la nuestra, hoy es posible afirmar -y las diversas investigaciones sociologicas lo ponen de manifiesto- que esto no se verifica. Una investigacin de la OCDE (Organizacin para la Cooperacin y el Desarrollo Econmico), por ejemplo, destaca que Italia ocupa el triste liderazgo, entre los pases industrializados, del mayor porcentaje de jvenes que continan viviendo con sus padres hasta una edad avanzada {La Stampa, 1999). La investigacin revela que en la franja de edad comprendida entre los 25 y los 29 aos, el 72.5% de los hombres y el 51.8% de las mujeres continan viviendo con la familia, frente a una media relativa a 14 pases industrializados europeos donde las cifras son. respectivamente del 19.7 y del 24.8V La relacin entre padres e hijos tiende cada vez mas a cerrarse en este crculo vicioso en el que cuanto ms apoyan y aguantan los padres a sus hijos con el fin de facilitarles la vida, tanto ms ellos tienden a prolongar su permanencia, alimentada por la complicidad de los padres, que justifican este estado de cosas con explicaciones y teoras de natura

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leza social (no hay trabajo), econmica (no pueden pagar un alquiler, un alojamiento), y otras, Con el tiempo, se crea un tipo de relacin basada en la mutua dependencia, dentro de una lgica contradictoria "ni contigo ni sin ti'; Esta situacin se ha llegado a producir como con secuencia de un paso histrico en la evolucin de la familia, donde la ideologa moderna y antitradicional ha sustituido a la vieja lgica familiar. Esta ideologa se basa en la conviccin de que todo aquello que se haca en el pasado ya no debe hacerse ms. De ah, el hecho de cuestionarse todo el sentido educativo de las anteriores relaciones entre padres e hijos, y su sustitucin por nuevos modelos y nuevas culturas. Se trata de un camino basado en buscar una solucin de mejora que, por el contrario, en muchsimos casos ha empeorado las cosas. En definitiva, se ha producido un vuelco: la cultura y los modelos educativos de los padres del pasado han sido cuestionados por demasiado autoritarios y privativos desde un punto de vista afectivo y relacional; por lo tanto, se ha buscado un modelo educativo democrtico, amistoso y marcado por estilos permisivos. Un3 operacin basada en la idea de que los nuevos padres, para hacerse escuchar y obedecer por los hijos, no deben utilizar su posicin y autoridad, sino pedir explicando. Se ha intentado aplicar el principio de igualdad y de circularidad que. si bien funciona dentro de relaciones sociales y mo rales como reconocimiento de la reciprocidad, precisamente no funciona cuando se observa en un contexto como el familiar. El hecho es que la relacin padres-hijos es jerrquica y no reciproca. Intentar modificar este tipo de relacin significa mitificar la realidad y crear una paradoja, es decir, politizar un contexto que no se basa en reglas polticas e ideolgicas, sino en otras (sistmicas. relacinales). La visin del mundo basada en el principio democrtico antiautoritario y permisivo, asumido como evangelio pedaggico, ha conducido en estos ltimos aos a ta cultura de la culpabilizacin. Esta cultura, cada vez que algo no funciona, en lugar de intentar comprender y buscar soluciones, busca al culpable, persuade a ser dbiles, a no intervenir, a dejar que los hijos hagan lo que quieran, a no imponer sino a explicar y convencer. En este actual contexto cultural, los padres son culpabilizados en las pginas de los diarios, en los medios de comunicacin, en los tratados de psicologa y pedagoga. Los hijos no son nunca culpables de nada, ni cuando se rebelan y pegan a sus padres, ni cuando roban, o realizan otros actos de delincuencia: de estos comportamientos se buscan las causas en los padres, o en muchos otros casos en la sociedad y en su deshumanizacin. Este modelo cultural ha llevado, con el tiempo, a que los padres asuman actitudes y posiciones dbiles y privadas de autoridad En definitiva, se ha intentado actuar a travs de una solucin: transformar la relacin

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padres-hijo, de una relacin vertical y estructurada -con el vrtice en los padres y los hijos en la base-, a otra relacin diferente, antiautorttaria. con la apariencia de una relacin democrtica donde todo desemboca en la absoluta permisividad, los padres se abstienen de cualquier tipo de intervencin, o si intervienen lo hacen de forma dbil. De la estructura clara, sencilla y funcional anterior, la vertical *que es pues la natural, donde los padres estn en lo alto y los hijos, abajo* se ha intentado pasar a una estructura "en linea. Todos en el mismo nivel, con un estilo educativo que no educa para nada, sino ms bien construye personalidades arrogantes, inseguras, prepotentes y en absoluto incapaces de asumir responsabilidades. El error de fondo est en haber pensado que la relacin padres-hijos pueda ser una relacin basada en la reciprocidad, en la amistad, en el adecuar a los hijos para tareas y deberes sin tener que pedir, sino en dar para despus esperar tener Pero en la relacin padres-hijos los padres no son. no pueden ser, amigos o compaeros, sino sota y nicamente aquellos que guian, Dependiendo del adulto, tos hijos tienen necesidad de reglas claras y. sobre todo, de un contexto donde no se mitifique la realidad, sino donde los hijos perciban en cada momento que los adultos son las personas que hacen de gua, personas firmes, que saben lo que quieren y que establecen lo que se puede y lo que no se puede hacer. Dejar tomar las decisiones a los hijos no les ayuda a interiorizar las reglas y las normas a las que atenerse y a las que hacer frente Un ejemplo puede ser el problema de los estudios, donde una ver ms los padres intentan conseguir a travs de justificaciones y explicaciones que sus hijos encuentren agradable el estudio y el colegio, con palabras complejas y que son para los hijos carentes de significado. Explicar a un chico que el cosa que parece importar es la de evitar cualquier forma de fatiga o esfuerzo Quiz sea mejor decir al nio: "El colegio no le ha gustado nunca a nadie, pero estudia y basta" Es claro que una solucin de este gnero, sin un contexto de referencia y sin otra explicacin puede parecer muy simplista, pero intentaremos profundizar en ella a continuacin, cuando en el captulo sobre casos concretos tratemos justamente este tipo de problema Otra usual solucin intentada por los padres contemporneos, al contrario de sus antecesores. es la de tratar con todas sus fuerzas de disminuir, o suprimir por completo la dificultad de los hijos, hiperprotegindolos. en la conviccin de que esto los puede preparar mejor para afrontar la vida. Un fenmeno en extremo negativo, que irnicamente lleva a afirmar que la adolescencia ya no empieza ni acaba donde empezaba y acababa antes.

estudio un da aportara sus frutos porque le permitir ser una persona con un nivel cultural y profesional adecuado y gratificante, la

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sino que se ha prolongado hasta los 30-3S aos, y en algunos casos hasta los 40. Asi. los hijos permanecen bajo el techo familiar, justificndose con la precariedad y las dificultades ulteriores, y los padres defienden esta eleccin apoyando las justificaciones de los hijos y continuando su proteccin y sostn. Una complicidad que tranquiliza a ambos pero que los obliga a continuar viviendo bajo el mismo techo, a veces ignorndose y otras veces des precindose abiertamente. En una situacin como esta, los hijos se aprovechan de aquello que los padres les dan. como si fuese su derecho Usan la casa como un hotel donde comer y dormir, y entran y salen sin ninguna obligacin: los padres, por su parte, continan tra tndolos como nios, ordenando su habitacin, preparndoles la comida, lavndoles la ropa, sin imponer ningn tipo de regla. Todo se da gratis y todo lo reciben los hijos como si fuese siempre poco. Y cuanto ms se acostumbran ellos a recibir sin ninguna contrapartida, ms exigentes y descontentos se vuelven, siempre protestando por aquello que no tienen y a lo que, segn ellos tienen derecho, Los padres, en este caso, en su intento por continuar siendo padres comprensivos y democrticos, en realidad impiden a sus hijos emanciparse. Convertirse en adultos impone un camino: se debe saber renunciar al propio delirio de omnipotencia, al propio egocentrismo, a ocupar el centro del mundo obligando a los dems a dar vueltas alrededor; Se necesita renunciar a lo que es slo el principio del placer y asociarlo el principio de
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deber. Convertirse en adultos significa redimensionar las exigencias infantiles, en consi deracin al hecho de que. para satisfacer los deseos, es necesario trabajar, es necesario esforzarse, cansarse; solamente de esta manera se pueden satisfacer necesidades, satisfacer algunos deseos y llegar a. ser un poco felices, como afirma Laborit (1982), quien sostiene que la felicidad es la continuacin de la capacidad de desear, de obrar para alcanzar el estado ansiado y, finalmente, despus de haber disfrutado de haberlo alcanza do. el deseo de volver a comenzar. En este sentido la funcin de los padres es importantsima, en cuanto deben actuar de manera que los hijos experimenten ya de pequeos ta "ver dadera'1 realidad, y no dejarlos en el limbo de la proteccin excesiva sustituyndoles e impidindoles que se enfrenten con las dificultades concretas que la vida presenta. La tarea de los padres es pues dejar que los hijos, movindose poco .a poco, vayan al encuentro de las cosas y reciban directamente aquellos pequeos golpes que los puedan fortalecer. Esto no quiere decir que se los deba exponer en forma intencional a experiencias duras, sino slo que tantas pequeas dificultades que hoy asumen los padres y que no dejan afrontar a sus propios hijos, serviran en cambio para formar y reforzar el carcter.

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Para los padres resulta ms sencillo decir s: es mucho ms fcil y gratificante, se es simptico, se consigue entusiasmo por parte de los hijos, se consigue su aprobacin. En esta ptica, la solucin intentada es la de eliminar el conflicto entre padres e hijos, que creemos no slo necesario sino incluso vital: cuanto ms sepan los padres decir no. tanto ms los hijos se tendrn que rebelar y tendrn que criticar a sus padres, pero este hecho ser indicativo de la fuerza y la salud de la relacin. Criticamos a alguien cuando estamos seguros de que la relacin entre nosotros y esa persona tiene buena salud; cuando no estamos seguros, no lo hacemos. El hijo que se rebela contra las directivas de sus padres, es un hijo que se comporta segn el orden natural de las cosas; es decir, una persona que lucha para intentar obtener beneficios sin esfuerzo, obligacin o fatiga. Y los padres dbiles, que ceden, que dan sin pedir ningn tipo de esfuerzo a cambio, permiten al propio hijo aprender el arte de conseguir con solo pedir y levantar la voz. Ser padres firmes, que imponen, que dicen que no. que piden y dan slo si hay esfuerzo y voluntad de la otra parte es una forma de respeto para los propios hijos, y de amor. Es un amor justo, que en el lenguaje clnico se llama amor responsable. A menudo, sin embargo, lo que ocurre es que los padres, persuadidos de la idea de que deben amar y dar continuamente, caen en la trampa de justificar todo con la palabra 'amor'! Citando otra vez a Henri Laborit (1982):1 Con esta palabra se explica todo, se perdona todo, se acepta todo... es la palabra que abre los corazones, los sexos, las sacristas y ta comunidad humana . El amor responsable de los padres, por consiguiente, debe ser un amor muy controlado, que tenga en cuenta con claridad los roles, pero tambin un amor justo que funcione como orientacin y guia. Y si esto es necesario con los hijos que no tienen problemas, se convierte en indispensable con aqullos que si los presentan. Uno de los errores mas frecuentes, por ejemplo, cuando un hijo empieza a dar seales de malestar, es el de adoptar un tipo de amor ms comprensivo, y aumentar las pruebas y manifes taciones de afecto en su relacin, Esta actitud est dictada por la conviccin de que la nica manera de volver a llevar al hijo al camino correcto es comprenderlo, darle ms afecto que antes, y ofrecerle demostraciones claras y directos de ternura y comprensin
t

2.3 La familia y las principales soluciones intentadas

Concluida esta breve pero necesaria premisa sobre la evolucin de la familia italiana en los ltimos decenios y sobre alguna de las principales soluciones puestas en practica

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por los padres de "hoy" veamos ahora cules son aquellos comportamientos a los que hay que prestar atencin en el anlisis de (a relacin comunicativa y educativa entre padres e hijos, cuando uno es llamado como consultor para ayudar a la familia, y en el caso especifico de los padres, para reorganizar las relaciones y las comunicaciones familiares.
Padres demasiado involucrados en los problemas de los hijos.

Cada padre demuestra un gran inters por sus hijos y por todo lo que les sucede, positivo o negativo, sintindose involucrado en sus problemas. La mayora de las veces el modo de interpretar la situacin, y la disposicin general y natural de los padres a ayudar a sus hijos, los lleva a una implicacin excesiva y esto, que comporta la prdida de una perspectiva equilibrada, provoca una serie de dificultades La principal es el hecho de que, involucrndose demasiado, a menudo se corre el riesgo de no ser de utilidad. La implicacin excesiva es evi dente cuando se verifican algunas condiciones determinadas que se comentan a continuacin
Los problemas de los hijos se convierten en los problemas de los podres.

Cuando se piensa de manera constante en los problemas de los hijos y no se logra distinguir entre cules es justo que ellos afronten por s mismos y cules, por el contrario, necesitan una ayuda real: entonces con toda probabilidad se est demasiado involucrado y se presta un mal servicio al propio hijo. Por cierto, es importante para un padre par ticipar emotivamente en la vida de los hijos y en sus problemas; sin embargo, dejarse obsesionar hasta el punto de que la propia vida personal est condicionada, equivale a hiperproteger al hijo e impedirle vivir experiencias naturales y necesarias para su desarrollo. A menudo, los padres bienintencionados creen que la preocupacin o una preocupacin excesiva por los problemas de los hijos es un buen ndice de su humanidad y de su com petencia como padres Por desgracia, es justo lo contrario: la medida en que tantos pequeos problemas de los hijos se convierten en problemas de los padres acostumbra a ser inversa mente proporcional a la eficacia de las intervenciones que se pueden operar en sus relaciones Por d|r un ejemplo, tomemos el caso de aquellos padres que, preocupados de que su hijo pueda tener problemas con los estudios, se interesan hasta el extremo de esforzarse todo el tiempo en ayudarlo. Lo acompaan al colegio y hablan a menudo con los profe sores para saber que pueden hacer para ser tiles. Buscan personas que le puedan dar

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clases particulares y rechazan obligaciones de trabajo o vacaciones para estar cerca y poder ayudar al hijo que tiene un problema tan grande. En casa no se habla de otra cota y por la noche, cuando los padres se van a dormir, la bsqueda de otras eventuales soluciones contina. Los hijos que tienen estos padres reciben un mensaje ambiguo porque es doble: por una parte se les comunica que se los ayuda porque se los quiere bien: pero por la otra se les dice que se los ayuda, porque se piensa que no pueden despabilarse sin ello Este segundo mensaje, esta conminacin secundaria (Bateson, 1972) contribuye con el tiempo a formar y alimentar un problema que. una vez instaurado, es complicado de resolver
Padres ms preocupados de lo que estn los hijos.

Otra seal de excesiva implicacin y de hiperproteccin es cuando los padres determinan problemas all donde los hijos no los ven. A menudo, en casos como ste, los padres se dirigen a los hijos diciendo: "Deberas preocuparte por esto, deberas preocuparte por esto otro; yo en tu lugar estara muy preocupado por esto y por aquello, y asi los padre* buscan convencerlos de la existencia de problemas que los hijos no advierten, con !o que instigan conflictos intiles y peligrosos, en un intento por convencer a sus hijos de que piensen como ellos creen que es correcto. En estos casos lo que es un problema para los padres no lo es para los hijos, ya que las diferentes perspectivas hacen ver cosas diferentes segn la posicin y los propios valores: en segundo lugar, el hecho de que los hjos nieguen la existencia de una situacin problemtica demuestra que no estn motivados para hacer nada per cambiarla, por lo que cualquier tentativa de los padres estar destinada a frustrarse. A menudo, para librarse de esta situacin, al padre le bastara con pedir directamente: Encuentro preocupante este asunto al que t pareces no dar impor tancia; me pregunto si se trata de temas que yo desconozco y que quizs te hacen ver las cosas de modo diferente a como yo las veo. Una formulacin asi produce efectos y resultados bien distintos de los usualmente utilizados por los padres, en cuanto crea un contexto comunicativo y relacional ms amplio y permite a los individuos implicados definir de una manera ms concreta cul es la percepcin-de la situacin
Padres que hablan en lugar de sus hijos.

Una ltima tentativa de sustitucin y de hiperproteccin la utilizan los padres que

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hablan en lugar de sus hijos. A muchos padres el silencio de sus hijos les da miedo: presos del pnico frente a un silencio que parece ser eterno, tos padres sienten la imperiosa necesidad de ayudar a su hijo, pero como ya hemos dicho, cuanto ms aumenta la necesidad de hacer cualquier cosa para ayudar al hijo, ms disminuye la capacidad de hacer algo til. Los momentos de silencio no son del todo negativos, sino que a menudo son preciosos y esto por dos razones: primera, porque gracias a ellos puede surgir mucha informacin til para comprender ciertos aspectos del problema, asi como percepciones y emociones de los hijos, cuando ellos se decidan a hablar, segunda, con su propio silencio los padres se quitan del medio, dejando campo libre a los hijos que. de esta forma, pueden encontrar por s solos las soluciones apropiadas o las palabras ms adecuadas para manifestar sus sentimientos. Otro excelente motivo para dejar que sea el hijo el que diga lo que tiene que decir y el que haga lo que debe hacer, es que las solu ciones que uno encuentra por s mismo son las que tienen mayores posibilidades de ser puestas en prctica. Con frecuencia, para los padres es muy difcil callar, ya que se les ha conminado a desarrollar una labor de profetas, de personas infalibles, ms que de guias capaces de indicar las diferentes alternativas posibles. La posicin preferida por los padres es la de indicar la alternativa correcta, nica, la que conocen ellos, pensando que de este modo gracias a la ayuda que ofrecen a sus hijos les estn prestando un buen servicio. Es una posicin que se justifica por el hecho de que a los padres les gusta ser considerados como tas personas que saben todas las respuestas y dan todas las soluciones correctas. Este papel que es muy til para uno mismo, no lo es en la relacin con los hijos. Al contrario, se es en verdad til cuando se asume el papel de guia. Para ser un buen gua no hace falta ayudar directamente a los hijos, sino contribuir a que sean ellos mismos los que encuentren las soluciones ms idneas para resolver sus problemas.
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aprendiendo a recurrir con menor frecuencia a la ayuda de los padres. Este objetivo se puede alcanzar acompaando a los hijos hasta el punto en que las alternativas son visibles y, por lo tanto, donde sean capaces de elegir ellos mismos, sin necesidad de que los padres deban indicarles cul es la correcta.
*

Padres que explican demasiado. Discusiones con fines persuasivos.

Una solucin ineficaz usada a menudo por los padres con el fin de persuadir a sus hijos a hacer algo o a dejar de hacerlo o. en todo caso, a seguir sus indicaciones, llega en

el momento en que los padres buscan imponer sus ideas u rdenes a travs de discusiones. El intento de persuadir llega a travs de repetidas e insistentes explicaciones, con las cuales los padres expresan un punto de vista distinto al del hijo, pero que difcilmente es aceptado en primera instancia. Entonces, la lgica del hacer ms de lo mismo lleva a tos padres a repetir aumentando la dosis, convencidos de que obtendrn resultados; pero, como sabe mos. esto no ocurre y, por lo tanto, se crea la solucin intentada de "ponerse a discutir". En general, la razn por (a cual se deben evitar las discusiones es que stas rara vez son tiles para obtener resultados; es ms. la mayora de las veces el hecho de ponerse a discutir tiene un efecto destructivo sobre la relacin. En efecto, lo que ocurre es que entre las personas implicadas en la discusin se expresa una vivencia negativa y descalificante. El hijo deja la discusin con la impresin de que el padre no lo entiende y es una persona insensible, mala y desptica. Los padres salen con la percepcin de tener un hijo sordo, tozudo y egocntrico. Pero, cmo nacen las discusiones entre padres e hijos? Cmo se da cuenta uno de que se ha dejado arrastrar a una discusin? Qu se debe hacer para salir? Para responder a la primera cuestin, se puede afirmar que ta base comn de las discu siones es la conviccin presente en cada uno de nosotros de que las ideas y soluciones

propias son lgicas y racionales. Sobre ta base de esta conviccin, estamos firmemente convencidos de que si actuamos de buena fe. mostrndonos lgicos y utilizando explica ciones, conseguiremos allanar los problemas y persuadiremos a los dems de sus errores. Sin embargo, en la gran mayor a de los casos las cosas no funcionan de esta manera porque aquello que es racional y lgico para una persona no lo es para otra, ya que ser lgico y racional depende de los valores en los que uno cree. Las divergencias ms incurables y los contrastes ms violentos se dan en aquellos casos en que (as personas se comportan basndose en el propio modelo personal de valores, que en vez de modificar con el objeto de mantener una sana relacin-, sostienen con rigidez. En estas circunstancias interesa ms tener razn que resolver la cuestin. Esto es lo que sucede cuando los padres, en lugar de modificar su propia posicin con el fin de mantener una sana relacin de empatia con el hijo, lo que sera tambin til con fines educativos, pretenden hacerle adoptar su propia visin del mundo, en este caso, se pondrn a discutir, los hijos, por su parte, intentarn defender sus valores de referencia oponindose a la modificacin que los padres proponen.

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La discusin nace y se alimenta por el hecho de que tanto los padres como los hijos tienen razn, cada uno segn su propio sistema de valores. Cuando los dos respectivos sistemas de valores colisionan, padres e hijos se oponen a modificaciones y etiquetan negativamente a la otra parte con definiciones peyorativas como: "tozudo, incapaz, insensible, malo o enfermo" Dejarse arrastrar a una discusin tiene efectos ms profundos que impedir a los hijos la experiencia y el conocimiento que tienen los adultos. Con (as discusiones, lo que se pierde es el contacto emotivo entre los que discuten, porque se imponen al propio hijo sentimientos que si se aceptaran, negaran la validez de sus sentimientos. Con frecuencia, (a frase ms comn a la que se recurre entre padres e hijos es: "No debes pensar as. no debes decir esto, no debes comportarte asi'. En la mejor de las hiptesis, cuando uno se pone a discutir con los hijos, o se pierde o se acaba con un empate. Otras veces es posible ganar la discusin, pero slo a costa de perder en un terreno ms importante: el de la relacin. Lo que no se tiene en consideracin es un fenmeno sencillo y habitual, y es que a nadte le gusta perder la dignidad. A los hijos an menos que a los dems. Muchos padres que quieren a toda costa demostrar que tienen razn, se arriesgan a interponer entre ellos y sus hijos una distancia que no ser recu perable con facilidad Otro efecto inesperado que puede ocurrir en una discusin entre padres e hijos, adems de la prdida de tiempo y la falta de respeto por los sentimientos de unos y de otros, es la influencia negativa que puede tener en el bienestar del propio hijo. De modo que la mayora de las veces, puede suceder que los argumentos de los padres empujen al hijo a asumir, por espritu de contradiccin, una posicin que no responde a su inters real. Peor an, podra tratarse de una posicin que el hijo no habra asumido nunca si la dis cusin no hubiese surgido. Este es el tpico caso que sucede cuando los hijos alimentan sentimientos ambivalentes o conflictivos sobre algo. Es clsica la lucha interior de los hijos entre el estado de necesidad y de dependencia; y por otra parte, el sentido de orgullo y de independencia. En este caso, los hijos alimentan sentimientos ambivalentes y la mayora de las veces si los padres se alinean de un lado, los hijos lo hacen del otro Un ejemplo muy simple que puede aclarar este concepto se da cuando los padres piden al hijo que haga algo, como por ejemplo ayudar en las tareas domsticas, y el hijo contesta: "No pienso hacerlo*. Por el contrario, s los padres hubiesen dicho: "Podras ayudar a hacer las tareas de casa pero no sabemos si eres ya lo bastante mayor para poder hacerlas", el hijo podra contestar por orgullo y deseo de autonoma: Soy lo bastante mayor como

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para poder hacerlas". Esta tpica reaccin resulta muy fcil de entender sobre la base de investigaciones sociopsicologicas desarrolladas en contextos individuales y de grupo, que han demostrado que los seres humanos tienden a convencerse con ms facilidad de algo, si se lo dicen ellos mismos que si ha sido cualquier otro quien se lo ha dicho. "Ordi* nanamente se persuade uno mejor con las razones que halla por s mismo que con las que provienen de otros espritus (Pascal, Pensamientos). Asi se explica que las discusiones entre padres e hijos que alimentan sentimientos ambivalentes nunca llegan a convencei al hijo de que. por ejemplo, la posicion sostenida por los padres es la correcta. En el ejemplo citado antes, cuanto ms intenten los padres convencer al hijo para que haga las tareas domsticas, ms argumentos encontrar l para rechazarlas. Si la discusin se prolonga, el hijo acabar por convencerse de la absoluta validez de sus propios argumentos, lle gando a no hacer ni siquiera aquellas cosas que ya hacia antes. Como se puede ver, los padres creen que lo peor que puede suceder despus de una discusin es que el hijo no siga el ptimo consejo que le han dado. En realidad, las consecuencias son ms graves, por que la discusin puede dar al hijo el empujn para poner en prctica soluciones contrarias a su inters, que nunca habra siquiera considerado si no hubiese sido por el comportamien to de sus padres Para contestar a la segunda cuestin, la de cmo darse cuenta de haber sido arrastrado a una discusin, se puede decir fcilmente que hay seales seguras La principal es cuando ambos tienen la impresin de que el otro no lo escucha y. por ejemplo, a tas propuestas de los padres el hijo responde con un "Si. peroJ'. Este V pero" constituye la seal de que hay que dejar de discutir y detenerse a examinar con serenidad, con uno mismo, el propio comportamiento. Es verdad tambin que esta seal no se presenta de manera explcita y, por lo tanto, en apariencia el hijo da la razn sin rebatir nada, pero luego, al no cumplir tas propuestas de los padres, no se le induce a recapacitar y. sobre todo, a actuar de forma diferente. Cuando uno se da cuenta de que ha sido arrastrado a una discusin y quiere salir de ella, es necesario poner er> prctica un comportamiento que a menudo no se toma en consideracin, porque se cree que es indicativo de debilidad; pero en verdad, si se hace, se convierte en un comportamiento fuerte en cuanto se obtienen resultados. Para expli camos mejor, volvamos al ejemplo anterior, al de los padres que intentan persuadir al hijo para que realice las tareas domsticas. En un caso as, los padres podran decirle al hijo que se han dado cuenta de que lo han presionado para persuadirlo de algo, para con-

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*nmlo de que haga cosas que no quiere hacer y que. por lo tanto, se disculpan por su imlMeocia y les gustara saber cul es su posicin rea! sobre e! tema. O bien, podran Uraf que e han puesto a discutir con l en lugar de escuchar sus necesidades y que, por lo tanto, estn dispuestos a escucharlo si l est dispuesto a explicarse sobre aquello que U gustara o no le gustara hacer. l'tto, en ta gran mayora de los casos, bastara para modificar la situacin y abrir una ventana a nuevas y ms eficaces soluciones Sin embargo, es cierto que a menudo ocurre lo contrario. Se convierte en un tira y afloje entre las dos partes.
Cuando lo ayuda de los padres no es de ninguna ayuda.

Cmo se puede distinguir entonces entre ayudar y ser til? Ante todo, es necesario Subrayar que el mejor servicio que unos padres pueden hacer en las relaciones con sus pro pios hijos es el de ser tiles. Intentar ayudar a los hijos resolviendo directamente sus proble mas crea, por una parte, dependencia de los hijos en su retacin con los padres y, por otra, incapacidad de tos hijos para gestionar su propia vida; por el contrario, serles tiles haciendo que sean ellos mismos los que resuelvan sus problemas se traduce en un esfuerzo ms eficaz y productivo. En efecto, cuanto ms se esfuerzan los padres en sus interven ciones educativas para ayudar a sus hijos, ms entra en juego su orgullo y el deseo de demostrar lo buenos que son. A tos hijos todo esto no les sirve de mucho. Lo que necesitan es alguien que, con gran paciencia, sea capaz de encuadrar to que sucede en su vida en una perspectiva ms objetiva y que les deje decidir lo que hay que hacer, de qu forma y en qu momento. Por poner un ejemplo, uno de los problemas ms frecuentes en que los padres se encuentran involucrados cuando tienen dos o ms hijos es ayudarlos a mantener una buena armona entre ellos. Sin embargo, la eleccin del tipo de relacin que quieren tener entre ellos ha de ser de su responsabilidad, Cuanto ms se entrometan los padres en esto, en el intento de ayudarlos, tanto ms impedirn que ettos resuelvan tas cuestiones
Padres con posiciones discordantes entre eljos. Uno autoritario y el otro permisivo.

Posiciones diferentes y discordantes en el seno de una familia, sobre todo entre los padres, crean una fuerte desunin, divisin e incapacidad de resolver los problemas de

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los hijos. Pero no solo esto, sino que la mayora de las veces justamente esta particular situacin relacional crea algunos problemas de comportamiento en los hijos n un estudio socioestructural de Stanton y Schwartz sobre una gran institucin. publicado en 1954 en el libro in the Mental Hospital. se encuentran ideas en verdad muy interesantes que avalan la tesis arriba expuesta. El principal descubrimiento que hicieron los autores, y que no era el objeto de su investigacin ya que estaban estudiando la estructura de la organizacin hospitalaria en sentido general, fue que se verificaban
*

inesperadas manifestaciones patolgicas en aquellas situaciones en que haba fuertes desacuerdos entre los miembros del personal. Lo descubrieron indagando sobre algunas situaciones de nimo decado entre el personal de una organizacin que pareca unida, a) crearse lo que ellos han llamado el problema del caso especial'', entendiendo con tal definicin un problema que se presentaba cuando se trataba a un paciente de modo tal. que era visto como el favorito por parte de cualquier miembro o de cualquier grupo. Los fa voritismos obviamente no tenan nada que ver con los tratamientos individuales, que era necesario administrar en algunos casos, debido a las condiciones fsicas de algn paciente Pero tenan que estar presentes algunas caractersticas esenciales (en Hoffman. 1981): 1. Un tratamiento de personas especiales. 2. Alguien que administre el tratamiento. 3. Otro que lo desapruebe. 4. Un ambiente cuyas normas sean violadas. Los autores notaron que los problemas de caso especial, dadas las caractersticas

arriba citadas, parecan manifestarse slo en algunas circunstancias, cuando en un depar tamento haba una desorganizacin fuera de lo normal y las cosas no funcionaban bien; slo entonces un componente del personal poda empezar a favorecer a un determinado paciente. A continuacin, los otros miembros del personal se oponan y empezaban a criticar al colega, asumiendo hacia el paciente sentimientos de aversin ms o menos intensos. Se poda notar una divisin en torno a dos potos: en uno se agrupaban los com ponentes del personal que representaban la linea oficial, invocaban los reglamentos y exigan su aplicacin: del otro formaban parte personas que se reagrupaban sobre la base de conductas ms permisivas, sosteniendo que cada caso haba de ser juzgado de manera Individual. Dentro de estos dos polos se encontraban dos miembros del personal que

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eran sus representantes, los otros se adaptaban y seguan aquello que sus respectivos representantes enunciaban y declaraban Se verificaba, por lo tanto, una polarizacin entre el personal que era partidario de una u otra direccin: una direccin autoritaria y otra permisiva. El paciente, forzado a responder a conminaciones divergentes por parte de dos personas para l importantes y que tenan un poder sobre su vida, reaccionaba volvindose extremadamente agitado. En consecuencia, se abandon la hiptesis segn la cual un paciente de este tipo era manipulador y lograba girar la situacin para su propia ventaja secundaria, y se pas a aquella segn la cual dos personas eran incapaces de afrontar directamente entre ellas los problemas que las separaban y. en vez de concentrarse en resolver problemas que no estaban en relacin directa con el cuidado del paciente, elegan enfrentarse en forma indirecta. La batalla, al no conducirse de modo directo, utilizaba una serie de comportamientos tendientes a atacar sobre frentes no abiertos ni declarados. Por ejemplo, el miembro cuyo estilo y actitud estaba ms cercano al polo permisivo, poda idear favores de todo tipo para el paciente y formar equipo con l contra la burocracia fra e insensible. El otro, por el contrario, apoyando las reglas y la jerarqua, insistira para que el paciente fuera tratado como cualquier otro. El resto del personal se poda alinear en un frente o en el otro, adoptando obviamente los compor tamientos y las demandas de las dos diferentes polarizaciones. Todo el personal acababa por dividirse en dos campos beligerantes, con el paciente en medio: esto contribua a convertir ai paciente en alguien extremadamente disperso y. al mismo tiempo, pona patas arriba todo el departamento Segn los autores, un mtodo eficaz para resolver esta crists habra sido un encuentro entre ambas partes, en el cual hubieran podido expresar sus desacuerdos personales y arreglar sus divergencias, pero por desgracia en aquellas situaciones el verdadero motivo de desacuerdo, cualquiera que pudiera ser. era algo de lo que las dos partes no eran cons cientes. Para los autores, el desacuerdo latente era esencial e incluso la causa de los problemas de comportamiento del paciente. Llegaron a afirmar que "los pacientes pato lgicamente excitados eran casi, de manera regular, el objeto de desacuerdos secretos, efectivamente importantes dentro del personal y. de forma .igualmente habitual, su excitacin terminaba habitualmente o de improviso cuando los miembros del personal eran conminados a discutir conjuntamente y en serio los puntos de su desacuerdo" (en Hoffman. 1981, p. 143). Otra observacin diligente y de fundamental importancia de los autores fue que si. durante el tratamiento de un caso especial, las dos partes asuman, la

so

una pontos de vista, actitudes y comportamientos autoritarios y la otra, permisivo!, se

creaba un proceso de amplificacin que incrementaba de modo exponencial iui


diferencias, En ta prctica, cuanto ms protega al paciente la persona permisiva, ms lo castigaba la persona autoritaria Esta particular demostracin, adems contena la regla subyacente y central segn la cual las dos partes deban siempre permanecer polarizada En efecto, si una parte modificaba su posicin, la otra de modo aparentemente inconsciente modificaba tambin la suya, de tal manera qu la estructura polarizada en la cual el pa ciente estaba capturado permaneca siempre intacta. A raz de este mecanismo y proceso un conflicto, que en su origen era de naturaleza y de forma mnima entre dos partes, poda llegar a ser insuperable con el tiempo. n casos como estos, el paciente capturado en este circulo vicioso se convierte en el agente involuntario que transforma, exponencialmente, una diferencia, un conflicto entre dos partes, en una divergencia abierta y con comportamientos manifiestos. La situacin psicolgica del paciente es la de una complicidad inconsciente de aparente vctima y, al mismo tiempo, interioriza una disociacin donde la percepcin de la realidad asume tai connotaciones aristotlicas (verdadero o falso) La realidad, a los ojos del paciente. s* divide en blanco o negro, los otros podrn parecer o todos matos o todos buenos, y tambxn el mismo podr ser percibido alternativamente como bueno o malo. Es necesario aadir que si las dos personas que ejercitan el control sobre el paciente son dos autoridades con poder de vida y muerte sobre el, y se comportan alternando control y permisividad, castigo y amabilidad a los ojos del paciente se abre un contexto social en el cual su dlso* ciacin es la nica alternativa posible, la confirmacin de esto llega del hecho de qut cada resolucin de esta escisin en el campo social del paciente comporta un cese im previsto de la excitacin del paciente mismo. La hiptesis emergente pues, es que un comportamiento sintomtico de una persona cautiva en un ambiente de desacuerdos y conflictos secretos es una reaccin a dicha escisin relacional, una escisin entre do personas o autoridades*que tienen funciones importantsimas, vitales para el paciente, t U intensidad y la gravedad det sntoma manifestado por el individuo son proporcional* al conflicto entre las dos partes y a sus'desacuerdos secretos. Una hiptesis muy lejana de aquella segn la cual la escisin est en la personalidad o en el cerebro del paciente El trabajo de estos dos autores que. como se ha dicho con anterioridad se ocupaban prin cipalmente de ta escalada patolgica i el mbito de un departamento hospitalario, ha llevado a muchos clnicos que ya estaban trabajando sobre estos aspectos (Hoffman 1981) a examen

esta escalada en eI seno de familias con algn miembro con trastornos de comportamiento. En 1940 por citar a alguno de estos investigadores. John Weakland, del grupo de Bateson, a considerar la interaccin entre elementos all donde estuviese presente un caso sntomas y comportamientos problemticos. En su articulo "La hiptesis del doble vinculo' sobre la esquizofrenia en la interaccin entre tres. Weakland observ que. segn esta teora, el destinatario del doble vnculo reciba mensajes que de forma no visible se con tradecan sobre niveles de comunicacin diferentes, acerca de los cuales a l no le estaba permitido hacer comentarios; y an menos le estaba permitido abandonar el terreno; Es evidente que los padres pueden, sobre un determinado argumento, transmitir a un hijo mensajes contradictorios. Resulta igualmente evidente que para el nio,"en sentido global ms dependiente de ambos padres que de uno solo, es importante afrontar la influencia contrastante de comportamientos que chocan al encontrarse con que debe hacer frente a la incoherencia de estos mensajes, Sin embargo, es igualmente evidente que uno o ambos padres pueden tambin transmitir mensajes que disimulan, niegan o inhiben la exploracin de la incoherencia..." (Weakland. J., en El doble vinculo. 1979). Un ejemplo para esta hiptesis podra ser este, imaginemos que a un nio, en su casa no se le imponga comportarse de ninguna manera en particular cuando se sirve la comida, mientras que. por el contrario, se le rmpone sentarse en silencio y mostrar buenas maneras durante (a comida dominical en casa de los abuelos; l, en este caso, recibe seales diferentes. Ser para l un dilema en dos niveles, obviamente nunca enun ciado con claridad pero que concierne a las reglas que debe obedecer dentro de aquel sistema. Supongamos que la madre, por ejemplo, lo rete porque est particularmenre enfadada y el padre, en cambio, lo justifique, la situacin puede perdurar con dos moda lidades de enfoque diferentes, el de la madre y el del padre, hasta el punto de que el nio tenga tal comportamiento de rebelda que los padres decidan irse y volver a casa antes * de lo previsto. Aqu, antes de pasar a la ltima parte del texto que se refiere a los casos clnicos.

I El doble vinculo* es un concepto acufodo por &ateson (19S6.1947) para describir una situacin en la cual un individuo no tiene salida, dado qu* se le ervvjan menta}** contradictorios y en apariencia M le deja ta poubllidad de elegir entre dos aunque por el contrare, no ttene ninguna posibilidad ya que ninguna de las dos opciones resulta ser la que quisiera
ijimt

no eso. ia persona puede sentirse atrapada' y reaccionar en

consecuencia (por ejemplo, segn 6ate>n con un comportamiento esquizofrnico).

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puede ser til sacar, a modo de sntesis, conclusiones. Como el lector habr comprobado.
*

en el presente trabajo algunos conceptos, como la idea de patologa de los hijos con problemas, o de culpa de los padres, han sido abandonados y sustituidos por la idea de soluciones intentadas. Elemento que sustituye por completo la idea de incapacidad y de enfermedad. Pero sobre todo derriba las posiciones y cambia el papel de Ids padres, de perseguidores de los hijos a raz de sus problemas, al de vctimas: vctimas del modelo que los induce, en tas interacciones con sus hijos, a asumir actitudes y a aplicar soluciones intentadas disfuncionales: individuos que dentro de una pirmide ocupan el lugar ms bajo. Como se puede observar en la figura que sigue

En el esquema, la pareja de padres de nueva formacin est sometida a mensajes que provienen de diferentes niveles y de distinta importancia. A menudo, estos modelos no son coherentes entre ellos cuando se necesita informar a los padres acerca de cmo intervenir sobre los hijos; pero concuerdan a la perfeccin cuando se trata de buscar un culpable y, casualmente, siempre se encuentra en la familia.

II

S)

CAPITULO 3
r

Cmo guiar o hijos y podres para


resolver sus problemas

Las cosas son indiferentes; su uso no es indiferente. EPICTETO

tos problemas psicolgicos, de comportamiento y las formas det malestar en ta infancia y en la adolescencia pueden ser muchos. Algunos leves y comunes; otros, mas graves y menos frecuentes. La adolescencia puede constituir por s misma un momento global de malestar. Una razn puede buscarse en el hecho de que el adolescente se da cuenta, en su paso hacia la vida adulta, de que ha de seguir un camino distinto ai precedente de la infancia, que es un camino de privilegios infantiles en donde slo se lo dirige, sin deberes ni responsabilidades. Con la adolescencia, en cambio, necesita empezar a asumir respon sabilidades y deberes, abandonar ta omnipotencia infantil, renunciar al principio nico del placer, y abandonar ta idea de que est en el centro del mundo, con los dems girando alrededor. Hay chicos que consiguen pasar Con facilidad por esta circunstancia, mientras que otros lo hacen con un poco ms de trabajo. Los primeros parecen, en apariencia, dotados de buen carcter, paciencia capacidad de encajar desilusiones y frustraciones: los segundos, completamente dirigidos hacia si mismos, incapaces de tolerar frustraciones, aceptar responsabilidades y deberes, orientan su crecimiento hada comportamientos sintomticos, patolgicos, anormales, desviados, etctera En suma, pueden ser nios y adolescentes que adoptan el comportamiento problemtico como su principal estrategia de vida, para obtener beneficios de otro modo inalcan zables. Estos sntomas, entonces, pueden utilizarse en mis circunstancias y por diversos motivos con el objetivo de esquivar una orden una prohibicin, un deber, obtener una gratificacin material o afectiva, seducir o hacer cmplice a un familiar volvindolo contra otro familiar, obtener, en definitiva, una serie de ventajas que permiten al nio y al adolescente permanecer en su propio mundo infantil de derechos, caprichos y ausencia de responsabilidad Los comportamientos utilizados para tal fin pueden ser muchos y oscilar entre sencillas posiciones de victimismo y provocacin o bien desidia escolar y tentativas de fuga, o po siciones mucho ms graves como la amenaza de suicidio, el uso chantajista de la enfermedad, o el recurso de la droga. Una posible lgica, pero no la nica, que engloba todos estos comportamientos, es la I * de su utilidad, con el fin de obtener cualquier cosa. Pero ms all de todas las diversas
*

hiptesis que se pueden presentar sobre la motivacin y sobre (as causas de los comporta mientos problemticos de la infancia y de la adolescencia, en este captulo se expondr un articulado pero sencillo instrumento operativo y, al mismo tiempo, cognoscitivo, para proporcionar soluciones aplicativas a fin de poder intervenir de modo eficaz y eficiente;

S7

es decir, para resolver problemas complicados en breve tiempo a travj de soluciones slo en apariencia sencillas. Como el lector podr notar, salvo en poqusimos casos, no ha habido intervencin directa sobre los nios, sino indirectamente, es decir a travs de
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los padres o de los profesores Es una opcin bien definida y programada en cuanto no se cree en la utilidad de la intervencin psicoteraputlca (excepto en raros casos) aplicada a nios pequeos o a chicos, porque se quiere evitar cualquier tipo de "etiquetamienro" salvo en aquellos casos donde ya est en curso cualquier otra forma de intervencin O bien cuando la edad del muchacho permite trabajar directamente con l. sn que se corran riesgos de crear ms problemas que soluciones1.
Sin ms palabras Un caso de mutismo selectivo!

"Sin ms palabras' es el titulo escogido para el caso de una nia de cuatro aos que en su contexto escolar haba dejado, inexplicablemente, de hablar con los compaeros y con los adultos, mientras que con la familia, con los padres y tos abuelos, hablaba con normalidad Adems, la nia rehusaba hablar tambin en tugares donde se encontraban personas desconocidas. En estas situaciones distintas de su ambiente casero, la nia se esconda.

1 Los nombres utilizados son inventados con el fin de garantizar el anonimato, asi como tambin (os nombres de las ciudades y de otros lugares. 2 El mutismo selectivo consiste en el rechazo de hablar en ciertas situaciones sociales (principalmente en la escuela). El mutismo selectivo es un problema parttcuUr de la mfez y de la tnfancta. la per*ora con ert trastorno t*ene por lo general la capacidad normal de lenguaje aunque se comunique por medio de ges:os inclinando o agitando la cabeza.o en cualquier caso medante sonidos monotomeos. monosilbicos o breves En las manifestaciones asociadas pueden presentarse timidez eiceswa. aislamiento y retiro socta!. cario

excesivo, rechazo a la escuela, comportamiento compulsivo u otros comportamientos opo&rtivos. en especial


a

en casa. Por lo que respecta a ta edad de aparicin se puede afirmar que. s bien el inicio sucede habitualmente
t

antes de los cinco aos, el trastorno puede observarse en el momento de miciarse la escueta. En ia mayora de los casos el trastorno dura slo pocas semanas o meses; en algunos casos persiste durante algunos aAos. EJ trastorno, segn el DSM-fV (994) es aparentemente raro, venficabte en menos del 1% d la poblacin -ms
*

comn entre las mu/eres- y los factores que lo predisponen van desde la hiperprotecctn materna, el retraso mental, la inmigracin, la hospitalizacin, hasta cualquier trauma acaecido antes de tos tres ato*.

evitaba la mirada de los dems y si se le hacia cualquier pregunta, se encerraba en su mutismo y su rechazo a cualquier forma de comunicacin lingistica Qu podramos hacer? preguntaron la madre y la maestra de la nia cuando, preo cupadas, se presentaron en el Centro de Bolonia. Despus de haber intentado conocer a fondo el problema, les preguntamos a las dos mujeres qu habian hecho hasta entonces para tratar de resolverlo. Respondieron que hablan aumentado las atenciones hacia la nia convencidas de que su bloqueo se derivaba de alguna carencia afectiva. Es tpico, en problemas como este, observar un aumento de atenciones justamente sobre la base de hipotticas carencias afectivas. La presuncin comn es que si nios tan pequeos tienen problemas tan grandes (desde el punto de vista de los adultos) se debe tal vez a la ausencia de algo, por (o tamo, todos los esfuerzos se vuelcan hacia el intento de dar aquello que falta. En este caso, tanto la madre como la maestra, basndose en su teora, crean encoiv trar (a causa del mutismo de la nia en el hecho de que quizs no era lo 'suficientemente querida y mimada A ninguna de las dos se le haba ocurrido que precisamente aumentando tas atenciones haban contribuido a alimentar el problema, ya que la nia poda disfrutar de la gran ventaja que su comportamiento le procuraba, es decir, mayores atenciones que antes Adems, insistir para hacerla hablar haba creado una paradoja comunicativa que impeda a la nia hacerlo en forma espontnea. Basndose en estas hiptesis y con el objetivo de que las dos personas implicadas en el problema interrumpieran sus tentativas, no slo ineficaces, sino incluso perjudiciales, se les asign una tarea* no slo tenan que dejar de pedir a la nia que hablara, sino que tenan que decirle que las excusara por haberlo hecho hasta entonces de un modo tan insistente, diciendo adems que a partir de aquel momento aceptaban su comportamiento porque se habian dado cuenta de que su silencio tenia un significado importante. Aconsejamos atribuir al silencio de la nia un nuevo significado, a travs de una rees tructuracin. La madre y su maestra tenan que decirle que al no hablar hacia posible que otros hablasen en su lugar, otros que no habran podido hablar si lo hubiese hecho ella Todos, desde aquel momento, aceptaban este gran sacrificio suyo y le permitan continuar hacindolo. Al final, aconsejamos a las dos mujeres que felicitaran a la nia por esa gran sensibilidad que la llevaba a ayudar a los dems. En este nuevo universo relacional, la nia no tena ya necesidad de resistir a la insistencia de los dems porque nadie le peda que hablara y. adems, no tena sobre si las atenc#! de todos, puesto que ahora nadie se preocupaba ms por ella, e incluso se la exhortaba

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a no hablar. Como puede observarse, con una sencilla (en apariencia) maniobra se hacen caer tentativas intiles e ineficaces Y en efecto, despus de algunos das de estas decla raciones, la nia volvi a hablar con su maestra, con sus compaeros de clase y tambin con personas de otros cursos. En la entrevista siguiente, las dos mujeres muy satisfechas por los resultados obtenidos pidieron cmo podan mantener tales cambios estables y duraderos. Aconsejamos que continuaran observando a la nia sin hacer ningn tipo de intervencin similar a las precedentes por si an estuviese bloqueada A su maestra le pedimos que explicara a la nia que poda escoger, durante el transcurso del da, cundo dejar de hablar, porque de esta manera ayudaba a los dems, y cundo -en cambio- hablar tran quilamente con cualquiera De esta forma se le dejaba amplia libertad para permanecer en silencio, sin que nadie se preocupase y sin que nadie hiciera nada por evitarlo. Adems, pedimos a las dos mujeres que empezaran a comportarse como si el problema nunca hubiera existido. En particular, se les pidi que cada da planificaran cmo se comportaran, siempre de manera distinta a como lo hacan antes, como si la nia nunca hubiese tenido problemas. Entre las cosas que se les ocurriesen, tenan que escoger la ms pequea, pero concreta. y ponerla en prctica. Esta tcnica, conocida precisamente como la prescripcin del
como si (Nardone, Watzlawick, 1990: Nardone, 1991.1993,1995.1999; Forenza. Nardone,

1995), permite alcanzar resultados concretos (comportamientos y acciones) a travs de la induccin a comportarse como si las cosas ya hubieran sucedido. No es una incitacin del todo nueva, se remonta a las exhortaciones del filsofo Pascal, quien peda al no ere

yente que quera encontrar la fe que empezara a comportarse como si creyese, realizando las acciones del creyente. En la tercera y ltima entrevista, la madre y la maestra explicaron (os ltimos cambios' la nia hablaba con muchas mas personas y tambin su timidez haba disminuido en forma notable, no slo en la escuela, sino tambin en diferentes contextos sociales. La consulta finaliz con el follow-up (encuentros de control) a los tres y seis meses, de los cuales deriv, explicado por la madre y la maestra, que todo iba mucho mejor y que la nia no haba tenido ms episodios de mutismo. En una anterior investigacin-intervencin en los contextos educativos (Forenza. Nardone, 1995), se aplic -siempre para este tipo de problema- una tcnica llamada la frustracin del sntoma (Haley. 1987.1988), que en este caso especifico consista en cometer de modo

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sistemtico errores voluntarios sobre el nio (su nombre, edad, el color de sus ropas, etc.) sin darle tiempo a replicar y corregir estos errores, ya que el profesor cambiaba con rapidez de tema o se alejaba del nio. Esta actitud empuja at alumno a desear hablar para corregir los errores, pero el hecho de no conseguir hacerlo causa pequeas frustraciones
que lo empujan an ms a abandonar la rgida posicin de mutismo Este tipo de inter

vencin, como se puede ver, invierte los roles de la relacin entre adulto y nio, ya que ahora no es el adulto quien "persigue al nio para empujarlo a hablar, situacin caracterstica de las diversas soluciones intentadas llevadas a cabo: sino que ahora es el nio quien "per sigue" al adulto para poder hablar. En definitiva, con la introducn de un cambio particular, se produce un cambio en toda la compleja relacin escolstica: en otras palabras, basta introducir un pequeo cambio en un subsistema para lograr un cambio en todo el sistema
Los monstruos El caso de una nia con Trastorno obsesivo

La madre de Emilia, una nia de once aos, se dirigi al Centro para una consulta Explico diferentes problemas que presentaba la nia: tenia dificultad para dormirse, dorma poqusimo (dos o tres horas por noche) y se levantaba muy pronto: indecisa a la hora de elegir, pedia la intervencin de su madre en cualquier situacin. Desde haca unos dos aos segua, una vez por semana, sesiones de psicoterapia. Cuando Emilia se iba a dormir era presa de fantasas de monstruos que la asustaban muchsimo. En el transcurso del da. Emilia se mostraba siempre indecisa respecto a cualquier eleccin que tuviese que afrontar, incluso la ropa que deba ponerse. Pedia siempre consejo a su madre, que intentaba empujar a la hija a tomar sus propias decisiones, pero sin ningn re sultado. Las soluciones adoptadas por la madre para intentar resolver los problemas de Emilia eran:

1 Las caractersticas esencial del trastorno obsesivo-compulsivo son obsesiones o compulsiones recurrentes
Y suficientemente graves al absorber tiempo, interferir de modo significarlo *n la rutina normal de la persona

o causar un notable malestar. # Se definen como obsesiones 1 ideas, pensamientos, impulsos o Imgenes persistentes, vividas por la persona como intrusivas e tnapropiadas y que causan importante ansa o malestar Estas ideas pensamiento, impulso* o imgenes no son, por !o tanto, simplemente preocupaciones por los problemas de U vida real: 1a persona, ademas da cuenta de que estas obsesiones son producto de so mente El individuo con obsesiones, en forma lubtroal

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- Empujarla a tomar decisiones - Intentar tranquilizarla respecto ai problema del insomnio y controlar la hora de despertarse Enseguida vimos con claridad que las soluciones utilizadas no eran adecuadas y que. por lo tanto se deba intervenir sobre ellas. Las prescripciones propuestas a la mujer in tentaban reelaborar la relacin entre madre e hija sobre el problema. Cada vei que la hija venia con un lloriqueo, la madre estaba preparada para contestarle. No slo eso, sino que incluso la madre intervena antes de ser interpelada, quitando a su hija ta posibilidad de hacer algo por si misma. Por consiguiente, pedimos a la madre que observara a (o hija
sin intervenir.*

En segundo lugar, era necesario que cuando Emilia solicitase la ayuda de la madre para tomar una decisin, ella deba evitar tanto dar una respuesta como no darla. En otras palabras, no tenia que ceder a las demandas de consejo, ni contestar a la hija, impacien tndose. sino que sta tenia que elegir por si misma. Aconsejamos que diera una respuesta absurda, totalmente equivocada. Por ejemplo, si la hija le hubiese preguntado: "Mam, me pongo falda o pantalones? ' la madre deba responder; "Como hoy hace un buen da, tambin podras ponerte el traje de bao*. De este modo, la madre habra dado un consejo, no habra perdido la paciencia, y Emilia, por su parte, hubiera podido sonrer, desdramatizando la situacin y frente a las respuestas absurdas, se hubiera cansado de hacer preguntas. La semana siguiente, la madre cont que Emilia se habia quedado muy sorprendida y divertida con sus respuestas, tanto que haba solicitado un poco menos su ayuda en relacin con (as decisiones que tenia que tomar.
ft.

menta ignorar o suprimir rales pensamientos o impulsos. o neutralizarlo* con otros pensamientos o acciones la* compulsiones son comportamientos repetitivos (por ejemplo laone tas manos, reordenar, controlar), o acciones mentales (rezar, conta? repetir palabras mentalmente) que la periona se ve obligada 3 poner en prctica

tn

respuesta a una obsesin. o sigutendo reglas que deten ser aplicadas rgidamente. Estos comportamientos o acciones mentales, dmgidos a prevenir o a reducir el malestar, o algunos eventos temidos, no estn conectados de un modo real con aquello que estn destinados a neutraliza* o a prevenir, sino que son claramente excesivo* Us primera^ seales oe aparicin del trastorno surgen habitaseme en la adolescencia o en el inicio de U edad addra aunque a veces se dan ya en la infancia y muestran un cuadro clintco parecido al del adulto. Este trastorno es, ademas, igualmente comn en los hombres y en las mujeres
A. Pit profundizar sobre esta tcnica vase Nardone, I9?t. 1

1995.1999.

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preguntamos a la seora como se haba sentido ella durante la semana. Nos respondi que ms animada y tranquila. Le pedimos que continuara con esa actitud, puesto que se haba revelado eficaz o sea, seguir observando a su hija sin intervenir. En la tercera sesin participo tambin la hija. La decisin de hacer venir a Emilia estaba motivada por la necesidad de saber directa mente por ella que astucias llevaba a cabo para combatir el insomnio que sufra (en otros trminos, indagar las soluciones intentadas por la nia que. en lugar de resolver el problema lo complicaban). Emilia era consciente de que el hecho de su indecisin y sus miedos preocupaban a su madre, pero no saba qu hacer; por otra parte, aadi, hacia dos aos que iba a una psicoterapeuta que la hacia dibujar para poder ayudarla. Intentamos enseguida crear con ella una relacin de simpata y confianza, que le permitiese sentirse comprendida y ayudada', y le explicamos que no se trabajara ni sobre los dibujos ni sobre la interpretacin de los sueos, pero que, en cada sesin, se le daran deberes, que tendra que realizar sin hacer ni hacerse tantas preguntas. La nia se sinti impresionada y fascinada por el misterio que las palabras escondan. Le pedimos que todas las noches, una vez en la cama, tomara papel y lpiz, y escribiese en una hoja todas sus fantasas y todos los pensamientos espantosos de monstruos que le vinieran a la cabeza, y que intentaban asustarla.1 Finalmente tena que acostarse en la cama con los ojos cerrados, haciendo lo posible para no dormir. Es obligado, para aclarar esta maniobra, hacer un breve inciso sobre las caractersticas del insomnio explicando que ste es un fenmeno complejo, que presenta fases que corresponden a un esquema comn (Elster. 1979). Primero se intenta vaciar la mente rechazando todos los pensa mientos inquietantes. Pero el intento, como puede imaginarse, est destinado a fracasar, dado que cuanto ms se piensa en no pensar ms se est pensando. Luego, al entender que esto no va a dar resultado, se intenta inducir un estado de casi resignacin al insomnio.
5, Sobre la importancia el calcado* y de la captura del paciente. Nardone, Watzlawick. 1990. p S6-58 Hardone, 1991. p. 67; Fiorenza. 199). p 1*2*162. acta* IRSAE

6. La tcnica de la "peor fantasa" y la estratagema d la escritura (Nardone, 199}. 1997) tienen la finalidad de eliminar el sntoma mediante su prescripcin paradjica. Esta induccin, de hecho, constrie ai tndiitduo a cambiar su precedente tentativa de combatir el sntoma, asumiendo su control voluntado. La estratagema d# U scrtura determma normalmente una disminucin del sntoma y, por consiguiente, un control de ste

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Se acta, por lo tanto, como si se estuviese persuadido de que el sueo se ha ido, tomando un libro, comiendo o bebiendo cualquer cosa. etc. Pero en cualquier parte existe siempre la Idea de que se puede engaar al insomnio y que una despreocupada indiferencia por
fl

sueo acabar por hacernos

caer

en

Slo cuando se comprende que. en realidad, la

noche ser larga e insomne, al final, en forma magnnima llegar el sueo. Para le in somnes empedernidos la ltima fase no llega nunca, porque difcilmente se resignan a la idea de que no pueden hacer nada En ta sesin siguiente. Emilia dijo que escribir sobre sus monstruos" la retajaba much simo pero que por desgracia, cuando se meta en la cama con los ojos cerrados, intentando no dormir, no lo consegua y acababa durmindose Se mostr muy disgustada por no haber conseguido realizar la tarea que se le haba | dado; le contestamos que estaba bien asi y que tenia que continuar an una semana ms escribiendo sus miedos, que la asustaban y acostarse con los ojos cerrados intentando no dormir. Ademas, le pedimos que hiciera cada da una accin bonita en relacin con su madre. Se le explic que su madre haba manifestado en la charla anterior que desde haca atgUn tiempo no se senta una buena madre porque, aunque acuda cada vez que ella esraba indecisa, no siempre consegua darie el consejo correcto y esto la disgustaba.. La nueva tarea de Emilia era. por lo tanto, ayudar a su madre a sentirse una madre "capaz. Atrada por la idea de poder ser til a su madre, pregunt cmo tenia que comportarse. Le dijimos que. cada maana, tema que vestirse sola, pero equivocarse en algo, 'Todas las maanas tienes que pensar qu vas a ponerte aero luego encontrar algo que desentone un poco, por ejemplo los calcetines que no hagan juego con tos pantalones, la blusa que desentone con la falda, etctera1*. Convencimos a Emilia de que procediendo de este modo ayudara a su madre, pero el verdadero objetivo de esta tarea era eliminar la solucion intentada de Emilia a la hora de vestirse. La nia era tan insegura e indecisa porque intentaba realizar cada cosa del mejor modo posible, sin cometer ningn error y, por temor a equivocarse, evitaba hacer cualquier tipo de seleccin. Emilia cont que se haba divertido, se haba vestido sola y que haba hecho muchas cosas sin haber recurrido a la ayuda de la madre. La madre confirm los progresos de la hija y dijo que estaba muy contenta porque la vea ms tranquila y ms capaz de organizar su propia vida. Tambin el problema del insomnio'haba mejorado mucho; ahora Emilia se dorma y se despertaba a horas normales Para la semana siguiente se confirmaron las mismas tareas, pero con alguna ligera

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modificacin. Emilia tenia que escribir sus fantasas sobre sus monstruos y alterarse, pero slo en el caso de que le vinieran a la cabera. Si en la cama no le venia ningn mal pensamiento, no tena que escribir nada. En cuanto a su modo de vestir, Emilia tema que cometer pequesimos errores, casi inapreciables para los dems y no tan exagerados como los de la semana anterior; por ejempio. tenia que ponerse una pulsera no demasiado a juego con el vestido, o bien un pauelo que no armonizara demasiado con el color de la chaqueta. Y visto que las cosas iban bien, fijamos una cita para tres meses despus Emilia y su madre volvieron y contaron que no haban recado y que las cosas iban siempre mejor. Emilia dijo que dorma bien y que ya no tena ningn tipo de indecisin, no slo en el vestir, sino incluso en relacin con otras situaciones. La madre afirm que se senta mucho ms libre y que la relacin con su hija haba mejorado. Sin embargo, Emilia hizo notar que de vez en cuando le venan feos pensamientos" antes de dormirse En relacin con esto, le aconsejamos que, en el caso de que volviese a ocurrir, tenia que repetir el ' feo pensamiento* siete veces, ni una vez ms ni una vez menos Algunos meses despus. Emilia volvi y cont que todo haba ido muy bien y que se dorma enseguida porque, cuando empezaba a repetir los pensamientos, estos se iban y por lo tanto, ella no se daba cuenta de que se dorma. Se mantuvo inalterada esta prescripcin, por si todava le vinieran a ta cabeza los feos pensamientos, y se le propuso esta nueva tarea: "Cada maana, cuando te laves, te vistas, te prepares, piensa en como te comportaras si siempre hubieras sido una chica decidida, si nunca hubieras sido indecisa y, luego, entre todas las cosas que se te ocurran, escoge ta ms pequea, pero concreta, y pona en prctica Cada da haz una cosa diferente". En la visita siguiente, despus de tres meses, constatamos que todo iba mejor; Emilia dorma y ya no dependa de su madre, sino que se mostraba decidida y concentrada en el colegio, y en las relaciones con sus amigos. La misma Emilia confirm que ya no tenia problemas Finalizamos el tratamiento explicando a la madre y a la nia que no haban sido hechos mgicos, sino que las tareas haban servido para romper las soluciones intentadas por ambas, que haban hecho perdurar y agravar el problema Felicitamos a Emilia por
m

7. Esta maniobra es um tcnica nactd* del trabajo sobre traitor no* obsesivo-compulsivos (Nardone. 1990 1991
1991) La tarea de repetir una serie prefijada de vece la compulsion, produce el efecto de bloqucai l*
**
,

compulsion misma gracias * la lgica d* la antigua estratagema china de "hacer subir al ncmigo al de^an y quttar la escatora*

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haber sido tan buena y tenaz en la realizacin de (as tareas Destacamos el hecho de que el "mdico* slo haba utilizado tcnicas para hacer surgir los recursos de las personas Esta conclusin elimina la posibilidad de que se pueda pensar en una intervencin mgica y. en cambio, subraya que se trata de una tcnica cientfica dirigida por el terapeuta pero que se basa en el esfuerzo del paciente en seguir las tareas, y en las propias caracte rsticas y cualidades personales.

Toma los caramelos El caso de lo nia agresiva

Desde hacia un ao y medio. Bice. de seis aos, reaccionaba con violencia, con crisis de agresividad, cada vez que no se responda a sus peticiones. Sus padres decidieron dirigirse al Centro, aconsejados por la maestra de la nia Et padre se present solo en la primera sesin y deline, en forma genrica. el problema que afectaba a su hija. Aclarado el modo de intervencin, se le dijo que era necesario ver tambin a la madre de la nia y se f| una cita con los dos Durante la entrevista, los padres explicaron que vivan juntos, que haban tenido a su hija porque lo haban decidido, y que no conseguan comprender por qu la nia se comportaba de aquel modo. En esa ocasin buscamos profundizar cul era el modo de comportamiento de Bice. Los padres afirmaron que en el colegio agreda a sus compaeros, los molestaba mientras jugaban, quera ser siempre el centro de atencin y lo consegua cometiendo actos agresivos y escenas histricas, y reaccionaba a tos intentos de control por parte de la maestra con conductas hostiles y a veces agresivas. En familia, frente a las solicitudes de la madre o del padre, adems de no querer obe decer, Bice empezaba a gritar, a llorar, se contorsionaba, rodaba
por

el suelo, dejando

estupefactos a los padres que. asustados, no saban qu hacer. Estas crisis duraban entre veinte y treinta minutos y resultaban tan estremecedoras que un da el padre haba grabado a escondidas tos gritos de la hija como material de estudio para quien se ocupase del caso.

Bice era hija nica y los padres eran una pareja en absoluto carente de conflictos, que intentaba resolver cada problema a travs del dialogo. Afirmaron que estos episodios se daban cuando estaban presentes ambos padres y. de todas formas, de modo ms frecuente cuando estaba la madre ms que et padre. La pareja

haba tratado de resolver el problema mostrando Indiferencia, intentando calmar a la hija

abrazndola, e incluso intentando imponerse ellos tambin gritando, cuando ya no podan ms Sin embargo, ninguna de estas soluciones haba dado resultado positivo. Bice continuaba gritando hasta que los padres, bloqueados, se quedaban impotentes sin poder ayudar La chiquilla consegua imponer limites a la pareja tambin en ta vida social: cuando la familia sala. Bice haca escenas en lugares pblicos, en restaurantes, negocios, en todas partes. Por la explicacin de los padres, sali tambin a la luz que cuando Bice empezaba a gritar con la madre, $1 padre se limitaba a observar e intervena nicamente cuando se daba cuenta de que su mujer no consegua contener a la nia. Del mismo modo, cuando Bice tena crisis de clera con su padre, la madre slo intervena despus. Qued claro enseguida que lo que ms contribua a agravar este problema, era el hechc de que tos padres se mostraban desunidos en el momento de las escenas de la hija. Bice se daba cuenta con claridad de que sus padres no estaban unidos y, de este modo, consegua controlarlos. La nia tena frente a ella unos padres divididos en el momento de sus crisis. En la primera sesin pedimos a los padres que cesaran en los comportamientos adoptados hasta el momento, puesto que se haban revelado intiles y perjudiciales. Adems, pensamos en la primera tarea: les dijimos que compraran cincuenta caramelos y que los repartieran tomando veinticinco cada uno. y aadimos; Cada vez que Bice empiece a hacer una escena con su madre, el padre tendr que acudir enseguida y darle un caramelo; si la nia hace una escena con el padre, tendr que intervenir enseguida la madre para darte un caramelo. Si en cambio Bice hace una escena slo en presencia de uno de tos padres porque el otro est ausente, entonces el que est presente deber darle el caramelo. Todo esto -concluimos- sin dar explicacin alguna a ta nia, sino simplemente diciendo que se lo queremos dar"' Los padres se quedaron muy sorprendidos por esta solicitud, pero aceptaron seguir ta prescripcin. En la segunda sesin, los padres, contentsimos, contaron que la tcnica haba

funcionado: cada vez que daban un caramelo a (a hija, ella se bloqueaba y dejaba de gritar, no se tiraba ms por el suelo y no consegua continuar con sus "escenas histricas ; ahora los padres se sentan ms seguros y Bice no los perciba ya desunidos, sino unidos y capaces de controlarla. La nia, por otro lado, haba aceptado este juego nuevo, e incluso,
S Esta tcnica es conocida como la tecruca de "comprar el sntoma" Para profundizar, vase FistN.

1982

si los padres no actuaban con rapidez ofrecindole un caramelo, ella misma dejaba de gritar y deca* "No me dan el caramelo?". Naturalmente, actuando as interrumpa su escena Los padres refirieron tambin que. durante aquella semana, Bice haba estado mucho ms tranquila y serena. Les explicamos que puesto que la tcnica haba dado resultado, tenamos que seguir utilizndola. Sorprender y desorientar a Bice permita que inte rrumpiera sus escenas y. adems, se le transmita un mensaje velado pero muy comprensible "No cedo a la provocacin de tu escena, sino que ahora te provoco yo". La relacin entre padres e hija, de simtrica' (la nia gritaba, los padres respondan gritando aun ms) haba llegado a ser complementara:16 los padres unidos controlaron la situacin Les explicamos que en algunos casos con nios desobedientes, cuando se quiere que dejen de hacer alguna cosa, antes que pedirles que dejen de hacerlo, es necesario pedirles que con tinen. De esta forma les dimos otra tarea para hacer todas las noches, despus de la cena Los padres deban decirle a la hija:1 Sabemos que para ti es muy importante gritar y hacer escenas, y que no puedes dejarlo de golpe, porque no lo conseguiras. Por eso te damos la posibilidad de hacerlo al menos una vez al da. Pondremos el despertador de modo que suene despus de media hera y t durante treinta minutos podrs hacer todo aquello que normalmente no puedes controlar: agredir, pegar, morder, gritar, llorar, tirarte al suelo, Nosotros nos quedaremos mirando sin intervenir. As que empieza y pon atencin porque, terminada la media hora, tendrs que dejar de hacerlo"'
5 Una relacin entr dos penona* se define como iintetrica cuando un individuo refleia el comportamiemc del t*o y. partiendo de un estado de igualdad jminimitacion de ta deferencia) cada un de I parte intenta superai * la otra. U competicin simtrica lleva. de macera inexorable, a una reaccin mayor de la misma provocaron 10 Se civftne relacin complementaria aquella en a cual et comportamiento de un individuo completa el del otro Esta interaccin se caracteriza por U asuncin de dos posiciones diferentes Una parte asume una posicin que podramos dc*o<btr como superior (ooe*ypj. mientras la otra asume t* posicin correspondiente, nferior (oredown) s importante precisar que no existe un tipo de relacin correcta" y un tipo de relacin equivocada puesto que ninguna de estas relaciones es positiva c negativa en absoluto: la mejor la mas funcional depende exclusivamente del contexto. ti Para una mejor profanduacin sobie sta tecnica vase Nardone. Watziawirk, 1990. Nardone 1991,1993. 199$. Fiorenza, fedone. I99S

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Dijimos tambin a los padres que. si Bice presentaba cualquier tipo de comporta miento agresivo a lo largo del da. tenan que decirle que lo hiciera durante los treinta minutos nocturnos. En la tercera sesin, la pareja cont que Bice haba cambiado su actitud, en las primeras noches ta nia haba esbozado algn pequeo comportamiento agresivo, poco convencida, contra sus padres, pero en las noches siguientes habia estado tranquila, lea, no tenia ganas de hacer esta tare.a. mientras que los padres la animaban, dicindole que era muy importante que lo hiciera Como uttima mejora los padres haban notado que Bice. en el transcurso del da. habia cambiado de comportamiento- no pegaba a nadie, no morda y hablaba en lugar de gritar. Este comportamiento diferente fue observado tambin por los maestros. Prescribimos, por lo tanto, a los padres, que continuaran con la tarea paradjica de las noches, pero reduciendo el tiempo de media hora a un cuarto de hora. En el cuarto encuentro, los padres contaron que ta nina rechazaba hacer los quince minutos de la noche y que. tambin durante el da. haba dejado por completo de armar escenas. La pareja dijo, tambin, que ahora conseguan hacer vida social y salir con su hija, porque Bice ya no gritaba, no los agreda y no haca escenas, sino que les daba la mano con tranquilidad y tos segua obediente, sin generarles ningn tipo de problema. Dijimos a los padres que era necesario otro encuentro y to fijamos para tres semanas despus. Durante este periodo, los padres deberan reducir los quince minutos de la noche a cinco minutos. Pasadas tas tres semanas, los padres volvieron explicando que estaban tranquilos y relajados, y que ya no se haban vuelto a dar los problemas anteriores Bice miraba televisin, hacia sus deberes y jugaba de forma tranquila. Felicitamos a los padres por haber seguido tan bien tas tareas y adems. Ies preguntamos esto: "Qu podran hacer ahora si quisieran estropearlo todo?.,, Respondieron: Hacer lo que hacamos al principio: hacer como que no pasa nada, gritar, mimarla y. sobre todo, no intervenir unidos". Los padres haban entendido que el problema se haba mantenido y agravado gracias sus soluciones intentadas. Los padres estaban muy contentos tambin porque nunca llamamos a ta nia para que participara directamente en ta terapia, evitando de esta forma cualquier tipo de estigma .
12 Esta cuestin se pone con el objetivo de hacer comprender las soluciones intentadas disfuncionales
IV Para piofundiza* en el tema del etiquetamiento. vease Ro$entha|, '996

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Te queremos desobediente Un caso de agresividad14

Mirco es un nio de seis aos, hijo nico. Desde las primeras semanas de colegio se haba comportado en forma muy agresiva con sus compaeros, provocando constantemente a los docentes y a los otros nios. Su rendimiento escolar era suficiente pero la capacidad de poner atencin a las tareas era escassima ' Programamos resolver el problema de Mirco con (a presencia conjunta de padres y profesoras En (a primera sesin notamos la distinta actitud que ambos padres tenan frente al problema del hijo; el padre era ms permisivo, la madre ms autoritaria. El padre de Mirco trataba de hacerlo razonar, de explicarle el comportamiento que tena que adoptar en casa y en el colegio: en cambio, la madre perda ms fcilmente la paciencia y pedia al nio, de modo autoritario, que respetara las reglas. Segn el padre. Mirco necesitaba que alguien le explicara y lo ayudara a darse cuenta de las cosas. La madre era mucho ms dura que el padre y le costaba aceptar los comportamientos agresivos del chico. Mirco tenia una seora que lo cuidaba en ausencia de los padres porque, por motivos de trabajo, ellos regresaban a casa recin por la noche. Los padres intentaban pasar con su hijo el fin de semana, saliendo y haciendo excursiones, justamente para hacer frente a aquellas carencias que, segn ellos, se creaban durante la semana. Pero esto no serva para mitigar el comportamiento de Mirco que se oponia a cualquier solicitud, discuta, desobedeca y tenda a acusar a (os dems de los daos que
14. En esta categora de trastornos, la caracterstica eseroa1 es un comportamiento desconfiado, hostil y provocativo Los niAos y jvenes con este tipo de trastorno se enfrentan, formalmente, a los adultos, pierden a menudo el control, estn con frecuencia enfadados, resentidos y molestos con los demis. Desafan frecuentemente al adulto y a (as reglas, y tienden a inculpar a los demas por sus errores o dificultades Una componente particular de este trastorno es que el individuo, hatwtuatmente, no se considera provocativo y mucho menos negattmta pero tiende a justificar su comportamiento como respuesta a circunstancias no racionales * Las primeras sedales de dpar*oon del trastorno pueden surgir en la primera infancia para despus manifestarse abiertamente en torno a los ocho aos, Por lo que respecta a su distribucin entre sexos, antes de la pubertad el trastorno es mas comn entre los chicos que entre las chtcas, mientras que despus de la pubertad ta distribucin entre tos des sexos se equilibra

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l provocaba. La principal solucin intentada por los padres, es decir, intentar hacerl razonar. se habia revelado del todo intil. Sobre esta base programamos la intervencin Pedimos a los padres que realizasen las siguientes tareas: calificar de manera positiv* el comportamiento del nio; o sea. dar una valoracin positiva a su comportamiento y prescribrselo.'' Los padres tenan que decirle al hijo: Haces bien en desobedecer, porque de esta forma nos permites ser mejores padres Por lo tanto, de ahora en adelante te permitimos hacerlo, te pedimos que nos desobedezcas n la entrevista con las profesoras de Mirco nos dimos cuenta de que tambin ellas, ante los comportamientos provocativos y de enfrentamiento del nio, intentaban hacerlo razonar y explicarle cmo se tena que comportar, o bien lo reprendan y lo. castigaban tambin a ellas tes prescribimos que dieran una connotacin positiva a los comportamientos y, al mismo tiempo, dijeran al nio que continuara comportndose de aquel modc En la entrevista siguiente el padre cont que el nio, aunque continuaba siendo un chico vivaz, haba reducido muchas actitudes de oposicin y que las relaciones con l
eran menos tensas, rara vez discuta por la noche y Mirco prestaba ms atencin en hacer

las tareas escolares, aunque sobre este ltimo aspecto le hubiera gustado que estuviese ms atento y concentrado; los deberes eran an un problema Aconsejamos entonces que no le preguntaran al nio cmo le iba en el colegio y dejaran que fuese el chico quien hablara sobre ello, si tenia ganas. Adems, habia que decirle a Mirco que estudiase slo durante un tiempo preestablecido, por ejemplo de las cuatro a las cinco de ta tarde, y decirte que fuera de aquel tiempo poda hacer todo lo que quisiera, excepto estudiar. Esta estrategia es til cuando tos nios se recortan demasiado tiempo para estudiar: se interviene reduciendo en forma drstica el tiempo de estudio y prohibiendo a la persona estudiar fuera de un tiempo prescripto. En la prctica se le dice a la persona que debe ponerse a estudiar durante un tiempo menor respecto al anterior y a sus posibili dades. Al trmino del tiempo establecido podr hacer cualquier cosa excepto estudiar. De esta manera se libera a la persona de la angustia y del ansia de tener que hacer algo por la fuerza y del sentido de culpa por no hacerlo Se consigue as que la persona viva
15 Para {a tcnica d la connotacin positiva con prescripcin', vase Forena. Njfdone 1995

U Esta tcnica ha sido elaborada a partir de una que se encuentra en Rsch. Weakland Seagal tusramente a (os problemas de estudio.

Ut*a

con serenidad sus momentos fuera del tiempo establecido para el estudio y que. dentro de aquel tiempo, s tiene ganas de estudiar, estudie, aunque puede no hacerlo. Lo que su cede a minado es que ta persona, tana vez que est sentada, con el fin de que pase el tiempo, empieza a estudiar, dndose cuenta de que lo hace a gusto. Sucede, adems la paradoja de querer desear estudiar" y esforzarse, por lo tanto, en estar lo ms concentrado posible Siempre durante esta entrevista, las profesoras confirmaron lo dicho por el padre la prescripcin paradjica habia reportado cambios sustanciales. Mirco haba dejado de escupir de apropiarse de objetos ajenos, de acusar a los dems de las travesuras que l organizaba, y estaba, en general, ms tranquilo. No obstante, las profesoras explicaron que todava se presentaban algunas actitudes provocativas hacia los nios ms dbiles En la entrevista siguiente, los padres dijeron que todo iba mejor, por lo que aconsejamos
continuar con las maniobras asignadas en las entrevistas anteriores. En un posterior encuentro

con las profesoras, ellas dijeron que el nio habia reducido sustancialmente las actitudes de provocacion. En el siguiente encuentro, que fue tambin el ltimo, el padre cont que en el colegio, como ys haban explicado las profesoras. Mirco se comportaba bien y se haba integrado en el grupo de su clase: en familia era obediente y ya se haba establecido una buena relacin con su madre. Las conductas de enfrentamiento de Mirco. que se manifestaban slo en forma espordica podan contarse entre los comportamientos naturales de los nios de su edad. Establecimos un seguimiento para seis meses despus, que revel posteriores mejoras por parte de Mirco, con gran satisfaccin de ambos padres

No nos queda ms que llorar Un caso de presunta fobia escolar

Luca. un nio de seis aos, haba sido diagnosticado como un nio con miedo a la separacin. Segn su madre, tenia grandes dificultades en separarse de tos padres por la
17 La febia escola* esta entre ios m*s comn miedos infantil La caracterstica esencial es un mtedo acusado persistente, unido al rechazo por ir al colegio. Habuuatmeme esra acompasado de dolores somtico

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maana, cuando tena que ir at colegio. Siempre segn ta mujer, era un nio despierto e inteligente, que aprenda con facilidad, pero que haba desarrollado una fobia escolar. Por las maanas Luca no quera vestirse, prepararse y sobre todo separarse de ellos se
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enfadaba, se entristeca y todas las maanas, desde hacia un ao. lloraba. La madre aadi que su actual compaero no era el padre biolgico del nio, porque de este ya se haba separado haca algunos aos. Habl de la relacin entre Luca y su nuevo padre como una relacin absolutamente idlica, basada en el afecto reciproco Aadi que su actual compaero consideraba a Luca como si fuese su propio hijo y se comportaba en consecuencia- jugaba a menudo con l, sala con l. era un autntico y verdadero padre modelo, que colmaba a Luca de amor y atenciones. Y sobre todo por la maana, cuando el nio empezaba a lamentarse y a llorar, lo mimaba, le hablaba amorosamente e intentaba tranquilizarlo para ayudarlo a superar su miedo. Durante el fin de semana, dias dedicados por entero a estar juntos, el nio no presentaba ningn tipo de problema, ms bien era alegre, feliz y despreocupado. As pues el problema estaba circunscrito a las maanas, en el momento de separarse de les padres para ir al colegio. Preguntamos a la madre qu habian hecho ella y su compaero para resolver este problema y la seora respondi que entre los dos intentaban tranquilizar a Luca Le dijimos que en casos de este tipo, es decir, cuando el problema persiste a lo largo del tiempo, es posible que tenga una funcin, es decir que exista una utilidad para el comportamiento problemtico ste, con un anlisis superficial, puede parecer slo intil o perjudicial, pero en realidad con un estudio ms cuidadoso puede revelarse til para algo: de otra forma, no puede explicarse su persistencia. Despus de este discurso, le explicamos a la seora que ella misma y su compaero podran descubrirlo si reflexionaban sobre el tema durante los das siguientes.
de varios tipos (nuseas. dolores abdominales, dolor de cabeza, etc.) que a menudo desaparecen apenas el nio esta seguro de que ya no ir al colegio Cuando se lo acompafta al colegio, casi en forma invariable el mto reacciona de manera ansiosa. llorando o agarrndose al adulto. Pra poder hablar de fobia escolar, el rechazo, el ansia anticipada de tener que afrontar la tuaon temida o I malestar en el contexto escolar han de interferir significativamente con el normal fur>cionmtento escota*
nhofor lo que respec a la dtitfibwcin entre los seto*. U fobu escola* es mis comn e"tre 1 niftai que

Mr# los niAd

Pedimos a ta mujer que no cambiara nada en absoluto de lo que haba hecho hasta aquel momento, pero aadimos que necesitaba conocer la utilidad del comportamiento de Luca para luego discutirlo conjuntamente la vez siguiente* Un par de dias antes de la entrevista, la seora nos telefone diciendo que no haba necesidad de que nos viramos ya que la maana despus de la primera entrevista. Luca haba dejado de quejarse y de llorar, e iba al cotegio sin ningn problema. La madre estaba muy contenta por esta mejora inesperada, aunque no consegua ex plicarse este cambio tan repentino y radical.' Dijo tambin que habia esperado algunos das porque quera verificar la persistencia del cambio, pero ya haban pasado cinco das seguidos de tranquilidad reencontrada y quizs poda considerar resuelto el problema. Nos mostramos de acuerdo con ella y aadimos que muchos problemas que se manifiestan en ta infancia a veces desaparecen con tanta rapidez como han llegado Finalmente la seora pregunt si el cambio podra considerarse como un efecto de la idea que habia sido insinuada a la pareja, idea que quizs habia modificado alguna de sus actitudes y comportamientos, y le explicamos que obviamente no se haba realizado ningn tipo de magia, sino que sencillamente, gracias a una particular idea reestructurados ellos haban sido capaces de cambiar alguno de sus comportamientos y que quizs esto habia modificado ta secuencia entera de las interacciones entre padres e hijo. Los padres, por lo tanto, nicamente haban tenido que reflexionar sobre qu habia que modificar durante aquellos das en su comportamiento hacia Luca y continuar en aquella direccin Las cosas continuaron yendo bien durante cerca de un ao, transcurrido el cual la mujer volvi de nuevo al Centro. Esta vez solicitamos la presencia de ambos padres. La pareja explic que el problema de Luca habia reaparecido de repente, haca algunos meses. Una maana, et nio se habia despertado y habia puesto en prctica todos sus viejos comportamientos; tanto el padre como la madre se haban preocupado mucho y haban intentado tranquilizarlo, explicndole que sus miedos eran infundados.
18. La estratagema de la duda suscitada por una pregunta sobre la utilidad, impide al individuo persistir en algunas de sus soluciones intentadas ya que se esfuerza en buscar su utilidad; ademas, la prescripcin a no cambia? empuja a! individuo a modificar algo Para mas detalles, vase f^ardone. Watzlawick. 1990; Na r don*

mi mi

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Asustados por la dificultad del nio, haban aumentado sus actitudes protectoras en tui relaciones. La madre. todas las noches, al meter al nio en la cama, le hacia pregunta* sobre sus miedos, sobre por qu lloraba por las maanas e intentaba tranquilizarlo, expli cndole que no haba por qu preocuparse. Por la maana, al despertarlo, la mujer se mostraba interesada y atenta a cualquier mnima variacin en el comportamiento del nio. 1 padre apareca ms tarde; o sea. cuando, una vez en el coche. Luca pona mala cara y se quejaba, atrayendo de este modo la atencin del padre que, con explicaciones y palabras tranquilizadoras, intentaba calmarlo. La intervencin paterna continuaba tambin delante del colegio, cuando el hombre acompaaba a Luca por las escaleras (la madre se quedaba en el coche): el nio continuaba llorando y el padre continuabaIntentando tran quilizarlo y calmarlo. Llegados al final de ta escalera, los dos se separaban, con llantos y escenas por parte del hijo, que era recogido y acompaado a la clase por un profesor: solamente all el nio se calmaba Luca pasaba el resto del da en el colegio, tranquilo y sin ningn tipo de problemas ms bien se esforzaba en el estudio y mostraba notables capacidades de aprendizaje. 1 crculo vicioso que se habia creado entre et problema y las soluciones intentadas resultaba en este punto bastante claro* cuanto ms se quejaba y lloraba el nio, tanto ms los padres aumentaban las atenciones y las palabras tranquilizadoras, y todo esto no hacia ms que empeorar el comportamiento de Luca. Estructuramos de esta forma la intervencin: pedimos otra vez a los padres cul podia ser, segn ellos, la utilidad de este comportamiento. De nuevo prescribimos a los padres que pensaran cmo se podran haber comportado en forma distinta a como lo haban hecho hasta entonces con Luca, para intentar sorprenderlo Tambin les explicamos que todos sus comportamientos entraban en la misma categora: es decir, prestar atencin a sus quejas, e intentar tranquilizarlo. Por el momento, slo deberan pensar en cmo podan comportarse de modo diferente a como lo haban hecho hasta entonces, tambin imaginando asumir comportamientos que podan parecer ilgicos, absurdos o extraos Su tarea, por ahora, era nicamente pensar lo que habia* mos hablado. En la segunda entrevista, los padres dijeron que no haban conseguido conducirse de modo diferente a como siempre lo haban hecho, aunque en realidad a cada momento lo pensaban Por consiguiente, haban hecho exactamente lo qe les habamos pedido Dijeron que, segn ellos, la utilidad, la funcin positiva del comportamiento de Luca.

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consista en recibir una serie de atenciones que quiis de otro modo no recibira. Aadie ron, sin embargo, que aquella semana haba sido distinta de las otras: Luca an se haba quejado, pero no todos los das y tampoco con la intensidad de las semanas precedentes En efecto, algo se estaba ya modificando, porque los padres, inconscientemente, estaban cambiando sus reacciones a los comportamientos del hijo: el crculo vicioso entre el problema y las soluciones intentadas estaba empezando a fallar. Continuamos con la intervencin asignando a la pareja dos nuevas tareas: les dimos una "prescripcin paradjica" que tenia el objetivo de suspender las soluciones intentadas de la atencin y. sobre todo, de las palabras tranquilizadoras, pidiendo al nio que se quejara voluntariamente y colocndolo asi en una situacin paradjica. Los padres tenan que decirle a Luca cada maana, cuando se levantaba y se pona delante de la televisin para ver dibujos animados, y antes de que comenzara a quejarse Querido Luca para ti quejarte es muy importante, por eso te pedimos que lo hagas enseguida
y durante quince minutos, porque de todas formas lo hars despus. Nosotros estaremos

aqu, callados, para escucharte. Por favor, empieza a quejarte !. Durante el resto del da. si Luca se quejaba, sus padres tenan que decirle que aplazara sus quejas para los quince minutos matinales La segunda prescripcin era que los padres se comportaran como si todo fuese normal (es decir como si Luca no tuviese miedos, no se quejase,- etc). En la tercera sesin, los padres dijeron que el problema no se haba presentado ms. Desde el primer da Luca haba renunciado a los quince minutos matinales, diciendo que no tenia ganas de quejarse, que tenia ganas de jugar, de bromear y de ver televisin
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mientras sus padres se preparaban para salir. Tambin en el coche el nio se mostraba ms alegre El cambio ms radical se habia producido en ta relacin entre padre e hijo. El padre, cuando acompaaba al nio al colegio, habia notado unos comportamientos que nunca antes se haban dado: suba solo las escaleras, corra delante de l. iba al encuentro de los otros nios y saludaba al profesor riendo y bromeando. Estos comportamientos de Luca habian descolocado incluso a sus padres, ya que no los esperaban en tan poco tiempo. Tambin por la noche, cuando acompaaban al nio a la cama, ya no suceda lo de antes; su madre ya no le preguntaba por sus miedos y tampoco el nio hablaba de ellos: ambos se separaban en la ms absoluta serenidad.

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Preguntamos a los padres si exista algn otro problema o bien podamos dar por terminada la intervencin. Los padres estuvieron de acuerdo en el hecho de que no haba ningn problema ms. Para que la pareja no cayera en las viejas soluciones intentadas, les planteamos ta cuestin paradjica: "Qu podran hacer ahora si quisiesen echarlo todo a perder-7 Ambos respondieron que deberan prestar nuevamente a Luca todas las atenciones y tranquilizarlo como antes, y que deberan comportarse con l como si el nio tuviese miedo a alejarse de ellos Sin embargo, aadieron que obviamente no lo iban a hacer y jue evitaran por todos los medios esas conductas. El caso expuesto permite profundizar en el anlisis de un comportamiento al que suelen recurrir los hijos: la actitud de victima. Un finalidad preponderante de la actitud de victima es la de atraer sobre s una atencin benvola y justificadora de cualquier accin que se cometa o se pueda cometer Es una habilidad que los hijos desarrollan para inducir a los padres a hacer lo que ellos quieren. El mecanismo comunicativo existente bajo este tipo de comportamiento y que resulta en una primera lectura es el mensaje, Estoy mal. no consigo comportarme como los dems, deben comprenderme'! En esta lgica de autolesin, la demanda enviada a los adultos es. en consecuencia No puedo cumplir mis tareas, responsabilidades y deberes" Otro mensaje es: "SI estoy mal es por culpa de ustedes, que me hacen sufrir y no saben ayudarme lo suficiente Espero que me ayuden. En este comportamiento inadecuado, se observa por parte del individuo un excesivo rechazo al contacto con personas no familiares, lo suficientemente grave como para interferir en el funcionamiento social y en las relaciones con los de su edad y los adultos extraos. El excesivo rechazo se empareja casi siempre con un claro deseo de implicacin con las personas ms cercanas, una verdadera y real implicacin patolgica con los miembros de la familia, hasta el punto de empujar a los familiares a elevados niveles de preocupacin. En algunos casos se observan verdaderas crisis de ansia social, con sntomas como exasperantes manifestaciones de mutismo que se prolongan en el tiempo La complicacin ms grave es la incapacidad de crear relaciones sociales fuera de la familia, con las consiguientes vrvencias de aislamiento y depresin. Segn el DSM-IV, cuando la duracin de las manifestaciones esenciales del trastorno.

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es decir, el excesivo rechazo al contacto con personas extraas y la implicacin social con tas personas del entorno familiar, supera al menos los seis meses, se puede hablar de un verdadero y real trastorno que se clasifica en la categora general de Otros trastornos de la infancia, la niez o la adolescencia". En general, las soluciones intentadas por los padres, los profesores o por tos que intervienen en este tipo de problema, forman parte de algunas categoras estndares y repetitivas. La primera es la que podemos Uamar ta "bsqueda de la causa**, ta comprensin del por qu": una solucin intentada que, como se sabe, est a menudo dictada por el sentido comn y por el razonamiento lgico segn el cual una vez des cubierto el motivo del malestar, el problema se resuelve. As pues, esta bsqueda esta mantenida por ta conviccin aristotlica de que para resolver los problemas basta con encontrar las causas y los motivos escondidos pero, como bien sabemos, un buen conocimiento de las causas y de los orgenes del problema a menudo no lleva a la reso lucin de ste, sino que ta mayora de las veces este planteamiento sugiere una solucin que impide el cambio. Al mismo tiempo, las personas que rodean al nio se dedican a l casi a tiempo completo, aumentando de modo imprudente atenciones de todo tipo y forma, que lo refuerzan y te proporcionan una ventaja secundaria. Con la expresin "ventaja secundaria" la psicologa clnica indica tos beneficios que tas personas con trastornos de comportamiento obtienen de sus propios sntomas, gracias al hecho de que otras personas los ayudaa los con fortan y los cuidan, contribuyendo por desgracia, de este modo a hacer que la vctima obtenga de sus sntomas una fuerza que alimente los propios sntomas (Dartey y cois.. 1993), A travs de exhortaciones y explicaciones se busca empujar al nio a que abandone su actitud y a que participe ms y de forma activa, en tas relaciones familiares y en tas extrafamiliares y sociales Una demanda continua est orientada a conseguir que el nio se queje menos, intentando ofrecerte explicaciones racionales que atenen su injustificada actitud de victima. Se forma asi un circulo vicioso en el que las relaciones entre padres e hijo toman la forma de una relacin victima^verdugo, donde en una parte se halla el hijo, es decir la vctima, y en la otra los verdugos, o sea los padres La comunicacin entre los dos subsistemas se vuelve rgida hasta el punto de que el hijo slo busca a los padres para quejarse y. cuando no lo hace, se asla, no los busca y no se comunica de ningn modo. Los padres buscan al hijo en todo momento con el fin de ayudarlo a salir de su situacin.

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y reciben continuas frustraciones: ya sea porque el hijo se asla y no los toma *h consideracin, o porque se mantiene reacio a moverse de su posicin de victima S quiere Intervenir con eficacia sobre este tipo de problema, es necesario modificar U rgida Interaccin entre problema y solucin, que se ha ido creando con el tiempo > sustituida por un esquema de comportamiento y comunicacin ms flexible y adecuado al problema. En otras palabras, es necesario conseguir que los padres, o cualquiera quo permanezca en torno al nio, dejen de pedirle que participe y no se queje, de prodigarlf ms atenciones de las que habitualmente se le conceden cuando no se queja o no ve manifiestan los sntomas. Para obtener resultados vlidos, el enfoque estratgico ha experimentado en el transcurso de los aos una serie de maniobras prefijadas, que si st aplican en forma correcta llevan a la solucin del problema. La primera es una maniobra que tiende a reestructurar el contexto relacional y comunicativo que se ha generado en el transcurso del tiempo y que ha llevado a las personas implicadas, es decir padres e hijo, a interactuar nicamente sobre el problema La prescripcin que se aplica a este propsito es la conocida en lenguaje tcnico como la "conjura del silencio'. Es decir, se prescribe a los que gravitan en torno al nio que observen, pero sin intervenir, todo lo que hace, o dice o no dice. O sea, se les pide dejar de hablar de los problemas, dejar de escuchar al hijo cada vez que se lamenta, dejar de intervenir cada ver que se asla, para slo observarlo sin ninguna intervencin. Junto a esta maniobra se aplica una segunda, que consiste en una reestructuracin con prescripcin del sntoma y cuya finalidad es conseguir que el nio abandone su conducta vacia de significado, y ahora privada de fuerza y de beneficios. En otras palabras, se le dice al nio que se tiene la sensacin de que dentro de sus comportamientos de vctima y de aislamiento existe una gran utilidad. Se admite que no se ha conseguido determinar cul es. pero se le exhorta a que en el transcurso del da, a una hora prefijada; por un tiempo igualmente prefijado, d salida directamente a todas sus quejas. Se toman acuerdos muy precisos sobre el lugar de casa donde la escena debe desarrollarse, y durante treinta minutos se ofrecer al nio un escenario con un pblico atento y en silencio, espectador de su drama y de su tragedia A estas maniobras (a las que obviamente damos espacio en otras partes del texto) han de corresponder actitudes y comportamientos capaces no slo de ayudar a la estrategia a ser ms incisiva* sino que puedan mantener los resultado* en el tiempo. Vemoslo en forma muy sintetice Un comportamiento que hay aue evitar es responder al victimismo del hijo con un

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vtctlmumo igual o contrario. Frases del tipo: No lo hagas asi porque me hace sentir muy
mwI son en absoluto equivocadas e ineficaces. Los intentos utilizados por algunos padres

p*tu hacer que el hijo deje de quejarse o de aislarse mediante la exhibicin de su propio
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iuff imitnto. son un chantaje afectivo que no slo no funciona, sino que por el contrario, alimenta el propio chantaje afectivo de ste, pues utilizando su misma actitud y com portamiento no hacemos ms qoe confirmarle lo justo de su eleccin. Adems, de esta forma se brinda un reconocimiento mucho mayor a su capacidad de manipular a los dem. De manera sugestiva y persuasiva esto puede obtenerse explicando a los padres qut tilos mismos pueden ser no slo victimas sino tambin verdugos de su propio hijo, si ponen en prctica este tipo de actitud. Para disuadir a un hijo de que adopte estos comportamientos, hay que mostrarse firme y resuelto en algunos puntos: Hacerle sentir con claridad la desaprobacin, cada ver que se comporta de aquel modo - Negarle apoyo si los sntomas y las manifestaciones se prolongan y son injustificados Negarle decidida y firmemente cualquier cosa que normalmente espera obtener. A travs del mantenimiento de estas actitudes y comportamientos, es necesario enviar continuamente al hijo e! mensaje de que no se quiere ser ni victima ni verdugo de ninguna de las partes

No ponga a mesa para su hija I caso de uno presunta anorxico"

Una mujer de cuarenta y cinco aos concert una cita por un problema que en los ltimos tiempos habia llegado a ser persistente, y fuente de notable ansia y preocupacin. Explic que estaba casada y era madre de dos hijas, una chica de quince aos y una nia de siete: era maestra de escuela elemental y haba intentado por todos los medios de
W Sefun *1 DSM-IV (1994), la anorexia nerviosa un trastorno que patenta Us siguientes manifestacin , e*nci*l*s rechazo a mntew el peso corporal po encima del peso mnimo normal, intenso temor a adquirir presencia d una alteracin de la imajen corporal en lo relativo > la forma y las dimensiones Adems, n lo que respecta al se*o femenino, despus de la pubertad es frecuente la ameno rea Para profundizar en la *<i*macftp y persistencia de los trastornos alimentados, vase Nardone Verbitt, Milanese, 1999.

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crear en su familia un ambiente y un clima favorable para el desarrollo y oprimo crecimiento de sus hijas. Se declar muy sorprendida por lo que le estaba sucediendodesde hacia algn tiempo a su hija mayor, ya que nunca antes (a chica habia dado seales de malestar o de problemas de comportamiento. Dijo estar muy asustada y quera que la a/ucsemos Aclar que el problema se presentaba como un inicio de anorexia. diagnstico efectuado por eila misma basndose en lecturas e informaciones. En definitiva, la hija haba dejado de comer, recharaba la comida y cualquier cosa que se le pareciera, y la nia golosa de antes se haba convertido de golpe en inapetente. Al rechazo de la comida, en los ltimos tiempos se le habia asociado una intensa actividad fsica, en una bsqueda obsesiva de la linea ideal y en el temor de tener las caderas > los muslos demasiado grandes A pesar de los kilos perdidos en ios ltimos tiempos, se lamentaba a su madre que an no eran suficientes y que tenia que adelgazar todava mas La desesperacin de la madre llego al mximo cuando dijo que se encontraba sola para intervenir en el problema ya que el marido, por motivos laborales, se ausentaba a menudo. Las tentativas de la madre haban sido aquellas a las que normalmente recurren los padres cuando se enfrentan a este problema, intentar comprender las causas y las moti vaciones de esta actitud, atarmarse y prodigarse en la preparacin de la comida, aumentar de manera desproporcionada el control sobre lo que los hijos comen o dejan de comer, intentar persuadirlos de cualquier manera para que coman Decidimos trabajar slo con la madre y sobre las soluciones intentadas, y evitar trabajar con la chica por el momento. Nada impeda hacerlo ms adelante. Lo que queramos buscar era intervenir en forma indirecta sobre ella a travs de ta madre, y especficamente sobre las soluciones intentadas por sta, para lo cual se tomaron los acuerdos teraputicos Aconsejamos a ta madre que pusiera en prctica dos maniobras distintas. La primera, observar sin ningn tipo de intervencin. Le dijimos: Ante cualquier cosa que su hija haga en los prximos quince das con respecto a ta comida, usted no debe decirle nada en absoluto, abstngase de cualquier tipo de intervencin con el objeto de convencerla para que coma. Evite hablar de ello, pero observe simplemente si come o no. Luego nos lo explica". Esta primera maniobra tenda a romper el crculo vicioso que se habia creado entre la hija y la madre. En definitiva, queramos comenzar por eliminar la ventaja secundaria del problema, el beneficio que la hija sacaba en cuanto a atenciones y consideraciones por parte de la madre, a travs de la utilizacin del sntoma

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Con la segunda maniobra le pedimos a la madre que pusiera en prctica toda una sene de frustraciones respecto a la actitud y al rechazo de la hija en relacin con la comida. La madre tenia que dejar de poner la mesa'y decir que lo haca porque ya que ella no coma, no tenia por qu prepararle comida, y sobre todo deba dejar de preguntarle qu quera que le preparase. Tenia que justificar esta nueva actitud diciendo que. puesto que ella (la hija) no coma, era intil perder el tiempo poniendo la mesa y cocinando. En el caso de que la hija pidiese comer, tena que prepararle una racin muy pequea, asegurando siempre que ms cantidad no iba a comer y que. por eso, era intil malgastar la comida O bien que, si se la hubiese comido, habra podido caerle mal.* Esta maniobra reestructura dora tenda a colocar a la chica en una situacin insostenible. Ahora era la madre quien la empujaba a dejar de comer. Para concluir las indicaciones, aconsejamos a la mujer que se esforzara en organizarse tareas que la man tuvieran alejada de su casa, fuera del alcance de la hija Le sugerimos que escogiera actividades tdicas. divertidas, que en los ltimos tiempos habia abandonado: salir con las amigas, ir al cine, pasear con su hija pequea, y dejar en su propia salsa* a la hija mayor. Como el lector podr imaginar, estas en apariencia simples soluciones ayudaron a ta mujer a intervenir eficazmente y. en efecto, al regresar despus de quince das, la seora manifest que el problema se habia modificado mucho, y que a pesar de su miedo a poner en prctica las directivas recomendadas, stas haban funcionado enseguida. En efecto, la hija, nerviosa por el comportamiento de la madre, en un primer momento haba reaccionado con la exacerbacin de su rechazo a comer, pero inmediatamente despus, con la desaparicin de la madre, ante la negativa de sta a hablar de su problema, a intentar persuadirla, llorar y desesperarse, y tambin ante todas las frustraciones que la madre le proporcionaba, habia comenzado a reaccionar comiendo a escondidas, por la noche, cuando la madre no poda verla, y al final de las dos semanas, tambin a la hora de comer. La atmsfera habia cambiado mucho, sobre todo en los momentos de sentarse a la mesa, y tambin habia empezado a rei> y a bromear sobre ei problema. La madre habia comprendido cmo intervenir eficazmente. Nos pidi qu poda hacer para mantener tos resultados obtenidos y estabilizarlos. Le contestamos qu poda hacer si quisiera echarlo todo a perder. La madre sonri, dijo que lo sabia perfectamente y que lo tendra
20 Pira prot'undiur en !u tecmeas y estratagema utilixahles en los trastornos alimentarios, vea&e Nardone. Veritr Milanes*. 1999.

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en cuenta Adems, le aconsejamos que pensara en cmo poda comportarse de ahora en adelante como si el problema nunca hubiese existido y que de todas las cosas que se le ocurriesen escogiese una y la pusiese en prctica cada da. Fijamos una ultima cita para un mes despus. En la entrevista siguiente, los resultados no soto se haban estabilizado, sino que haban evolucionado. La hija haba vuelto a comer con normalidad, habia dejado de estar obsesi vamente centrada en su propio cuerpo y sobre todo en aquellas partes que antes la obsesionaban. La relacin entre madre e hija volva a ser como antes del problema y, en un arrebato de afectividad, la hija tambin le habia dicho que si un da le ocurriese el mismo problema a su hermana, ella sabra cmo comportarse y qu hacer. Despus de seis meses, la seora telefone para informar que las cosas continuaban bien y que no haba habido ninguna recada.

Primero los bofetones y despus los besos Un caso de timidez y fobia social

Luca tiene quince aos y una timidez acentuada Lo acompaa su madre, quien dice que desea hacer cualquier cosa para ayudar a su hijo en lo que, segn ella, es un problema que le impide estudiar, obtener buenos resultados y ser sociable. En realidad, sobre ta 21. La caracterstica esencial de ta obta joctal es un mtede acubado y penitente fT# a las
sociales o elacwnalev, pueden cear rnalntar, l*$ pepenas con tTOtomo vuelen presentar, demav hipern*ibilidad a La crtica, a ta valoracin negativa, o ai rechazo, dificultad en ser asertivos, y baja autoestima o sentimientos de inferioridad la exposicin del individuo a las situaciones temidas provoca casi Siempre una respuesta ansiosa inmediata, ton frecuencia La persona intenta evitarlas, si bwn a veces las soporta con temor. Tambin se puede manifestar una acusad* ansiedad anticipada mucho antes de las situaciones sociales o publicas prevista! Ktd instaurarse asi un .circulo vicioso con la ansiedad anticipada, que determina una actitud temerosa y smtom**
-*

ansiosos en relacin con ta situacin temida, b que lleva a una prestacin realmente insuficiente o percibida como tal, lo que determina turbacin > aumento de la ansiedad anticipada por las situaciones tertudiv y 41* Sucesivamente U fobia social surge tpicamente en la adolescencia, con una distribucin equilibrada entre los dos *o%

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base de una buena definicin del problema, se pone de manifiesto que Luca no se siente <*n Absoluto atrado por el estudio, y que lo que en realidad le interesa es encontrar un trabajo y dejar de ir al colegio. Luca. en efecto, dice que no pretende hacer nada respecto su falta de motivacin por el estudio pero que. en cambio, esta interesado en intentar cualquier cosa por intervenir sobre su timidez y sobre los problemas que tiene con tos dems. Definido, por lo tanto, el objetivo y abandonada la frustrante intencin de hacer estudiar a quien no est en absoluto motivado para hacerlo, la intervencin se concentra en el desbloqueo relacional del muchacho. De las primeras indagaciones surge que Luca es capaz de mantener relaciones satisfactorias con el grupo de amigos de su colegio, siempre que sean chicos, pero en cambio es totalmente incapaz cada vez que necesita acercarse a personas del sexo contrario o personas desconocidas en general. El miedo a no ser aceptado, a que se ran de l. o incluso a que lo rechacen, lo llevan a evitar todas las si tuaciones consideradas ansigenas. Buen mozo, es objeto de atencin por parte de las chicas, lo que provoca an ms su huida ante cualquier acercamiento o aproximacin. Cuando la situacin le impide escapar. Luca entra en un estado de agitacin y ansiedad que se manifiesta en una serie de sntomas que lo dejan agotado y deses perado: se ruboriza, tartamudea, tiene fuerte dolores de abdomen, le tiemblan las piernas, suda y otras veces tiene sensaciones de ahogo. El miedo a no estar a la altura, a ser juzgado o a ser rechazado, alimenta constantemente sus soluciones intentadas de evitar situaciones y de intentar controlar sus propias reacciones. Finalizada la fase de definicin del problema y determinadas las soluciones intentadas, procedimos a la construccin de la estrategia que ayudara al chico a resolver su problema. El primer paso consisti en una reestructuracin de la idea de xito y fracaso, buscando comprender a travs de preguntas retricas cundo poda establecerse concre tamente la diferencia entre xito y fracaso, y cundo y cmo poda organizarse una estrategia para llegar al xito. La respuesta del muchacho fue inmediata y en la linea de lo que se haba programado como estrategia. Afirm que se poda llegar a tener xito en <a vida y en las cosas de la vida despus de un serio, atento y escrupuloso entrenamiento. Aadimos a esta consideracin suya que. a menudo, el xito est precedido de iniciales *
m

e inevitables pequeos fracasos. Repetimos muchos ejemplos de personas famosas y con xito en su rea (deporte, msica, arte, etc.) que antes de llegar haban encontrado dificultades y no haban tenido xito; terminamos la reestructuracin aportando ejemplos dt otras personas que haban obtenido xito de inmediato, sin conseguir mantenerlo

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despus justamente porque se habian desanimado tras un primer y pequeo fracaso. Continuamos, tambin, prescribiendo un periodo en e! que Luca tenia que entrenarse en
recoger

pequeos fracasos, en quedar mal, en vistas

un futuro xito una especie de

entrenamiento diario marcado por -at menos- un proyecto y la consecucin de un pequeo

fracaso. Pedamos, en otras palabras, que al menos una vez al da se diese una vuelta por distintos comercios, por las paradas de autobs, etctera, e hiciese cualquier cosa que io pusiera
un

poco en apuros (por ejemplo, con preguntas fuera de lugar). Muy divertido

por la prescripcin, el muchacho sali diciendo que cumplira los deberes.11 La entrevista siguiente, al cabo de quince dias, fue muy divertida, y centrada del todo sobre los pequeos fracasos que Luca se habia procurado. Al contarlos se rea divertido y declaraba, con gran sorpresa por su parte, que no haba sucedido nada catastrfico y tampoco embarazoso, sino que la mayora de las veces los dems ni se haban dado cuenta. Reestructuramos su descubrimiento como el inicio de una nueva fase para avanzar en otras direcciones, confirmamos su capacidad para planificar y llevar a cabo lo qu habia hecho, y continuamos con una posterior prescripcin, que consista en acercarse cada da a una chica diferente de su propio colegio o de su mismo grupo, y pedirle cualquier cosa a fin de recibir un pequeo rechazo, confirmndole una vez ms que esto iba a ayu darlo a conseguir ms adelante el xito. An ms divertido que la vez anterior por esta ltima prescripcin, el muchacho se fue A su regreso. eQ el encuentro siguiente, se habia verificado lo que habamos previsto: es decir, no slo no habia recibido ningn rechazo, sino que tres chicas de las cinco a las que habia pedido salir, pasear o ir a tomar un helado, le haban dicho que s, y, de stas, una habia aceptado continuar vindolo y otra incluso se le habia insinuado como posible novia. Luca. muy contento por todo lo que haba sucedido, dijo que habia comprendido la estratagema que habamos utilizado para desbloquearlo y que nunca olvidara la utilidad de ir al encuentro de pequeos fracasos para llegar a un gran xito Adems, afirm que no intentar controlar su propia emotividad le haba servido para no tener ms sntomas A la pregunta de qu tena que hacer para echarlo todo a perder, respondi de modo perentorio y seguro: "Tener miedo a equivocarme, evitar las situaciones e intentar con7. trolar mi emotividad".

El seguimiento, al cabo de un ao, confirm las mejoras experimentadas el ao anterior.


I

' 21 Esta tarea est desaipta con mij detalle en Ftsch. Weakland Segal 1982

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Como si fueses simptica y extrovertida


Un caso de trastorno de aislamiento

Es. una vez ms. una madre que solicita una intervencin para su hija. Una muchacha que cursa segundo ao de bachillerato y que se ha cambiado de un colegio a otro por problemas relativos a un deficiente rendimiento escolar y relacional. Segn la madre, ni los profesores ni sus compaeros de colegio haban conseguido integrar a su hija. En familia, (a chica no hablaba, se apartaba, evitaba cualquier forma de dialogo y comunicacin con los padres, y ante sus demandas se limitaba solamente a asentir, dejndolos en la eterna tentativa de empujarla a hablar, a comunicar, a relacionarse con los dems. Pareca claro que (a paradjica solucin intentada puesta en prctica por la madre, es decir, empujarla a hablar de manera espontanea, alimentaba el problema. Comenzamos declarando que el trabajo se iba a concentrar en la elaboracin de estrategias y prescripciones para la hija y la madre. Prescribimos a la madre la tarea de observar sin intervenir. Los padres tenan que observar a su hija sin pedirle nada ni inducirla. Despedimos a la madre y dimos a la chica la primera prescripcin: simplemente pensar cmo se comportara en forma diferente a como lo hacia si se considerase una chica simptica y extravertida Le pedimos que pensara una vez al da. al menos durante diez minutos, y que volviera a las dos semanas con las respuestas a este tipo de reflexiones Durante la segunda entrevista la chica describi todas aquellas pequeas acciones que haba hecho en el transcurso del da en varios contextos como si fuese simptica y extravertida. La explicacin fue muy detallada y exacta. Dijo tambin que siempre habia sabido cmo comportarse, pero que luego, en la realidad de cada da. no consegua poner nada en practica. Le preguntamos cmo era que nunca lo consegua y contest que no
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11. El trastorno de auiarmento o de evitacin social se caracten por una modalidad invasora de tnhfcxior

social, sentimientos de inadecuacin e hiperttnvbilidad a la valoracin negativa, que se desarrolla antes de la primera edad adulta y se presenta en una variedad de contextos, la persona es reacia a relacionarse con otra geme, se abstiene de las relaciones intimas por temor a ser humillada o ridiculizada, se preocupa por ser criticada o rechazada en situaciones sociales, se inhibe en situaciones imerper snales nuevas por sentimientos de inadecuacin, se ve como socialmente incapaz, inferior y no atractiva A menudo, el comportamiento de evitacin se inicia en la infancia o en la mtez con timidez, aislamiento y miedo a los extraeos; ademas parece sei igualmente frecuente en los hombres y en las mujeres.

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(o poda explicar, y que la nica cosa que sabia era que le gustara cambiar su situacin ln ms pronto posible. Pareca claro que la solucin intentada por la muchacha consista en proponer un objetivo muy grande, en forma rpida y sin pasos intermedios. En estos caso lo qu no se toma en consideracin es cmo tas cosas pequeas pueden llevar a hacer una con mayor. La felicitamos por su capacidad de antists y le prescribimos la siguiente tarra todos los das, asi como haba sido muy buena en imaginarse la fantasa de los diez minutoi deba tambin, adems de imaginarla, elegir una pequea accin de stas y ponerla en prctica. Le recomendamos que eligiera la ms pequea, la ms factible de las accin* que habra llevado a cabo si hubiera pensado en ser una chica simptica y extravertid Una vez realizada, deba escribirla y explicrnosla en la entrevista siguiente. Le precisamo que tenia que ser una accin pequea y distinta cada da. Despedida la hija, hicimos entrar a la madre, que declar, con gran sorpresa, que respetar ta prescripcin asignada -y. por lo tanto, no hacer ningn tipo de intervencin no empujar a su hija a hablar o a otras cosas*, habia hecho que la muchacha hablase mas en familia y se consiguiese un ambiente familiar menos tenso y ms relajado Felicitamos tambin a la madre por su habilidad y por el esfuerzo mantenido en hacer algo que no es fcil, y le pedimos que continuara asi. En ta entrevista siguiente la hija trajo una hoja donde habia escrito tas diferentes pequeas acciones realizadas cada da y. a! leerlas y comentarlas, afirm que no haba resultado muy fcil pero que habia conseguido hacerlas. Aadi, adems, que a pesar del esfuerzo realizado al ponerlas en practica, durante todo el tiempo se habia sentido bien y en forma. La felicitamos y le pedimos un ltimo pequeo esfuerzo que consista en doblar la pequea accin cotidiana. Contest que poda tener algn problema en conseguir encontrar dos acciones diferentes cada da y entonces acordamos que de vez en cuando poda repetir alguna accin. Aliviada por esta reduccin, se march. En el siguiente encuentro (el cuarto) la muchacha, sorprendida, declar que reatizar las acciones prescriptas le haba costado menos trabajo que la vez anterior. Le explicamos que esto suceda por el hecho de que. cada vez que una cosa se repite, sta se convierte en ms fcil y menos fatigosa. Despus de una cuidadosa redefinicin de lo que haba hecho y de cmo haban ido las cosas; comprobando ta correcta aplicacin de la prescripcin, le pedimos que continuara con sta, aumentando las pequeas acciones a tres por da. Esta vez no hubo ninguna

nfnvtencla por parre de la muchacha, que se march asegurando que de vez en cuando M) concedera una rebaja st en lugar de una cosa pequea hacia una grande, evitando asi hiccr las tres. Le contestamos que estbamos de acuerdo. En el intervalo entre una sesin y la otra, la madre habia telefoneado puntualmente pra asegurar que las cosas seguan yendo bien y que ya no era necesario que ella empujase a la hija a hablar porque esto suceda de manera espontnea. Adems, novedad muy importante, la muchacha habia comenzado a invitar a casa, por (as tardes, amigas del colegio para hacer las tareas escolares. En la Ultima entrevista (la quinta) tuvimos la confirmacin, directamente por la hija, de la evolucin positiva. Comportarse como si fuese simptica, literalmente habia construido un retlidad nueva y ms agradable, en ta que las cosas sucedan natural y espont neamente. La intervencin, toda ella basada en la prescripcin del como si. evitando la excavacin en el pasado o. la an ms intil culpabilizacin de la madre, permiti dar confianza a la muchacha y al sistema, trabajando sobre los recursos ya presentes y ha cindolos emerger.
II

Qudate afuera a mirar a luna


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Un caso de transgresin y oposicin **

Michele era un muchacho de diecisiete aos, transgresor y rebelde, a decir de la madre y del padre, presentes en la primera sesin. Un muchacho con buenas capacidades cognitivas e intelectuales, confirmadas por los resultados escolares, pero que rechazaba cualquier tipo de mandato y responsabilidad. El nudo crucial de los continuos enfrentamientos entre los padres y Michele lo constitua el regreso a casa por la noche; el muchacho, poco respetuoso con los horarios establecidos, los sobrepasaba en muchas horas.
24 ti trastorno negattvtsta-desafiarrte presenta 1 manifestacin esencial de una modalidad recurrente de comportamiento negativista. provocativo, desobediente y hostil en las relaciones con las figuras dotadas de autoridad iDSM*IV, 1994). Por lo que reipecta a su atribucin tntrt sexos, se evidencia una prevalencia entre los varones en edad prepuberal y una distribucin equitativa entre secos despuej de la pubertad La prevalenela ij;ntrda oscila entre el 2 y el ?6K de la poblacin

Las soluciones intentadas que prevalecan en los padres consistan en esperar levantados
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el regreso del hijo y. a travs de largas y elaboradas explicaciones, intentar persuadirlo para que modificara su comportamiento, 1 hijo, para poner fin a estas discusiones nocturnas se declaraba de acuerdo, para despus al da siguiente volver a comportarse como siempre Sobre la base de estas ya importantes informaciones relativas a los intentos de solucion por parte de los padres, impusimos la intervencin. Dijimos a los padres que regresaran a su casa y contaran a su hijo que haban estado con una terapeuta y que ste hab.a dicho que en un futuro inmediato Michete iba a recibir una sorpresa muy grande de sus-padres er. otras palabras, que los padres iban a hacer algo que l nunca se hubiese imaginado. Despues aconsejamos a los padres que suspendieran todas sus explicaciones con fines persuasivos y que observaran, sin intervenir durante una semana, el comportamiento del hijo. Con esta maniobra estabamos preparando, por un lado, el terreno para un cambio en la modalidad de intervencin de los padres y. por el otro, queramos crear la expectativa del cambio e insertar en el interior de un circuito ahora en equilibrio sobre un modelo disfuncional, una variable de sorpresa para observar las retroacciones de Michele. Retroacciones que no se hicieron esperar. A mitad de la primera semana, es decir a tan solo tres das de la primera entrevista, lleg una llamada telefnica del chico, quien *de manera arrogante y provocativa* quera saber cual poda ser la sorpresa que tena que esperar. De forma seca y perentoria, le contestamos que tuviese paciencia y esperase. En la entrevista siguiente, al preguntarles sobre la marcha de la semana, los padres dijeron que haban notado en el muchacho un cierto nerviosismo que. hasta entonces, nunca habia manifestado Adems, a pesar de que mantena sus salidas nocturnas fuera de los horarios preestablecidos, con retrasos de algunas horas, los padres, contrariamente a otros periodos, se haban sentido mas relajados y tranquilos, considerando tambin el hecho de que haban dormido en lugar de esperar levantados a su hijo. Pasamos asi a la prescripcin directa: los padres tenan que decir a su hijo que queran que regresara a una hora determinada, pero l poda respetar o no el horario Ellos se comportaran en consecuencia Si el hijo respetaba el horario, los padres no le reservaran ninguna sorpresa, pero de otro modo, seran libres de sorprenderlo. Los padres, intrigados, preguntaron qu podan hacer si el chico no respetaba su voluntad; les contestamos que. , superado el horario preestablecido y cerciorados de que el hijo no haba regresado, teman que escribir en un papel la frase textual: 'Qudate afuera a mirar la luna Luego, deban pegar la nota en la puerta de entrada, colocar el seguro, asegurndose de haber cerrado

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bien las ventanas y otras eventuales entradas a la casa. Despus de esto, tenan que ir a su habitacin y, provistos de tapones para los odos, ponerse a dormir. A la maana siguiente no deban hablar de lo sucedido. Ante la insistencia del hijo en hablar e intentar comprender por qu se haban comportado de ese modo, le diran que estaban en su derecho de sorprenderlo Recomendamos a los padres repetir el guin si fuese necesario en otra ocasin. Los citamos para un mes despus. En la siguiente entrevista, los padres redefinieron el problema, afirmando que slo habia sido necesario una vez dejarlo en el jardn a mirar la luna y que. desde aquel da. sin ninguna pregunta por su parte, el hijo haba soticitado negociar un horario de regreso que le permitiera a l y a sus padres estar tranquilos, sin pensar en sorpresas desagradables. Adems, dirigindose a la madre, en un tono muy educado y agradable que habia sor prendido a los padres, dijo que pidiera excusas al terapeuta por cmo se haba comportado al telefonear de un modo tan poco gentil. El seguimiento a los seis meses y al cabo de un ao ha confirmado los cambios ocurridos al principio. La experiencia emocional correctiva que el muchacho haba franqueado era la del lmite, es decir, el tocar con su propia mano hasta que punto poda atreverse,y el cambio perceptivo que habia experimentado respecto a sus padres lo habia llevado a conside rarlos desde un aspecto' diferente y a verlos como aquellos que podan reservarle sorpresas desagradables, y ya no como aquellos con los cuales se puede hacer cualquier cosa, porque siempre responden de un modo dbil y poco incisivo.
*

O duermes empapada o lavas la ropa


^

Un caso de enuresis nocturno n


c

Gabrella era una muchacha que, a pesar de sus veintin aos, pareca de quince. Enviada
*

por su mdico, presentaba un problema de enuresis nocturna. Desde los seis aos, sin nin-

25 La cvrctert$i>ca fundamental de la ennresis es una rrumn repetida de orina durante el da e la noche, en * la cama o en ropa de vestir. Para <que se autorice un diagnstico de enuresis, la emisin de orina debe suceder
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por lo menos dos veces por semana durante al menos, tres meses, o de otro modo causar un

malestar

clmtcamenre significativo o compromisorio en el rea social, escolar (laboral), o en otras reas importantes la persona, adems debe haber alcaniado una edad en ta qut est previsto el control de la mtcdn, es decir la

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gjra interrupcin, todas las noches habia tenido al menos un episodio de enuresia En ttf api*

farmacolgica desde hada algunos aos, no haba conseguido ninguna mejora Hija mayor en una familia con otros dos hermanos. Gabrella era una chica responsable y disciplinada Todas las noches, bastante antes de ir dormir. Gabrella dejaba de beber y comer alimento que pudieran provocar una excesiva formacion de orina, pero a pesar de ello el epiiodn de enuresis se verificaba en forma puntual en medio de la noche, alrededor de tas trtt o cuatro de la maana, lo que la llevaba a despertarse, cambiar la ropa de cama, y volverse a dormir. Por la maana su madre, siguiendo un ritual ya gastado pero imposible de dejar, reprochaba a su hija y luego se afanaba en lavar las sbanas. Como tarea prescribimos a Gabrielta una ordalia (tarea realmente gravosa que. para evitarla lleva a la persona a abandonar el sntoma}. Ante el episodio de enuresis. poda escoger entre dormir empapada o bien levantarse, lavar toda la ropa a mano, tenderla y volver a la cama a dormir El desbloqueo se verific enseguida: en el transcurso de quince dias, tiempo establecido para la entrevista siguiente, la muchacha tuvo nicamente dos episodios, con una frecuencia de una episodio semanal. La terapia continu en este sentido y pasamos en el transcurso de cuatro-cinco sesiones, de tener un episodio cada quince das a un episodio cada 40* 4S das, frecuencia que se mantuvo y que llev a Gabrella. satisfecha de la espaciada fre* cuencia del sntoma, a concluir la terapia para dejar que ste desapareciera de modo natural y sin forzar. Despus de unos ocho meses, una tlamada telefnica de la muchacha nos anunci la desaparicin del sntoma durante al menos cinco meses. / esputador olmpico
Un caso de agresividad y provocacin

Una maestra nos telefone y nos pidi una entrevista por un problema que la empujaba

edad cronolgicao mental (en el caso de nios con retraso en su desarrollo] debe ser almeno* de cinco aftes Se han descripto dos tipos de decurso de la enuresis; un tipo "primario* en el cual ta persona nunca ha alcanzado la continencia urinaria y un tipo secundario*! en el que la anomala se desarrolla despus de un periodo en que se haba alcanzado la continencia La enuresis primaria empieza por definicin, a la edad de rtnco aos, mientras que la secundara comienza generalmente entre los cinco y tes ocho aos aunque puede
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sobrevenir en cualquier momento. En ambas la frecuencia del trastorno es mayor en los varones 26. Para una mejor profundh&cin. vase Haley. 1985.

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a ella y a sus colegas a solicitar ayuda, considerados los fracasos de todos los otros intentos llevados a cabo hasta aquel momento. A la entrevista se presentaron todas las maestras implicadas y expusieron el caso hlippo, un nio de cinco aos, desde hacia tres meses habia llegado a ser intratable debido a la particular y rara -por Imparable- compulsin, repetitiva y frecuente, de escupir encima de los otros nios del colegio, y tambin de las maestras. A coro, afirmaron que no es el habitual y espordico comportamiento de quien utiliza estas manifestaciones para
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ofender y agredir a los dems, sino una verdadera y real mana compulsiva que ha provocado una revuelta entre los padres de los otros nios, que se ven obligados, a la vuelta del colegio, a cambiar a los nios cubiertos de esputos. Los padres del nio, en una entrevara con las profesoras, declararon que el compor tamiento en cuestin se manifestaba nicamente en la escuela: y que en su ambiente familiar, Filippo era un nio tranquilo y carente de conductas semejantes. Las profesoras despus de las tentativas usuales para resolver el problema, es decir, reproches, castigos prohibiciones, aislamiento, solicitaron ta ayuda del servicio psicolgico territorial que como experto de tumo detect, gracias a un test, la existencia de un verdadero trastorno plicologico y de comportamiento, y aconsej realizar algunas estrategias educativo*con* ductuales de contencin y gestin autoritaria de Filippo. En otras palabras, los consejos recibidos buscaban contener al mo a travs de un aumento de las atenciones porque, segn los tcnicos, Filippo tenia necesidad de ello, con actitudes autoritarias capaces de hacer respetar el orden y la organizacin escolar y relacional. Definido el problema y las soluciones intentadas, procedimos enseguida a indicar la estrategia, para hacer que las maestras suspendieran todas las soluciones intentadas llevadas a cabo hasta aquel momento. La estrategia consista en declarar al nio que se haban dado cuenta de la presencia, en una escuela cercana, de otro nio que, como l. era muy bueno escupiendo. El asunto les haba maravillado y llamado la atencin hasta el punto de que queran organizar un desafio entre los dos nios para ver quin era el mejor y. por lo tanto, desde aquel momento esperaban un buen entrenamiento capaz de llevarlo a l y a (a escueta a (a victoria. Tenan que precisar que estaban dispuestas a ser las entrenadoras de este particular entrenamiento y que enseguida iban a organizar tas cosas. Tenan que llevar a Filippo a una clase del colegio y. despus de dibujar un objetivo en una gran hoja blanca, deban colocar al nio a una cierta distancia y animarlo a escupir, apuntando en un papel los puntos conseguidos con cada esputo. El entrenamiento deba

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hacerse cada da tres veces, a lo largo de ta jornada escolar, y durante quince minutos cada vez. Los dems nios presentes tenan que aplaudir o silbar segn el resultado al dar en el blanco. Una maniobra, en suma, formada por una reestructuracin con connotacin positiva es decir, que implica hacer algo que no es nicamente negativo sino que puede ser positivo visto desde otra perspectiva, y una prescripcin a continuar que iba a llevar necesaria mente. a que el sntoma perdiera su significado para el nio Desde aquel instante, el sntoma, y tambin el comportamiento de Filippo, pasaba a las manos de las maestras que establecan los tiempos y la modalidad de ejecucin. De este modo, el escupir se empezaba a convertir para el nio en un verdadero trabajo. Di vertidas y animadas, las profesoras se marcharon. Los acuerdos fueron que, si no habia necesidad de verse ms. aquella seria la primera y ltima sesin, y las informaciones se podan dar solamente a travs del telefono. Y en efecto, as sucedi Al cabo de una semana, las profesoras llamaron diciendo que ya desde el primer dia el ambiente habia cambiado dentro del colegio Filippo haba aceptado de buen grado el desafio, se habia sometido a los tres entrenamientos propuestos y ya, durante el transcurso del da fuera de los entrenamientos, haba escupido slo a un nio; es decir, haba empezado a reducir drsticamente los ataques a los otros nios Al segundo dia, el nio, todava aceptando los entrenamientos, comenzaba a mostrarse impaciente. Al tercer dia ocurri el cambio definitivo. Filippo, apenas lleg al colegio, dijo a las maestras que no quera entrenarse ms. Ellas aceptaron la renuncia pero no perdieron de vista al nio el resto del da, prontas a intervenir con el entrenamiento a la mas mnima seal de recada en el comportamiento. Recada que no se produjo. Aconsejamos a las maestras continuar por aquel camino y permitir que Filippo de vez en cuando si lo quera, se trasladase al aula de entrenamiento para hacer una prueba. Les dimos una cita telefnica para un mes despus. En la llamada telefnica de seguimiento (al mes) las profesoras confirmaron el cambio ocurrido, los progresos de relacin de Filippo en su trato con los otros nios, destacn dose no ya por los ataques agresivos, sino por la ayuda y cooperacin en los juegos, y se mostraron interesadas en experimentar las estrategias paradjicas sobre otros pequeos
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problemas de comportamiento de sus alumnos

Sopla a los fantasmas Un caso de fobia de la infancia p

La madre de una nia de cinco aos solicita ayuda por un problema de su hija relativo a una fobia particular, La nia, por la noche, no quiere ir a dormir a su habitacin porque dice que hay fantasmas. Se queda, pues, recostada en el sof del living hasta muy tarde, hasta que, agotada, se duerme; entonces la madre la alza y la lleva a (a cama. Al despertarse por la maana, aterrorizada, se escapa de su habitacin, corre a la cocina y, sentada en una silla, todava medio dormida, espera que se despierten sus padres. De nada sirven las explicaciones y los intentos por tranquilizarla, por parte de los padres, y tampoco su buena disposicin a tenerla en su propia cama. 1 deseo de la nia no es. contrariamente a lo que se podra imaginar, ir a dormir con sus padres, sino hacerlo en su propia habitacin, que es la que le gusta, pero sin la presencia de los fantasmas que tanto la asustan. La madre, maestra de profesin, afirma haber intentado todo; ha probado darle expli caciones. ir a dormir con ella a su habitacin, dejar que se duerma con las luces encendidas; hasta intentar ser autoritaria, utilizando algn bofetn, en momentos en que ha perdido la paciencia Expresa tambin su miedo a que el problema empeore, pues la nia tarda cada vez ms en dormirse, hacindolo muy tarde. Adems, al despertarse tan pronto y asustada, durante el da est intranquila, nerviosa y muy irascible. Terminada la fase preliminar de definicin del problema, programamos el tratamiento y. a diferencia del protocolo normal utilizado con las fobias y obsesiones de los adultos, pro gramamos una intervencin ad hoc. Pensamos en una especie de indicacin indirecta de un ritual capaz de tranquilizar a ta nia y resolver el problema. Conversando con ta madre intentamos valorar, dada su profesin, su habilidad en la creacin y narracin de cuentos y fbulas. La madre dijo que formaba parte de su trabajo y que. por cierto, poda lograrlo. As que le aconsejamos que inventara un cuento que copiase de Iguna forma las ca ractersticas del problema real; es decir, la historia de una persona atemorizada, que no
27 Algunos subtipos de fobias especficas (DSM-tV. 1994). aparecen justamente en edad infantil. Entre estos los que se d*n con mayor frecuencia son fobias a los animales, ambientes naturales (agua tormentas, atturas), de V situacin (lugares cerrados, a votar, etc.). A veces, un miedo profundo a ir a la propia habitacin pa^a dormir puede ser debido a un trastorno de ansiedad por separacin (DSM-IV, 1994).

se iba a dormir por vigilar a sus seres queridos y defenderlos de las posibles agresiones de los invasores, ambientndola en un contexto y en un ncleo familiar parecido al d* la nia. El cuento poda tener lugar en una poca de principes y princesas,
reyes,

rcitm >

magos; el lugar poda ser un castillo y ta protagonista una princesa dotada de poder?* que los otros no posean, como la capacidad de percibir la presencia de invasores, invisible* a ios dems. El mago, consultado para expulsar a los invasores y ayudar a la prctsa a defender el castillo y a sus seres queridos tenia que. por ejemplo, aconsejar que fuera la habitacin donde estaban los invasores, que se parara en (os cuatro ngulos de 1 habitacin y soplara, hasta llegar a la ventana a travs de la cual, una vei abierta y so plando con fuerza, expulsara con su propio aliento a tos invasores. Luego cerrar la ventana para poder, de esta forma, irse a dormir. Sugerimos a la mujer que preparara este cuento para contrselo a su hija diciendo que lo habia ledo en alguna parte. En la entrevista siguiente, fijada para dentro de dos semanas, la madre acudi triunfante. Explic con mucha excitacin el cuento que haba inventado y los resultados inmediatos que habia conseguido. En efecto, la nia, la misma noche despues del cuento se habia encerrado en su habitacin y la madre ta haba odo soplar durante algunos minutos, luego habia apagado las luces y se habia acostado. En (as noches siguientes, la madre haba observado a ta nia durante el ritual nocturno y despus la haba odo acostarse. Felicitamos a la madre por la valenta y le aconsejamos que inventara una continuacin a la historia, para dar a la nia un ritual definitivo capaz de hacerle abandonar el sntoma y el ritual puesto en prctica para expulsar el sntoma mismo. El nuevo ritual tenia que prever esta indicacin; "La princesa se dirigi de nuevo al mago para saber cmo expulsar para siempre a los invasores y el mago le sugiri que construyera una especie de embudo que le permitiera soplar muy fuerte y enviar a los invasores muy lejos". Despus de un mes de aquella entrevista, la mujer telefone para comunicar que el problema se haba resuelto en forma definitiva. Haba explicado la segunda parte del cuento a la nia que, contenta por el final, aquella misma noche fue a la cocina, tom un embudo y se lo llev a su habitacin. Desde el da siguiente la niatiaba dejado de utilizar cualquier tipo de ritual y se acostaba sin ningn problema. Despus de seis meses, la mujer nos confirm los cambios logrados.

t.l ptesunto homosexual Un caso de fijaciones y obsesiones

Un muchacho d cerca de dieciocho aos vino al Centro acompaado por su madre que declar que no poda aguantar mas ser culpabilizada. junto con su marido, por la idea obsesiva de su hijo de que era homosexual. Declar que su hijo desde hacia unos dos aos iba a psicoterapia, con una frecuencia de dos sesiones por semana. Aadi que en los ltimos tiempos entre el hijo y los padres las cosas no iban muy bien. Tenan continuas discusiones, queterminaban todas con acusaciones del hijo a los padres por ser responsables de su presunta homosexualidad. los padres, incrdulos, ya no saban cmo intervenir. La madre tena la sospecha de que las ideas culpabilizadoras del hijo se derivaban del tipo de trabajo psicoteraputico en curso, con tendencia a buscar las causas y los orgenes. Dijimos que nos dbamos cuenta del problema y aconsejamos a la mujer que evitara cualquier tipo de discusin con su hijo, y que no le diera explicaciones o justificaciones Sencillamente, tenia que responder que su padre y ella estaban muy disgustados por lo que estabo sucediendo y que iban a intentar hacer todo lo posible por ayudarlo Entonces hicimos entrar al muchacho y comenzamos a trabajar con l, indagando e intentando comprender cmo habia surgido y de qu se alimentaba el problema. El muchacho afirmo que no estaba muy convencido de ser homosexual, pero que tenia miedo de descubrir que poda serlo. Basandose en este miedo, haba puesto en prctica dos soluciones Intentadas, que alimentaban el problema: la solucin intentada de la evitacin y la del control. Con la primera, el muchacho evitaba todas aquellas Situaciones que, segn l, eran de riesgo, como frecuentar amigos del mismo sexo, ante los que tema poder hacer gestos inadecuados, fuera de su control. De manera especial, esto ocurra con un intimo amigo suyo, con el que se relacionaba desde hacia muchos aos, y con el que este miedo aumentaba tanto que le provocaba sntomas de tipo ansioso. Asi. el muchacho habia empezado a evitar la compaa de los dems, cerrndose cid vez ms en si mismo y permaneciendo en casa, agrediendo y echando la culpa a los padres. La segunda solucin intentada consista en procurar controlar sus propios pensamien to, con lo que acababa teniendo ms. Tambin, por el miedo a hacer gestos inadecuados.
e\ muchacho se mantena a una cierta distancia de las fuentes, segn el. de riesgo, y con

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trolaba roda su comunicacin verbal y no verbal, pareciendo a s mismo y a los demas cohibido y poco espontneo. Durante el da, cualquier tipo de actividad que llevara a cabo, de estudio o de ocio, estaba marcada por estos pensamientos siempre presentes el miedo a descubrir que era homosexual, a convertirse en homosexual, a tener que aceptarlo, a desa rrollar comportamientos homosexuales, el terror al juicio de los dems, a ser incapaz de sostener el peso de todo eso. I probabilidad de que todo eso lo llevara a la locura o al suicidio El problema se desbloque rpidamente, siguiendo el protocolo para el tratamiento de trastornos obsesivos: protocolo que se puede profundizar en los textos a los que remitimos51. Esta vez se prepararon las estrategias que se adaptaban al caso presentado. Reestructuramos los pensamientos obsesivos y los miedos, con la afirmacin de que su permanencia era determinada por alguna utilidad, que nicamente una persona sensible como l poda tener este tipo de problemas y que para poder eliminarlos habia que descubrir la funcin positiva, la utilidad de fondo, ya que como se habia establecido al definir el problema, no exista una orientacin homosexual propiamente dicha, sino slo un miedo y un pensamiento obsesivo. Concluimos (a sesin prescribindole que pensara en la utilidad de aquel miedo, tan obsesivamente presente. En la siguiente entrevista, result que se habian encontrado muy pocas "utilidades' y ninguna del todo satisfactoria, pero lo importante era que esta ltima semana habia sido ms tranquila que las anteriores y con una reducida presencia de pensamientos obse sivos. Comenzamos despacio a introducir en las ideas del muchacho que su problema poda ser fruto de una deliberada construccin suya, producto de mecanismos inconscientes y que. por lo tanto, el problema no estaba en los hechos -ya que l no senta ninguna atraccin homosexual- sino en el modo como l construa su propia realidad y. por consiguiente, en la percepcin de estos hechos. Por eso. propusimos un modo nuevo y alternativo de construir la realidad, pasando del autoengao disfuncional de comportarse como si los hechos fuesen de una cierta manera, al autoengao ms funcional de comportarse como si los hechos sucediesen del modo esperado. En otras palabras, propusimos al muchacho que empezara a pensar cmo se comportara, de manera distinta a como lo vena haciendo normalmente en sus interacciones con los dems, si no tuviese dudas acerca de su propia sexualidad. Sobre esta base, tenia que or denarse a s mismo una pequea accin concreta al da y cumplirla Bast esta prescnpcion
28 Ve Nardone. WiUwick. 1990. Nrdor. 1991.199J, 1994.1998.

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para modificar ia situacin e instigar la variable de la bola de nieve que empieza a rodar y se hace cada vez mayor. En efecto, en el siguiente encuentro el muchacho afirm que habia estado mucho mejor, que habia salido ms a menudo con los amigos y que por fin haba conseguido acercarse y comportarse con normalidad. Explic cuates eran las cosas que habia hecho y dijo que aquella habia sido una buena semana desde el punto de vista de los pensamientos y de los miedos, tanto que incluso las relaciones con sus padres iban mejorando. Lo felicitamos por el hecho de haber conseguido poner en prctica cada dia una pequea cosa, y le asignamos dos Cada dia deba llevar a cabo dos pequeas-acciones como si no tuviese miedo, temor o duda alguna respecto a su identidad sexual. El asunte le hizo tanta gracia hasta el punto que dijo que estaba pensando seriamente en utilizar los deberes para "probarse" (sus palabras) con algunas chicas que desde hacia algn tiempo mostraban atencin y curiosidad por l. Con el fin de aumentar su motivacin, frenamos su entusiasmo dicindole que no corriera demasiado. En la tercera sesin el desbloqueo era completo. No slo haba conseguido acercarse al amigo con el que tema poder abandonarse en un arrebato afectivo, sino que incluso se haba permitido aquellos arrebatos que nunca antes habia soado poder permitirsejuntos, se haban comportado como se acostumbra a hacer entre muchachos, que se dan golpes en los hombros, se abrazan, se gastan bromas, se tocan, ren y, de este modo, hasta confiarle el problema que tanto le habia preocupado, desencadenando su propia hilaridad y la de su amigo Adems, como confirmacin del hecho de que las cosas iban bien, dijo que se haba dado cuenta del gran inters y deseo que tena por una chica de su mismo colegio, con ta que intentaba probar un acercamiento, definido por l como tctico. Dijo que las relaciones con sus padres iban definitivamente bien, que haba vuelto a hablar de otras cosas y no ms del viejo problema, y que no consegua explicarse cmo una accin tan pequea, casi banal, realizada cada dia. poda haber logrado sacarlo de un problema con el que se haba debatido durante casi dos aos, sin poder encontrar la solucin. Le explicamos las estrategias utilizadas, y los presupuestos y fundamentos de la intervencin, lo felicitamos por su xito y fijamos un seguimiento de control, segui miento que nos ha confirmado ta progresiva, y hoy definitiva, desaparicin del sindrome obsesivo.

Gracias por hacerte el tonto Un caso de agresividad y provocacin

Un pediatra de un pueblo cercano a Bolonia nos anunci telefnicamente la llegad de un caso para que interviniramos, en relacin con un chico de once aos visitado po l mismo tiempo atrs, en calidad de pediatra, y por e( que ahora ios padres (o haban consultado. En la primera sesin, tanto el padre como la madre lamentaban toda una serie de probiemas de comportamiento del hijo, que iban desde contestar de maneta maleducada a decir palabrotas, al rechazo hacia el colegio y el estudio, a tiranizar a sus compaeros de clase, hasta actos de agresividad y violencia en su relacin con ellos mismos y con su hija de tan slo cuatro aos. A todas estas manifestaciones problemticas, para completar el cuadro, el muchacho habia aadido tambin amenazas de suicidio. Los padres, incapaces desde hacia tiempo de responder a sus provocaciones y amenazas, haban decidido finalmente solicitar ayuda. En presencia de los tres, el padre. la madre y el hijo, gracias a la interaccin del con* texto, apareci una primera serie de dinmicas familiares. La madre era la que ms se lamentaba del problema: el padre era el polo opuesto y tenda ms a minimizar y a justificar. Cada comportamiento del hijo era. por lo tanto, enfatizado por la madre, que vea un desarrollo aterrador y era. por el contrario, minimizado y justificado por el padre La madre afirmaba que era un chico maleducado, provocador e inconsciente; el padre, que era un poco como todos los nios y que l tambin a su edad se comportaba de aquel modo El hijo, insensible en apariencia al uno y a la otra, miraba durante todo el rato por la ventana a pesar de los ruegos de los padres de que estuviera atento, que contestara y
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que. eventualmente, interviniera. Determinadas las primeras y toscas soluciones intentadas por la pareja, que consistan precisamente en intervenir por separado, en forma desorganizada y no unitaria ni homognea, procedimos enseguida con la primera reestructuracin y con la asignacin de ta prescripcin. Con mucho nfasis, y dirigindonos sobre todo a tos padres, pre guntamos cunto tiempo hacia que se prolongaba aquella situacin especifica, y a la respuesta solcita de la madre de que ya duraba un ao, preguntamos cmo era que siempre, en lugar de dar constantemente las gracias a su hijo, ellos le reprochaban y en algunos casos lo castigaban, considerando que, a pesar de que el comportamiento det

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hijo poda parecer algo intil y perjudicial, en realidad era una actitud til y dirigida a que ellos mismos estuviesen bien. Despus de esta sorprendente declaracin, sin esperar ningn tipo de respuesta, procedimos a una clara explicacin del cmo y del porqu juzgbamos til el comportamiento problemtico del hijo. Evidenciamos que. al inventarse de hecho una utilidad, es decir, construyndola, precisamente gracias a este compor tamiento un poco extrao (as fue redefinido) ellos po'dan sentirse tiles, importantes, buenos padres que se ocupaban de su hijo y de los problemas que ste daba. tiles obviamente a sus propios ojos, a los ojos de los otros padres y vecinos, a los ojos tambin de los amigos y conocidos, todos conocedores del problema y. por lo tanto, casi todos con actitudes de compasin en consideracin de la desgracia sucedida, la de tener un hijo portador de tantos problemas. Continuamos en esta linea, insistiendo de manera firme e incisiva en la utilidad detener un hijo con estos comportamientos, suscitando en los padres una gran sorpresa frente a esta reestructuracin y, sobre todo, atrayendo la atencin del nio, que ya no pareca distrado con lo que pasaba afuera, sino que haba empezado a seguir con la mxima concentracin y atencin aquello que se iba diciendo, sin perderse ni una palabra. De esta reaccin, los primeros sorprendidos fueron los padres que, un poco mas tarde y en ausencia del hijo, dijeron que desde hacia mucho tiempo no lo vean tan interesado en algo o en alguien. finalizada la reestructuracin, y asi cumplida la connotacin positiva del problema, diri gindose al nio, el terapeuta dijo: "Yo creo que t debes ser resarcido y sobre todo recompensado por el sacrificio que ests haciendo. Cada vez que desobedeces, que haces cualquier pequeo desastre, que te rebelas, que pegas a tu hermanta o que golpeas a tus padres, no lo haces por tu egosmo personal, sino porque has entendido que esto hace que tus padres se sientan bien. Eres un chico muy sensible y te has impuesto este sacrificio a sabiendas de que te perjudica y te hace sufrir. No crees que hay que darte las gracias y, sobre todo, recompensarte de verdad? Y, con gran sorpresa por parte de sus padres, el chico dijo que si. El terapeuta continu preguntndole de qu modo quera ser recompensado de ahora en adelante por sus pequeos sacrificios, es decir, si quera recibir un sueldo o bien cosas de otro tipo. La respuesta fue rpida; "Un sueldo. Para llegar a un acuerdo, el terapeuta le pregunto si le pareca bien un sueldo de 200 liras o de 500. La respuesta del muchacho, justa y correcta, fue: "Depende de lo que haga". Establecimos entonces que, por una pequea rebelda, palabrota y travesura escolar, recibira 500 liras; por actos de agresividad y de violencia con sus compaeros de

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colegio, sus padres, su hermanita u otros, recibira 200 liras. El terapeuta les pidi a los padres que el acuerdo fuese respetado y mantenido. Despus, dando las gracias al nio por haber estado all, lo salud diciendo que ya no tendra necesidad de l en las prximas entrevistas y que solamente vera a sus padres para' asegurarse de que todo continuaba bien De esta forma se estaba procediendo a liberar al muchacho de la red de etiquetas y del estigma que se estaban estrechando en torno a l. De cualquier forma se lo rehabilitaba pasando de ser un chico problemtico, y por consiguiente necesitado de tratamiento psi colgico. a un chico que haca algo bueno y til, por lo que seria recompensado, sin necesidad de ir al psiclogo. Con la prescripcin de que continuara actuando igual, puesto que era necesario para el bien de los padres, prescribamos el sntoma en forma paradjica Llevando a los padres a observar la actitud y el comportamiento del hijo y a premiarlo, decidiendo si el premio habra de ser una moneda de 200 o de 500 liras, se alineaban desde sus distintas posiciones, evitando intervenir de modo no homogneo y descali ficndose el uno frente al otro. La reestructuracin paradjica deba servir, adems, at objetivo de romper un equilibrio esttico, que se basaba en una rgida interaccin entre el problema y la solucin intentada disfuncional, pasando a otro equilibrio ms funcional, en el que, ante algunos compor tamientos problemticos del hijo, los padres -a travs de respuestas paradjicas- inhiban el sntoma mismo. Adems, el terapeuta, con esta reestructuracin, consegua capturar la atencin y las simpatas del muchacho, que en un primer momento se haba mostrado muy reacio a la idea de ir al psiclogo, para eventuales intervenciones en un futuro. El segundo encuentro, a los quince das, todava cont con la presencia de tos tres, justificada por et hijo por et hecho de querer saludar al terapeuta y pedirle una cosa direc tamente a l. Estuvimos de acuerdo en esto y le dijimos que despus de haber entrevistado a los padres, hablaramos con l durante unos minutos. Los padres nos contaron cambios sorprendentes. Dijeron que en los dos primeros dias el nio se haba comportado como siempre, aunque su actitud en hacer lo que hacia haba cambiado mucho. La pareja, como habamos acordado, habia recompensado cada actc^
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comportamiento problemtico con las monedas. Hubo una drstica disminucin de actos agresivos y de violencia en su relacin con todo el mundo, y nicamente espordicas ; conductas de nerviosismo, por to que tan slo haban tenido que darle monedas de 500 liras. En los das siguientes tas cosas se haban ido, poco a poco, modificando hasta el

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punto de que ios padres slo se haban visto obligados unas pocas veces a darte las monedas. El chico pareca ms sereno y tranquilo, y el ambiente familiar haba cambiado, volva a rer, a sonrer y a divertirse, y la hermanita se acercaba ms a su hermano sin que l se la sacara de encima y menos an te pegara. Explicaron tambin que habia habido buenos progresos en el cotegio, pues algunos das antes de venir a la entrevista la madre habia hablado con los profesores, que le haban confirmado et buen comportamiento del muchacho. Los felicitamos por haber respetado el acuerdo y aplicado la prescripcin, y les explicamos que, en efecto, lo que habia funcionado era no tanto la moneda, sino su modo de intervenir, que ya no era como al principio, es decir desordenado y desorganizado, sino por el contrario unitario y ms equilibrado, privado de extremismos por una parte y por la otra. Los padres lo confirmaron, diciendo que ambos se haban sentido menos llevados a justificar o a exasperarse demasiado. Confirmamos la prescripcin y asignamos una nueva tarea a los padres: ambos tenan que pensar en cmo se comportaran si su hijo fuese un muchacho tranquilo y sin problemas, y cada uno deba escoger una pequea accin para ponerla en prctica cada da. Despus concertamos una cita para un mes despus. En los pocos minutos con el muchacho resolvimos una pregunta suya con respecto a
ta dificultad en el estudio. El muchacho cont que no tena muchas ganas de estudiar y

que encontraba difciles algunas asignaturas. Haba pensado pedir a sus padres un profesor particular y quera saber qu pensaba et terapeuta. ste se mostr de acuerdo y le aconsej que lo pidiera, convencido de que los padres lo apoyaran. Para no frustrar y mantener viva ta motivacin det muchacho, se mostr dispuesto a entrevistarse de vez en cuando tambin con l, para verificar cmo iban sus progresos escolares. Con esta anti cipacin sobre eventuales progresos escolares, el terapeuta abri el camino a una profeca que se autorreatiza. Un mes despus los padres volvieron y explicaron que tas cosas continuaban yendo bien y el nico problema que an exista era el poco inters del nio por el colegio. Les dijimos que no corrieran demasiado, que aceptaran lo que estaba sucediendo y que por el momento necesitaban trabajar en el asentamiento de los cambios que se estaban produciendo. Fijamos otra cita para tres meses despus, que coincida con el final del curso escotar. Esta ltima entrevista fue precedida por una llamada telefnica de tos profesores, que se declararon satisfechos ante los cambios de comportamiento del muchacho: sin embargo.

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no podan dejar de considerar el bajo rendimiento escolar, por lo que se encontraban < * la necesidad de decidir que repitiera el curso con el fin de que e! muchacho recupera su dficit. Despus de un ao. las noticias llegadas nos han referido el definitivo asentami#nt en el plano del comportamiento pero un decepcionante recorrido escolar, caracteruad por un bajo rendimiento debido a (as caractersticas del muchacho y a su escaso dtsec de estudiar, motivado por su inters, declarado al terapeuta, de querer ser mecnico >u que se siente un apasionado por los motores

Un ocho en palabrotas Un caso de provocacin

La joven madre de un nio de nueve aos, separada de su marido desde hacia dn> solicit una consulta por un problema del hijo, que desde hacia un ao pona a prueb su paciencia. El hijo, afirm ta mujer.en todos los contextos y con cualquiera, pronunciaba palabrotas e insultos muy fuertes en el trato con su madre. Palabrotas y alusiones de carcter pornogrfico que sorprendan y desorientaban a los presentes y. en los ultimo* tiempos, la trastornaban a ella misma hasta tal punto que no consegua intervenir sino evitando tas situaciones pblicas y. en el contexto familiar, iba at cuarto de bao a llorar La mujer dijo haber crecido en un estilo educativo "como Dios manda, ser una mujer "de otra poca", con ciertas reglas morales y absolutamente incapaz de decir la ms mnima palabrota, pero s de quedarse tan turbada al orlas que evitaba y escoga sus amistades en base a este criterio. El hecho de que justamente su propio hijo las utilizara de manera tan fuerte y exasperante, la colocaba en una situacin de ansiedad y de pnico que le hacia sentir la necesidad de pedir ayuda. Dijo estar dispuesta a traer a su hijo, incluso por la fuerza si fuese necesario. Con el fin de hacernos una idea ms exacta del problema, le pedimos si podamos . saber a qu tipo de palabrotas y alusiones recurra su hijo y obviamente respondi que nunca conseguira repetirlas. Admiti que quizs el problema estaba justamente en esto Estuvo de acuerdo en trabajar sobre s misma y sobre sus soluciones intentadas, y el te* -- rapeuta procedi a construir la estrategia. Le preguntamos a ella su disponibilidad en seguir una prescripcin muy particular y

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un poco extravagante. Tenia que buscar entre sus amistades alguien muy experto o experta en palabrotas y tenia que ser alguien con quien ella tuviese mucha confianza y feling, porque tenia que hacerse ayudar en una tarea nada fcil, que consista en recibir leccio nes de palabrotas. La mujer se sorprendi mucho y pidi ms explicaciones. Le dijimos que tenia que salir y encontrar por lo menos, un par de estas personas y que tenia que preguntar, hasta aprenderlas, las ms diversas y variadas palabrotas, ancdotas y aforismos pornogrficos. Despus, en la intimidad de su casa, tenia que transcribirlas todas a una libreta y traerla a la prxima entrevista. Nos pusimos de acuerdo para otra entrevista en dos semanas. La mujer lleg muy puntual, con su cuadernillo bastante lleno y sin que tuviramos que pedrselo dos veces, lo abri y empez a leer todo lo que contena. No hubo ni siquiera una pequea reaccin emotiva, ningn rubor, ningn sntoma, sino ms bien una divertida complacencia por haber conseguido hacer algo que antes le pareca imposible. Al final de la lectura, le prescribimos que cada vez que su hijo le dirigiese una palabrota cualquiera, ella tena que especificrsela mejor, aadir otras, pedirle explicaciones, valorar la diferencia, buscar los matices, evidenciar las redundancias, o sea darle una sofisticada leccin lingistica y de significado de las palabrotas. En la siguiente entrevista, despus de unas tres semanas, la muier -muy divertida- explic las reacciones de su hijo, que en forma muy concisa y sin tantas palabras fueron: "Durante estas tres semanas, el que ha ido a llorar al cuarto de bao ha sido l" Cont que la primera vez se habia asustado tanto al or que su madre hablaba como un trabajador del puerto, que se fue corriendo al cuarto de bao y slo sali cuando ella se hubo callado Las otras veces, que fueron pocas, cuando por casualidad e involuntariamente se le escapaba alguna palabrota, peda disculpas enseguida y saltaba sobre su madre para taparle (a boca. La mujer se march contenta por lo que habia sucedido, por cmo ahora las relaciones con su hijo eran menos tensas y ms serenas, y por cmo ahora ella misma se senta algo ms desinhibida respecto al tab que llevaba dentro. De hecho, pensaba conservar el cuadernillo donde habia anotado las palabrotas y, de manera divertida y coqueta, pregunt al terapeuta si habia sido una buena alumna. El terapeuta, en una especie de valoracin escolar de un aprendizaje tan extravagante, le dijo que se mereca un ocho en palabrotas. La mujer dijo que volvera a llamar en el caso de que hubiese una recada. Va han pasado tres aos y no hemos vuelto a tener noticias.

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Las notas del viernes Un caso de rechazo escolar

"Las notas del viernes" es un caso que se resolvi en un tiempo muy breve (tres sesiones) de un problema que persistid desde hacia tiempo y relativo a un rechaio obstinado al estudio por parte de una adolescente de diecisis aos, con el aadido de una actitud victimista cada vez que tena que hacer deberes, pequeas tareas domsticas, o responsabilidades varias Hija de padres separados, pero que mantenan una relacin familiar con visitas, vaca* ciones y fines de semana (os tres juntos, habia aprendido con el tiempo a manipular a ambos padres con promesas que luego no mantena. Prometa estudiar y esforzarse en hacer los deberes y obtener un buen rendimiento escolar, y pedia como premio la posibi* lidad de salir con las amigas, ir a divertirse, recibir regalos y otras compensaciones, como vestidos o viajes. El jueguito te sala bastante bien, en cuanto que las demandas se satisfacan enseguida y, en cambio, las promesas se olvidaban y no se cumptiaa Adems, gracias a una serie de maniobras seductoras que la muchacha practicaba, la relacin entre los padres se basaba en descalificaciones recprocas y continuas. La madre acusaba at padre de ser demasiado intransigente porque ta hija, conforme a to prometido, se estaba esforzando; et padre acusaba a la mujer de ser demasiado tolerante y de dejarse tomar el pelo por la hija, y ambos se exasperaban llegando a pelearse cada vez que habia que tomar alguna decisin sobre qu hacer. En todo este caos de relacin, la hija continuaba recibiendo sin dar nada a cambio. En un primer anlisis de la situacin, lo que veamos muy claro era que faltaba una valoracin de ta situacin real in tiere de ta marcha escolar y de comportamiento de ta joven, que la forzase a respetar las obligaciones adquiridas. En segundo lugar, faltaba una correcta y estable interaccin unitaria entre los padres, que los llevase a mostrarse firmes y decididos sobre los objetivos prefijados. Basndonos en esto construimos ta intervencin. Enseamos a los padres cmo se formaba y se alimentaba et problema, y les hicimos saber el tipo de actitud, comportamiento y peticiones que deban, desde aquel momento, poner en prctica. Les dijimos que todos tos viernes, despus de haberlo comunicado a su hija, se terfian que encontrar y, depen diendo de cmo la hija se hubiese comportado respecto a sus quejas, a su victirmsmo. a los deberes escotares y a to dems, cada uno de ellos le dara una calificacin, una valo racin en trminos numricos, que les iba a permitir -gracias al promedio de las dos cifras*

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verificar s aquel fin de semana poda obtener recompensas, es decir, volver a casa ms tarde al salir con las amigas o recibir una paga para permitirse diversiones el fin de semana: y adems, la calificacin semanal se sumaria a los puntos mensuales, lo que servira para acceder a premios y recompensas ms elevados, hasta llegar al habitual premio final, et viaje de verano al extranjero. Los padres tenan que aclarar que ese ao, a diferencia de los anteriores, todo se iba a desarrollar de acuerdo con este criterio. En ta siguiente entrevista, despus de dos semanas, los padres declararon satisfechos que. despus de cuatro das de berrinches y escenas histricas por parte de su hija, las cosas haban cambiado por completo, haba empezado a dedicar ms tiempo at estudio, a hacer las tareas familiares de tas que antes no quera saber nada, y a mostrarse menos quejosa y menos agresiva frente a sus padres. Esperaba el viernes con inters y diversin y aceptaba la valoracin de (os padres, fuese o no suficiente. * Los padres, por su parte, dijeron que se haban peleado menos. En la entrevista siguiente tas cosas continuaban yendo bien, redefinimos entonces los resultados y mantuvimos ta prescripcin, fijando otra cita para unos das antes de fina lizar el curso escolar. En la ltima, estando presente solamente la madre ya que el padre tena asuntos de trabajo fuera de la ciudad, la mujer explic que habia estado en el colegio y que habia sabido por los profesores de su hija que en los ltimos meses se habia esforzado hasta recuperar todos los insuficientes y aprobar la promocin, destacn dose netamente det grupo de amigas que, por el contrario, haban seguido por el mismo camino y serian reprobadas. Una maniobra en apariencia sencilla, basada en una'calificacin diaria y semanal que servia para llegar a formar valoraciones ms amplias, haba permitido mantener bajo presin a una muchacha antes dispersa, que obtena de toda formas, gracias a un mtodo desordenado y poco valorativo, beneficios y refuerzos a veces muy consistentes Por otra parte, un tipo de relacin poco unitaria y desorganizada de los padres se habia organizado en fundn de un sencillo y pragmtico instrumento valorativo que evitaba a los padres discusiones y descalificaciones reciprocas.

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CONCLUSIONES

La mejor manera para comenzar bien una terapia es construir y ofrecer al paciente una historia, una metfora que pueda encerrar los aspectos principales y las mltiples caras del problema presentado. Una manera igualmente eficaz para terminar la terapia es resumir las etapas y el xito final mediante otra representacin metafrica La primera sirve para hacer comprender a quien trae el problema que hemos compren dido su estructura; que hemos logrado 'entrar en su personal narracin de si mismo, en sus dificultades, en sus objetivos y en sus deseos.
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La segunda, la metfora de la ltima entrevista, cierra un recorrido resumindolo. Coloca un marco sugestivo a una pintura terminada; marco no siempre fcil de elegir. Si en rea lidad iniciar algo; un viaje, una amistad, un amor o una terapia es ms fcil que acabarlo, del mismo modo concluir un libro y. por lo tanto, cerrarlo escogiendo la mejor forma para representar su final, se convierte en una empresa no siempre inmediata y desenvuelta. Pienso que la bellsima historia de John Fowles representa la mejor conclusin a este libro, porque mejor que cualquier otra cosa coloca el marco y "puede hacer sentir al lector aquello que quizs ninguna conclusin lgica y racional conseguira hacer sentir'.

rase una vez un joven principe que crea en todas las cosas con excepcin de tres. No crea en las princesas, no crea en las islas y no crea en Dios. Su padre, el rey, le deca que estas cosas no existan. Y como sea que en los dominios paternos no habia princesas, ni islas, ni ninguna seal de Dios, el principe le crea a su padre. Pero un buen da, el prncipe dej el palacio real y se fue al pas vecino. Y. maravillado vio islas en algunos puntos de la costa y. en estas islas, unas extraas e inquietantes criaturas a las que no se arriesg a dar un nombre. Estaba buscando una barca, cuando en la playa se le acerc un hombre vestido con un traje de noche de gran gala.** Aquellas son islas de verdad? pregunt el joven prncipe. Ciertamente, son islas de verdad respondi el hombre del traje de noche, Y quines son aquellas extraas e inquietantes criaturas? Todas son autnticas y genuinas princesas, Pero, entonces, tambin Dios existe? le grit el principe. Dios soy yo respondi el hombre del traje de noche, con una reverencia.

El joven principe regres a su casa rpidamente. Asi pues, has regresado dijo el rey. su padre. He visto las islas, he visto tas princesas, he visto a Dios dijo el principe, en tono de reproche El rey permaneci impasible. No existen ni islas verdaderas, ni princesas de verdad, ni un Dios verdadero. Pero, y to que yo he visto? Dime, cmo iba vestido Dios? Dios vesta un traje de noche, de gala. -* Llevaba las mangas de ta chaqueta arremangadas? Et principe record que las llevaba arremangadas. El rey se ri. Es el uniforme de un mago. Has sido engajado. Tras esta respuesta, el principe volvi al pas vecino y se dirigi a la misma playa donde se encontr nuevamente con el hombre del traje de noche. Mi padre, el rey. me ha dicho quin eres dijo el principe indignado. La vez anterior me engaaste, pero ahora no podrs. Ahora s que aquellas no son islas de
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verdad, ni hay princesas de verdad, porque t eres un mago. El hombre de ta playa sonri. Eres t el que se engaa, amigo mi. En el reino de tu padre hay muchas istas y muchas princesas. Pero t ests bajo el hechizo de tu padre y no tas puedes ver. El prncipe regres a su casa pensativo. Cuando vio a su padre, lo mir a los ojos. Padre, es verdad que t no eres el verdadero rey, sino solamente un mago? El rey sonri y se arremang ta chaqueta. S, hijo mo. soy slo un mago. Entonces, el hombre de la playa era Dios. El hombre de ta ptaya era otro mago. Debo saber ta verdad, la verdad que hay detrs de la magia. No hay ninguna verdad detrs de la magia dijo el rey. El principe se entristeci y dijo: Me matar El rey. por arte de magia, hizo comparecer a la muerte. Desde (a puerta, la muerte hizo una seal al principe. ste se estremeci. Record las bellas islas, aunque irreales, y tas bellas aunque irreales princesas.

no
f

Bien dijo, me arriesgar a soportado. Ves. hijo mo dijo el rey, ahora tambin t te has convertido en un mago

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INDICE

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PRLOGO INTRODUCCIN CAPTULO 1 - De la dea de enfermedad a lo de problema


1.1 A menudo la teora es el problema

1 .2 Teoras que crean problemas 1.3 Resolver las problemas interrumpiendo las soluciones CAPTULO 2 - Cmo hijos y padres construyen sus problemas 2.1 De la dificultad a los problemas
2.2 De los problemas (familiares y educativos) tradicionales a los modernos

2.3 La familia y las principales soluciones intentadas CAPTULO 3 - Cmo guiar a hijos y padres para resolver sus problemas
Sin ms palabras - Un caso de mutismo selectivo Los monstruos - El caso de una nia con trastorno obsesivo Toma los caramelos - El caso de la nia agresiva Te queremos desobediente - Un caso de agresividad No nos queda ms que llorar - Un caso de presunta fobia escotar No ponga la mesa para su hija * El caso de una presunta anorxica Primero los bofetones y despus los besos - Un caso de timidez y fobia social Como si fueses simptica y extrovertida * Un caso de trastorno de aislamiento Qudate afuera a mirar lo luna * Un caso de transgresin y oposicin

O duermes empapada o lavas la ropa * Un caso de enuresis nocturna


El esputador olmpico - Un caso de agresividad y provocacin Sopla a los fantasmas - Un caso de fobio de la infancia El presunto homosexual - Un caso de fijaciones y obsesiones Gracias por hacerte el tonto - Un caso de agresividad y provocacin Un ocho en palabrotas Un caso de provocacin Las notas del viernes - Un caso de rechazo escotar

CONCLUSIONES BIBLIOGRAFA