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Cristbal Schmid______________________________________Genoveva de Brabante GENOVEVA DE BRABANTE Cristbal (Cannigo) Schmid RAMN SOPEA-EDITOR PROVENZA-93-97- BARCELONA Graficas Ramn Sopena, S. A.

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Cristbal Schmid______________________________________Genoveva de Brabante I Genoveva se casa con el conde Sigifredo. La aurora del Evangelio comenzaba a iluminar con su luz fraternizadora a Alemania, que entraba en un nuevo perodo de dicha y prosperidad, al dulcificarse las costumbres de sus naturales con el contacto de los primeros propagadores del cristianismo entre los germanos; el suelo, hasta entonces inculto y estril, reciba tambin de mano de sus primeros cristianos una labor fecunda, que, insensiblemente, iba convirtiendo en ricos campos productivos y en jardines llenos de florea los extensos y sombros bosques de la Germania. Este notable progreso llenaba de satisfaccin a la mayor parte de los seores alemanes, que eran los primeros en reconocer y acoger favorablemente la benfica influencia de la nueva doctrina. Por esta poca, es decir, hace ya muchos siglos, vino al mundo Genoveva, hija del duque de Brabante, gran seor a quien todo el mundo admiraba, tanto por su intrepidez y arrojo en los combates, como por sus generosos sentimientos, su incorruptible justicia y su amor al prjimo, cualidades que adornaban igualmente a su esposa la duquesa, hasta el punto de que poda, decirse de ellos que eran dos cuerpos y un alma. Puede deducirse de aqu la educacin que recibira Genoveva, que era su hija nica, y a la que Amaba con una ternura inefable. Mostr sta, desde su ms tierna infancia, una clara inteligencia, un corazn noble y sensible, y un carcter poco comn, por la mansedumbre, modestia y amabilidad que la adornaban. Si la duquesa, siguiendo la costumbre de aquel tiempo, sentbase al torno para hilar, la pequea Genoveva, que apenas tena, cinco aos, situbase en un taburetito junto a su madre, y aprenda a manejar el huso con sus tiernas manilas, acabando por sacar de su rueca hilos muy delgados y perfectamente torcidos. Mientras tena lugar esta labor, todos los que la presenciaban quedbanse prendados de la nia, al escuchar las ingeniosas preguntas que diriga a su madre y las oportunas, claras y precisas respuestas que daba cuando aqulla preguntbale a su vez, dando a conocer, con una discrecin tan superior a su edad, que con el tiempo llegara a ser una criatura extraordinaria.

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Cuando ya, al contar diez o doce aos, veasela en la iglesia, arrodillada, ante el altar, entre el duque y la duquesa, sobre un reclinatorio de prpura, al contemplar su bellsimo y agraciado rostro, en el que se retrataba la ms pura inocencia, su rubia cabellera, flotando en largos y ondulantes rizos sobre la espalda, sus hermosos ojos azules, de mirada humilde y cariosa a la par, se habra confundido fcilmente con. un ngel bajado del cielo. Esta semejanza resaltaba, sobre todo, cuando apareca en la choza de un pobre, como un verdadero ngel de caridad y consuelo. Reparta entre los nios indigentes vestidos hechos por ella misma, y a menudo veasela distribuir a las madres el dinero que su padre le daba para que lo empleara en adornarse. Apenas amaneca, unas veces, y otras cuando el crepsculo bajaba a la tierra, se la poda ver, con una cesta de provisiones en el brazo, encaminarse presurosa a la morada de los enfermos, llevndoles alimentos con que restaurar sus perdidas fuerzas, y frutas exquisitas, que aun eran muy raras en Alemania, las cuales las haba recibido como regalo, y de las que se privaba para obsequiar a su vez a los indigentes.

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De este modo iba creciendo Genoveva, quien, al llegar a los diez y ocho aos, era la imagen acallada de la inocencia y de la hermosura, hasta el punto de que las madres del dominio la presentaban a sus hijas como modelo de generosidad, recato, sencillez y, en resumen, de las ms preciosas virtudes que deben adornar a una joven. A esto se debi que se prendara de ella un valiente y apuesto caballero, llamado el conde Sigifredo, el cual era igualmente querido y respetado de todos por la nobleza de su estirpe y las bellas cualidades de su carcter. Habiendo un da salvado la vida al duque en una batalla, ste le invit, al terminarse la campaa, a que pasara une temporada en su castillo, durante cuyo tiempo lleg a cobrarle tal cario, que gustoso se prest a darle su hija en matrimonio. El da en que Genoveva deba partir con su esposo, fue de verdadero dolor para todos los habitantes de la, comarca en que se hallaba situado el castillo del duque, sin que hubiera uno solo que, al ausentarse la joven, dejara de derramar lgrimas, con las cuales confundanse tambin las de Genoveva, as como las da su padre, el cual dijo a aqulla, al darle el abrazo de despedida: Ve, hija ma; tu madre y yo llegamos ya a la ancianidad, e ignoramos si aun nos es dado aguardar la dicha de volverte a ver algn da. Confa en Dios, sin embargo, y no dudes que El te acompaar adondequiera que se dirijan tus pasos; sigue constantemente fiel a los preceptos de virtud que te han inculcado tus padres, y jams abandones la senda del deber, pues, de este modo, nosotros estaremos siempre tranquilos respecto a tu suerte y moriremos satisfechos. Luego, su madre, abrazndola a su vez, djole con la voz ahogada por los sollozos: Adis, mi querida Genoveva. Dios te acompae y te d su bendicin. Ignoro lo que el destino te tiene reservado, pero abrigo los presentimientos ms crueles, aunque no acierte a explicarme la causa de ellos. No obstante, siempre has sido una, hija obediente y cariosa para tus padres; nunca, nos diste el .ms leve, motivo de pesadumbre, y as debes conservarte en lo sucesivo, apartndote i siempre de cuanto pueda avergonzarte ante tu propia conciencia. Te lo repito; s siempre buena y virtuosa, aunque jams debamos volver a vernos en este mundo. Acto seguido, los padres de Genoveva volvironse hacia el conde y le hablaron en esta forma, cada cual a su turno: Puesto que es necesario, llevosla, hijo mo; ella es nuestro ms preciado tesoro y la mejor recompensa a que podais aspirar. Amad a la pobre nia y sed para ella el padre y la madre de que habr de carecer en lo sucesivo. As lo prometi el conde Sigifredo, y arrodillndose, as como Genoveva, ambos recibieron la bendicin paternal. En aquel instante apareci el obispo que haba bendecir la unin de los dos jvenes esposos, el cual llambase Hidolfo y era un piadoso y

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Cristbal Schmid______________________________________Genoveva de Brabante venerable anciano, de cabellera blanca como la nieve, si bien sus mejillas estaban an frescas y sonrosadas. Cuando estuvo ante los jvenes, diles tambin su bendicin y djoles, aunque dirigindose particularmente a Genoveva: No lloris, noble condesa. Dios os tiene reservada una inmensa dicha, aunque por caminos muy distintos de los que podis imaginar al presente. Llegar un da en que, cuantos nos hallamos aqu, daremos por ello gracias con lgrimas de alegra. No olvidis nunca, hija ma, las palabras que acabo de pronunciar, y creed que pronto os sobrevendr un acontecimiento extraordinario. Quiera Dios no abandonaros jams! Estas misteriosas palabras del piadoso anciano, llevaron al corazn de todos los circunstantes la firme creencia de que Genoveva estaba destinada providencialmente a pasar por grandes y maravillosas aventuras, y esto mitig algn tanto el dolor que les causaba su partida. Inmediatamente, el conde ayud a su joven y desconsolada esposa, cuyas mejillas, inundadas por el llanto, parecanse a los lirios cuajados de roco, a montar en el magnfico palafrn, esplndidamente enjaezado y dispuesto para ella, lanzndose a su turno sobre su brioso corcel, y en breve desaparecieron ambos, escoltados por una brillante comitiva. II El conde Sigifredo marcha a la guerra. El conde resida en un castillo denominado fortaleza de Siegfridoburgo, situado en un bellsimo paraje, entre el Mosela y el Rin. Al llegar a sus puertas el conde, acompaado de su joven esposa, estaban ya. dispuestos a recibirlos todos sus sirvientes y vasallos de ambos sexos, ataviados con sus mejores galas. La amplia portada del castillo estaba adornada con verdes follajes y esplndidas guirnaldas, y por todo el trnsito hallbase el camino cubierto de flores. Todas las miradas estaban fijas en Genoveva, pues los vasallos del conde Sigifredo tenan gran curiosidad por conocer a la. que sera su nueva seora. Todos quedaron asombrados al verla, pues la belleza, del alma de Genoveva asombase por completo a su hermoso rostro, cuya angelical expresin conmovi los corazones de todos los circunstantes. Apenas se ape Genoveva, salud a todos los habitantes del seoro de su esposo con palabras llenas de dulzura y bondad; dirigase preferentemente a las madres, que la rodeaban llevando en brazos a sus tiernos hijos, y a los cuales hablbales con cario, informndose de la edad y nombre de los nios, y obsequiando a todos tan generosamente, que acab por conquistarse las generales simpatas, que se convirtieron en un verdadero frenes de agradecimiento, cuando el conde Sigifredo hizo saber a todos los presentes que, a ruegos de su esposa, iba a doblar durante aquel ao el sueldo da todos sus soldados y el salario de todos sus sirvientes; que por igual tiempo quedaban libres sus vasallos de pagar arrendamiento, y que todos los pobres que no mendigaran recibiran un esplndido regalo, consistente en granos y lea. Lgrimas de gratitud brillaron en todos los ojos, y todos felicitbanse a porfa por tener unos seores tan buenos y generosos como el conde y su joven esposa, por cuya felicidad hacanse los ms ardientes votos. Hasta los guerreros, soldados veteranos del conde, que permanecan impasibles, cubiertos con su centelleante armadura, teniendo a un lado la espada y la lanza en la mano para

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Cristbal Schmid______________________________________Genoveva de Brabante hacer los honores a su seor, no pudieron impedir que, sobre sus bigotes, brillaran las lgrimas que deslizbanse por sus bronceadas mejillas. Genoveva y su esposo vivieron durante algn tiempo en medio de la mayor ventura, la cual, sin embargo, slo dur algunas semanas. Cierto da, al anochecer, en el momento en que retirbanse de la mesa y comenzaban a encenderse las luces, Sigifredo y Genoveva se hallaban conversando alegremente en la estancia en que tenan por costumbre pasar las horas, cuando, de repente, oyronse vibrar los blicos clarines hacia el exterior del castillo. Qu sucede? pregunt alarmado el conde, corriendo al encuentro de su escudero que, en aquel instante, entraba precipitadamente en la estancia. Guerra! Guerra! repuso ste . Los moros de Espaa han invadido a Francia repentinamente, y amenazan llevarlo todo a sangre y fuego. Acaban de llegar en este momento dos caballeros que traen rdenes del rey, y es preciso que, a ser posible, nos pongamos en marcha esta misma noche, para unirnos al ejrcito real sin la menor tardanza. Sigifredo, al conocer esta noticia, apresurse a bajar, con objeto de recibir dignamente a sus huspedes, que fueron conducidos por l al saln de ceremonias. La condesa, por su parte, trastornada de dolor se dirigi a la cocina donde hizo preparar lo necesario para dar de comer a los recin llegados, porque en aquella poca las principales seoras se preocupaban de los ms pequeos detalles domsticos, sin que esto rebajara lo ms mnimo su dignidad. El conde invirti toda la noche en hacer sus preparativos para salir a campaa, enviar mensajeros a sus tropas y dictar disposiciones encaminadas a mantener el orden durante su ausencia. Todos los caballeros de las inmediaciones acudieron al castillo para acompaarle en su expedicin, y slo se oan el estruendo de las armas, los pasos de los guerreros y el rumor vibrante de sus espuelas. Tampoco descans Genoveva en toda la noche, pues a la par que constantemente acudan nuevos huspedes, a quienes haba que atender, tena que sacar y empaquetarlas ropas y cuantos objetos habra de llevarse el conde para el viaje. Al despuntar el alba, todos los caballeros acudieron al llamamiento, armados de punta en blanco, reunindose alrededor del conde en el patio de honor; Sigifredo iba asimismo armado d todas armas, con l yelmo coronado por un penacho ondulante. Los peones y jinetes, formados ya en orden de batalla en la vasta plaza del castillo, aguardaban tan slo el toque de marcha. Genoveva apareci entonces y, conforme se usaba en aquellos tiempos caballerescos, present a su esposo la espada y la lanza, dicindole: Emplea estas armas por la gloria de Dios y de la patria; sirvan ellas en tus manos slo para proteger al inocente y de espanto para los viles y arrogantes infieles.

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Cristbal Schmid______________________________________Genoveva de Brabante As se expres la condesa, que cay, ms blanca, que el pauelo que tena en la mano, en brazos del conde. Siniestros presentimientos la. asaltaron, ofrecindole para lo porvenir crueles sufrimientos, vagos e indeterminados por entonces. La desventurada exclam: Ah, Sigifredo! Acaso no te vuelva, a ver jams! Y cubra sus ojos con el blanco pauelo, que empapaba en su llanto. El conde repuso: Consulate, amada Genoveva; volver sano y salvo, pues Dios me proteger por doquiera que vaya. Tan cerca est de nosotros la muerte en nuestra casa como en los campos de batalla, y slo la Providencia puede librarnos de ella a cada momento, pues con su ayuda, tan seguros estamos en medio de los ms sangrientos combates como en nuestro propio castillo. He aqu, amada ma, por qu me hallas tan tranquilo. Confo, adems, en la fidelidad de mi intendente, el cual quedar al cuidado de cuanto a ti se refiere, as como del seoro y de la fortaleza; l queda, desde este instante, constituido en administrador de todas mis posesiones y en castellano a la vez; respecto a ti, esposa ma, te encomiendo a la proteccin del Altsimo. Adis, acurdate de m y tenme presente en tus oraciones. Al acabar de decir esto, lanzse el conde, fuera de la estancia, pero Genoveva lo sigui para acompaarlo hasta el pie de la escalera principal. Salieron en pos de ella todos los caballeros, y a los pocos instantes abrase la puerta del castillo para darles acceso a la gran plaza; una vez en ella vibraron los clarines, y todas las espadas desenvainronse a la vez para saludar al conde, brillando sus hojas al sol que, en aquel momento, acababa, ce aparecer. Sigifredo arrojse velozmente sobre su caballo, pava ocultar el llanto que baaba sus ojos, y parti a galope, despus de mirar amorosamente a Genoveva. Los caballeros, acompaados de toda su gente, lanzronse en seguimiento del conde, y cruzaron velozmente el puente levadizo, hacindolo retemblar con un estrpito semejante al del trueno. Genoveva segua desde el torren con la vista la numerosa hueste del conde, el cual saludaba con su pauelo, y no quiso abandonar aquel sitio hasta que dej de ver el ltimo soldado. Luego corri a encerrarse en su aposento para poder llorar desahogadamente, y all pas todo el resto del da, negndose a tomar alimento alguno. III Genoveva es vctima de una acusacin falsa. Desde el da en que parti el conde, Genoveva viva en el mayor aislamiento, retirada en lo ms solitario del castillo. El sol, al iluminar, con sus primeros rayos los brisques de abetos, hallbala sentada junto a la gtica ventana, entregada a sus labores; sus lgrimas, como otras tantas gotas de roco, baaban las flores del bordado en que trabajaba. Apenas la campana de la capilla del "castillo anunciaba la hora de la misa, acuda ante el altar y all peda a Dios fervorosamente que protegiera a su esposo. Jams se vio en la iglesia su reclinatorio desocupado mientras duraba la misa; y. no solamente esto, sino que all sola pasar una gran parte de la noche. A menudo reuna a su alrededor a. las doncellas de la

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Cristbal Schmid______________________________________Genoveva de Brabante aldea, situada, al pie del castillo, a las que enseaba a hilar y coser, refirindoles, durante el trabajo, interesantes historias. Los enfermos y menesterosos, para quienes haba sido una amiga desde su niez, tenan en ella una verdadera madre. Jams dejaba sin socorro al necesitado, y constantemente veasela acudir al la lo de los enfermos, a los que daba ella misma las medicinas con la angelical dulzura que era tan propia de su carcter. Atenda, a su vez, cuidadosamente, a la vigilancia del castillo, haciendo cuanto estaba a su alcance porque jams se alteraran el orden y las buenas costumbres, no tolerando en sus subordinados una sola accin que no inora honrada y virtuosa. El intendente del conde, a quien ste baha confiado, al partir, el cuidado de todos sus bienes, se llamaba Golo, y era un hombre fino y de buena educacin, que, con MI astuta conducta y melosas frases, captbase las simpatas generales y sorprenda la confianza de todos, lo cual no era obstculo para qu fuese un hombre sin conciencia y dotado de un brutal egosmo, al que ajustaba hasta el menor de sus actos, sin que jams fe preocupara si aqullos eran buenos o malos, justos o injustos; interesbale solamente .pie resultaran agradables para l, y con esto tena suficiente. Apenas se ausent el conde, Golo comenz a proceder en todo como seor absoluto, vistiendo con ms riqueza que su amo y derrochando los bienes de ste en los banquetes y diversiones que diariamente concertaba. Trataba. adems, con altanera e impertinencia a los fieles y antiguos servidores del conde, disminua el salario a los jornaleros ms laboriosos y necesitados y jams dio un bocado de pan a un mendigo. Slo a Genoveva trataba con gran respeto y profunda, veneracin. No obstante, siempre se mostr la condesa digna y reservada con Golo, sin entablar con l otras conversaciones que las absolutamente necesarias para el servicio domstico, y aun estas pocas las aprovechaba para aconsejarle dulcemente que no se apartase una lnea de lo que le trazaba su deber. En un principio, Golo aparent obedecerla, y realmente trat de atenuar algo su escandalosa conducta; pero no tard en recobrar toda su audacia, llevando su cinismo basta el extremo de hacer a la condesa proposiciones deshonrosas; a las que contest la castsima Genoveva escupindole al rostro con todo el horror y desprecio de que era digno. Golo, desde aquel instante, trocando en odio su amor, decidi la perdicin de la condesa, quien, temindolo todo, comenz por escribir al conde, pintando al infame intendente como era y rogndole que retirara de su servicio a un hombre tan peligroso. En seguida, entreg la carta a Draco, el cocinero del conde, que era un hombre muy honrado, y celoso defensor de los intereses de sus seores, el cual se encarg de hacerla llegar a manos de Sigifredo por medio de un emisario de toda su confianza. Este proyecto de la condesa no pas, sin embargo, inadvertido para el astuto Golo, quien, en el momento en que aqulla entregaba a Draco la caria, lanzse en la estancia y atraves de una estocada al leal servidor, quo cay exhalando un espantoso grito de agona. Inmediatamente acudi al aposento toda la gente del castillo, encontrando a la condesa plido y desfallecida, con la garganta anudada por el terror y sin poder articular una sola slaba, y a sus pies al infeliz Draco, cubierto de sangre, mientras el intendente, de pie y blandiendo la sangrienta espada, alabbase de haber vengado el honor de su amo,

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Cristbal Schmid______________________________________Genoveva de Brabante calumniando tan indignamente al muerto y a la condesa, que hasta los mismos sirvientes del castillo llegaron a avergonzarse.

Inmediatamente, el malvado envi un emisario al conde con una carta llena de falsedades y calumnias, en la que pintaba a Genoveva, la ms pura y fiel de las esposas, como una mujer deshonesta; pero, no contento con esto, mientras llegaba la respuesta, encerr a la desventurada en el ms sombro calabozo del castillo. Conoca Golo muy a fondo el carcter del conde. Haba que ste era generoso, compasivo y que estaba adornado de los ms bellos sentimientos, pero que, a tan hermosas cualidades, reuna una extrema vehemencia de carcter, y que era incapaz de dominar los ciegos arrebatos que en l despertaba el enojo. El astuto malvado decase que esta sola propensin que dominaba en absoluto a un hombre tan bueno por lo dems, era en l algo as como la argolla en la nariz del oso, que sirve para llevarlo a capricho por donde se quiera. Golo estaba, pues, seguro de que el conde, en el primer arrebato, ordenara la muerte de Genoveva. IV Genoveva en la prisin. El calabozo destinado para encerrar en l a los malhechores, llambase calabozo de los pobres penitentes y era el ms horroroso del castillo. Jams pudo pasar junto a l Genoveva sin sufrir un estremecimiento de horror, y eso que slo iba a visitar a los infelices encarcelados, siendo ella, al presente, la que se, vea aprisionada en aquella espantosa crcel, cuya bveda era tan espesa y sombra como la de una tumba, y cuyas paredes estaban cubiertas de un musgo negruzco a causa de la humedad. El piso era de ladrillos rojizos. Nunca, en su interior, pudo el cautivo entrever el sol ni el plido disco de la luna. La dbil luz que entraba por una pequea abertura, defendida por gruesos

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Cristbal Schmid______________________________________Genoveva de Brabante barrotes de hierro, slo serva a la desgraciada para hacerle percibir la plida blancura de su vestido y los horrores de un encierro tan espantoso. Genoveva, comenz por dejarse caer sobre el montn de paja que haba de servirle de lecho, temblando de terror y angustia. Tena junto a ella un cntaro de barro con agua, y por todo alimento un trozo de pan negro y no muy grande.

Cuando, vuelta en s algn tanto de la espantosa impresin que le causara la situacin en que se vea, recobr el uso de sus sentidos, uni sus manos fervorosamente y sus labios murmuraron la siguiente plegaria: Oh Dios, que me ves precipitada en esta, espantosa prisin! A Ti dirijo mis miradas, pues me veo abandonada de todo el mando, y slo de Ti espero proteccin y ayuda. Nadie se compadece de m; nadie oye mis lamentos. T slo ves mis lgrimas, T slo oyes mis quejas, pues dondequiera que estemos, nos sigue tu providencia. Nada saben de m mis padres, y mi esposo est muy distante de aqu. No hay a m alrededor un solo amigo que quiera ayudarme; slo tu brazo puede abrir los cerrojos de mi prisin. Oh, Dios, protgeme y no me abandones! Genoveva permaneci muchas horas sin hacer otra cosa que derramar lgrimas, las cuales acabaron por hincharle las mejillas y amoratarle los ojos. Por ltimo, agotado su llanto insensiblemente, qued como aniquilada bajo el peso de la angustia que la oprima. Luego, a intervalos, exclamaba: Ay! Cuan felices son los hombres ms desgraciados, comparados conmigo! A lo menos ellos pueden ver el hermoso azul de cielo y el verdor de los campos. Ojal fuera una pastorcilla en lugar de una princesa, o una mendiga en lugar de una poderosa! Cunto ganara en el cambio! Ay! Nada me queda ya, pues todo me lo han arrebatado. Hasta, el sol, que para todos luce, no existe para m... Pero no importa agreg, y corri de nuevo su llanto . T, Dios mo, eres siempre el Dios de la desgraciada Genoveva. T eres mi sol y lo sers siempre. Siento que la esperanza entra en m; que en mi interior todo se serena e ilumina y que la nieve del quebranto que envuelve mi corazn, se derrite en lgrimas que lo reaniman como a las flores el roco.

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Al acabar de decir estas palabras, record las del venerable obispo que haba bendecido su casamiento, y no pudo menos de exclamar, mirando en torno de su encierro: Esta es, santo varn, la felicidad que me profetizasteis? Tras de una puerta de flores, deba abrirse para m la de esta obscura prisin? Mas, de pronto, sintiendo el consuelo de la resignacin, aadi: Puesto que Dios ha permitido que venga a parar a este calabozo, ser indudablemente porque as me convenga, pues_ todo sucede para bien del hombre. Las mismas tribulaciones no son ms que beneficios en cubiertos. La apariencia del mal vela a nuestras miradas la ventura y la felicidad, corno la cscara con que ciertos frutos se revisten, encubre un sabor delicioso. En lo sucesivo, estoy resignada a sobrellevar todos los males, como otros tantos dones venidos de la mano de Dios, y en El slo se fijarn mis miradas, sin quejarme jams por lo que sufra. Esta ser mi morada, ya que as Dios lo quiere. Me resigno a su voluntad, pues s que sin que El lo permita, no habr de caer un solo cabello de mi cabeza. Al concluir estas palabras, Genoveva sintise fortalecida y su corazn abrise a la esperanza, como si una voz interior le hubiera dicho: Animo, Genoveva; mucho te queda an que sufrir, pero llegar un da en que pasarn todos tus dolores. Hoy los hombres te consideran culpable, pero tu inocencia brillar un tiempo radiante como el sol. Reanimada de este modo, Genoveva durmise con un sueo reparador y tranquilo. V Genoveva tiene un hijo en la prisin. Genoveva permaneci en la prisin durante muchos meses, sin que en todo este tiempo viera a persona alguna, a excepcin del infame Golo, el cual no cesaba de repetirle sus deshonrosas proposiciones, prometindole reparar pblicamente su honor y ponerla en libertad. Genoveva, sin embargo, firme en su dignidad y entereza, respondale siempre: Prefiero parecer mil veces deshonrada a los ojos de los hombres, antes que serlo una sola vez en realidad, a los de Dios. S, muera yo mil veces en medio de los horrores de este calabozo, antes que elevarme al trono de un rey a costa del deshonor. Pero sus sufrimientos deban aumentarse todava. Al poco tiempo de haberse ausentado el conde, tuvo un hijo en el calabozo. La desventurada madre deca al tierno pequeuelo, estrechndolo incesantemente entre sus brazos: Hijo adorado; ya ests entre los muros de esta prisin, en la que debas venir a este mundo! Ven, hijo mo, aqu, que te abrigue contra mi corazn. Tu infeliz madre carece

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Cristbal Schmid______________________________________Genoveva de Brabante hasta de paales para envolverte. Extenuada y sin fuerzas, como estoy, cmo he de poder alimentarte? Tu nico lecho, en esta espantosa prisin, slo puede ser un haz de paja o las duras losas del pavimento, y aqu perecers de humedad y fro, bajo el agua que se filtra por las bvedas. Esas piedras, que empapan con las gotas que destilan, al hijo de mis entraas, son tan despiadadas y duras como los hombres. Pero no; estas mudas paredes son menos insensibles que ellos, pues no pueden contemplar sin conmoverse mi miseria y la de mi hijo, y unen sus lgrimas de tristeza a las que yo derramo. Y, al decir estas palabras, elevaba sus ojos al cielo, que no poda divisar a travs de aquellas bvedas, y continuaba diciendo, despus de acariciar nuevamente al idolatrado nio: Dios mo! Yo veo en este tierno nio un presente que Vos me hacis, puesto que Vos le hallis dado la vida. Como vuestro que es, a Vos os pertenece y a Vos debe ser consagrado. No me es posible enviarlo a un templo para que lo bauticen, pero Dios est en todas partes y, dondequiera que se le siente, all est su templo. No hay aqu ninguna mano cariosa que lo sostenga en la pila del bautismo, ni tampoco un sacerdote que recuerde sus deberes a los que pudieran hacer las veces de padrino; pero yo, que soy la madre de esta desgraciada criatura, ser tambin madrina, padre y sacerdote a un mismo tiempo. Si os place concedemos a ambos la vida, Dios mo, yo os hago el voto solemne de educar a mi hijo en la verdadera fe, de ensearle1 a amaros, as como a amar igualmente a los hombres sus semejantes, y, a apartar a su alma del mal, como una preciosa reliquia confiada a mi cuidado, a fin de que un da podis recibirlo en vuestro seno puro y sin mancha de vicio alguno, y yo, su madre, pueda daros cumplida cuenta de este sagrado depsito. En seguida, Genoveva or en silencio durante largo rato y, luego, tomando en sus manos el cntaro de agua, bautiz al nio, dndole el nombre de Desdichado. Realizado este acto solemne, exclam la pobre madre: Te he dado el nombre que ms te cuadra, pues naciste entre dolores y lgrimas, hijo mo. Desdichado ser tu nombre de pila y, el da de tu bautizo, slo recibirs como don el llanto de tu madre y, dicho esto, lo arrebuj en su delantal, y psose a mecerlo sobre sus rodillas, exclamando: Mi regazo ser tu sola cuna, hijo mo. Dirigiendo luego una melanclica mirada al negro y duro pan que tena junto a s, prosigui: He aqu lo que, en adelanto, habr de constituir tu sustento. Es cierto que, sobre .ser muy duro, apenas basta para alimentarme a m sola; mas consulate; el llanto de tu madre lo ablndala, y la bendicin de Dios, al caer sobre l, har que sea suficiente para les dos. Luego, mascando algunos pedacitos, los fue dando al inocente, que so qued tranquilamente dormido. Genoveva vigilaba su sueo, y a intervalos lanzaba profundos suspiros, y deca:

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Tened piedad, oh, Dios mo!, de este tierno nio que reposa en mi regazo. Ay! Bajo esta espesa y tenebrosa bveda, donde el aire jams se renueva, ni entra la luz del sol ni el calor, si Vos no lo protegis perder muy pronto su frescura y sus colores, y en breve se marchitar y secar como una flor. Dios bondadoso! No permitis que perezca tan miserablemente. Lo amo tanto, Dios mo! Cuan gustosa dara mi vida por salvar la suya! Pero vos lo amis ms an que yo. Vos me amis a m y a todos los hombres, mucho ms que una, madre puede amar a su hijo. Su voz, al decir esto, tom un acento ms tierno y conmovido, y continu: S. Vos mismo lo habis dicho. Aunque una madre sea capaz de olvidar a su hijo, yo no me olvidar jams de los mos. El rumor de estas palabras, pronunciadas en voz alta por Genoveva, despert a la criatura, y la condesa vio, por primera vez, entreabrirse sus inocentes labios con una graciosa sonrisa. Ella sonri a su vez entones, y tambin sta fue la primera sonrisa que haba alegrado, su rostro desde que entrara en la prisin. Acto seguido, exclam la infortunada madre: Sonres, hijo mo? y lo estrech contra su corazn apasionadamente, prosiguiendo Sonre, sonre. Millares de palabras no me dirn lo que me dice tu sonrisa, pues me parece orte en ella No llores, madre ma, recobra tu alegra. Es verdad que eres pobre, mas Dios es rico. T ests desamparada, pero Dios es omnipotente y nos ampara. T me amas entraablemente, ms Dios nos ama muchsimo ms a ambos. S, sonre, ngel mo, y no dejes de sonrer nunca, pues tu madre no puede llorar en tanto vea que t sonres. Transcurridos algunos das, presentse Golo nuevamente a la condesa, llevando en su semblante retratada la feroz agitacin que lo dominaba. Apenas penetr en el calabozo, dijo: Ya he sido demasiado condescendiente. Basta de contemplaciones. Si persists en vuestra locura y no renunciis a esa fantica virtud de que hacis gala, compadeceos siquiera de vuestro hijo, pues, sabedlo de una vez, ambos moriris, v muy pronto, si al fin no os doblegis a mi voluntad. Con absoluta tranquilidad, como si aquellas palabras no la hubiesen hecho impresin alguna, Genoveva repuso: Prefiero morir antes mil veces que cometer acto alguno del cual pudiera remorderme la conciencia, o me avergonzara ante Dios, ante mis padres y ante todos los hombres. Golo psose plido de rabia al or esta contestacin, y lanzndole una mirada feroz, volvi la espalda y sali dla prisin con tal furia, que sus muros parecieron estremecerse, y bajo las bvedas repercuti durante largo rato el ruido de los cerrojos.

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VI Anuncia su muerte a Genoveva. Sera la media noche prximamente, cuando Genoveva ov que alguien llamaba a la puerta del ventanillo de su prisin, y que una voz, dbil y llorosa, exclamaba: Querida condesa; estis an despierta, a esta hora? Dios Santo! Ignoro si las lgrimas me dejarn decroslo... Ese infame Golo... Ay! Castigue Dios a ese malvado y arrjelo en lo ms profundo del infierno! Quin sois? interrog Genoveva, levantndose y avanzando baria, el ventanillo, defendido por una fuerte reja. Soy la hija del centinela, de la torre. Berta; no os acordis de m? Berta, que ha estado enferma mucho tiempo, y que lo est todava, y para la cual habis sido siempre tan buena. Ay! Os amo mucho, y mi mayor deseo sera poder demostraros mi gratitud... En vez de esto, slo os puedo traer una noticia espantosa. Esta misma noche debis morir; as lo ha ordenado el conde, el cual, engaado por las calumnias de ese infame Golo, os cree verdaderamente culpable. Le ha escrito, por consiguiente, y ya han dado la orden a los verdugos que han de cortaros la cabeza. Yo misma he odo a Golo que les daba las instrucciones; pero, ay, Dios mo! no es esto todo. El conde no ha querido reconocer a vuestro hijo, y ste tambin debe morir. Seora, la angustia apenas me deja respirar, y no he podido dormir un solo momento en todo lo que va de noche. Cuando vi que todos estaban durmiendo, he abandonado, el lecho en que el mal me tiene postrada y, a costa de esfuerzos indecibles, be procurado llegar hasta vos, pues me habra sido imposible vivir si no os hablaba una vez siquiera, para, despedirme de vos y demostraros mi gratitud por todo el bien que me habis hecho. Si tenis algo que mandarme, o bien algn encargo que hacerme, hablad y desahogad conmigo vuestro corazn; que no se sepulten con vos en la tierra todos vuestros secretos. Quin sabe si estar yo destinada a demostrar vuestra inocencia algn da! Genoveva, profundamente conmovida por la terrible noticia que acababa de recibir, no pudo articular palabra en un principio; ms, recobrando en breve todo su valor, dijo a la cariosa joven: Hija ma, ten la bondad de traerme luz, tinta, papel y una pluma. Apresurse la joven a complacerla, y Genoveva escribi la siguiente carta, en el misino suelo, pues no tena mesa ni escao alguno en la prisin: Amado esposo: Te escribo por ltima vez, echada sobre el fro pavimento de mi calabozo. Cuando llegues a leer esta carta, ya liar mucho tiempo que la mano que la escribi estar pudrindose en el sepulcro. Dentro de pocas horas ya habr comparecido ante el tribunal del Supremo Juez. T, creyndome desleal e infame, me has condenado a muerte, pero

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Cristbal Schmid______________________________________Genoveva de Brabante bien sabe Dios que muero inocente. Te lo juro por El y hallndome a las puertas de la eternidad. Cree que no sera capaz de mentir al abandonar este inundo. h! querido esposo; si algn desconsuelo experimento es solamente por ti. S bien que, a no haber sido engaado por una calumnia espantosa, no condenaras a muerte a Genoveva y a tu hijo. Cuando, andando el tiempo, llegues a descubrir la infame impostura, no sientas remordimientos. Siempre me has amado y no puedes acusarte de mi muerte; si as sucede, es porque Dios lo ha permitido. Puesto que ya no tiene remedio, pide a Dios que te perdone, y no vuelvas a condenar a nadie sin orle antes, y que esta sentencia, que es la primera que has pronunciado impremeditadamente, sea tambin la ltima. Esta accin, que es la nica mancha que empaa tu vida, y en la que slo tienes una mnima parte, trata de borrarla con acciones benficas y generosas, puesto que es lo mejor que puedes hacer, ya que el desesperarte y afligirte de nada te ha de servil. Piensa igualmente que hay un cielo y que en l volvers a ver a tu Genoveva, y all reconocers su lealtad y su inocencia; all, por ltimo, conocers al hijo que no has podido ver sobre la tierra, sin que haya malvados que nos puedan volver a separar. Slo me quedan algunos momentos de vida y quiero emplearlos en cumplir mis ltimos deberes. y el primero es demostrarte mi gratitud por todo el amor que me tuviste en mejores das, y cuyo recuerdo me acompaar hasta el sepulcro. Cudate de mis amados padres; consulalos en su dolor y s para, ellos un hijo afectuoso. Ay! Yo no tengo ya tiempo de escribirles, pues se aproxima mi ltima hora; pero diles que su hija no fue nunca criminal, que muri inocente, y que, al morir, pensaba en ellos y les agradeca con el alma todos los beneficios que de ellos haba recibido. Respecto a Golo, al desventurado loco, no lo mates en un arrebato de ira. Perdnalo como yo lo perdono. Me oyes? Te lo ruego. No quiero que odio alguno llegue conmigo a la tumba. No quiero ser la causa de que se vierta, una sola gota de sangre. No guardes tampoco rencor a mis verdugos; en vez de aborrecerlos, porque muero inocente a sus manos, aydales a ellos y a sus familias. No han hecho ms que obedecer, y seguramente obedecen contra su voluntad. El buen Draco, que fue asesinado sin culpa alguna, era, ten la seguridad de ello, el ms fiel de tus servidores. Socorre, pues, a su desamparada viuda, y sirve de padre a los infelices que, con su muerte, ha dejado hurfanos, pues sta es para ti una obligacin imprescindible, toda vez que su lealtad hacia ti, ha sido la sola y verdadera causa del desdichado fin que ha tenido. Crelo, ha muerto por ti... No lo olvides, y procura rehabilitar su memoria pblica y solemnemente. Tambin te pido que recompenses a la generosa criatura que se ha encargado de hacer llegar a tus manos esta carta; se llama Berta, y ella es la nica que me ha permanecido

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Cristbal Schmid______________________________________Genoveva de Brabante fiel, precisamente en los momentos en que todos, personas y sucesos, se han puesto en contra ma; stos, por la fatalidad; aqullas, por temor al odio vengativo del infame Golo. S un seor indulgente para tus vasallos, y trata de disminuir los crecidos impuestos que sobre ellos pesan. Haz por darles administradores honrados, sacerdotes piadosos y mdicos hbiles. No desatiendas a nadie que se llegue a ti en demanda de socorro o de justicia y, sobre todo, s compasivo y generoso con los pobres, a los cuales pensaba yo, ay!, servirles de madre y colmarles de beneficios; procura t hacerles el bien que, yo ya no podr hacer, pues ahora ests doblemente obligado a ser para ellos un verdadero padre. Adis, por ltima vez, esposo mo; adis, y no sufras porque yo muero, pues dejo contenta una vida tan corta y llena de tribulaciones; una vez ms sabe que muero inocente de las calumniosas acusaciones que me ha dirigido el infame Golo. Dios se apiadar de m. Adis, una vez ms, y ruega por mi eterno descanso. Te dejo en este mundo con el corazn lleno de perdn y ternura, siendo hasta en la misma hora de la muerte tu fiel esposa, GENOVEVA.

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He aqu la carta que escribi la condesa, en tanto que las lgrimas inundaban sus ojos de tal modo, que, confundindose la tinta con el llanto, apenas si poda leerse lo que haba escrito. En seguida psola en manos de Berta, y le dijo: Querida ma; guarda esta carta como la ms preciosa joya y que no la vea nadie; pona en manos de mi esposo cuando ste regrese de la guerra. Luego, despojndose de un collar de perlas que aun llevaba al cuello, se lo dio, exclamando: Mi buena Berta, toma estas perlas, con las que trato de recompensar esas lgrimas que prueban tu fidelidad y la compasin que sientes por tu seora. Este collar es uno de los regalos y adornos de mi boda, y no se ha separado de mi cuello desde que lo recib de manos de mi esposo. Quiero que l te sirva de dote, pues vale mil florines de oro; pero que, en modo alguno, sea causa para ti de que te aficiones a las cosas mundanas. No olvides que el cuello que adornaron estas perlas ha sido cortado por el hacha de los Pgina 18 de 96

Cristbal Schmid______________________________________Genoveva de Brabante verdugos, y que mi suerte te sirva de ejemplo para que jams te fes ni aun del hombre que ms bueno te parezca. Cuan distante me hallaba yo da pensar que, el que adornaba mi cuello con esta esplndida alhaja, habra de ordenar que me lo segasen en lo mejor de mis aos! As, pues, pon solamente en Dios toda tu confianza, y s siempre tan buena y generosa como hoy lo eres. Yo voy a prepararme para dejar este mundo, disponiendo a mi alma para que entre en la vida eterna. VII Genoveva es llevada a la muerte. Pocos momentos despus de haberse retirado la doncella, abrise la puerta del calabozo rechinando sobre sus goznes, y entraron dos hombres armados. Uno de ellos llevaba en una mano una antorcha encendida, y el otro apoybase en un enorme espadn que tena desenvainado. Genoveva, viendo cercana la muerte, arrodillse para orar, teniendo en brazos a su hijo. Los dos hombres hicieron un movimiento de asombro al descubrir el plido y demacrado semblante de la condesa y el del tierno infante que baaba con su llanto, a la vacilante claridad que despeda la antorcha. Uno de ellos, aquel a quien Golo haba encargado que hiciera de verdugo, djole con voz brusca e imperiosa: Levntate, Genoveva.; toma a tu hijo y sguenos. Genoveva exclam por toda respuesta: Estoy en manos de Dios; que su gracia no os abandone y, levantndose, los sigui con trmolo paso. Hallbase el calabozo en un corredor sombro y abovedado que, por lo largo que era, pareca que no tena trmino. Iba delante el hombre de la antorcha, luego Genoveva, seguida del que llevaba el espadn y, por ltimo, cerraba la marcha un enorme perro de lanas erizadas. Llegaron, por ultimo, a una gran puerta de hierro; el hombre que iba delante introdujo una llave en la cerradura y apag la antorcha. Apenas la puerta gir sobre sus goznes, hallronse en el campo, no lejos de una selva espesa e intrincada. La noche era de otoo y bastante clara. La luna, destacndose sobre el azul del cielo, comenzaba a trasponer los rboles, cuyo ramaje agitaba el fro viento de la, estacin. Los dos hombres, guardando el ms profundo silencio, internronse en lo ms intrincado de la selva. Genoveva sigui caminando en medio de ellos, hasta que, al fin, llegaron a una plazoleta, completamente cercada de lamos, olmos silenciosos y altos y gigantescos abetos. Cuando hubieron llegado a este sitio, Conrado, que tal era el nombre del que llevaba el espadn, exclam con voz ruda: Alto! Arrodllate, Genoveva. La condesa hizo lo que le decan y Conrado prosigui:

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Cristbal Schmid______________________________________Genoveva de Brabante Dame tu hijo, y t, Enrique, vndale los ojos. Y, diciendo estas palabras, adelantse a coger al nio, y alz el espadn, que brill como un relmpago en las sombras de la noche. Pero Genoveva, estrechando a su hijo contra su pecho con desesperacin maternal, exclam, elevando sus ojos al cielo: Dios mo, dejadme morir, pero haced que se salve mi hijo!

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El verdugo dijo entonces con tono brutal: Cede buenamente, y no hagas resistencia alguna, pues lo que ha de ser, ser de todos modos. Mas Genoveva, que nada oa, continu diciendo entre quejas y lgrimas: Amigos mos, tendrais valor para asesinar a esta criatura tierna e inocente y que en nada ha delinquido ni ha hecho mal a nadie? Aqu tenis mi garganta desnuda; imitadme a m, pues yo morir contenta. Os lo ruego de rodillas; perdonad la vida a mi hijo de mi alma y llevadlo a mis padres. Si no os atrevis vosotros, concededme la vida, no por m sino por amor a mi hijo. Nunca, mientras viva, volver a salir de este bosque, y Golo ignorar siempre que me habis dejado vivir, pues no volver, a reaparecer entre los hombres. Contempladme a vuestros pies, yo que soy vuestra condesa, vuestra seora, que os imploro con lgrimas en los ojos. Si alguna vez os hice mal, matadme; si, quitadme la vida si me creis capaz de haber cometido crimen alguno. Pero bien sabis que soy inocente. Ay! Llegar un da en que os remuerda la conciencia por no haber tenido compasin de mis lgrimas. Tened piedad para conmigo hoy, si queris que un da la tenga Dios para con vosotros. No os expongis a ser condenados para toda una eternidad, por mundanas y mezquinas recompensas. Temed a Dios ms que a los hombres. Os atreverais a preferir a Golo sobre el Creador del Universo? No derramis sangre inocente, porque la sangre inocente clama al cielo, y no hay sobre la tierra descanso para el que llega a derramada. Conrado, sin bajar el espadn, que conservaba alzado al aire, repuso: Por mi parte, me limito a obedecer a los que me mandan; si es o no justo lo que hago, el conde y Golo respondern ante Dios. No obstante, Genoveva prosigui suplicando y quejndose: No veis la luna en el cielo? Observad cmo se oculta, cual si se negara a presenciar la accin que pensis llevar a cabo. Mirad cmo, al ocultarse, se vuelve roja, de color de sangre. Oh! Siempre que la veis ponerse de esta manera, ella har que se eleve un grito en vuestras almas, para acusaros de la sangre inocente que vais a derramar. Mientras todos los hombres la admirarn, clara y brillante, en lo alto de los cielos, slo vosotros la creeris ver de color de sangre. Od cmo el viento muge. Veis cuan terriblemente conmueve y agita los rboles? Toda la Naturaleza se estremece de horror en el momento en que la inocencia va a ser sacrificada. En lo sucesivo, os hara temblar el ms leve rumor de una hoja. No veis las estrellas, all, en lo ms alto? Ellas son otros tantos millares de ojos con que el cielo os contempla en este instante. Y podris cometer un crimen tan espantoso a la faz del mismo cielo? No olvidis que all arriba, sobre las estrellas, hay un Dios, en cuya presencia tendris que comparecer un da. Vos, Dios mo, amparo de los desvalidos, hablad al corazn, de estos hombres, que son tambin esposos y padres, y detened su brazo para que no quiten la vida a una infeliz madre y a su

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Cristbal Schmid______________________________________Genoveva de Brabante desventurado hijo; haz que no carguen sobre su conciencia el peso espantoso de un crimen tan horrible! Entonces, Enrique, que haba permanecido hasta aquel momento sin hablar una palabra, enjug una lgrima que resbalaba por su mejilla, y dijo: Te digo, Conrado, que esto me destroza el corazn. Dejmosla vivir. Si ests resuelto a baar en sangre tu acero, hndelo ms bien en el corazn de Golo, puesto que, si hay algn culpable, es l solamente. La condesa no nos ha hecho siempre ms que bien; y, si no, acurdate de cuando, hace poco tiempo, estuviste enfermo. De todos modos, es preciso que muera repuso Conrado , ahora, no viene a cuento nada de cuanto t puedas decirme. Yo tambin encuentro muy duro el quitarle la vida; pero recapacita que, si no la matamos, moriremos nosotros dos. Llegado este caso, de qu le habr servido que la perdonemos? Golo sabr hallarla donde se oculte y, por otra parte, tenemos necesidad, pues as nos lo ha exigido, de llevarle un testimonio irrecusable de su muerte. Bien podemos dejarla con vida, si. no es ms que eso dijo a su vez Enrique . Oye lo que podemos hacer. Para que no puedan que . Perdonar la vida al inocente es una accin generosa, y cuando se obra bien no debe temerse nada; por otra parte, aunque nos sucediera algn percance penoso, por qu habramos de acobardarnos? Est seguro de que, ms o menos tarde llegaremos a encontrar la recompensa. Conrado, convencido por las razones de su compaera, acab por decir: Conforme, pues; aventurmonos. Y, encarndose con Genoveva, la oblig a comprometerse, bajo un terrible juramento que l le fue dictando palabra por palabra, a no abandonar mientras viviera el bosque en que se encontraban, que estaba completamente desierto. Tambin jur Enrique, por su espada. no hablar jams ni una palabra sobre lo descubrirnos, hagmosla que nos jure que no abandonar jams este bosque y llevmosle a Golo los ojos de tu perro para que crea que positivamente ha muerto. Ten la seguridad de que su turbada conciencia no le dejar descubrir el engao y creer cuanto le digamos nosotros. Pero no es esto todo. Ya me hago cargo de que no matars de buen grado a tu perro; mas no hay otro remedio. Piensa, Conrado, que la vida de nuestra buena, condesa y de nuestro joven conde, una madre desventurada y su inocente hijo, es ms digna de nuestra compasin que la de tu perro. Dios me perdone; pero creo, Conrado, que no tendrs el corazn tan duro. Yo soy tan generoso como t, y acaso ms repuso Conrado , y bien sabe Dios que jams se me ha hecho tan duro mi oficio como en este instante; pero, si no cumplimos las rdenes de Golo, ste se pondr con nosotros como una bestia feroz... Y dale con Golo! interrumpi Enrique . Perdonar la vida al inocente es una accin generosa, y cuando se obra bien no debe temerse nada; por otra parte, aunque nos sucediera algn percance penoso, por qu habramos de acobardarnos? Est seguro de que, ms o menos tarde, llegaremos a encontrar la recompensa. Conrado, convencido por las razones de su compaero, acab por decir:

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Conforme, pues; aventurmonos. Y, encarndose con Genoveva, la oblig a comprometerse, bajo un terrible juramento que l le fue dictando palabra por palabra, a no abandonar mientras viviera el bosque en que se encontraban, que estaba completamente desierto. Tambin jur Enrique, por su espada no hablar jams ni una palabra sobre lo haba sucedido aquella noche; ni ir nunca a visitar a la condesa en su aislado retiro Inmediatamente, y para mayor seguridad y secreto, intern a Genoveva tres o cuatro leguas en la espesura de la selva, conducindola por montaas y valles despoblados, hasta lo ms intrincado de la sierra, donde no se saba que se hubiese posado jams la planta de hombre alguno. Genoveva, rendida, de cansancio y sin poderse sostener apenas, dejse caer al pie de un chopo, teniendo constantemente abrazado a su tierno hijo. All la dejaron los dos hombres y retrocedieron por el mismo camino que haban recorrido. Tan slo Enrique la contempl un instante, con la vista empaada por el llanto, y exclamo: Dios se apiade de vos y vele por vuestra vida y la de vuestro hijo. Si El no tiene de vos ms compasin que han tenido los hombres, en este lugar desierto estis perdida irremisiblemente. Cuando ambos estuvieron de vuelta en el castillo, hallaron a Golo en un aposento retirado, sentado, con la cabeza apoyada entre sus manos y con un aspecto de abatimiento y desesperacin imposibles de describir. Conrado, al aparecer en la estancia, mostrle en una mano los ojos ensangrentados de su perro, y exclam: Aqu tenis los ojos que me pedisteis. Golo repuso con voz espantosa: Marchaos, no quiero verlos y dejando su asiento, avanz hacia l con la espada desnuda, diciendo Si alguno de vosotros vuelve a nombrar delante de m a esa desventurada, le hundir esta espada en el cuerpo. Idos, que no os vuelva a ver jams en mi presencia. Luego, cuando qued nuevamente solo, continu hablando consigo mismo: Es muy extrao lo que me sucede. Antes crea que me sera muy dulce vengarme de Genoveva, y ahora, por lo contrario, me es tan insoportable la idea de que ha muerto, que ciara un dedo de la mano por deshacer lo hecho, Ay! Todo el que se deja llevar por sus pasiones, acaba siempre por engaarse a s propio. VIII La cierva. Genoveva permaneci durante un gran rato al pie del rbol, privada de sentido, hasta que, recuperando el conocimiento, se hall con su hijo en brazos y en aquel solitario" bosque.

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Cristbal Schmid______________________________________Genoveva de Brabante El cielo estaba completamente cubierto de negras nubes, y las tinieblas eran an ms profundas a causa de haberse ya puesto la luna; en la espesura del bosque ruga un huracn espantoso; un mochuelo silbaba entre el ramaje del rbol a cuyo pie estaba reclinada, y, a no mucha distancia, percibanse los aullidos de un lobo. La desgraciada psose a temblar con todo su cuerpo, y exclam con voz trmula: Oh, Dios mo! El terror se apodera de m; pero Vos, Dios bondadoso, para quien no existen la noche ni las tinieblas, estis conmigo y no me abandonis, porque no abandonis jams a los que en Vos confan. Vos me. veis, pues estis en todas partes, aun all donde no puede llegar el hombre. Cunto os agradezco, Dios mo, el que me hayis librado, y tambin a mi hijo, de las manos de esos nombres! Confo en que no permitiris que sucumba en las garras de las fieras, y en Vos se cifra toda mi esperanza. Y, dicho esto, sentse nuevamente al pie del rbol con las manos cruzadas sobre sus rodillas, en las que descansaba su hijo; y con los ojos, que el llanto anegaba, elevados al cielo, permaneci en esta actitud hasta que brillaron las primeras luces del alba. La maana, que era una de esas tristes y nebulosas que tanto abundan en otoo, no le trajo consuelo alguno a sus dolores. Hallbase en un sitio abrupto, completamente estril y de salvaje apariencia. Adondequiera que diriga la vista, slo tropezaba con ridos peascos, negros abetos, abrojos y sombros matorrales. Corra un viento tan fro que cortaba la piel, y no tard mucho en empezar a caer una copiosa nevada. Segua temblando Genoveva, y su tierno lujo, desfallecido de hambre y fro, lanzaba quejidos desgarradores. Psose a buscar la pobre madre un sitio cualquiera que pudiera servirles de refugio, ya en el hueco de algn tronco de rbol o en la cavidad de una roca, tratando de hallar tambin algunos frutos para alimentarse. Pero todos sus esfuerzos fueron estriles, pues no encontr ni un pedazo de tierra seca ni una mora que llevarse a la boca. Desesperada, comenz a escarbar la tierra con sus dedos delicados, a fin de extraer de ella algunas races, las cuales masc ella y dio luego a comer a su nio. Ms para lograr este miserable alimento tuvo necesidad de enrojecer la nieve con su propia sangre. Genoveva, dbil y sin fuerzas como estaba, ech a andar, llevando a su hijo en brazos, sin saber a qu punto dirigirse de aquel intrincado bosque, arrostrando la nieve y la lluvia. Al cabo de algn rato, y despus de haber logrado encaramarse a una escarpada roca, diviso un pequeo valle, frtil y alegre. Escaminse a l, y, cuando hubo llegado, descubri una cavidad bajo las colgantes ramas de los abetos. Era la entrada de una cueva, en la cual podan caber cmodamente hasta tres personas. Cerca de la cueva haba una risuea fuentecilla de cristalinas ondas, formadas por las aguas que se precipitaban de la roca. Junto a la fuente crecan muchos manzanos, pero de cuyas ramas, de follaje seco y amarillento, no penda un solo fruto. Adherida a la roca, elevbase serpenteando y festonendola, una tupida enredadera, que produca una especie de calabazas, pero cuyo fruto, aunque grueso y de un amarillo brillante, no era ya comestible.

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Cristbal Schmid______________________________________Genoveva de Brabante Llevando siempre a su hijo en brazos, Genoveva se introdujo en la cueva para resguardarse de la intemperie, temblando de fro. El hambre la atormentaba de un modo espantoso, pues era ya el medioda, y su hijo comenz a llorar de nuevo desconsoladamente. La pobre madre, presa de la desesperacin, puso a su hijo en el suelo, junto a ella, arrodillse en la cueva, y elev sus ojos al cielo, y formul, con voz trmula, la siguiente plegaria: Oh, Dios mo! Mirad compasivamente a una madre infeliz, y a su desfallecido hijo. Vos, que procuris el alimento, a los mismos cuervos que surcan el espacio y hasta al ms insignificante de los gusanos que se arrastran por la tierra, aun en las pocas ms inclementes del ao, podis, si as es place, convertir en pan hasta las mismas piedras, y hacer que mi hijo y yo encontremos en este desierto el alimento que tanta falta nos hace. Vos, padre mo, no permitiris, seguramente, que perezcamos de hambre. De igual modo que nos habis proporcionado un albergue, nos proporcionaris tambin el sustento necesario. Al acabar Genoveva da expresarse en estos trminos, desgarrronse las nubes, y el sol, luciendo en el azul firmamento, envi sus rayos a la cueva, reanimndola con su vivificante calor. Simultneamente percibise un leve rumor en la enramada, de la qu cayeron algunas hojas, y una cierva apareci sbitamente a la entrada de la caverna. Como el veloz animal no haba sido nunca perseguido en aquel desierto por cazador alguno, a la vista de Genoveva no experiment el menor espanto. Avanz en el interior de la cueva con manso aspecto y ligeros pasos, por ser su guarida acostumbrada, y detvose al llegar frente a Genoveva, la cual, sobrecogida en un principio a la vista del animal, recuperse en breve y pos su mano en l para acariciarlo; al ver que la cierva reciba sus caricias dcilmente, concibi la idea de utilizar su leche para alimentarse ella y su hijo. Y, acto seguido, coloc a su hijo en posicin conveniente para que pudiera mamar de la cierva, exclamando: Oh, Dios mo! Vase a lo que obliga la necesidad a una madre desventurada. La cierva, a la que no haca mucho haba arrebatado un lobo su cervatillo, y que estaba dolorida por el exceso de leche, dejse mamar sin oponer resistencia alguna. El nio, una vez bien alimentado, quedse dormido, y Genoveva, envolvindolo en una parte de sus ropas, lo acost en un rincn de la cueva, en donde haba un reducido espacio que pareca hecho a propsito. Una vez hecho esto, pens la pobre madre atender a sus propias necesidades. En seguida sali de la cueva y, valindose de una piedra afilada como un cuchillo, abri algunas calabazas, a las que despoj de la carne y las pepitas, dejando slo las cortezas, con las que volvi a la caverna. Luego dio de comer a la cierva algunas hierbas frescas y muy tiernas, y se puso a ordearla mientras coma; logrando obtener de ella leche suficiente para llenar todas las calabazas. Confiada y alegre, arrodillse para dar gracias por este socorro providencial, y elevando en sus manos una dorada escudilla llena de pura y blanqusima leche, exclam:

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Cristbal Schmid______________________________________Genoveva de Brabante Recibid, Dios mo, mis lgrimas en prueba, de gratitud por el generoso presente que me habis hecho, porque presente vuestro es esta leche, manantial de sustento que me habis hecho encontrar en las entraas de esta dura y estril roca. Vos sois quien todo lo ha dispuesto, para nuestro socorro, de un modo tan providencial; quien, seguramente, hizo que algn pjaro, o un cenobita oculto en estas soledades, sembrase en estos riscos las semillas de calabaza, que me acaban de proporcionar vaso en que recoger vuestro precioso regalo. Vos me habis guiado hasta esta cueva, para que en ella pueda vivir sustentada por este generoso animal, apartando de m el temor de que mi hijo y yo perezcamos de hambre. Contando con vuestra ayuda, estoy confiada en el porvenir, y ya no temo al duro y riguroso invierno. Acabada esta plegaria llevse la taza a loa labios, y su llanto de gratitud mezclse con la leche dulce y vivificante; cuando hubo bebido algunos tragos, que repararon sus fuerzas, exclam: Qu bebida ms deliciosa! Jams sabore, durante mi vida, un manjar ms sabroso que ste. Qu poco aprecio haca yo, Dios mo, de vuestros dones en la mesa de mis padres! Perdonadme, por no haber sido ms generosa con los pobres, pues nunca sent los padecimientos del hambre. Cuan poco trabajo costara a los ricos hacer innumerables beneficios a millares de indigentes! Una vez confortada con la sustentadora bebida, sali nuevamente de la cueva, a la que hizo repetidos viajes, para transportar a ella, en su delantal, algunos montoncitos de suave musgo, que arrancaba de los rboles y de las rocas, y con el que logr formar un blando lecho para ella y para su hijo. Luego, y con el fin de resguardar la cueva, an ms de lo que estaba, del viento, psose a arreglar las ramas de los abetos que pendan sobre la entrada, disponindolas en la forma ms a propsito para el objeto, que se propona. De este modo y con el calor que prestaba la cierva, no slo qued bien abrigado el interior de la cueva, sino que se respiraba en l un delicioso perfume, que se desprenda de las ramas dispuestas en forma de cortina. Rendida, por ltimo, de todo este trajn, y acabados todos los preparativos, Genoveva sentse en un peasco, dentro de la caverna, el cual pareca haber sido puesto all deliberadamente para que hiciera las veces de un escao. Una vez sentada, sintise tranquila y corno aliviada de un peso enorme, mostrndose ntimamente agradecida por verse libre del lbrego calabozo en que gema, y haber hallado un retiro seguro, en el cual poda arrostrar impunemente el odio del infame Golo. De sobra, conoca que, en aquel paraje, hallbase tambin expuesta a mil clases de padecimientos, pero sentase reanimada, y el consuelo de los beneficios recibidos dbale nimo para aguardar confiada en el porvenir. Hallbase entregada a estas meditaciones, cuando, de pronto, su vista tropez con una rama seca de abeto, desprendida casualmente del rbol, la cual se hallaba cubierta de musgo, y caprichosamente pintarrajeada de manchas amarillas y blancas. Tom la rama,

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Cristbal Schmid______________________________________Genoveva de Brabante y, partindola en dos pedazos, los dispuso en forma de cruz, ligndolos luego con algunas tiras de corteza flexible. Cuando hubo realizado esto, exclam: Quiero tener siempre ante mi vista, oh, Dios mo!, esta prueba de vuestro inmenso amor hacia m y hacia todos los hombres; la cruz, en la que Vos moristeis por todos nosotros, me recordar constantemente los beneficios que de Vos estoy recibiendo. Desde este instante, quiero dar principio a una existencia de cenobita, y tendr en ella por cruz la adversidad de mi fortuna. Resignada, la llevar sobre mis espaldas, a ejemplo vuestro, y dir constantemente, como Vos dijisteis: Padre, hgase vuestra voluntad y no la ma. Esta acabar necesariamente algn da, y entonces podr decir asimismo; todo est consumado. Dicho esto, puso la cruz en un hueco abierto en la pared de la cueva, donde siempre poda tenerla a la vista, y se acost en el lecho de musgo que poco antes haba preparado. A los pocos momentos, quedse dormida con un sueo tranquilo y reparador, como no lo haba disfrutado desde haca mucho tiempo. El nio dorma, igualmente, sobre su seno, y a sus pies reposaba la fiel cierva, que ya no los abandon nunca. IX Genoveva en el desierto. Desde entonces, vivi Genoveva aislada en aquella soledad, como una verdadera anacoreta. Transcurri el invierno, luego la primavera y el verano, y sucedise el otoo y otro invierno sin que ocurriese nada digno de mencin. Cuando, en las siestas del esto, sentbase a la sombra de algn rbol y oa solamente el graznido de los cuervos o los picotazos de algn pjaro al escarbar la tierra; cuando en el otoo, durante, las fras noches, vea alzarse la plida luna y proyectar sus rayos sobre el pequeo valle rodeado de montes; cuando en el riguroso invierno descubra, desde su gruta, todo el paisaje cubierto de nieve, sembrado de huellas de fieras, lanzaba hondos suspiros, nacidos en el fondo de su corazn, y ansiaba ver otra vez siquiera las facciones de sus padres, las de su esposo, las de sus amigos, las de un ser humano, en fin, cualquiera que ste fuese, y sola exclamar entre sollozos: Qu felices son los hombres que pueden vivir en sociedad, hablarse entre s y comunicarse mutuamente todas sus alegras! Cuan locos son aquellos que, ignorando el valor de estas satisfacciones, se amargan la existencia unos a otros! y continuaba, recobrndose algn tanto Pero poder hablar a solas con Dios vale infinitamente ms que conversar con los hombres. Si estamos privados1 de su trato, Vos, Dios mo, no nos abandonis jams, ni aun en los ms aislados desiertos ni en las noches ms sombras y silenciosas. Nada hay comparable a la ventura de poder conversar con Vos, Dios de bondad, a cada momento; con Vos, que sois el verdadero amigo de nuestras almas. De este modo, completamente resignada con su suerte, Genoveva fue acostumbrndose poco a poco a comunicarse con Dios, en espritu, y la esperanza que tena haca qii3 para ella transcurrieran las horas velozmente, confiada por completo en la ayuda del Creador.

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Cristbal Schmid______________________________________Genoveva de Brabante En las horas que le dejaban libre el cuidado de su hijo y la recoleccin de races y frutos que le servan de alimentos, y las cuales pasaba en una completa vagancia, que llegaba a aburrirle, acostumbraba decir: Si siquiera tuviese unas agujas de hacer meda y algn hilo, cuan gratos seran para m estos ratos de ocio, los cuales invertira en vestirme a m y a mi hijo. Los hombres suelen quejarse del trabajo a que estn obligados, como, de un peso que les abruma. Oh! El trabajo, por duro que sea, no puede compararse a la ociosidad, que hace la existencia triste y aburrida. En ocasiones, lo que echaba de menos era un libro, con .cuya lectura pudiera distraer la grande y brillante imaginacin de que estaba dotada. En tales momentos, deca: Cunto me alegrara de poseer un libro, sobre todo, un buen libro, que me distrajera agradablemente en estas horas de descanso! No obstante, el mejor libro que pueden contemplar los ojos del hombre, oh Dios mo!, son las obras de vuestras manos. Desde entonces observ a la Naturaleza con ms atencin que nunca lo haba hecho. La menor florenla, el insecto ms pequeo, la ms insignificante mariposa, producanle un placer inexplicable, al contemplar en la belleza de sus matices, y en la sabia disposicin de su organismo, las huellas de una bondad y de una sabidura infinita, y, al recordar que la mayor parte de aquellos hermosos objetos de que se vela rodeada en el desierto, haban servido a Jesucristo para hacer bellsimas parbolas, senta, igualmente, una impresin grata y consoladora. En la primavera, cuando el sol enviaba directamente sus rayos cariosos hasta el interior de la cueva, Genoveva, extasiada, sola decir: Dios mo, el sol es pata m una imagen de la bondad y del amor que profesis a todos los hombres, pues Jesucristo ha dicho: Mi padre celestial hace brillar el sol para buenos y para malos. Quiero que mi amor al prjimo se parezca a vuestro sol, pues yo tambin hara gustosa el bien, aun a mis enemigos, si me fuera posible. En ocasiones asaltbala el temor de que llegara un da en que no pudiera sustentarse en el desierto, y la melancola se hallaba a punto de invadir su corazn. Al amanecer de un da, en que sinti que el desaliento se apoderaba de ella, exclam, al or vibrar en su odo los trinos de las aves: Cuan alegres y regocijados cantan esos pequeos seres, demostrando as que estn libres de todo cuidado! Yo debo sentir la misma alegra que vosotros demostris, puesto que Cristo ha dicho: Mirad las avecillas del cielo; ellas no siembran, ni siegan ni almacenan en sus trojes y, no obstante, las alimenta mi Padre celestial. Creis que El no os ama ms que a ellas? S, Dios mo, que Vos me amis mucho ms que a todas estas aves, y debiera estar, por ello, ms alegre que ellas, expresar mi alegra en mis cantos y no entristecerme por no haber podido sembrar un grano, ni sembrar un tallo, ni almacenar una sola gavilla.

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Cristbal Schmid______________________________________Genoveva de Brabante

Al contemplar las mil florecillas del desierto, que con sus alegres y variados matices esmaltaban el pequeo valle, exclamaba de igual modo: Hermosas florecillas, vosotras sois para m otras tantas preciosas y encantadoras nomeolvides, que me recordis constantemente que Dios no se olvida de m. A vosotras se refera Jesucristo cuando deca: Contemplad las flores de los campos; ellas no trabajan ni hilan. Y, sin embargo, os digo: Ni Salomn, a pesar de toda su magnificencia, estuvo jams tan hermoso y esplndidamente vestido como lo est cualquiera de estas flores. Y, si Dios viste tan magnficamente la hierba de los prados, no har otro tanto con vosotros, hombres de poca fe? Por consiguiente, yo debo tener ms valor y confianza en lo sucesivo. Y, aunque no hile ni cosa, no me preocupar de qu modo habr de ir vestida. Al volver de nuevo el verano, cuando se senta abrasarse de calor, aun dentro de su cueva y acuda al manantial para apagar en sus claras y frescas aguas la sed que la devoraba, sola decir con frecuencia: El mismo efecto que produce esta agua en mis abrasados labios, causa en mi alma la fe que he puesto en el Creador y El mismo nos ha dicho: Venid a m y bebed, los que tenis sed; el agua que yo os dar ser para vosotros un manantial que correr hasta la eternidad. S, este manantial interior es el que solamente me da vida, me fortifica y consuela, me llena de ventura, en este momento en que estoy privada de todo consuelo extrao, y en que me han sido arrebatados todos los placeres que se disfrutan en el trato y la sociedad de los hombres. Otras veces, cuando contemplaba las colosales rocas que rodeaban el valle y que haban resistido inmviles durante tantos siglos el embate de los huracanes y de las tormentas, recordaba aquellas palabras de Cristo: Quien oye mi palabra y la cumple, es como el hombre prudente que construye su casa sobre una roca, y deca: De igual modo quiero fundar mi salvacin sobre vuestra palabra, para que nadie pueda echarla a tierra. Posea tan profunda imaginacin, que saba sacar tiles lecciones hasta de las malezas y cardos, y exclamaba ante ellos: Pobres y estriles plantas, si fuera posible que dierais racimos de exquisitos frutos, me extasiarais con vuestra vista y me harais ms agradable la soledad de este desierto. Pero Jess lo ha dicho: No es posible coger uvas de los abrojos, ni higos de los cardos. El rbol bueno dar buen fruto y el rbol malo lo dar malo. Yo quiero ser un buen rbol y hacer todo el .bien que est a mi alcance, para no parecerme lo ms mnimo a esas plantas, que slo dan malos frutos y dolorosas espinas. De este modo, hallaba motivo para hondas y consoladoras meditaciones en todo cuanto contemplaban sus ojos, desde las mismas malezas y cardos, hasta el sol, las aves, las

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Cristbal Schmid______________________________________Genoveva de Brabante flores y las frutas, aunque la presencia de su hijo fuera para, ella mil veces ms agradable que el sol primaveral, ms alegre que la estacin de las flores y de las aves y ms instructiva que cuanto pudiera hallar en su retiro. Sacaba al nio a pasear al aire libre durante los das serenos, y all, fuera de la cueva, bajo la azulada bveda del firmamento, mientras, no lejos de ellos, la cierva paca la tierna y fresca hierba de los prados, ella iba y vena, llevando en brazos a su hijo y sin alejarse de la gruta. El inocente nada comprenda an, pero su madre dirigale esas frases de ternura que slo inspira y dicta el amor maternal; y, si por acaso, la tierna criatura rodebala el cuello con sus bracitos en tales instantes, sonrindole, su sonrisa embelleca y alegraba el desierto. En tales ocasiones, parecale que, cuanto la rodeaba, brillaba como el oro y los diamantes; so arrodillaba, en el xtasis de sus transportes maternales, estrechaba a su hijo contra su corazn y devolvale sus besos y caricias con una ternura maternal indescriptible, exclamando: Oh, Dios mo! Cmo he de demostraros toda mi gratitud por haberme conservado este hijo? Qu dicha, qu consuelo y qu distraccin ms variada y deliciosa pueden existir, que los que l me proporciona en mi soledad? Dirigid, Seor, desde vuestro celestial trono vuestras protectoras miradas sobre este tierno nio, y dejadle que crezca y se desarrolle. Ved qu inocente serenidad se refleja en su rostro y qu dulzura en sus ojos. Cmo se pinta la pureza de su alma, en sus rosadas mejillas y en su frente adornada con rizados caballos! Con cunta tranquilidad reposa sobre mi seno! Bien ha dicho Cristo: Si no hacis como los nios, no llegaris a entrar en el reino de los cielos. Ojal todos los hombres ignorasen el mal y fueran inocentes como este nio, de una manera espontnea, por conviccin y sin violencia, y sin envidias ni orgullos! Entonces s que sentiramos en nuestro corazn, aun en esta vida, un reflejo de lo que debe ser el reino de los cielos, y viviramos todos tan felices como lo es en mis brazos este nio, y llegaramos a las puertas del sepulcro con la tranquilidad y satisfaccin que proporciona a la conciencia la conviccin del deber cumplido!

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Cristbal Schmid______________________________________Genoveva de Brabante

Genoveva senta frecuentemente el deseo de visitar una. iglesia, y entonces exclamaba: No hay mayor ventura que la de unir su pensamiento al de millares de hombres arrodillados ante la Divinidad, oyendo todos atentamente la palabra de Dios, elevando sus almas hasta El con recogimiento, entre los himnos de alabanza que conmueven los corazones. Cunta, sera mi alegra, si pudiera or una campana, con cuyo sonido estoy segura, de que se confortara mi corazn! Mas, luego, rehacindose, deca: Pero, qu digo? Toda la Naturaleza, la tierra que nos rodea y el cielo que est sobre nosotros, no son ms que un templo de Dios, cuyo altar es el corazn que late y suspira por l, aun en el fondo del ms salvaje desierto. Estoy, pues, resignada. Sea, oh, Dios mo!, este pequeo valle tu templo, y tu altar mi corazn. En resumen: en todo el valle no vea un rbol o una roca, al pie de los cuales no se postrase de hinojos para orar; y, durante el invierno, cuando no poda abandonar la cueva,

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Cristbal Schmid______________________________________Genoveva de Brabante arrodillbase ante la tosca crucecita, sirvindole de reclinatorio el peasco en que se sentaba, y permaneca durante muchas horas inmvil, elevando su espritu hacia el sublime Redentor, que muri por amor a la humanidad. X Alegras maternales de Genoveva en el desierto. As como en el bosque elevbase sobre su tallo una flor purpurina entre malezas y abrojos, de igual modo vea Genoveva, en su soledad, florecer la ms pura alegra que pudiera experimentar su corazn. La causa de esta alegra era su adorado hijo Desdichado, al cual, entre transportes de gozo, haba visto crecer, dar, trmulo, los primeros rasos y balbucear las primeras palabras. Y, realmente, el nio desarrollbase siendo un verdadero encanto, y mostrando para todo extraordinarias disposiciones. Genoveva no tena, en su soledad, con qu vestir a su hijo. Pero un da encontr en el bosque una pequea gamuza, a la que acababa de matar un zorro, el cul comenzaba a devorarla, y trat de espantar a ste, con objeto de utilizar la preciosa y pequea piel gris y moteada de blanco, de la vctima, para hacer un vestido al nio, y logrando lo que intentaba, consigui realizar su pensamiento. Tan slo quedaron desnudos las manos y los pies, recordando, por la humildad de sus vestidos, al precursor San Juan Bautista en el desierto. El nio tena por nicos alimentos hierbas y races, leche y agua; mas no por ello conservbase menos sano, teniendo en sus mejillas los colores y frescura de las rosas. Jzguese el gozo indecible con que la pobre madre, que haca ms de un ao que no haba odo una sola palabra salida de labios humanos; oira el primer sonido inteligible en boca, de su hijo; y este gozo aumentse hasta el xtasis, cuando le oy pronunciar, clara y distintamente, el dulce nombre de madre. Ocurri esto en los comienzos del invierno, as es que pasaba las horas con l en su triste caverna, o recorriendo el valle cuando haca buen tiempo, ensendole los nombres de cuantos objetos se ofrecan a sus miradas; desde el sol hasta los peascos, desde el musgo hasta los abetos, ponindolo, insensiblemente, en situacin de entablar dilogos fciles y sencillos. Ms adelante, cuando advirti en la tierna criatura los primeros rayos de su naciente inteligencia, los primeros destellos de su amor filial, invadi su corazn una alegra inexplicable. Cada da era para ella ms prdigo en nuevas y encantadoras impresiones, parecindole como si surgiera una frtil y risuea primavera en medio del rido invierno. Al concluir esta estacin, el pobre nio enferm gravemente, y Genoveva no pudo salir de la gruta durante una larga temporada. Ms, a poco tiempo, al comenzar la primavera, el nio recobr la salud, volviendo .a sus mejillas los frescos y alegres colores de las rosas. Genoveva, entonces, sacle fuera de la gruta, por la primera vez despus de mucho tiempo, en una hermosa maana de primavera, y llevlo a lo largo del valle esmaltado de flores, al aire libre, en plena campia.

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Cristbal Schmid______________________________________Genoveva de Brabante Lucan esplndidamente todas las riquezas de la estacin, y, al ofrecerse repentinamente a las miradas del nio, que se encontraba ya en situacin de poder apreciarlas, causronle una impresin deslumbradora. Presa de un profundo estupor, detvose y se qued como en xtasis, contemplndolo todo con los ojos extraordinariamente abiertos, en los que se reflejaba el asombro y regocijo que lo invada. Por ltimo, exclam: Mam, mam! Qu es lo que veo? Todo est muy distinto de como antes estaba. Todo es ms bello. Ved el valle, que hace poco tiempo se hallaba cubierto de nieve, ahora es de un verdor tan brillante y hermoso, que, en comparacin con los abetos, parece negro. Los rboles y plantas, antes tan tristes y desnudos, sin ms que algunas hojas secas y amarillentas, estn ahora cubiertos de hojitas tiernas y verdes. Mirad el sol! Da gusto calentarse a sus rayos, bajo el hermoso azul del cielo. Mam! Mam! Ved en el suelo, a mis pies, qu cosas tan bonitas, tan limpias y tan diminutas. Ved qu colores tan hermosos, dorado, azul y blanco. Querido hijo mo, eso son flores repuso Genoveva . Mira cmo cojo algunas para t i; aqu tienes; stas que ves aqu, blancas, son calndulas y velloritas. Mralas por dentro, qu amarillo tan bonito tienen; ve ahora qu hojitas hay alrededor, blancas, con gotitas de prpura. Estas otras, completamente amarillas, se llaman primaveras; esta azul es una violeta y exhala un perfume muy agradable. Aqu las tienes, todas son tuyas; ahora, si quieres, coge todas las que desees Lleno de alegra, psose el nio a coger flores, y, tantas cogi, que no poda abarcarlas con sus tiernas manecitas. Luego lo condujo Genoveva al extremo del valle a, un frondoso bosquecillo, y, tantas cogi, que no poda abarcarlas con sus tiernas manecitas. Luego lo condujo Genoveva al extremo del valle a, un frondoso bosquecillo, y, una vez all, djole: Escucha! no oyes? El nio psose a escuchar atentamente, y por la primera, vez lleg a su odo el canto de una multitud de pajaritos que, en armonioso concierto, lanzaban al aire sus gorjeos, sin temor a mano; crueles que viniesen a interrumpir sus alegres trinos. Qu es eso tan bonito que suena ah? exclamo el nio . Por todas partes, en los montes y en los rboles, oigo muchas vocecitas encantadoras. Mam! Mam! Vamos a ver lo que es; vamos corriendo. Sentse Genoveva sobre una piedra tapizada de musgo, puso al nio en sus faldas y, segn acostumbraba hacer durante el invierno y en los primeros das de la primavera, esparci en torno suyo sobre el csped algunas comillas de frutos silvestres, y luego llam a los pjaros. Acudieron inmediatamente innumerables avecillas; el dcil petirrojo, el canario domstico, el pardillo, adornado con su corona y su pechera de prpura; el pintado jilguerillo, ansiosos todos de picotear las semillas, mientras Genoveva deca: Ah tienes los pjaros cuyos cantos tanto te gustan.

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Cristbal Schmid______________________________________Genoveva de Brabante Transportado de alegra y como fuera de s, exclam el nio: Cmo! Sois vosotros, preciosos animalitos, los que entonis tan graciosos cantos? Ah! Vosotros lo hacis mucho mejor que los grajos, que nos molestaban en invierno con sus graznidos, y sois tambin mucho ms bonitos que ellos y continuaba, dirigindose a su madre : En qu consiste que ahora est todo tan bonito? De donde han venido todas estas cosas tan bellas que hay a nuestro alrededor? Vos no podis ser quien, mientras yo estaba enfermo, haya adornado tan esplndidamente este vallecito, pues casi siempre estabais conmigo en la gruta; y, adems, es preciso ser muy hbil para adornar esto en esta forma. Hijo mo repuso Genoveva , no te he dicho que tenernos en el cielo un padre muy bueno y generoso? Pues bien; este padre es Dios, y El es quien ha creado el sol, la luna y las estrellas, y l tambin quien ha hecho cuanto ves, para, regocijar nuestros corazones y alegrar nuestras miradas. Qu bueno es Dios! dijo entonces el nio . Qu hermoso y diestro se presenta en todas sus obras! La inocente sencillez de Desdichado fue acogida por Genoveva con una sonrisa, dicindose en su interior: ngel mo! Cmo se reiran de ti otros nios de ms edad que t! Cmo te trataran de tonto! Pero los que esto hicieran, habran olvidado que ellos hablaron como t en otro tiempo y que slo paso a pasa y muy lentamente llegaron a poder apreciar verdaderamente las maravillas del Universo, que es lo que le sucede a la. inmensa mayora de los hombres. Al da siguiente despert el nio a su madre cuando apenas amaneca, dicindole a gritos: Mam, mam; levantaos en seguida y venid conmigo. Vamos a ver todo lo bonito que Dios ha hecho. Genoveva, al orlo, sonrise dulcemente y, levantndose, lo llev hasta las mrgenes de un arroyo que cruzaba el vallecito. Cuando hubieron llegado a aquel paraje, djole: Mira, all, a la sombra de aquella elevada roca que cierra el valle en la parte por donde penetran los vientos ms fros. Ves esos arbustos llenos de espigas y que pinchan tanto? Se llaman endrinas; Ahora tienen unas bolitas verdes y blancas, muy pequeas, que son las yemas de las flores. Ahora, mira hacia el otro lado. Ves aquellos arbustos, que tienen tambin espinas, pero muy pequeas? Son escaramujos y tienen igualmente yemas, pero ms largas. Mira ahora all, a lo alto del vallecito; aquellos dos rboles que hay all son, el uno, un manguito, y el otro, un peral silvestre; fjate bien en ellos, por mas que los conozcas ya hace tiempo; slo vers ahora ramitas cuajadas de yemas; mas, de hoy en adelante, obsrvalos detenidamente, a ver qu es lo que les sucede, y luego me lo dirs.

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Cristbal Schmid______________________________________Genoveva de Brabante Empap la tierra, aquella, noche una do osas suaves y templadas lluvias primaverales, que hacen brotar las hojas y las flores como por encanto. Aun segua lloviendo cuando amaneci; mas, habindose serenado el cielo poco despus, baj Desdichado al valle y, lleno de asombro, exclam: Oh, mam! Las bolitas verdes de las endrinas se han convertido en unas florecitas blancas como la nieve. Los espinos restantes estn cubiertos de hojitas verdes y las yemas estn ms gruesas. Tambin estn llenos de flores blancas y encarnadas los rboles que hay a orillas del arroyo. Qu placer! Ven, y vers qu bueno es Dios. Genoveva, acudi adonde la llamaba su hijo, el cual prosigui; Ves? Pues ahora vers los escaramujos. Seguramente darn flores encarnadas, pero no estn abiertas todava. No obstante, si las examinas despacio y atentamente, vers las yemecitas que comienzan a brotar. Es, acaso, que esta noche no ha podido Dios acabarlo de hacer todo? Fcil le hubiera sido a Dios, hijo mo repuso Genoveva , acabarlo de hacer todo, como dices, pues a El no le cuesta trabajo alguno hacer eso, puesto que, siendo, como es, omnipotente, lo puede hacer todo en un abrir y cerrar de ojos. A lo cual arga a su vez el nio: Decidme, no obstante, cmo Dios puede hacer todas estas cosas en la obscuridad de la noche? Entonces, contestle Genoveva que Dios, para el que no existen las tinieblas, vea tan bien durante el da como en la noche, al or lo cual quedse el nio absorto de admiracin. Genoveva dijo otra madrugada a Desdichado: Hoy vas a tener una gran alegra; ven conmigo. Y tomando una cestita de mimbres que ella misma haba tejido, guile hasta un verde csped, que iluminaba el sol alegremente al penetrar al travs de las rocas y abetos, y en el cual haba visto, haca algunos das, unas cuantas fresas prximas a su madurez, las cuales estaban ya aquel da perfectamente maduras y rojas como la grana. Tom Genoveva unas pocas y djole al nio: Toma, y come de esta, fruta. Hizo Desdichado lo que le deca su madre, y exclam con grandes transportes de alegra: Ay qu buenas! Quieres que, yo arranque ms?

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Cristbal Schmid______________________________________Genoveva de Brabante Toma, y come todas las que quieras respondile Genoveva , pero slo de aquellas que estn encarnadas. Luego llenaremos la cestita y la llevaremos a casa.

El nio psose acto seguido a hacer cuanto le haba dicho su madre, mientras deca: Qu bueno es Dios y cuntas buenas cosas nos regula! Por eso mismo repuso su madre , tienes el deber de darle las gracias. En seguida elev al cielo el nio los ojos impregnados de gratitud, y exclam en voz alta, enviando con sus tiernos dedos un beso al infinito: Oh, Dios de bondad! Yo os doy gracias por estas fresas. . Y, luego, volvindose vivamente hacia su madre, le pregunt con acento de sencilla ingenuidad:

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Cristbal Schmid______________________________________Genoveva de Brabante

Me habr odo bien Dios, madre ma? Seguramente, mi querido hijo respondile su madre, sonriendo y abrazndolo cariosamente . Ms an; Dios, que lo ve y lo oye todo, sin exceptuar lo ms mnimo, te hubiera odo penetrando hasta tu corazn y tu mente, aun cuando no hubieras expresado tu pensamiento con palabras. Desde aquel da, Desdichado slo dese ver cosas nuevas que le demostraran la bondad y omnipotencia de Dios. Genoveva decale: Ve, hijo mo, y examina con tus propios ojos cuanto de nuevo y admirable encuentres en el valle, y luego ven a contarme todo lo que llegues a descubrir. Fiel a estas palabras, Desdichado acudi un da a la gruta haciendo grandes demostraciones de entusiasmo y diciendo a gritos: Ven, mam; he hallado una cosa preciosa; un cestito pequeo, que tiene dentro un pajarito. Si vieras qu bonito y qu pequeito es! Ven corriendo y, asindola de la mano, la condujo hasta un grupo de endrinas, y, mostrndoselo, le dijo: Ves mam? Aqu tienes el cestito. Lo ves bien? Querido mo, eso es un nido de pjaros repuso Genoveva . Esa clase de cestitos se llama un nido, y el pjaro es un pardillo. Las aves tienen sus nidos, de igual modo que nosotros tenemos una cueva. Ves dentro del nido, qu atento nos est mirando el pjaro? Ah! Mira cmo se escapa. Acrcate con cuidado, procurando no pincharte, y contempla el nido. Mira con cunto ingenio y destreza est compuesto exteriormente, con hierbas secas, y con cunto primor han formado la parte de adentro, cubrindolo con suave crin recogida al azar. Pero no es esto todo. Registra bien el interior y, al decir esto, alz a su hijo en sus brazos todo lo ms alto que pudo. El nio comenz a palmetear, y grit entusiasmado: Qu son esas bolitas tan preciosas que hay all dentro? Eso son los huevecitos contest Genoveva . Mira qu bonitos son, con su color verde claro y qu rayitas tienen tan preciosas. Y qu hace el pjaro con los huevecitos? interrog Desdichado. Pronto lo sabrs respondi Genoveva . Te bastar, para ello venir a verlos diariamente, pero sin tocarlos ni molestar nunca a los pajaritos. Transcurridos dos das, Desdichado hizo que su madre lo acompaara al lugar donde se encontraba el nido, en el cual hall preciosos pajarillos, en substitucin de los huevos que haba visto anteriormente. Genoveva, entonces, le dijo:

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Cristbal Schmid______________________________________Genoveva de Brabante Observa cuan tiernos y chiquitines son. Ves qu bonitos? Todava estn con los ojitos cerrados y sin plumas. Aun no pueden volar ni arrojarse fuera del nido. Estn desnudos los pobrecitos exclam Desdichado . Van a perecer de fro y de hambre. De ningn modo, hijo mo contest Genoveva . Dios cuida de ellos. Conforme te hice notar el otro da, el nido est blando y recubierto por una suave pelusilla, a fin de que los pajarillos estn en l cmodos y abrigados. Es de forma redondeada, para que no puedan tropezar ni hacerse dao alguno. El pardillo, que es el padre, lo ha hecho todo, segn pudiste ver. No es verdad que est construido primorosamente? Seguramente que no podramos nosotros mismos hacer otro igual. Y, sabes quin ha dado a ese pajarito el arte maravilloso que nos asombra? Dios, cuya providencia, vela amorosa y constantemente sobre todas las criaturas que pueblan el Universo. Pero no es esto todo; ese frondoso y esplndido follaje de los espinos, les prestan ahora fresca y agradable sombra, y al mismo tiempo los defienden de la humedad y de la lluvia. Apenas hace un poco de fro, sea por la maana, por la tarde o por la noche, acude el padre, unas veces, y otras la madre, y, posndose cuidadosamente sobre ellos, los cubren con sus alas para darles calor e impedir que los entumezca la helada. No creas que estn puestos al azar los punzantes espinos de que el nido est rodeado. Sin ellos los voraces cuervos se comeran a los pajarillos, y las puntas de que estn erizados los espinos, defienden al nido, desviando a los que tratan de acercarse a l y hacer dao a los pequeuelos. El pardillo, padre, aunque es el ms grande, no lo es tanto que no pueda deslizarse ligera e impunemente a travs de los espinos. Ve, pues, cmo en todas las cosas, aun en las abruptas malezas, se echan de ver el amor y la paternal proteccin de la Providencia. nterin Genoveva hablaba de esta forma, lleg volando la madre y psose en el borde del nido. En seguida, todos los pajarillos alzaron sus cabecitas, piando y aleteando y, abriendo sus piquitos, reciban en ellos el alimento que su madre iba dndoles, a cada uno a su turno. Desdichado, transportado y saltando de alegra, exclam: Oh! Qu bonito es esto! qu precioso! Mira le dijo entonces Genoveva cmo la madre viene a traerle la comida a los animalitos, que aun no estn en estado de ir en busca de ella. Aun seran para ellos demasiado duras las semillas, y los padres las trituran primero con el pico, las tragan, para que se ablanden en el buche, y luego se las dan. No encuentras todo esto maravillosamente ordenado? Pues todava cuida Dios ms amorosamente de nosotros, que lo hace con todos los seres1 creados, aun con los mismos pajarillos. S, hijo mo prosigui con los ojos inundados en llanto , ese Dios clemente y bondadoso que, hasta ahora, ha cuidado de ti en medio de tu debilidad, seguir cuidando de ti en lo sucesivo. Ciertamente repuso Desdichado . El buen Dios ha cuidado de m, y a l debo el teneros a vos, mam, que me amis ms que los pajaritos a sus hijuelos. Hace ya mucho tiempo que yo hubiera muerto sin vos y al decir estas palabras se arroj en brazos de

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Cristbal Schmid______________________________________Genoveva de Brabante su madre, a la que abraz cariosamente, con los ojos baados por el llanto de la gratitud y de la ternura. Diariamente tena Desdichado una nueva maravilla que referir o un nuevo hallazgo que ensear a su madre. Todas las maanas llevbale las flores mas bellas, y los cestitos que ella le haba fabricado con juncos, llenos de fresas, de arndanos, zarzamoras o frambuesas, segn la poca. Contbale tambin cmo se iban cubriendo de flores las endrinas, cmo aumentaban de tamao las redondas y verdes bolitas de los agavanzos y cmo crecan asimismo y echaban plumas los pardillos, por ltimo, lleg el da en que, con gran regocijo, pudo decirle que las endrinas lucan ya su negro fruto, los agavanzos estaban cuajados de rojos escaramujos y los pardillos haban ya alzado el vuelo. Conducase en todo de igual forma. Cuando por primera vez distingui el brillante y hermoso lucero de la maana; cuando descubri por primera vez el arco iris despus de haber cado la lluvia; cuando contempl el espectculo de una esplndida puesta, de sol a travs de los negros abetos, siempre corra, en busca de su madre para referrselo y llevarla consigo, a fin de que todo lo viese y admirase con l, y ambos unan sus acciones de gracias a la Providencia por los prodigios que haba realizado. Como consecuencia de todo esto, Desdichado estaba constantemente alegre, siendo causa de constantes satisfacciones .para su madre que, con los ojos inundados de llanto, sola exclamar muy a menudo, al ver los inocentes transportes de su hijo: Basta que un corazn sea inocente, oh, Dios mi!, para que encuentre un paraso en el desierto; y que un alma os ame y os conozca, para que goce las delicias de un cielo en medio de las aflicciones y sufrimientos. La cuidadosa y prudente madre se preocup tambin de hacer a su hijo precavido contra las plantas venenosas, que abundaban en aquel desierto, engalanadas con una peligrosa belleza. Fule mostrando una por una las negras y brillantes cerezas de la belladona; las rojas y lustrosas bayas de la camelia; el fruto, de un verdor sombro, del estramonio; las lechosas races de la cicuta, y las setas purpurinas y cuajadas de perlas. Que no se te ocurra comerlas en modo alguno decale ; lo mejor es que me lo ensees todo antes que lo comas, pues de otro modo enfermaras gravemente; me comprendes? El mismo amoroso inters puso la cariosa, madre en apartarlo de la desobediencia, el aturdimiento, la terquedad y otros muchos defectos peculiares de la infancia. Con este objeto, decale: Esos defectos son an ms perjudiciales que los venenos de las plantas. El pecado se parece, con frecuencia, a esas cerezas encarnadas o negras, que tan bellas nos parecen al mirarlas, pero que, en vez de beneficiarnos, son causa para nosotros de horribles padecimientos y aun de la muerte. Ay! Por desgracia es muy cierto qu, a menudo, |g malo nos parece, mucho ms agradable quo lo bueno, como sucede con la seta venenosa, que, en la belleza de los colores, aventaja a la gris, que es comestible y completamente inofensiva.

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Cristbal Schmid______________________________________Genoveva de Brabante XI Un lobo viste a Genoveva. De este modo, entre placeres inocentes y puros, pasaron Genoveva y Desdichado la primavera y el verano. Luego lleg el otoo, en cuya estacin el sol, adems de tener mucho menos calor en sus rayos, sale ms tarde y se pone ms temprano. El lmpido azul del firmamento vease durante semanas enteras cubierto por nubes sombras y negruzcas y la tierra quedse casi estril por completo. Ya no se oan en el valle los trinos de Lis aves, pues la mayora de ellas haban emigrado al acercarse el invierno. En lo que a las flores se refiere, la mayor parte de ellas haban desaparecido, y las que quedaban hallbanse marchitas y secas. El follaje de los rboles, sin jugo y amarillento, colgaba flojamente de las ramas, y el que no se desprenda por s solo, era arrebatado por el espantoso viento que muga en la selva. En ocasiones, Genoveva, con el corazn angustiado por la proximidad del invierno, sentbase en silencio a la entrada de la gruta, contemplando desde all, con los ojos inundados de llanto, la destruccin1 que se efectuaba en el valle. En cuanto a Desdichado, no tard mucho en decir a su madre: Mam; es que ya no nos quiere el buen Dios, puesto que deja, marchitarse todas las flores y que se sequen los rboles y las plantas? Querr ahora abandonarnos, El, que era tan bueno, y nos miraba con ojos tan cariosos? No, hijo mo; mientras seamos buenos y piadosos. Dios no nos abandonar y nos querr siempre; pero ten en cuenta que todo cambia y es perecedero sobre la tierra. Lo nico que es inmutable y eterno es el amor que Dios siente por nosotras. Lo que sucede ahora es que llega el invierno; pero cada ao, al invierno sucede la primavera, en cuya estacin todo reverdece y vuelve a ponerse como el ao anterior. A pesar de todo, el nio contemplaba con aire triste e inquieto la devastacin que so efectuaba en el vallecito, y repuso: Ser como dices, mam; pero yo temo que se acabe el mundo. Est tranquilo respondi Genoveva, con una sonrisa , pues todos los aos ocurre lo mismo, y una estacin sucede a otra. Por consiguiente, al ver acercarse el invierno, algrate pensando en la primavera. La mayor parte del otoo la emple Genoveva en recolectar los manguitos y peras silvestres, escaramujos y endrinas, avellanas, y, en resumen, todos aquellos frutos de que poda sacar algn provecho o le servan para alimentarse, ayudndole continuamente Desdichado en esta faena. Pero la forma en que haba de arreglarse para proporcionarse vestido para el invierno, preocupbala an ms que el alimento, pues ya estaba completamente inservible el nico vestido que posea y que llevaba sobre su cuerpo desde haca ya algunos aos. Un da, hallbase sentada en la puerta de la gruta, con los ojos inundados de llanto, y procurando

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Cristbal Schmid______________________________________Genoveva de Brabante adherir unos a otros los jirones de su vestido, para lo que se serva de hebras resistentes1 de vegetales y aguijones de espinos; mas, a pesar de todos sus afanes, no poda lograr su objeto. Banzo un profundo suspiro y exclam, hablando consigo misma: Cunto dara yo ahora por tener una aguja y algunas hebras de hilo! Qu poco aprecio hacen de los beneficios que disfrutan los que viven entre los hombres! Desdichado, que contemplaba el profundo pesar de su madre y la inutilidad de sus afanes, le dijo: Mam, te acuerdas de lo que me dijiste cuando se le caan los pelos a nuestra cierva? Pues me dijiste que Dios daba dos vestidos cada ao al animalito: uno rojo y ligero para el verano, y otro gris y de ms abrigo para el invierno. En consecuencia, no debes afligirte, pues seguramente Dios te proporcionar un vestido de bastante abrigo para el invierno, a no ser que pienses que te ama menos que a nuestra cierva. Tienes mucha razn, hijo mo repuso Genoveva., con una sonrisa y abrazndolo: Dios cuidar de nosotros. El, que viste a los animales y a las flores, sabr tambin cmo ha de vestirme. A los dos das de este dilogo, Genoveva encarg a Desdichado que no se alejase de la gruta, y tomando un fuerte garrote y una calabaza con leche que se colg al costado, internse en el bosque, con objeto de dar una vuelta por l y buscar, aun entre los rboles, algunos frutos que aadir a sus provisiones. Cuando hubo llegado a la falda de un monte, a cuya cima se propona ascender, sentse para tomar algn descanso y confortarse con unos tragos de leche. De repente, vio venir hacia ella un lobo de aspecto terrible, que llevaba una oveja en la boca. Detvose la fiera al ver a Genoveva, y se qued contemplndola con miradas chispeantes. La desventurada psose a temblar con todo su cuerpo, llena de terror. Mas, serenndose d pronto, y revistindose de una sangre fra verdaderamente extraordinaria, empu el garrote que llevaba consigo y, lanzndose hacia el lobo, le descarg sobre la cabeza un terrible garrotazo para librar de sus dientes a la pobre oveja. El feroz animal abandon acto seguido su presa, y precipitse rodando por la montaa abajo, lanzando espantosos aullidos. Inmediatamente, Genoveva arrodillse junto a la oveja, y vertindole en la boca algunas gotas de leche, trat de volverla a la vida. Mas lodo fue intil, pues el pobre animal estaba, ya muerto.

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Cristbal Schmid______________________________________Genoveva de Brabante

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Cristbal Schmid______________________________________Genoveva de Brabante

A la vista de tan triste espectculo, conmovise profundamente el corazn de Genoveva, la cual exclam: Pobre animalito! T tambin has sido arrancado de los frtiles campos en que mi castillo se levantaba. Cunto tiempo hace que no los he visto ni he tenido noticia alguna de ellos! Quin sabe si t sers de mis mismos ganados o de los de mi esposo! Dios mo! grit do repente . S, estoy segura; lleva nuestra marca. Ah! Si vivieras y entendieses el lenguaje humano, cmo te colmara de preguntas! Ha regresado mi esposo de la guerra? Se acuerda an de su Genoveva? Sabe ya que soy inocente o permanece indignado contra m? Ay! El vive rodeado de abundancia, y esplendor, mientras yo sucumbo aqu lentamente entre la pereza y el hambre. Luego, reanimndose algn tanto, se hizo las reflexiones que siguen: Indudablemente, no debo hallarme lejos de mi amada patria, pues, a no ser as, no se comprendera cmo ha venido a parar aqu este animal. Qu ocurrira si yo volviese a ella llevando a mi hijo conmigo? y al surgir repentinamente en su corazn el tierno sentimiento de su pas, las lgrimas inundaron su rostro; mas, despus de meditar en silencio algunos instantes, prosigui: Bien pensado, yo no debo abandonar jams estos parajes, pues me obliga a ello un juramento solemne, que no me es dado quebrantar. S que, en todo caso, podra argir que ese juramento me fue arrancado por el miedo a la muerte; mas, a pesar de todo, el violarlo sera una injusticia, pues acaso mi audaz intento costara la vida a los dos hombrea generosos que me la perdonaron a m. No, de ningn modo. Aqu permanecer mientras Dios no disponga otra cosa; pues si algn da le place que yo abandone estos sitios, sabr encaminar a ellos a algn hombre de corazn compasivo. Es preferible sufrir resignadamente los ms grandes infortunios, a que la conciencia nos remuerda por una accin culpable. Una vez adoptada esta generosa resolucin, psose a buscar en las mrgenes del arroyo una piedra bien afilada, y cuando la hubo encontrado, valise de ella como de un cuchillo para despojar a la oveja de su grande y lanuda piel. Lavla despus en la lmpida Pgina 44 de 96

Cristbal Schmid______________________________________Genoveva de Brabante corriente, para, limpiarla del barro y la sangre que tena, y luego de haberla secado al sol, envolvise en ella y, como ya avanzaba la tarde, regres al vallecito en que estaba situada la cueva, en la que le aguardaba Desdichado, que, al divisarla desde muy lejos, sali a su encuentro corriendo y dicindole a gritos: Mam, ests ya de vuelta? Dnde has estado tanto tiempo? No sabes con qu cuidado me tenas y al decir estas palabras, detvose sobrecogido de asombro. La dbil luz del crepsculo, por una parte, y por otra la piel de la oveja en que su madre se envolva, impidironle reconocerla. Disponase a retroceder y guarecerse en la cueva, cuando le detuvo la cariosa voz de Genoveva, que le dijo: Nada temas, hijo mo; soy yo. Alabado sea Dios! Eres t realmente? Qu alegra! Ms, qu es esto que traes? Dnde has encontrado ese vestido? Ves? Ya ests vestida como yo. Es un regalo que Dios me ha hecho dijo Genoveva. Ves cmo ha sucedido lo que yo te deca? Dios te ha dado un vestido nuevo para el invierno aadi Desdichado, loco de contento, y palpando la zalea, prosigui: Qu lana tan blanca y tan suave! Estos vellones se parecen a las nubecillas que nos anuncian la primavera. Bien se conoce que esto es un don celestial. Hablando de este modo, penetraron los dos en la cueva. En seguida dio Desdichado a su madre una calabaza llena de leche y un cestito con frutas. Cuando hubo recobrado sus fuerzas, Genoveva le cont todo lo sucedido y cmo haba llegado a sus manos la piel de la oveja. De nuevo encerr en la gruta el riguroso invierno a Genoveva y a su hijo, y slo en los das templados, tan escasos en esa estacin, podan salir a dar una vuelta por el valle. En estos das, deca Genoveva al nio: Mira, hijo mo, cmo la inagotable bondad de Dios se nos muestra aun en el invierno. Cuan bello y limpio est todo a nuestro alrededor! Los rboles y las plantas estn ahora ms lustrosos, como si comenzaran a florecer. Mira cmo brilla la nieve, lanzando chispas blancas, verdes y rojas, al ser herida por los rayos del sol. A pesar de que los rboles estn desnudos de hojas, los abetos ostentan su eterna verdura, bajo la cual se guarecen los animales del bosque; y, para que los pajaritos no perezcan de hambre, los enebros brndanles, aun en el invierno, sus tiernos y azules frutos. Tampoco se hiela nuestro manantial, para que los animales puedan beber en l y alimentarse con la hierba que crece en las orillas. Ve ah cmo Dios, aun en la estacin ms rigurosa, se muestra prdigo y generoso con sus criaturas. Cuando el fro arreciaba y el huracn ruga en la selva, Desdichado esparca a la entrada de la gruta semillas y heno, y all acudan los pjaros, los cervatillos y las liebres,

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Cristbal Schmid______________________________________Genoveva de Brabante familiarizndose con l hasta el punto de picar el grano y comer el heno en sus propias manos y juguetear triscando con l por el vallecito. Genoveva y Desdichado pasaron el invierno entregados a estos inocentes goces. Sin embargo, Genoveva no careca de pesadumbres; pero Desdichado, apenas se acostaba, quedbase dormido, pasando toda la noche en un sueo, al contrario de su madre, que pasaba desvelada en la gruta la mayor parte de aquellas horas interminables, lanzando profundos suspiros, y diciendo con frecuencia: Cunta sera mi alegra si tuviera al menos una lamparilla para alumbrarme en este sombro refugio! Qu agradables pasaran para m las horas si tuviera un libro, un huso y camo! La ms humilde sirvienta, la pastora ms miserable del condado, no carecen de ello y son ms dichosas que yo en este instante. Formando corro en como al caliente hogar, sintanse a la luz de la lmpara, y pasan la velada en amenas conversaciones. Mas, luego, reanimndose, deca: Sin embargo, y aunque estoy alejada de los hombres, Dios no me abandona, y puedo conversar con l en estas tristes noches invernales, lo que es para m el mayor consuelo, pues, sin esto, ya me habra muerto de pena. Sea cual fuere la condicin en que vivimos, Dios tiene siempre, para quien en l confa, los consuelos ms agradables. XII Genoveva enferma. De igual modo que haban pasado hasta entonces, Genoveva y Desdichado, los veranos e inviernos transcurridos, pasaron algunos otros, hasta siete, en aquel vallecito. No haba sido el invierno extremadamente riguroso en los aos precedentes; pero, el que hizo siete que vivan en aquellas soledades, fue para ellos espantoso. La montaa y el valle se hallaban cubiertos por una enorme cantidad de nieve, bajo cuyo peso desgajbanse las ramas ms vigorosas de las hayas y de las encinas. El fro era casi inaguantable. A pesar de todos los esfuerzos realizados por Genoveva para resguardar la entrada de la gruta de los furiosos mpetus del viento, ste barra hacia el interior grandes montones de nieve, mojndolo todo, hasta el musgo que les serva de lecho, que estaba empapado de humedad. La escarcha cubra con su terrible blancura las ramas de los abetos que defendan la entrada de la cueva, y en el interior, las paredes se, hallaban erizadas de hielo. EL espantoso fro que sentase en la pobre morada, mitigbase muy escasamente con el calor natural de la cueva. De noche, en el exterior, resonaban constantemente los ladridos de las zorras y los terribles aullidos de los lobos. El fro impeda a Genoveva quedarse dormida; a pesar de todo, Desdichado, como criado desde los primeros aos de su niez en una vida muy dura, y alimentado con groseros manjares, resista bien todos los rigores y su salud era perfecta. Pero Genoveva, criada, por lo contrario, con grandes esmeros y comodidades, como una tierna princesa, no poda resistir el helado ambiente que respiraba bajo aquellas rocas; y, al ver que su salud se quebrantaba, exclamaba entre sollozos:

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Cristbal Schmid______________________________________Genoveva de Brabante Oh! Cunta necesidad tengo de un poquito de fuego! Con qu facilidad podra encender lumbre y calentarme, con tantas ramas de abetos y tanta lea seca en torno mo! Ms, seguramente, estoy destinada a perecer de fro en medio de estas selvas! Hgase la voluntad de Dios! Sus bellas facciones iban demudndose paulatinamente. Una palidez mortal suceda al rosado matiz de sus mejillas, y sus ojos brillantes y expresivos hasta entonces, perdieron su brillo y su expresin y hundironse en las cuencas. Ponase cada da ms delgada, hasta llegar a ofrecer un aspecto consumido y miserable; de tal modo, que, lleg un da en que Desdichado no pudo menos de decirle: Mam querida, apenas puedo reconocerte; Dios mo! Qu significa esta alteracin de tu semblante? Es que estoy mala, hijo mo respondile Genoveva, con una voz muy dbil , y acaso voy a morir muy pronto. Morir? dijo a su vez el nio . Qu significa eso de morir? Jams he odo esa palabra hasta ahora. Hijo mo, morir es dormirse para no despertar nunca ms. S, nunca vibrar ms tu voz en mi odo, ni mis ojos se abrirn a los rayos del sol. Mi pobre cuerpo quedar tendido en tierra, fro y helado, sin poder mover siquiera un dedo, y, al fin, llegar a corromperse y a convertirse en polvo. Al or estas palabras, Desdichado se arroj al cuello de su madre, vertiendo lgrimas de amargura, y sin cesar de repetir constantemente: Mam, mam! No te mueras, te lo ruego! No llores, hijo mo repuso Genoveva , pues mi consiste en m el que viva o no; Dios es el que ha dispuesto que muera. Cmo Dios? pregunt el nio, asombrado . No me has dicho, mam, que Dios era tan bueno? Cmo, entonces, ha de querer que t mueras? Ya vez; yo que no sera capaz de matar un pjaro, mucho menos habra de querer que murieras. Discurres acertadamente, hijo mo contest su madre ; puesto que, si t no me podras ver morir ni matarme, mucho menos lo hara Dios, que es infinitamente bueno; mas El, que vive eternamente, quiere que tambin nosotros participemos de su eternidad. Es preciso que yo te explique esto de un modo ms claro. Recuerdas, hijo mo, que cuando yo abandon mi vestido viejo, porque ya estaba inservible, Dios me regal otro mejor? Pues de igual modo dejare mi cuerpo, caduco y mortal, y que se consumir, como el vestido viejo de que te he hablado. La parte ms pura de nuestro ser, el alma, volar al infinito, y en la eternidad tendr, otro cuerpo ms hermoso y esplndido que el que ahora poseo, Cuan venturosa ser en esa nueva patria! All no tiritar de fro como aqu; all,

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Cristbal Schmid______________________________________Genoveva de Brabante no padecer enfermedad alguna; all, por ltimo, vivir eternamente sin exhalar suspiros ni derramar lgrimas y, en vez de motivos de afliccin, slo tendr alegras y satisfacciones. Todos los que en esta, vida son buenos y generosos, gozarn de la misma ventura, que a m me est reservada. Mam, yo quiero irme contigo! exclam entonces Desdichado . No es posible pues yo me quede solo entre estos animales del desierto, que no me contestan cuando les hablo. Yo quiero tambin despojarme de este vestido de carne y hueso. No, hijo mo repuso Genoveva . T debes an continuar en el mundo. Llegar un da, pues tambin habrs de morir, en que, despus de vivir durante mucho tiempo, siendo bueno y generoso, vendrs a reunirte conmigo. Oye, entretanto, lo que voy a decirte. Cuando yo ya no pueda hablar, cuando haya perdido el aliento, tenga apagado el brillo de mis ojos, lvidos los labios y las manos rgidas y heladas, t permanecers an aqu durante dos o tres das, hasta que tengas la seguridad de que he muerto. Al cabo de este tiempo abandona el desierto y echa a andar en lnea recta hacia donde ahora se pone el sol. Cuando pasen uno o dos das, segn camines ms o menos de prisa, te hallars fuera de este bosque, en una llanura muy grande y hermosa, en la que habitan muchos miles de hombres. Miles de hombres! interrumpi con asombro Desdichado . Siempre he credo yo que ramos solos en el mundo. Por qu no me has hablado de esto hasta ahora? Ah! Si no tuvieras que dejarme, nos iramos los dos all en seguida. Triste hijo mo! exclam la madre con voz dolorida . Esos hombres son los mismos que nos han echado de su lado, exponindonos a la ferocidad de los animales que pueblan estas selvas; los mismos que quisieron darnos a ambos la muerte. En este caso dijo acto seguido el inocente , es preciso que yo me vaya con ellos. Al principio cre que eran buenos como t. No han de morir tambin esos hombres? Seguramente repuso Genoveva . Todos los hombres han de morir. Siendo as, ellos lo ignorarn, como yo lo he ignorado hasta ahora observ Desdichado . As, pues, yo ir a su encuentro y les dir: Todos vosotros tenis que morir; sed buenos, pues, de lo contrario, no iris al cielo. Y no hay duda que me creern. Hijo mo, hace ya mucho tiempo que ellos lo saben, y, no obstante, no se corrigen. Viven en la abundancia; la tierra les produce los frutos ms dulces y sabrosos, como jams los vers en este desierto; tienen en su mesa bebidas y manjares exquisitos, y en sus vestidos, hechos con telas de los ms bellos colores, ponen adornos tan bonitos, que brillan lo mismo que las estrellas. Sus moradas no son hmedas y sombras como esta cueva, sino edificios cuya descripcin no podras comprender a causa de tu ignorancia. Durante el invierno calientan sus habitaciones con el fuego, que hace para ellos las veces del sol; el fuego, del que no puedes formarte una idea; que esparce en torno suyo un calor igual al que se siente en la primavera y el verano y que, por las noches, produce una luz

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Cristbal Schmid______________________________________Genoveva de Brabante que rivaliza con la del da. Verdad que todo esto es muy bello? Pues, a pesar de estas bellezas, la mayora de los hombres no agradecen los beneficios que reciben y, en vez de amarse unos a otros, como debieran, se odian entre s y hacen todo lo que pueden por atormentarse mutuamente. No pasa un solo da sin que muera alguno de ellos, pero los dems no se preocupan lo ms mnimo de ello, y continan su vida desordenada, como si sta hubiera de ser eterna. S? pregunt ingenuamente Desdichado . Pues siendo as, ya no deseo ir con ellos. Puesto que los hombres son tan malos como los lobos y tan irracionales como esta cierva, que no entiende una palabra de cuanto le decimos, lejos de envidiarles los preciosos vestidos y ricos manjares de que disfrutan, prefiero seguir viviendo entre los brutos; pues stos, a excepcin de la zorra y el lobo, viven en paz unos con otros, y pacen tranquilamente la hierba y el csped. No, no quiero ir a vivir entre los hombres; aqu continuar, como hasta ahora, con nuestra cierva. A pesar de todo, hijo mo, es necesario que vayas le observ Genoveva . yeme. A ti no han de hacerte dao. Por otra parte, hasta ahora slo te he hablado de tu padre, el buen Dios; pero debo decirte que tienes otro padre, de igual manera que tienes una madre. Un padre en este mundo? contest el nio lleno de gozo . Un padre a quien podr ver como te veo a ti, a quien podr abrazar como a ti te abrazo, y que no ser invisible como nuestro padre el buen Dios? Ciertamente, hijo mo aadi Genoveva . Y podrs verle y hablarle, como ves y hablas a tu madre. Le ver y hablar con l? repiti el nio, cuyos ojos chispearon de entusiasmo; ms, sbitamente, disipse su alegra y, despus de reflexionar un momento, pregunt a su madre: Entonces, cmo no viene a reunirse con nosotros? Ser, tal vez, uno de esos hombres perversos de que me has hablado? Por lo contrario, hijo mo contest Genoveva , es la bondad personificada; l no sabe que estamos abandonados aqu, y hasta ignora que vivimos; nos supone muertos y me cree la madre ms criminal de la tierra, pues as me han representado a, sus ojos las calumnias de algunos malvados.

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Cristbal Schmid______________________________________Genoveva de Brabante

No entiendo lo que quiere decir eso de calumnias contest el nio. Calumniar es imputar a una persona una mala accin que no ha cometido; como, por ejemplo, decir que alguien ha matado a otro no siendo verdad; ya sabes qu es una calumnia. Y puede ocurrir eso que me dices? pregunt el nio . Nunca habra podido imaginrmelo. Qu hombres! continu diciendo . Realmente, son unos seres muy extraos. Bien; pues por esa clase de hombres ha sido engaado tu padre aadi Genoveva. Y acto seguido psose a contar al nio toda aquella parte de su historia que aqul estaba en gestado de comprender y mostrndole un anillo de oro que, hasta entonces, haba tena oculto en una hendidura de la pea, continu:

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Cristbal Schmid______________________________________Genoveva de Brabante Este anillo es un regalo que me hizo tu padre. Mi padre! Oh, dmelo, que lo pueda contemplar a mi gusto! exclam Desdichado . He visto cosas muy bellas, de mi padre, el buen Dios: el sol, la luna, las estrellas y las flores; pero, triste de m!, nada he visto an del padre que tengo en este mundo. Genoveva entregle el anillo y el nio prosigui diciendo: Qu bonito es! Si mi padre tiene muchos como ste, me dar tambin a m alguno? Seguramente, hijo mo contest su madre, tomando el anillo y ponindolo en uno de sus dedos . Cuando yo haya muerto, que ser muy pronto, me sacars este anillo, que quiero tener conmigo hasta el ltimo instante de mi vida, en testimonio de la fidelidad que he guardado a tu padre hasta las puertas del sepulcro. S, lo juro. Mi amor hacia l ha sido siempre tan puro como el oro de este anillo, y mi fidelidad, eterna como su redondez, la cual, por no tener fin, es imagen fiel de la eternidad. Y continu luego, dirigindose a su hijo: Cuando llegues a encontrarte entre los hombres, pregunta por el conde Sigifredo, pues tal es el nombre de tu padre, y pdeles que te conduzcan hasta donde l est; pero ten mucho cuidado en no decir a nadie quin eres, de dnde vienes o para qu fin quieres ver al conde. Tambin te encargo con mucho inters que no ensees este anillo a persona alguna. nicamente cuando te halles en presencia de tu padre, se lo dars, dicindole: Padre mo, este anillo os lo enva mi madre, vuestra esposa Genoveva, en prueba de que soy vuestro hijo. Hace algunos das que ha muerto ella, y, al morir, me encarg que os diera su ltimo adis, y que os asegure que era, inocente y que os perdona. Ella confa en que, ya que no ha podido reunirse con vos en este mundo, lograr ver coronados sus deseos en la eternidad, y slo os recomienda que no lloris ni os desesperis pensando en ella, y que os encarguis de velar por m. Despus de una pequea pausa, continu la desventurada: No te olvides, hijo mo, de asegurarle que yo era inocente y que siempre le he permanecido fiel. Que te lo he declarado a las puertas de la. eternidad y he muerto repitindotelo. Dselo as y repteselo muchas veces. Dile, igualmente, que, al morir, lo amaba an igual que a ti te amo. Cuntale del modo que aqu he vivido y he muerto y rugale que saque mi cadver de esta caverna y lo entierre en el panten de mi familia, pues he permanecido siempre digna de ello, aunque labios calumniadores hayan querido hacerme pasar por una mujer infame. Nuevamente descans unos momentos, y prosigui: No es esto todo, hijo mo; aun he de manifestarte una circunstancia que ignoras. De igual modo que t tienes en este mundo un padre y una madre, tambin los tengo yo.

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Cristbal Schmid______________________________________Genoveva de Brabante Ms, qu digo, Dios mo! los tengo! No s si los tengo an, o si habrn sobrevivido al dolor que les caus inocentemente. Pero, si viven an los nobles autores de mis das, suplica a tu padre que te lleve inmediatamente con ellos. Seguramente, cuando reconozcan en ti a su nieto se llenarn de alegra, y esta alegra les har olvidar los siete aos que han pasado gimiendo; porque... al llegar aqu la moribunda no pudo contener el llanto, que corra a raudales , vos, padre mo, habris Horade mucho por vuestra hija; y vos, mi buena madre, tambin habris vertido muchas lstimas por tu Genoveva. Oh, mis amados padres! Tiernos compaeros de mi infancia! Cunto dara yo por ver vuestro semblante antes de morir! Ah! Cmo volarais a mi encuentro si supieseis que vivo an y que me encuentro en estos parajes! Pero, infeliz de m! Vosotros creis que mi cadver yace, hace ya mucho tiempo, reducido a polvo en un rincn perdido del desierto. Ah! Cmo alegra y reanima mi alma la esperanza, de volver a encontraros en la eternidad! Sin este consuelo, el peso de los dolores que he padecido en este mundo agobiaran mi corazn, y dbil y pobre criatura como soy, slo tendra, motivos para desesperarme. Al decir estas palabras, Genoveva observ que su hijo estaba llorando, y, estrechndolo contra su seno, exclam: Lloras, hijo mo? Perdname si te he afligido con mis palabras. yeme. Si Dios permite que, tan nio, pierdas a tu madre, es porque ha resuelto que tu padre ocupe mi lugar. No llores, hijo de mis entraas; no llores, te lo ruego. Tu padre tendr una alegra infinita al verte a ti, su hijo, al que no habr visto hasta entonces. No lo dudes, hijo mo; l te abrir sus brazos y te colmar de besos y caricias. Te llamar su hijo, te abrumar a preguntas acerca de mi suerte y llorar de ternura y regocijo. El te amar lo mismo que yo te amo, y en prueba de este amor recibirs de l innumerables beneficios que no has podido recibir de tu pobre madre. El llanto interrumpi nuevamente a la desventurada Genoveva.; su cabeza cay sobre el miserable montn de heno que le serva de lecho, y sus Labios fueron impotentes para pronunciar una sola palabra durante mucho tiempo. XIII Genoveva se dispone a morir. Cedi, por ltimo, el fro de aquel terrible invierno, y comenz a sentirse un aire ms tibio y benvolo. Cuando llegaba el medioda, el sol, brillante y risueo, llegaba hasta el interior de la gruta, y el calor de sus rayos hacase sentir dentro de ella notablemente. En las ramas de los abetos y de loa muros del interior, destilaban continuamente, claras y menudas gotas, los hielos y escarchas que comenzaban a derretirse. No obstante, y a pesar de haber mejorado mucho el tiempo, Genoveva empeoraba, ms cada da; hasta el punto de que, vindose prxima a la muerte, la desgraciada se dispuso para trance tan doloroso. En tales momentos, sola decir: Ay! Ni siquiera he de tener en mi agona un sacerdote a, la cabecera de mi lecho de muerte, que me prepare a bien morir y fortifique mi alma para tan penoso trance, preparndolo para entrar en la eternidad. Pero Vos, Dios mo, que sois el mejor sacerdote,

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Cristbal Schmid______________________________________Genoveva de Brabante estis conmigo, pues no abandonis jams a los que recurren a Vos en el desamparo y la desgracia. Todo corazn que sufre y confa en Vos, puede estar seguro de que en Vos encontrar el consuelo, puesto que habis dicho: Ved aqu que lleg frente a la puerta y llam; as que, cualquiera que haya odo mi voz vendr a abrirme, y entrar en su casa, y yo cenar con l y l conmigo. Luego de haber pronunciado estas palabras, or Genoveva largo rato, con las manos cruzadas y los ojos bajos. Desdichado pas todo el da y la mayor parte de la noche sin preocuparse de comer ni beber, y tambin en la ms profunda obscuridad durante muchas horas, prodigando a su idolatrada madre todos los cuidados que estaban al alcance del pobre nio. Coga puados de musgo entre sus manecitas y alzndose sobre las puntas de los pies hasta donde poda llegar con sus bracitos, enjugaba, los hmedos muros de la gruta para que no gotearan sobre ella. Recoga de las rocas y rboles prximos el musgo seco para arreglarle un lecho mejor que el hmedo en que yaca. Otras veces iba a llenar una calabaza en las lmpidas aguas del manantial, y se la ofreca, dicindole: Bebe, mam querida; hace calor y tienes secos los labios. Tambin sola presentar a su madre una calabaza llena de leche, y, para incitarla a beber, hablbale en esta forma: Bbetela, mana ma; la acabo de ordear en este momento y est exquisita y, dicho esto, arrojbase llorando al cuello de su madre, y le deca entre sollozos : Querida mam; cunto dara yo por estar malo en tu lugar y morir por ti, si fuera necesario! Por ltimo, una maana, despus de algunas horas de un dulce y tranquilo sueo, despertse Genoveva ms despejada y de mejor semblante que de costumbre. Durante su sueo, haba dejado caer la crucecita de madera que tena en la mano y, como tratase de buscarla, Desdichado adivin sus deseos, la recogi y se la puso nuevamente entre los dedos, preguntndole: Mam, ma, por qu tienes siempre estos palitos en tus manos? No te he dicho hasta ahora lo que esto significa, hijo mo repuso Genoveva , porque esperaba vivir mucho tiempo todava. Apenas s si podr hacerlo hoy, y, con gran sentimiento mo, comprendo que nunca debe retrasarse el cumplimiento del deber. Ya te he contado otras veces, que nuestro padre, el buen Dios, tiene asimismo un Hijo que es completamente igual que l; pero aun no he podido decirte todo lo que este Hijo ha hecho por los hombres, pues no habras entendido nada absolutamente, habindote criado en este desierto apartado de todo el mundo. Hoy, que ya sabes que hay una multitud innumerable de hombres sobre la tierra; que conoces su condicin y la conducta de la mayor parte de ellos; que, por ltimo, me has odo explicarte lo que es la muerte, comprenders ahora lo ms esencial de la historia de Cristo, y te hars cargo de lo que significan estos palitos que, colocados en la posicin

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Cristbal Schmid______________________________________Genoveva de Brabante que ves, forman lo que se llama una cruz, la cual ya has visto que siempre tengo en mis manos. Oye, pues, atentamente lo que voy a decirte, y no borres de tu corazn las palabras de tu madre: Sabe, hijo mo, que ese Padre celestial de los hombres, infinitamente bueno, afligido al ver la maldad de sus criaturas, envi a la Tierra a su muy amado Hijo con la sublime misin de corregir a los hombros. Este Hijo se llama Jesucristo. Siendo todava ms nio que t lo eres, y tan omnipotente y sabio como su augusto padre, estuvo, igualmente, con su tierna madre en una gruta, que, muy parecida a sta, serva de establo para las bestias. Cuando, ms adelante, creci y lleg a tener ms aos que los que yo tengo ahora, estuvo asimismo en un desierto mucho ms terrible que ste en que nos encontramos, en donde oraba constantemente porque no fuesen estriles sus esfuerzos y sacrificios por salvar a los hombres. De regreso entre stos, djoles que su Padre, del cual eran tambin hijos, como l, todos los hombres, le haba enviado a ellos, para aconsejarles que se hicieren buenos, que lo amasen y se amasen unos a otros entre s, con el mismo amor que Dios siente por todas las criaturas. Para todo el que mejore su condicin oyendo la palabra del Hijo de Dios decales , llegar un da en que disfrutar de mil felicidades. Mas, por lo contrario, el que no la oiga ni le obedezca, jams entrar en el reino de los cielos, e ir a parar a un lugar de tormento y de tinieblas. Pero los honores, hijo mo, no quisieron creer sus palabras, ni que fuese el Hijo del Padre celestial, ni que su Padre lo hubiese enviado, y entonces l hizo milagros para que creyesen que, efectivamente, era tan poderoso como su padre. He aqu cmo: Una madre como yo, aunque de ms edad, se hallaba en cierta ocasin tan enferma como yo y padeciendo una calentura igual a la que yo padezco. Nadie en el mundo era capaz de curarla. Mas Jesucristo cogi tan slo su mano, como yo cojo la tuya, e inmediatamente se puso buena, fuerte y colorada como estaba anteriormente. En otra ocasin, muri un nio algo mayor que t. Su pobre madre, a la que desgarraba la pena de verle morir, no tena ms hijo que l, as como yo no tengo otro hijo que t. Iban ya a enterrarlo, y su madre lloraba con el desconsuelo que puedes figurarte, cuando, sbitamente, presntase el Hijo de Dios y dice con una voz muy dulce: No llores, mujer, y, volvindose al nio muerto, le dijo solamente: Levntate , y acto seguido el nio se levant y recobr la vida y el Hijo de Dios lo entreg a KII madre, que lo recibi en sus brazos transportada de alegra. Sin embargo, los hombres, ni aun con estas pruebas que les dio d su origen divino, quisieron creer que el Cristo fuera Hijo de Dios, ni que su Padre celestial lo hubiese enviado para redimirlos. Ellos no podan tolerar que les dijese: Sois unos malvados; corregos. Y, sabes qu hicieron? Construyeron una cruz, como sta que tengo en mis manos, con unos grandes y pesados maderos, y despus, con unos clavos, que se parecen a los

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Cristbal Schmid______________________________________Genoveva de Brabante aguijones de los espinos, aunque son mucho ms duros, atravesaron las manos y los pies del Hijo de Dios y clavronlo en la cruz. Manbale la sangre de las heridas, y tena que morir irremisiblemente, y aun sus verdugos mofbanse de l, rindose de sus torturas y sufrimientos, a pesar de que no les haba hecho el menor dao, y, por lo contrario, haba acogido cariosamente y colmado de beneficios a cuantos llegaron a El. Desdichado exclam entonces con generosa indignacin: Oh, infames y perversos hombres! Cmo es que el Padre celestial permiti que as sucediera y no los confundi con sus rayos? Si yo hubiera sido l, los habra matado instantneamente. Hijo mo repuso Genoveva ; el Hijo rogaba por ellos al Padre, dicindole: Padre mo, perdnalos, porque no saben lo que se hacen. As, pues, l muri, impulsado por el amor que senta por todos los hombres, aun por aquellos mismos miserables que lo crucificaron. Muri para conseguir que todos vivamos eternamente, pues era necesario que as sucediese. Si no nos hubiera amado hasta el punto de morir por nosotros, ningn hombre habra sido salvado; ni t, ni yo, ni nadie, le aqu por qu padeci y muri en la cruz. El generoso Desdichado, sentado junto a su madre e inmvil, escuchaba atentamente, mientras corran de sus ojos raudales de llanto, pues oa tan conmovedora narracin por la primera vez en su vida, y la intensa impresin que produca en su cerebro; conmovale profundamente. Por fin exclam, enjugndose el llanto: Qu bueno era el Hijo de Dios! Pero, tambin estar en el cielo, no es verdad? As es, hijo mo contestle su madre . Cuando hubo expirado, bajronle de la cruz, echronle en tierra, y, por ltimo, lo depositaron en una especie de gruta de piedra, parecida a sta en que habitamos y cerraron la entrada con un gran peasco. Mas, asmbrate; al tercer da resucit y sali de la gruta. Un corto nmero de hombres, que no haban persistido en el mal como los otros, y le oyeron y se enmendaron, ambanle de todo corazn y lloraron su muerte con gran desconsuelo. Fue, pues, a su encuentro, y ya te hars cargo de la inmensa alegra que sintieron al verlo. Pero El djoles que se volva de nuevo al cielo con su Padre; y como se entristecieran al orle hablar de este modo, aadi: No lloris ni se os angustie el corazn; all arriba, donde mora mi Padre, hay tambin puesto para vosotros, y yo voy a disponroslo ahora; entretanto, haced tan slo lo que os tengo dicho y luego vendris un da u reuniros conmigo, all donde yo estoy, os volver a ver y vuestros goces sern perfectos y nadie podr arrebatroslos. Adems, aunque invisible a vuestros ojos, estar con vosotros sobre la tierra y con vosotros permanecer hasta la consumacin de los siglos. Y, dichas estas palabras, les dio su bendicin y desapareci a su vista, elevndose al cielo lentamente, hasta que, por ltimo, sus ojos dejaron de verlo por habrselo ocultado una dorada nube.

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Cristbal Schmid______________________________________Genoveva de Brabante

Qu bello debi ser esto! prorrumpi Desdichado . Y, piensa an en nosotros el Cristo? Sabe que vivirnos en lo ms intrincado de este desierto? Llegar, un da en que volvamos a verlo en el cielo? Ciertamente contest su madre ; nada se escapa a su mirada y dondequiera que estemos l nos ve, se halla con nosotros, nos ama, inclina hacia el bien nuestros corazones, y nos ayuda para que nos hagamos buenos y lleguemos a merecer un puesto en el cielo. As, pues, hijo mo, aunque t has sido siempre un buen nio y slo me has dado hasta ahora motivos de alegra y satisfaccin, no te basta con esto; es preciso que imites la bondad y dulzura del Cristo. Por ejemplo; t no habras rogado a Dios por los hombres, sin duda, si ellos te hubiesen dudo muerte. Recuerda, si no, que tu primer impulso, hace poco, fue matarlos a todos instantneamente, si hubieras podido hacerlo. Ya. ves cmo no has sido tan bueno ni capaz de sentir el amor del Hijo de Dios. Y, no obstante, debemos tomarlo por modelo, e imitarle en la bondad y en el amor B queremos ser gratos a sus ojos, as como a los de su Padre celestial, si queremos entrar en el cielo algn da. Pues por; ello, precisamente1, es por lo que nos ayuda el Hijo de Dios, por lo que ha venido al mundo, y por lo que sufri el suplicio afrentoso de la cruz, Y ahora, hijo mi, ya comprenders por qu tengo constantemente esta cruz en mis manos, pues ella nos recuerda tambin constantemente los beneficios de Aquel que llev su amor por los hombres hasta el punto de padecer y morir por ellos, advirtindonos que nosotros, de igual modo, podemos, por medio de los sufrimientos y de la muerte, llegar a obtener un puesto en el cielo. He aqu la misin de este humilde signo, de valor inestimable. Genoveva interrumpise al llegar aqu, y, despus de una pequea pausa, prosigui, elevando al cielo sus ojos agonizantes: Ay, hijo mo! No tengo ms herencia que legarte que esta crucecita. Conmigo la tendr hasta mi ltima hora; pero, apenas muera, scala de entre mis manos rgidas y fras, y consrvala a tu vez fielmente. Si algn da llegas a ser rico y poderoso, no te avergences de poner este humilde recuerdo que te deja tu madre en un lugar preferente Pgina 56 de 96

Cristbal Schmid______________________________________Genoveva de Brabante de tu magnfico palacio. Siempre que fijes en ella tu mirada, piensa, en Aquel que muri en ella por amor a ti, y tambin en tu madre, que muere conservando en sus manos esto signo de la fe. Procura constantemente ser piadoso, y bueno, tener una vida sencilla y pura, amar a los hombres, hacerles todo el bien que puedas, hasta llegar a sacrificarte por ellos si necesario fuera, y aunque para ti hayan de ser ingratos. Si as lo haces y te lo propones siempre que fijes tus miradas en esta cruz, entonces, esta pobre herencia que de m recibes, ser, para ti de mucho ms valor que todos los lujos y comodidades do que tu padre pueda rodearte. Este largo "discurso dej a Genoveva tan desfallecida y sin fuerzas, que se vio obligada a descansar durante un largo espacio de tiempo, pasado el cual, prosigui: Si al menos supiera que te aguarda la dicha de llegar a ver, sin tropiezos, a tu padre! Para lograr esto, tienes que atravesar espantosos desiertos, intrincadas e impracticables selvas, profundos precipicios y ridos peascos. Este camino es demasiado largo y peligroso para ti, que no eres ms que un dbil y pobre nio. Dios, no obstante, te dar EU ayuda y proteccin para que llegues sano y salvo a la casa de tu padre, de igual modo que a todos nos ayuda a atravesar los speros desiertos de este mundo, a, fin de que un da podamos llegar a su propia casa, y contemplemos cara a cara a ese verdadero y nico padre de toda la humanidad. Acurdate de llevar contigo dos calabazas llenas de leche para que puedas tomar algn alimento, durante el camino. Lleva, igualmente, un palo para defenderte de las fieras. Pobre nio! Realmente eres muy dbil; pero yo, dbil mujer, venc a un espantoso lobo con la ayuda de Dios, y l te proteger tambin contra todas las bestias feroces que encuentres en tu camino, pues no existe verdadero peligro, ni aun entre los leones y serpientes, para aquel que pone en Dios toda su confianza. Al anochecer, aumentse la debilidad de Genoveva, hasta el punto de que, a los esfuerzos que haca para respirar, cubrase le la frente de un sudor que abrasaba. Hizo, no obstante, un esfuerzo para recuperar sus perdidas fuerzas, y sentndote en el lecho de musgo, dirigi a su hijo, que no se a pintaba de ella un momento, una mirada triste y grave, y exclam, con pausado y solemne acento, que hizo estremecer al pobre nio: Arrodllate, hijo mo, para que pueda darte mi bendicin, de igual modo que a m me bendijo mi madre cuando me separ de ella. Creo que mi fin est ya cercano. Arrodillse Desdichado lanzando tristes gemidos, inclin su afligido rostro y alz sus manos al cielo piadosamente. Entonces, Genoveva puso sus desfallecidas manos sobre la rizada cabellera del nio, y con voz conmovida, y trmula exclam: Hijo mo, yo te bendigo en el nombre del Padre, del Hijo y del Espritu Santo. Dios te proteja y te d tambin su bendicin; s bueno para que un da podamos encontrarnos en la eternidad y abrazando estrechamente a su hijo, prodigle las ltimas caricias, y luego continu: Hijo mo, cuando te veas entre los hombres, ni imites sus malos ejemplos ni te hagas malo como ellos. Si te ves rodeado algn da de fausto y esplendor, no olvides a tu pobre madre. Si alguna vez olvidaras mi ternura, mi

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Cristbal Schmid______________________________________Genoveva de Brabante llanto maternal, mis ltimos consejos, consejos de una madre moribunda!; si, infiel a tus tiernos recuerdos, se pervirtiese tu corazn, entonces, hijo mo, quedaras separado de m eternamente. Genoveva, sin tener fuerzas para aadir una palabra, ms, cay abatida sobre su lecho y entorn sus prpados. Desdichado ignoraba si su madre dorma, o estaba muerta realmente. Arrodillado junto a ella, prorrumpi en amargo llanto, diciendo constantemente: Dios mo, no permitas que muera! Resucitadla, Dios mo! XIV Sufrimientos del conde Sigifredo. Cuando, a consecuencia de la falsa acusacin de Golo dict el conde, en su primer arrebato de ira, la fatal sentencia de muerte contra Genoveva, hallbase en el interior de su tienda de campaa, postrado en el lecho, a consecuencia de una herida que recibi combatiendo. Su escudero, el anciano Wolf, que era tambin su ms fiel y antiguo compaero de armas, no estaba entonces en el campamento, por haber sido enviado, a la cabeza de un destacamento de caballera, con la orden de ocupar un desfiladero de unas montaas. Una vez relevado, regres al campamento y, apenas lleg, penetr en la tienda del conde para informarse del estado de su salud, y aqul le refiri acto seguido todo lo que haba pasado mientras l estuvo ausente. Estremecise el fiel y antiguo servidor y una palidez mortal invadi su rostro, exclamando con voz trmula: Qu habis hecho, amo mo? Vuestra esposa es inocente, sin duda alguna; respondera, de ella con mi cabeza sin vacilar un solo instante, y ya sabis que mis cabellos han encanecido en la experiencia. Creedme; es imposible que tan pronto se pervierta un alma tan pura y una hija educada con tanto esmero. Golo, vuestro confidente, es un malvado y un miserable. Ya s demasiado que l, a fuerza de adulaciones y lisonjas, se ha captado vuestro cario. Perdonad la franqueza de un antiguo y leal servidor, pero vuestro mayor enemigo es aquel que siempre os alaba y os da la razn. El adulador desprecia interiormente a aquel que adula, y se vale de este medio para satisfacer su egosmo. El que os dice la verdad, por lo contrario, se es vuestro mejor amigo, aunque os desagrade el escuchar sus palabras. Creedme, seor, y revocad la precipitada sentencia que habis expedido. Cmo es, amo mo, que habis podido dejar que la ira os arrastre a tal extremo? Vos, que habrais calificado de la ms grave falta el hecho de condenar sin orle al ultimo de vuestros vasallos, habis condenado a vuestra misma esposa., que era la imagen encarnada de la virtud y de la bondad. Ah! En lo sucesivo, tratad de dominar esos funestos y colricos arrebatos, de los cuales os habis arrepentido en muchas ocasiones; mas, por esta vez, temo que la desgracia sea irreparable.

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Cristbal Schmid______________________________________Genoveva de Brabante Tuvo que convenir Sigifredo en que haba obrado con excesiva precipitacin; mas, no obstante, dudaba an acerca de quin sera el verdadero culpable: si Genoveva o Golo; pues la carta de su favorito era un conjunto de falsedades urdidas tan ingeniosamente, y el emisario con quien la habla enviado estaba tan ejercitado en la mentira, que el conde qued engaado por completo. Sin embargo, envi inmediatamente un nuevo mensajero a Golo, con la orden de mantener prisionera a Genoveva en su propio aposento hasta que l regresara, sin causarle el menor dao ni tocar siquiera a un solo cabello de su cabeza.; y para el mejor y ms pronto xito de su comisin entregle su mejor caballo, encargndole que corriese con toda la rapidez que pudiera, prometindole una gran cantidad de oro si llegaba, an con tiempo oportuno y volva en breve trayendo una, respuesta favorable. La agitacin que ge haba apoderado del conde, aumentse de da en da, durante el tiempo que tard en ir y volver el mensajero. Ya crea en la inocencia de Genoveva, ora juzgaba imposible que Golo, al que haba colmado de generosos dones, hubiese llevado su perfidia hasta el extremo de hacerlo vctima de tal engao. As, pues, su corazn estaba incesantemente atormentado por la duda y la incertidumbre. Enviaba a su leal Wolf diez veces cada da a. ver si volva el mensajero, y, durante las noches, le era completamente imposible cerrar los ojos. Por ltimo, lleg este mensajero tan ansiosamente esperado, trayendo la fatal noticia de que Genoveva y su hijo haban sido ejecutados en el bosque, de noche y en secreto, segn las rdenes del conde. Sigifredo quedse, al saber esta noticia, como si hubiera odo su propia sentencia y se entreg a una muda desesperacin. Por su parte, el anciano y fiel Wolf apresurse a abandonar la tienda para que el conde no viese el llanto que resbalaba por sus mejillas; pero, una vez al aire libr, comenz a lanzar grandes gemidos, los cuales atrajeron a su alrededor a los caballeros del conde, quienes, al saber lo que suceda, llenaron de maldiciones a Golo, y a una sola voz juraron que, apenas estuvieran de regreso en su patria, haran pedazos al miserable que con tanta vileza se haba conducido. Las heridas que haba recibido el conde tuvironlo postrado en el lecho durante un ao, pues la agitacin en que le suman los remordimientos, privbanle de la calma y reposo que necesitaba para su curacin. Cuando estuvo restablecido y pudo montar a caballo, pidi una licencia, que le fue concedida por el rey, por no ser ya temibles los rabes invasores que, con los reveses sufridos, haban abandonado el territorio. Psose en camino para su patria el conde, sin perder momento, acompaado de su leal escudero Wolf y seguido de sus guerreros, llegando, al fin, a la primera aldea de sus dominios. Todas aquellas gentes sencillas, hombres, mujeres y nios, salironle al encuentro abandonando sus chozas, y le decan con tono triste y afligido: Oh, seor; qu espantosa desgracia! Nuestra querida condesa!... Oh, infame Golo!...

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Cristbal Schmid______________________________________Genoveva de Brabante El conde apese de su caballo y los salud a todos con amabilidad; estrechbales a unos la mano; preguntbales a otros qu novedades haba habido por casa durante su ausencia, y todos convinieron en que la condesa era digna de todos los elogios y en que Golo era un infame. Lleno de tristeza y de siniestros presentimientos, sigui el conde su camino, con objeto de llegar aquella misma noche al castillo. Cuando lleg a la vista de ste, cul no sera su sorpresa al ver todas las ventanas iluminadas esplndidamente! Segn iba aproximndose, y cuando lleg a la cima, de la montaa en que se elevaba la fortaleza, hirieron sus odos los ecos de una msica ruidosa. Era Golo, que daba un banquete a sus amigos y allegados. El malvado, creyendo como cosa segura, que el conde morira de sus heridas, suponase ya seor de todo el condado, y trataba de ahogar sus remordimientos, en continuas diversiones y festines. Mas en vano se esforzaba por aparecer alegre, sentado a la cabecera de una mesa esplndidamente servida, pues, a menudo, decanse unos a otros los sirvientes, en voz baja: Si muriera nuestro buen amo, el astuto Golo se apoderara de todo en los actales tiempos, y llegara a ser nuestro amo. No obstante, yo no quisiera hallarme en su puesto. Es cierto contestaban otros . Por ms que hace por aparentar alegra, se ve que todo es intil y que nada le alegra. All le tienes sentado como un reo que celebra su ltima comida con el verdugo. Seguramente que no quisiera repartir con l la recompensa que le aguarda en la otra vida. A la llegada del conde a la entrada del castillo, mand a sus trompeteros que hicieran la seal de arribo. El centinela que haba en la plataforma de la torre contest con las seales de rbrica, al or las cuales, Golo y sus invitados saltaron de sus asientos como impulsados por un resorte, mientras que en todo el castillo resonaban los gritos de: El conde! El conde! Por su parte, Golo, que todo lo habra esperado en aquel momento menos al conde, apresurse a bajar, llevando un candelabro en la mano y, muy humildemente, fue a tener el caballo y el estribo para que su amo se apease, el cual permaneca an a caballo.

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Cristbal Schmid______________________________________Genoveva de Brabante

Sigifredo, sin hablar una palabra, mirle con tanta fijeza y severidad, que Golo, a pesar de su audacia, psose plido y comenz a temblar como un reo ante su juez. Asombase a sus espantados ojos su turbada conciencia y, en su desencajado rostro, como en un libro abierto, podan leerse todos los detalles del terrible drama que haba tenido lugar. Ech a andar delante de su amo con paso tan incierto y trmulo, que la luz vacilaba, en sus manos y pareca que se iba a caer a cada instante. En cuantos aposentos del castillo atravesaba, slo vea el conde seales de abandono, disipacin y desorden; en todas partes vea rostros espantados y desconocidos y, los pocos servidores antiguos que aun quedaban, saludbanle con el llanto resbalando por sus mejillas. Cuando hubo entrado en el saln de ceremonias, dej el conde la espada y el casco sobre, la mesa, pidi a Golo todas las llaves del castillo, que entreg a Wolf, encargndole su custodia y vigilancia y que no dejase salir a nadie de su recinto) y luego de encomendar a sus sirvientes que cuidasen con esmero de sus cansadas tropas, hizo una seal a todos para que salieran y lo dejaran solo.

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Cristbal Schmid______________________________________Genoveva de Brabante El primer aposento que visit el conde fue el de su esposa, que haba sido cerrado por Golo inmediatamente despus de la prisin de Genoveva, porque no le dejaban entrar en l sus remordimientos. As es que todo estaba lo mismo que ella lo dej cuando la arrancaron de all. Aun vease un bordado a medio concluir, en el que haba un inscripcin incompleta, ceida por una corona de hojas de laurel, entretejidas de perlas, la cual deca: A Sigifredo, su fiel esposa Genoveva. Algo ms all, junto al lad de la, condesa, haba tambin un libro de devociones, todo l escrito primorosamente por Genoveva; pues, aunque por aquella poca eran muy escasos los caballeros que saban escribir, no suceda lo mismo con las damas que, para suplir la carencia de la imprenta, dedicbanse a copiar los Santos Evangelios y escritos de los Apstoles, demostrando singulares aptitudes para los trabajos caligrficos. Sigifredo encontr, entre los papeles de la condesa, muchos borradores de cartas que le haba dirigido, y que estaban llenas de los sentimientos ms nobles y de la ms acendrada ternura. El conde no haba recibido estas cartas por haber sido interceptadas por Golo. Decale en ellas, que todos los das oraba por l para que Dios lo sacara sano y salvo de los sangrientos combates; pintbale cul sera su alegra cuando, a su regreso, saliera a recibirlo, llevando un nio o una nia en sus brazos; aadale que, a causa de su continuado silencio, pasaba muchas noches desveladas, llorando y gimiendo por l constantemente, pues Golo haba interceptado las cartas del conde, de igual modo que haba hecho con las de Genoveva. Haba llegado la media noche y Sigifredo, al que haban consternado profundamente estos descubrimientos, permaneca sentado en su sitial, con los brazos cruzados sobre su pecho, presa de un dolor mudo, y sin advertir siquiera que se iban extinguiendo las bujas. De sbito, Berta, que era la sola doncella que haba permanecido fiel a la desgraciada condesa, entr, y poniendo en sus manos la carta que Genoveva haba escrito en el calabozo, ensele el collar de perlas, que l reconoci inmediatamente y, entre raudales de llanto, le refiri los muchos beneficios que recibi de Genoveva mientras estuvo enferma, y todo lo que le haba dicho aquella fatal noche, antes de ser llevada a la muerte por sus verdugos. Aquel ingenuo y sencillo relato, y especialmente la carta, que eran otros tantos testimonios irrecusables de la inocencia de Genoveva, hicieron estallar el dolor del conde, hasta entonces mudo y comprimido. Corrieron por sus mejillas torrentes de lgrimas, que llegaron a empapar la carta de la desventurada condesa, y pareca querer exhalar su alma en los profundos suspiros que brotaban de su angustiado pecho, mientras exclamaba con desesperacin: Oh, Dios mo, Dios mo! Oh, adorada Genoveva! He podido yo ser la causa de tu muerte! Matarte yo, ngel mo! y a tu hijo! Oh, soy el ms desgraciado de los hombres! Al or estos desesperados lamentos, acudi el fiel Wolf, el cual en vano trat de mitigar el dolor del desconsolado conde, empleando para ello todos los cuidados que su lealtad y cario le sugeran. Sbitamente, Sigifredo, despus de haber permanecido llorando durante mucho tiempo, abandon su sitial, tom la espada, y disponase ya a dar muerte a Golo, cuando lo

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Cristbal Schmid______________________________________Genoveva de Brabante contuvo Wolf, hacindole observar que tampoco Golo poda ser castigado, sin orle antes lo que tuviera que decir para justificarse, a lo cual repuso el conde, calmndose algn tanto: Sea; pero que se le prenda inmediatamente, y, cargado de grillos y cadenas, sea llevado a la misma prisin en que por tanto tiempo se consumi Genoveva. Hgase otro tanto con sus cmplices y aclitos, hasta que se examine el modo como han procedido.

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Cristbal Schmid______________________________________Genoveva de Brabante Las rdenes del conde fueron ejecutadas al punto1, con gran alegra de sus soldados. A la maana siguiente, Golo, cargado de cadenas, fue llevado a la presencia de su seor. Este, que, mientras se lo traan, estaba repasando la carta da Genoveva, sinti que se clavaban profundamente en su corazn las palabras Perdnale como yo le perdono, y no se derrame por mi causa, una sola gota de sangre. As, pues, cuando introdujeron a Golo a su presencia, mirle tristemente, con los ojos arrasados en lgrimas, y djole con tono de reconvencin benvola: Qu te hice yo, Golo, para que atrajeses sobre m tan espantosa desgracia? Qu te hicieron mi espora y mi hijo, apenas recin nacido, para que te convirtieras en su verdugo? Cuando llegaste a este castillo, eras un pobre muchacho desvalido, y slo has recibido en l beneficios y mercedes. Qu te ha impulsado a recompensarlos de este modo? Crey Golo que el conde estara iracundo y furioso, de suerte que esta dulzura inesperada conmovi su corazn endurecido; y, prorrumpiendo en llanto y profundos suspiros, exclam: Ay! He sido cegado por una pasin infame. Vuestra esposa es inocente como un ngel del cielo; yo fui el malvado que le hizo proposiciones deshonestas; pero ella, me rechaz, e irritado entonces, quise vengarme de ella y asegurar mi propia vida, pues tema que si os confesaba la verdad me castigaseis con la muerte. Para, evitarlo, levant esa calumnia, que tan funesta ha sido para ella y para vos. Consol mucho al conde esta franca confesin, que pona de manifiesto la inocencia de su esposa; y acto seguido hizo una sea para que volviesen a Golo a la prisin. Una vez solo, ocult el rostro entre sus manos y entregse de nuevo a sus transportes de pena, abominando de los colricos mpetus que le arrebataban. Apoderse de l, desde entonces, una profunda tristeza que, aumentando de da en da, lleg a poner en peligro su existencia. Haba momentos en que su dolor llegaba al paroxismo. Todos los caballeros de la comarca, que eran amigos suyos y haban regresado a sus castillos inmediatamente despus que l, visitbanle y se esforzaban en darle consuelos, pero eran intiles cuantos afanes se tomaban para disipar su tristeza. Negbase a participar de toda distraccin, y slo consenta en salir del aposento de Genoveva para ir a la capilla del castillo. Su primer cuidado fue hacer que buscaran el ignorado sepulcro de Genoveva, pues quera llorar sobre l y hacerle al cadver los honores correspondientes. Ms, por ms que se hizo. no fue posible encontrarlo. Los verdugos haban desaparecido del condado haca mucho tiempo, y nadie saba dnde paraban. Entonces, el desventurado conde mand celebrar unas solemnes honras fnebres en la iglesia del dominio, a las que asistieron todos los caballeros de la comarca con sus esposas, que eran todas ilustres damas, una multitud de los pueblos inmediatos, y, por ltimo, toda la servidumbre; la concurrencia,

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Cristbal Schmid______________________________________Genoveva de Brabante en cuyos rostros vease retratado el dolor ms sincero, era tanta, que slo pudo caber en la iglesia una dcima parte de ella. Acabado el oficio, hizo el conde que repartieran entre los pobres abundantes limosnas, y mand erigir un monumento en una capilla de la iglesia, y grabar en ella con letras de oro una inscripcin, por medio de la cual llegase a la posteridad la lamentable historia de la desventurada Genoveva. XV Sigifredo encuentra a Genoveva. Transcurrieron algunos aos sin que fuera posible obtener del conde que siquiera saliese del castillo; y, aun al cabo de ellos, el mismo Wolf, y los caballeros sus amigos, haban de agotar todo su ingenio para lograr que su tristeza se disipara por unos instantes. Los unos celebraban festines amen izados con cnticos y melodiosos acompaamientos de arpa; otros concertaban torneos y juegos de .sortija y, por ltimo, otros le invitaban a partidas de caza, a cuya diversin haba sido muy aficionado el conde en su juventud, y era la ms a propsito para distraerle de sus tristes pensamientos. Cuando los caballeros se hubieron hecho cargo de esto ltimo, menudearon las caceras; en aquellos tiempos abundaban en los bosques de Alemania los jabales, osos, lobos y ciervos, que brindaban terreno amplio a la intrepidez de los cazadores, por lo que no faltaba a ninguna el conde Sigifredo, el cual, a su turno, dispuso una partida de caza, a instancias de Wolf, a la que invit a todos los caballeros comarcanos. Acababa el invierno, sealse para la cacera el da que hubiese nevado la noche anterior, dndose cita, al efecto, bajo una encina colosal que haba a la entrada del bosque. Apenas amaneci el da sealado, el conde, seguido de un brillante cortejo de servidores, parti, internndose en el bosque, para el lugar de la cita. Todos los cazadores iban montados, formando cada uno de ellos un grupo, independiente de los otros, constituido por los peones, con caballos de reserva, acmilas y perros de caza que le seguan. Los caballeros que haban sido invitados por Sigifredo, acudieron puntualmente al lugar de la cita y, en seguida, resonaron en el bosque las alegres tocatas de caza, que comenz inmediatamente, entregndose a ella con gran entusiasmo todos los cazadores. Haban sido ya levantados muchos jabales y corzos, cuando el conde, despus de disparar contra una cierva, que sali a escape, internse persiguindola, y, siguiendo las huellas del animal, atraves arbustos y malezas, salt erizados peascos, cruz los laberintos ms intrincados del bosque, hasta que, por ltimo, la vio esconderse en la gruta de Genoveva; pues, justamente, ero, la fiel cierva con cuya leche se haban alimentado durante siete aos en el desierto ella y su hijo. Sindole completamente imposible conducir su caballo por aquellas asperezas, apese Sigifredo, y atndolo a un rbol, lleg hasta la gruta, guiado por las huellas que la cierva haba dejado impresas en la nieve. Su mirada, al examinar el interior vida y

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Cristbal Schmid______________________________________Genoveva de Brabante curiosamente, descubri en su sombro recinto, con gran estupefaccin del conde, una criatura humana, flaca y plida como un cadver, que no era otra que Genoveva. La desventurada haba conseguido, ciertamente, salir triunfante de su grave enfermedad; mas estaba tan dbil y extenuada, que, convencida de que no podra recobrar su salud en aquel estril desierto, deca todas las tardes al ponerse el sol: Ya no volver a verle jams. El conde, avanzando dentro de la gruta, grit: Si eres un ser humano, mustrate a la luz del da. Genoveva, obedeciendo acto seguido, sali envuelta en su zalea, y cubiertas las espaldas con su abundante cabellera rubia, desnudos los pies y los brazos, trmula de fro y plida como un cadver. Al verla, el conde Sigifredo le pregunt, mientras retroceda espantado y sin reconocer a Genoveva: Quin eres t y cmo es que te hallas en estos parajes? Soy yo, Genoveva respondi la. infeliz, que, por lo contrario, lo haba reconocido a la primera ojeada ; tu esposa, a la que sentenciaste a muerte; pero soy inocente, bien lo sabe Dios. Quedse el conde como si hubiera sido herido por un rayo, y sin acertar a explicar si soaba o estaba despierto. Como, en ocasiones, su dolor y pesadumbre eran tales, que llegaba a perder el conocimiento y, en aquel momento, vease tan apartado de sus gentes en aquel retirado valle, le pareci que vea el alma de Genoveva, y exclam con una voz ahogada por el espanto: Oh! T, alma de mi difunta esposa; vienes, acaso, al mundo para pedirme cuenta de la sangr que he vertido? Fue aqu, en este mismo lugar en que nos encontramos, donde se efectu el terrible crimen? Esta cueva, fue donde sepultaron tus inanimados restos? S, seguramente, no puede ser de otro modo. Y ahora, se halla tu cadver en su tumba, para no permitir que huelle la tierra, que he enrojecido con tu sangre, y tu espritu, indignado, se me aparece para arrojar al asesino de la tumba de su vctima. Ah! Djame, alma bienaventurada; djame, que ya me atormenta bastante mi propia conciencia. Vulvete a la pacfica morada en que te encuentras, y ruega por m, por este esposo desventurado, que no puede hallar tranquilidad en este mundo. Y si quieres aparecerte a m, toma un aspecto menos miserable, y que yo te vea, como un ngel de luz, pronto a otorgarme tu perdn. Esposo mo, Sigifredo repuso Genoveva, rompiendo en llanto y con voz llena de ternura ; no soy un espritu, sino t esposa Genoveva.

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La emocin y el espanto impedan, no obstante, al conde, sacudir el estupor que le embargaba. Sus ojos parecan estar cegados por una nube y de su garganta no poda brotar el menor sonido. Limitbase a mirarla fijamente, con ojos que el terror dilataba, sin atreverse a aproximrsele, y cada vez. ms convencido de que era slo un fantasma que tena ante su vista. Por ltimo, Genoveva cogile cariosamente una mano; pero l se apresur a retirarla, exclamando con voz trmula: Djame, djame, sombra de mi vctima; tu mano est helada. Pero no, no te alejes de m; llvame contigo al sepulcro, pues me es imposible soportar por ms tiempo la vida. Esposo mo, amigo mo, Sigifredo insisti Genoveva, mirndole con ternura y cario indecibles . Vuelve en ti, por piedad. Cmo es que ya no reconoces a tu esposa? Mrame bien; soy yo, yo misma. Mira este anillo que t me diste y que aun conservo en mi dedo. Vuelve en ti, por Dios!, y que a l le plazca abrirte los ojos. Pudo, al fin, Sigifredo, dominar su terror, y exclam, como si hubiera salido de un ensueo: Conque, realmente, eres t? Y arrodillndose, aniquilado por la fuerza de la emocin a los pies de Genoveva, permaneci mirando fijamente, y durante mucho tiempo, el demudado rostro de su esposa, sin poder articular una sola palabra; hasta que, por fin, prorrumpiendo en. un mar de llanto, exclam: S, t eres mi compaera, mi esposa, mi Genoveva, mi hermosa y agraciada Genoveva.

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Cristbal Schmid______________________________________Genoveva de Brabante En qu situacin! Y por causa ma te ves tan desnuda y miserable!... No merezco que me sustente la tierra. Ser posible que puedas perdonarme, cuando ni aun me atrevo a levantar hasta ti mis miradas? Mi querido Sigifredo repuso Genoveva , jams abrigu contra ti el menor resentimiento, pues siempre he credo que eras vctima de un infame ardid. Levntate y ven a mis brazos. No ves cmo lloro de alegra? De modo preguntla el conde sin atreverse, apenas, a mirarla que no me diriges ni un solo reproche, ni una reconvencin? Eres un ngel! Oh, alma ma! Y he sido yo quien ha podido ofenderte con tanta crueldad! Tranquilzate, Sigifredo, y ve en todo ello la mano de Dios, pues l es quien lo ha dispuesto y ordenado todo, conforme a su voluntad. Si El me ha colocado en esta desierto, es porque as me convendra, seguramente. Quin sabe si el esplendor y el fausto hubieran llegado a corromperme, al paso que en la soledad de este desierto se ha depurado mi alma? Mientras hablaban de este modo, lleg Desdichado, sin otro vestido que la piel de corzo que lo envolva y chapoteando con sus desnudos piececitos en la nieve, que aun cubra con una densa capa algunos puntos del valle. Llevaba bajo el brazo un haz ele hierba mojada todava por la escarcha, que haba ido a recoger en las mrgenes del arroyo, y en la mano traa una raz, de la que vena comiendo en aquel instante. Al distinguir al conde, vestido con el magnfico traje de los caballeros, y cubierta la cabeza con el yelmo, en el que ondeaba graciosamente un vistoso plumaje, el nio quedse sobrecogido de espanto, y permaneci inmvil, sin pronunciar una sola palabra. Luego, mir a su madre, y dijo, al verla con las mejillas inundadas de llanto: No llores, mam; ste es alguno de esos hombres malos que vienen a matarte? y, dando un salto, psose al lado de su madre, y continu : Yo no he de consentir que te toquen. Antes me matarn a m que a ti te hagan el menor dao. Nada temas, hijo mo repuso Genoveva, con una sonrisa . Mira cariosamente a este guerrero y bsale la man, pues no quiere nacerte dao alguno. Es tu padre, tu buen padre, Mrale cmo llora al contemplar nuestra miseria. Dios le ha enviado para salvarnos y llevarnos con l a su casa. Al or estas palabras, el nio contempl de nuevo al conde atentamente. En sus negros y rizados cabellos, en su noble y hermosa frente, en la viva expresin de sus ojos, en su fina y curvada nariz y en el dibujo correcto de su boca, vio Sigifredo que era su mismo retrato; y, al contemplarlo tan hermoso y lleno de vigor, sinti que una intensa alegra invada su corazn, a la que se mezcl una profunda piedad al ver la miserable piel que lo envolva. Al fin, desbordse en l la ternura paternal y exclam, desahogando en un grito todo el sentimiento que llenaba su corazn:

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Hijo mo, mi querido hijo; ven a mis brazos! y. tom al nio en uno de sus brazos, mientras cea con el otro a Genoveva, que elev al cielo sus ojos inundados de llanto, mientras el conde prosegua: Dios mo, sta es demasiada ventura para mi corazn. He hallado a la vez, lo que nunca me hubiera atrevido a soar: a mi idolatrado hijo, que aun no conoca, y a mi amada esposa, a la que crea muerta, y que, por lo tanto, ha resucitado para m. S, Dios mo aadi Genoveva , Vos sois tan prdigo en vuestros beneficios, que os basta un instante para recompensar aos enteros de sufrimientos. Alabado seis por toda la eternidad! El tierno y generoso nio, al ver la emocin de que se sentan invadidos sus padres, elev tambin sus manos al cielo, sin que nadie se lo advirtiese, y exclam a su vez: S, Dios mo; alabado seis por toda la eternidad! Y los tres, inmviles y silenciosos, permanecieron, como en xtasis, abrazados durante largo espacio de tiempo, elevando hacia el infinito la gratitud que llenaba sus almas, en ese mudo lenguaje que ninguna lengua sabra expresar. La primera en romper el silencio fue Genoveva, la cual dijo: Dime, esposo mo; viven an mis padres? Gozan de una vejez tranquila? Creen en mi inocencia? Ay! Muy pronto har siete aos que me lloran por muerta, y desde entonces no he tenido de ellos la menor noticia. Todava viven, mi amada Genoveva repuso el conde ; estn buenos y te creen inocente. Tan pronto como me sea posible, les enviar un mensaje, comunicndoles la feliz noticia de haberte hallado. Entonces, Genoveva, que permaneca con las manos cruzadas sobre su pecho, elev al cielo sus miradas, en las que, a travs de las lgrimas, reflejbanse la gratitud y la felicidad, y exclam: Bendito seis mil veces, Dios mo! Vos habis odo favorablemente todos mis ruegos, colmando los ms ntimos deseos de mi corazn. Vos habis cumplido ms de lo que yo nunca hubiera soado. Librasteis a mi esposo de los azares de la guerra; pusisteis de manifiesto mi inocencia; habis dado fin a mis sufrimientos, sacndome de este desierto, como tambin de las prisiones y de la muerte. Vos, por ltimo, habis preparado este dichoso momento, en que pueda presentar a su padre al hijo de mis entraas y, para colmo de dicha, vais a dejarme ver a mis amados padres. Cmo agradeceros bastante vuestra bondad, Dios mo? Dicho esto, Genoveva introdujo a su esposo en la gruta, pues como tena los pies desnudos, no poda sufrir la frialdad de la nieve. El conde, para penetrar en la cueva, tuvo necesidad de encorvarse, y, en esta actitud violenta, fue examinando las toscas paredes cubiertas de musgo; el lecho de hojas secas;

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Cristbal Schmid______________________________________Genoveva de Brabante las calabazas, que hacan las veces de vasijas y las cestas de mimbre; todo, en fin, lo que constitua el menaje de aquella miserable inorada, que pona bien de manifiesto la indigencia de Genoveva. Contempl asimismo, con un piadoso recogimiento, la crucecita de madera, fija en ua hendidura, de la roca, y junto a ella el peasco que serva de reclinatorio, brillante y gustarlo por las rodillas de Genoveva. Por ltimo, dirigi una melanclica mirada a las estriles asperezas del valle, desde la entrada, de la gruta y, al observar el triste paisaje y los negros abetos cargados de nieve, el llanto empap de nuevo sus mejillas, y no pudo menos de exclamar: Ay, Genoveva! Dios ha hecho un verdadero milagro conservndote en este paraje desierto y espantoso. Siete aos! aadi con voz triste y pausada. . Siete largos aos sin un bocado de pan, sin fuego en invierno, sin un lecho, sin un vestido, y con los pies descalzos y hundidos en la nieve con que se cubren estas soledades en el invierno. Y esto lo ha sufrido una hija de prncipes, acostumbrada a comer en vajillas de oro y plata, criada entre prpuras, y que jams se vio molestada por el airecillo ms ligero. Esto hace estremecer! Y yo he sido el que he acarreado sobre ti todos estos males! Y aun sigues amndome, ngel mo, despus de tantas angustias y sufrimientos como han consumido tu vida. Qu ms podran hacer los santos y los ngeles? Quiso interrumpirle Genoveva para mitigar la agitacin que se haba apoderado de l, y exclam con voz dulce y cariosa, mientras una sonrisa angelical iluminaba su rostro: No te preocupes ms de esto, querido Sigifredo. No todo han sido para m penas en este desierto, pues tambin he tenido en l mis goces. Acaso hayas sido t ms desgraciado que yo; conque as, olvidemos el pasado agreg, procurando apartar aquellas ideas de la imaginacin del conde . Mira a tu hijo; ves qu puro es el sonrosado matiz de sus mejillas? Slo comiendo alimentos sencillos y respirando aire puro, se ha mantenido sano y vigoroso. Tal vez en nuestro castillo, criado entre exagerados mimos, estara plido y enclenque, como la mayor parte de los nios de los nobles. Por consiguiente, alegrmonos y demos gracias a Dios porque se ha criado de este modo. Y, al decir esto, sentse sobre el peasco que haba en la cueva, e invitando al conde a. que tomase asiento a su lado, puso a Desdichado entre los dos, y comenz a referirle la manera verdaderamente prodigiosa cmo se haban sustentado ella y su hijo, desde el momento en que la cierva se apareci por primera vez en la gruta, hasta el instante en que, perseguida por el conde, vino a refugiarse junto a ella. Cuando oy este conmovedor relato, Sigifredo dijo, a su vez, profundamente enternecido: Dios mo! Cuan digno de que se os ame sois en vuestros designios y cuan prdigo en recursos para favorecer a las criaturas! Cuando yo precipitaba en la miseria y el abandono a mi mujer y a mi hijo, Vos, Dios de amor y de piedad, extendisteis vuestra mano omnipotente sobre ellos, en el instante en que iban a sucumbir de hambre y fro, y os habis valido de este generoso animal para librarlos de tantos horrores. Si, en el momento en que el desamparo haba llegado a su colmo, en que la madre, desfallecida de hambre y de fro, pona un pie en el borde de la tumba, y en que este pobre nio, al salir

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Cristbal Schmid______________________________________Genoveva de Brabante en mi busca, deba perecer entre las garras de las fieras que pueblan estos bosques, Vos, Dios mo, a cuyas miradas nada se oculta, hicisteis que este pobre animal me guiara hasta aqu, adonde no me hubiera podido conducir hombre alguno. Os prometo, pues, que en lo sucesivo, por duras que sean las aflicciones que nos enviis, no dejaremos de poner toda nuestra confianza en Vos, que sois el ms tierno y generoso de los padres. XVI Genoveva vuelve al castillo. Acto continuo salieron de la cueva el padre, la madre y el hijo, llevando an los ojos completamente inundados de lgrimas de ternura. Inmediatamente, el conde, para hacer que se le reunieran sus gentes, asi la trompa de caza que llevaba al cinto, y que era de plata, arrancando de ella algunos toques que resonaron a larga distancia, repetidos incesantemente por los ecos del bosque. Como Desdichado no haba odo jams una cosa parecida, qued encantado al or el sonido de la trompa y, queriendo tocar a su vez, la pidi a su padre, la examin y pregunt de qu era y por qu estaba tan brillante, probando luego a soplar en ella y arrancndole algunos sonidos que hicieron rer a su gozosa madre. No tardaron mucho en acudir, de todos los mbitos del bosque, los caballeros y pajes que formaban, la comitiva, del conde, los cuales quedaron profundamente sorprendidos al ver aquella mujer flaca y descolorida que acompaaba al conde, y al tierno y sonrosado nio que ste llevaba en brazos. Apresurronse todos a salirle al encuentro y, formando corro en torno suyo, guardaron profundo y respetuoso silencio, porque observaron que los ojos del conde, de la mujer y del nio, estaban llenos de lgrimas. Entonces, el conde, dirigindose a todos, djoles con voz trmula por la emocin: Nobles caballeros, fieles servidores esta mujer y este nio que aqu veis, son: mi esposa Genoveva, a, la que por tanto tiempo he credo muerta, y mi hijo Desdichado. Al or stas palabras, todos los concurrentes prorrumpieron en gritos de espanto y asombro, y cruzronse entre s mil exclamaciones y preguntas. Gran Dios! decanse ; cmo ha de ser sa nuestra seora? No le haban cortado la cabeza? Pues ah la tenis resucitada. Pero esto es imposible! Pues, no obstante, ella es. Y en qu estado ms miserable, Dios mo! Ved qu pulida est! Ah, mirad nuestro condesito! Qu amable y hermoso nio! Y el asombro, la curiosidad, la alegra y la compasin llenaban todos los corazones, y no cesaban de or, exclamar, preguntar, compadecerse y alegrarse. Contles Sigifredo brevemente la parte ms substancial de la historia, e inmediatamente les dio las rdenes que consider ms oportunas. Envi a dos de sus caballeros al castillo con el encargo de traer vestidos para Genoveva, hacer conducir hasta all una litera y ordenar los preparativos para su recibimiento. Orden a algunos pajes que fuesen adonde se hallaban los bagajes que se haban preparado para la cacera, y que los trajesen a aquel

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Cristbal Schmid______________________________________Genoveva de Brabante lugar, mientras otros fueron a recoger lea, encender una gran fogata en el hueco del una pea y disponer la comida. l, a su turno, abri la maletilla que llevaba en el arzn, y envolvi a la condesa en su capa de grana, forrada de negra piel, cubrile la cabeza con un pauelo finsimo y extendi un tapiz en el suelo para que se sentase. All, Genoveva fue recibiendo los homenajes de todos los caballeros, que, unos tras otros, llegronse a saludarla con gran respeto y veneracin, expresndole con sentidas frases las distintas emociones de lstima y gozo que experimentaban. Cuando lleg el turno a los servidores del conde, Wolf, que ansiaba, extraordinariamente que le llegase su vez, avanz a la cabeza de todos y, besndole la mano, que inund con sus lgrimas, exclam: Seora, ahora es cuando verdaderamente me alegro de que los sarracenos no me hayan cortado esta cabeza, cubierta de canas, y da haber sobrevivido a tantos combates. Ahora ya puedo morir satisfecho. Luego, cogiendo en sus brazos a Desdichado, con un transporte de alegra, besle en ambas mejillas, y le dijo: Sed bien venido, mi querido amigo. Sois el vivo retrato de vuestro noble padre, y seris tambin valiente y generoso como l; amable y bueno, como vuestra madre, y piadoso como ambos. En un principio, quedse Desdichado como aturdido y receloso a la vista de tanta multitud de gente, de que tan pronto se vio rodeado. Mas, poco a poco, fue adquiriendo confianza y entablando conversacin. Como vea por primera vez innumerables objetos que le eran completamente desconocidos, vease obligado a preguntar constantemente, y todos, en particular el anciano Wolf, regocijbanse al ver las vivacidades de sus preguntas y lo ingenioso de sus observaciones. Lo que, ante todo, le caus mayor asombro, fueron los jinetes que iban de aqu para all por el valle; y a semejanza de aquellos pueblos salvajes que, al verlos por vez primera, crean que el caballo y el jinete no formaban ms que uno solo, exclam el inocente nio: Pap, conque hay hombres de cuatro pies? Hizo Sigifredo que se apeara uno de sus jinetes y que le presentasen el caballo; y, acto seguido, el nio prosigui: Pap, dnde han cogido estos animales? En el desierto no los hay como stos. Luego, contemplndolo ms de cerca, repar en el freno de plata con adornos dorados, y exclam: Como! Estos animales tan hermosos, comen oro y plata? Seguramente quo no encontrarn en el bosque pasto para ellos. Otro tanto ocurri cuando vio elevarse las llamas; contemplbalas estupefacto, y deca:

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Mam, han hecho bajar los hombres esta, luz, de las nubes, o el buen Dios se la ha enviado? y como creciese su xtasis a medida que contemplaba el hermoso reflejo y senta su bienhechor influjo, prosigui: Conque esto es el fuego? Seguramente que es ste un magnfico presente del cielo. Ya me lo habas explicado t, mam; pero estaba yo muy lejos de figurrmelo tal y como es. Si antes lo hubiese conocido, est segura de que se lo habra pedido a Dios en mis oraciones. Qu til nos hubiera sido este invierno! No es cierto, mam? Lo que principalmente, llam su atencin durante la comida, fueron las frutas que se sirvieron. Tom inmediatamente una hermosa, manzana, de un amarillo de oro matizado de prpura, y exclam: En donde habitis, pap, no habr invierno, seguramente, pues que trais tan frescas y hermosas frutas. Oh! Debe ser muy agradable vivir en vuestra compaa. Mas, aunque lo celebraba en esta forma, dudaba si comera de ellas o no, diciendo: Da lstima, son tan hermosas! Fijse luego en un vaso, sin atreverse apenas a tocarlo; tomlo, al fin, con mucho cuidado, y exclam asombrado: Y no se derrite! Pero, no est hecho de hielo? Pero, cuando se le hubo explicado de qu materia estaba hecho el vaso, y se le invit a que mirara los objetos al travs del cristal, dijo: Oh! Cuntas cosas tan hermosas ha criado Dios y yo no saba que existiesen! Ms, cuando tuvo un gran sobresalto, fue al presentarle un paje una fuente de plata bruida, clara y brillante como un espejo, y vio en ella reflejada su imagen. Retrocedi al pronto; pero luego, tomndola recelosamente, quiso tocar por detrs de ella al nio que le pareci ver. Por ms que haca no poda explicarse cmo, en tan poco espesor, poda caber un nio, y lo que, sobre todo le admiraba hasta trastornarlo, era que si l se pona serio, lo mismo haca el nio; y si l rea, el nio rea de igual modo. Distraanse en gran manera los invitados con todas estas gracias de Desdichado; en cuanto a Genoveva y Sigifredo, rean ahora tanto como haban llorado antes, y tan de buena gana, que hicieron coro a sus risas con general regocijo todos los concurrentes. Apenas termin la comida, regres uno de los caballeros que Sigifredo haba enviado al castillo, trayendo los vestidos de Genoveva, y acto seguido pas sta a la gruta, donde se visti, despus de haber dado gracias a Dios por el prodigio que haba realizado para salvarla. Despus, tomando la crucecita de madera, para que siempre le recordara, les sufrimientos pasados y las alegras y regocijos presentes, presentse ya vestida, a todos los circunstantes. El conde mand disponer una dcil hacanea, sobre la que l mismo extendi una gualdrapa finsima, y luego de ayudarla a montar, salt l sobre su alazn,

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Cristbal Schmid______________________________________Genoveva de Brabante tom en brazos a Desdichado y, seguido de toda la, comitiva, ech a andar en direccin a Siegfridoburgo. La mitad del camino habran recorrido, prximamente, cuando encontraron la litera, en la cual se acomodaron Genoveva y su hijo; como ms cmoda para hacer la expedicin. Cuando hubieron salido de los intrincados laberintos del bosque, tropezaron con una inmensa multitud de gentes de todas edades, sexos y condiciones, atrada por la noticia del hallazgo de Genoveva, que se esparci con la rapidez del rayo por todo el condado y los lugares vecinos de aquella dilatada comarca. Inmediatamente quedaron interrumpidos todos los trabajos, abandonndose en un rincn las ruecas y los trillos. Quedaron deshabitadas aldeas enteras, quedando slo por salir al camino los enfermos y los que estaban a su cuidado. Todos iban engalanados con sus mejores vestidos, apresurndose a salir al encuentro de su querida condesa. Aqul, en resumen, fue un verdadero da de fiesta para toda la comarca; a cada lado del camino vease una doble hilera de gente que, al pasar, la saludaban con vtores y lgrimas de contento. Entre los hombres que salieron a su encuentro, iban tambin dos peregrinos, a juzgar por los bordones en que se apoyaban y los sombreros y capas adornados de conchas con que iban cubiertos. Apenas divisaron a Genoveva, acercronse ambos a los costados de la litera, e hincronse de rodillas a los pies de la condesa. Eran los dos hombres a quienes Golo haba dado el encargo de cortarle la cabeza.

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Ambos, especialmente Conrado, pidieron que los perdonase por haberla dejado abandonada en el desierto por temor a Golo, en vez de conducirla a Brabante, a casa de sus padres, y, a su vez, contronle sus aventuras; poco despus de aquel suceso, como temieran por su vida estando cerca de Golo determinaron ir en peregrinacin a la Tierra Santa; habiendo regresado de su viaje pocos das antes, anduvieron errantes por el condado, sin dejarse ver ms que de su familia; y, por ltimo, al saber que todos, desde haca mucho tiempo, daban a Genoveva por muerta, convinieron mutuamente en no decir una palabra respecto a esta historia, con objeto de no aumentar la tristeza del conde Sigifredo. Y acabaron diciendo: Cmo es posible, nobilsima seora, que no hayis perecido de hambre y fro o despedazada por las fieras? Nosotros estbamos convencidos de que hallarais, vos y vuestro hijo, en el desierto, una muerte ms espantosa que la que no tuvimos valor para causaros. Levantaos, amigos mos djoles Genoveva, tendindoles la mano afectuosamente ; despus de Dios, es a vosotros a quienes tengo que agradecer la vida y volvindose vivamente a Desdichado, continu: Hijo mo, t tambin debes estar agradecido a estos compasivos hombres; pues ellos, que tenan la orden de matarte, prefirieron obedecer a Dios antes que a los hombres. No es verdad prosigui, dirigindose a los peregrinos con la sonrisa en los labios y los ojos inundados de llanto , no es verdad que no os arrepentisteis jams de habernos perdonado la vida? Bien sabe Dios que no, seora. Tan ciegos estbamos entonces, que creamos ser excesivamente generosos al dejaros con vida a vos y a vuestro hijo. Mas ahora conocemos cuan engaados estbamos, y que debamos haber arriesgado la nuestra por salvaros y conduciros a vuestro pas al lado de vuestros padres. Acto seguido apresurronse aquellos dos hombres a arrojarse, igualmente, a los pies de Sigifredo; y, despus de pedirle perdn, demostrronle su gratitud por lo generoso que haba sido con sus esposas e hijos, siguiendo las splicas de Genoveva, lo que haban sabido con gran admiracin de su parte. Mas el conde les respondi: Realmente, yo no saba que vosotros habais tenido lstima de mi esposa y de mi hijo y que les habais perdonado la vida; por lo que, al socorrer a vuestras esposas e hijos, obedec inconscientemente a aquel precepto de Jesucristo, que nos dice en el Evangelio: Sed misericordioso, si queris alcanzar misericordia. Id, pues, en paz; que en lo sucesivo seguir cuidando de vosotros y de vuestras familias.

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Pusironse de pie ambos a la indicacin del conde y continuaron su camino, escoltando la, litera de su seora. Mientras andaban, iba diciendo Enrique a su compaero: Ves ahora cmo tena yo razn al decirte que debemos siempre procurar hacer bien, aunque haya de ser en perjuicio nuestro? Ms tarde o ms temprano, ya ves cmo se obtiene la recompensa. Cuando la litera en que iba Genoveva lleg a una eminencia, desde la cual se dominaba a Siegfridoburgo, fueron lanzadas a vuelo todas las campanas de la poblacin, que se extenda al pie del castillo seorial y tambin las de las aldeas comarcanas. Todo el mundo crea que en la salvacin de Genoveva haba intervenido la mano de Dios, y por esto celebraban su ingreso como una fiesta religiosa. Al or las campanas que saludaban su vuelta, Genoveva no pudo contener el llanto y, entro todos los habitantes, ms conmovidos an que ella, no haba uno solo que no llorase. Al llegar a la entrada do Siegfridoburgo, la multitud aumentse de un modo incalculable. A ambos lados del camino veanse hombres encaramados en los rboles; y en la Pgina 78 de 96

Cristbal Schmid______________________________________Genoveva de Brabante poblacin, llena de una enorme concurrencia, las ventanas y azoteas de las casas por donde haba de pasar la comitiva, estaban cuajadas de gente, pues todo el mundo quera ver lo ms cerca posible a su querida condesa, a la que haban credo muerta durante tanto tiempo. En medio de esta estruendosa emocin, Genoveva conservaba una actitud tan sencilla, que pareca la encarnacin de la modestia. Tena los ojos bajos, como si se ruborizara del recibimiento que se la tributaba. Desdichado, que iba sentado en sus faldas, llevaba an su piel de corzo y tena en las manos la crucecita de la gruta. El conde cabalgaba a la derecha de la litera y el fiel Wolf a la izquierda, al cual acompaaban Los peregrinos, seguidos a su vez de la cierva, que iba tras ellos como un perro domestico. Una parte de los caballeros y servidores del conde precedan, montados, a la litera, y el resto segua detrs. nterin atravesaba lentamente por entre la multitud, decanse unos a otros los espectadores: Qu flaca y plida viene nuestra buena y querida condesa! Parece una santa! As deba estar Mara al pie de la cruz. Otros, contemplando a Desdichado, decan: Ved qu nio tan hermoso; con su pielecita y la cruz que lleva en la mano, parece la imagen de San Juan Bautista en el desierto. Hasta la cierva era objeto de admiracin, y muchos exclamaban al verla: Mirad la cierva; hasta los mismos animales, no obstante carecer de inteligencia, aman a nuestra buena condesa. Las madres, a su vez, alzaban en alto a sus hijos para que pudiesen ver a Genoveva, y se la mostraban, dicindoles: Ves esa seora? Pues por ella es por quien me has visto llorar tan a menudo, y de la que te refera tan buenas acciones. Aun no habas t nacido cuando nos la arrebataron. Ms lejos, un padre, subiendo sobre sus hombros un nio ya crecidito para que viese tambin la comitiva, le preguntaba: La ves bien? Ella es la que te hizo tantos beneficios cuando aun estabas en la cuna. Veanse tambin entre el gento algunos ancianos que, sostenindose penosamente apoyados en sus bastones, haban acudido a verla, y los cuales lloraban de alegra,

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Cristbal Schmid______________________________________Genoveva de Brabante dndose el parabin por haber vivido hasta entonces para gozar de tan hermoso da, siendo tan intensa la emocin que los dominaba, que temblaban de pies a cabeza. Cuando Genoveva lleg al patio del castillo, hall al pie de la escalera principal a todas las seoras de la nobleza del contorno que, sin ponerse de acuerdo, haban acudido espontneamente, llevando consigo a sus hijos, para darle su afectuosa bienvenida. Todas, sin excepcin alguna, alegrbanse al saber que era inocente y de que viviera an; y, complacidas de verse congregadas por una misma idea, miraban aquel da como de triunfo para la virtud femenina, por lo que iban engalanadas como para la fiesta ms solemne. Una de ellas, que se distingua entre todas por su belleza y juventud, vestida de blanco y adornada con un collar de perlas valiossimas, avanz hasta reunirse con Genoveva, apenas baj sta de la litera; llevaba una corona de arrayanes entretejidos con rosas blancas y se la ofreci en testimonio de su lealtad e inocencia, dicindole con voz entrecortada por el llanto: Aceptad, seora, este homenaje, que todas nosotras os ofrecemos. insignificante es la oferta, comparada con el premio que os aguarda en la eternidad, donde recibiris otra corona ms digna de vuestras virtudes.

La doncella que, en nombre de todas sus compaeras, cumplimentaba a Genoveva, era desconocida para sta, cuya curiosidad se despert viniendo a satisfacer esta curiosidad algunas seoras que acudieron a decirle su nombre. La joven llambase Berta, y era la misma amable y bella criatura que la haba visitado en su prisin. En su consecuencia, y al notar la. satisfaccin que experimentaba Genoveva al conocer estos detalles, dijronle las seoras:

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Cristbal Schmid______________________________________Genoveva de Brabante S, condesa; ella fue la que nicamente se interes por vos en aquellos das adversos en que todos os abandonaron. Por eso la hemos elegido para que participe de nuestra felicidad y del homenaje que os tributamos. Entonces volvise Genoveva nuevamente A la joven, y al fijarse en el collar de perlas, que tan bien conoca, record aquella espantosa noche, la ltima de su cautividad y la primera de su abandono en la selva, y exclam, elevando sus ojos al cielo: Quin habra pensado en el momento en que era arrojada de aqu como una criminal miserable, llevando a mi hijo en brazos, que volvera a entrar de esta forma? Slo Dios poda saberlo entonces, y El era quien me preparaba la ventura que ahora disfruto. Luego, aceptando, no sin ruborizarse, la corona que Berta le ofreca, exclam: Dios mo! Si esta es la recompensa que ofrecis al inocente en esta vida, cul era la que le reservis en la eternidad? Efectivamente, mi querida ama repuso Wolf ; si es cierto que la inocencia no siempre alcanza en este mundo la recompensa que merece, y pocas veces ve brillar para ella un da tan glorioso como ste, Dios quiere, no obstante, de vez en cuando, que as sea para darnos con anticipacin una idea de lo que deben ser las alegras celestiales y dirigindose luego al conde, continu ; S, amo mo, al cabo de ochenta, aos de vida, he presenciado varias entradas triunfales en este castillo, pero ninguna que se pueda comparar a la que hoy ha hecho en l nuestra querida seora. Dices muy bien, Wolf, porque en sta no ha tenido la menor participacin el hombre; ella entraa el triunfo ms esplndido que puede soarse, porque es el triunfo de la virtud sobre el vicio. Las damas y caballeros acogieron estas palabras de Sigifredo con estrepitosos aplausos; respecto a sus hijas, acordaron que en lo sucesivo, el arrayn y las rosas blancas seran el smbolo de la pureza virginal en las doncellas y de fidelidad conyugal en las esposas, y que, por consiguiente, con ella formaran toda su corona nupcial, y esta costumbre se ha conservado hasta hoy en algunos puntos de Alemania. Las dichosas emociones de tan fausto da, en que tantas felicitaciones haba recibido y tantas lgrimas derramado, haban acabado por rendir el desfallecido cuerpo de Genoveva. Llevronla inmediatamente a su aposento, de donde faltaba hacia tantos aos, y despus de haber dado de nuevo gracias a Dios por su salvacin prodigiosa, y de cambiar algunas frases con la viuda y huerfanitos de Draco, a quienes prometi protegerles, entregse al descanso que tanto necesitaba en el lecho que ya le tenan dispuesto. La fiel Berta quedse velando junto a ella y, desde entonces, no se separ ms de Genoveva, la que, por su parte, negse a ser servida por nadie que no fuese su leal doncella. XVII Entrevista de Genoveva y sus padres.

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nterin la alegra rebosaba de todos los corazones en el castillo de Siegfridoburgo, el desconsuelo ms profundo reinaba en el palacio ducal de Brabante. El fiel Wolf, no obstante sus muchos aos y sus achaques, ofrecise a llevar a los padres de Genoveva la feliz noticia de su hallazgo. Pero Sigifredo se opuso, dicindole: De ningn modo, viejo amigo; permanece aqu y delega tan penoso viaje en un hombre de menos edad que t. Demasiadas fatigas has padecido ya cuando regresamos de nuestra campaa contra los rabes, pues con frecuencia solas decirme: Este es mi ltimo viaje a caballo. Pero Wolf, insistiendo en su resolucin, aadi: El hombre propone y Dios dispone; al cabo de tantas expediciones, sin otro fin que sangrientos combates, Dios me ha reservado para esta otra de honor y alegra y a la cual no renunciar bajo ningn concepto. De modo, seor, que debis creerme y dejarme que parta. Piensa en tu ancianidad repuso Sigifredo ; medita en lo largo del camino y en lo riguroso aun de la estacin. Reflexiona, mi fiel amigo, en todo esto. Todo eso no vale nada agreg Wolf , y, por otra parte, me siento rejuvenecido desde que tenemos entre nosotros a nuestra, muy amada seora la condesa. Parece como si me hubiesen quitado de encima diez aos, lo menos. Esta comisin coronar dignamente mi profesin de escudero. Luego, estad tranquilo; me tender cargado de aos, y dormir hasta despertarme en la eternidad. El conde, aunque con gran sentimiento de su parte, acab por acceder, y dijo: Bien; parte, ya que te empeas, mi viejo y leal compaero de armas; elige el mejor caballo de mis cuadras y doce de mis mejores jinetes para que te sirvan de escolta; y, una vez all, di a los padres de mi amada Genoveva lo que creas que yo mismo, si fuese, les dira, y lo que tu propio corazn te dicte. Dios te acompae en el camino y te devuelva a mis brazos sano y salvo. Genoveva, Lo mismo que su esposo, hizo llamar a su presencia al anciano escudero, dndole el encargo de que dijese a sus padres cuanto de ms expresivo pueden dictar el respeto y la ternura filiales. La satisfaccin de que se hallaba posedo, impidi a Wolf conciliar el sueo en toda la noche, y, antes de que amaneciera, despert a los que haban de servirle de escolta, ayudles a dar el pienso y ensillar sus caballos, y acto seguido emprendieron el camino a galope, llevando consigo un buen provisto equipaje, preparado desde el da anterior. Wolf, siempre a la cabeza de sus apuestos jinetes, como si se tratase de salir al encuentro del enemigo, alentbales, diciendo:

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Animo, camaradas! Ea, adelante y a la carrera! Y, lo mismo el primer da que los que le sucedieron, corran desde el amanecer hasta bien entrada la noche, hasta el punto de que, aquellos valientes, no pudieron menos de preguntarle: Seor mayordomo, podis decirnos para qu corremos de este modo desenfrenado durante todo el santo da? Pero Wolf, espoleando su caballo, contestbales: Desenfrenado? Acordaos de la pena de que vais a aliviar a unos cariosos padres. Cuando un bravo puede aliviar al infeliz que padece tormento, aunque slo sea por algunas horas, no debe retroceder ante un poco de cansancio ni preocuparse de si se fatiga o no. En muchas ocasiones, no hemos andado a caballo meses enteros para distribuir mandobles y hacer derramar llanto? Pas corramos tambin ahora para enjugar el llanto y curar heridas. Lo que yo quisiera es que este caballo fuese alado como el que vi una vez pintado no s dnde y que, dicho sea francamente, es lo que ms admiracin me ha causado en esta vida. Y, al decir esto, acicateaba con ms vehemencia, a su caballo. Una noche, que se hallaban pernoctando en un castillo, djole a Wolf el anciano seor de la fortaleza, que el venerable obispo Hidolfo, que bendijo el enlace de Genoveva y Sigifredo, se. encontraba, precisamente, a, pocas leguas de all, adonde haba ido para bendecir un templo recientemente edificado. Wolf, volviendo inmediatamente a ensillar su caballo, exclam: Pues corramos a todo galope para encontrar a eso santo varn que, seguramente, no ignorar la venturosa nueva que traemos. Quiero tambin pedirle consejo, como prudente e instruido que es, respecto al modo de desempear mi encargo cerca del duque y la duquesa; pues, por ms que he atormentado mi magn durante el camino, no he encontrado un medio que me satisfaga. Por mi parte, lo mejor sera llegar y decir a gritos desde la puerta: Ha sido hallada Genoveva! Genoveva, vive todava! Pero, y esto es para m lo ms raro, las cosas no se arreglan de esta manera. Por ms que soy un viejo soldado que jams tuvo miedo de nada, os aseguro que, estas tres o cuatro palabras: Genoveva vive todava, causronme tal emocin, que un temblor general se apoder de m y aun tiemblo al recordarlas. Jams hubiera credo que la alegra, pudiera espantarlo a uno de tal modo. Y ahora os pregunto yo: Si la alegra causa esta, impresin a los extraos, qu suceder con los padres? No es probable que un exceso de felicidad, as, de repente, les hiriese en el corazn como una flecha mortal? Es necesario, pues, darles la noticia poco a, poco, midiendo y pesando las palabras, hablar muy despacio y valindose de rodeos; y esto, cantaradas, no lo s hacer yo, pues jams me he visto en semejante

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Cristbal Schmid______________________________________Genoveva de Brabante apuro. Todos nosotros manejamos la espacia mejor que la lengua; de modo que, lo mejor que podemos hacer, repito, es ir al encuentro de ese venerable prelado, para que l nos aconseje, pues debe conocer a fondo la ciencia de insinuarse en los corazones. Y, acto seguido, montaron a caballo Wolf y su escolta, y partieron a galope en direccin al punto en que les haban dicho que el obispo se encontraba. Antes de que hubieran transcurrido tres horas, estaban en su presencia, refirindole cuanto suceda y pidindole consejo. Lleno de piadosa alegra, djole Hidolfo a Wolf: Vivid tranquilo, buen anciano, pues en todo esto se ve la mano de Dios! En este momento, precisamente, me dispona a partir al lado de esos afligidos padres, porque as lo exiga mi deber. Marchemos, pues, juntos. Esta respuesta, llev a su colmo la alegra del honrado Wolf; y ste, as como los jinetes que lo acompaaban, miraron como un gran honor servir de escolta al venerable prelado. Los duques de Brabante, que, llenos de pesadumbre, celebraban anualmente una fiesta religiosa en conmemoracin del espantoso da en que lleg a su conocimiento la fatal noticia de la muerte de Genoveva, encontrbanse, justamente, a la maana del siguiente da en su estancia, preparando el sexto aniversario, posedos de una pena angustiosa Los muchos sufrimientos que haban experimentado durante tanto tiempo, haban encanecido prematuramente sus venerables cabezas. Ambos vestan de riguroso luto, que ni un solo da haba abandonado la duquesa desde que supo el aciago suceso. Estaba ya prxima la hora de los oficios, y los duques aguardaban tan slo la llegada del obispo, que estaba encargado por ellos de celebrar todos los aos el oficio de difuntos, en el mismo altar en que haba bendecido la unin del conde y Genoveva. Acongojado el duque por el mudo dolor que le oprima, deca con voz trmula: Ay! Qu golpe tan espantoso! Qu espantoso desastre! No obstante, hgase la voluntad de Dios! La duquesa, a su vez, murmuraba sollozando: Perder de esta forma, a nuestra nica y adorada, hija! A manos del verdugo! Ya no podr realizarse nuestro hermoso sueo, que nos dejaba creer que t, Genoveva, nos asistiras como un ngel a la hora de nuestra muerte, y nos cerraras cariosamente los ojos! Pero aadi, diciendo como su esposo , sea lo que Dios quiera. Aun no haba acabado de decir estas palabras, cuando penetr en el aposento el anciano obispo, llevando en el venerable rostro reflejada una gran alegra. Al entrar, exclam: Desterrad vuestros pesares y dad gracias a Dios.

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Cristbal Schmid______________________________________Genoveva de Brabante Y con frase trmula, de ternura y entusiasmo, record a los duques el pasaje bblico en que le es arrebatado a Jacob su hijo, y el gozo del anciano patriarca cuando Jos le fue devuelto. El entusiasmo con que habl el obispo, as como el dulce consuelo que se desprenda de su elocuente palabra, emocionaron profundamente a los augustos consortes. El sentimiento de inefable ternura que surga del smil bblico, ilumin su corazn con un rayo de alegra, que, en breve, logr disipar su dolor inconsolable. La, duquesa exclam, cruzando sus manos sobre el pecho: Si nosotros pudiramos disfrutar de un solo reflejo de este gozo! Imposible nos es ya en este mundo! Solamente en la eternidad! Y tambin en este mundo exclam entonces el venerable prelado Aun vive el Dios de Jacob y de Jos y el siempre est realizando prodigios; causa las heridas, es cierto; pero tambin las cura. Rogadle ahora que os d fuerzas para sobrellevar la alegra como antes os las dio para resistir la pesadumbre. S, en lugar de los cnticos fnebres que bamos a entonar en el templo, entonemos otro de ventura, y resuene bajo sus bvedas el Tedeum, pues Genoveva vive todava y la veris de nuevo. Esta noticia dej estupefactos de asombro al duque y a la duquesa, y ambos quedronse mirando al obispo como alocados y presa de un temblor que invadi de repente todos sus miembros. No atrevindose a dar entero crdito a lo que oan, su corazn fluctuaba entre la esperanza y el miedo. El obispo abri entonces la puerta y llam a Wolf, que estaba con su gente en la antecmara, lleno de febril impaciencia. El prelado, mostrndolo a los duques, prosigui: Aqu tenis un mensajero que os dar detalles ms precisos. Inmediatamente penetr Wolf en el aposento, exclamando: Os aseguro que vive la condesa, pues yo la he visto con mis propios ojos, he odo su voz y he besado su mano.

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En breve se propag esta noticia por todo el palacio ducal de Brabante con la rapidez del rayo. Entre las damas y escuderos que constituan la servidumbre del duque, slo se oa esta exclamacin: Genoveva vive. Todos; llenos de asombro y estupor, precipitronse en la estancia, como dominados por un verdadero frenes de alegra. Acto seguido, Wolf, a cuyo alrededor formaron todos un crculo, comenz a referir con minuciosos detalles la prodigiosa historia, con voz trmula por la emocin y los ojos arrasados en llanto, que corra tambin por las mejillas de todos los circunstantes, nterin el duque y la duquesa, trastornados por revelacin tan inesperada como repentina, apenas tenan conciencia de lo que pasaba en torno suyo. Al fin, los amorosos padres, no pudiendo conservar la menor duda ante las aseveraciones de los mismos que acompaaban a Wolf, y los encargos que ste les daba de parte de Genoveva y Sigifredo, quedronse como si acabaran de despertar de un profundo letargo. Hganse inmediatamente todos los preparativos para ir a ver, antes de morir, a nuestra querida hija, pues bastante hemos vivido ya, puesto que ella vive todava. Poco despus, y luego de haber dado todos gracias a Dios por el prodigioso suceso, emprendieron el camino para Siegfridoburgo, escoltados por una numerosa y brillante servidumbre, por Wolf y por su gente, a la que se haban unido doce jinetes al servicio del duque. nterin tena lugar todo esto, habase restablecido Genoveva, merced a los solcitos y cariosos cuidados de que era objeto, y un leve carmn comenzaba a colorear sus mejillas. Slo atormentaba su corazn el deseo, cada da ms vehemente, de abrazar a sus amados padres. Mas, cul sera su regocijo, cuando aqullos lucieron su entrada en el castillo de Siegfridoburgo mucho antes de lo que todos esperaban, derramando un caudal de lgrimas al recibir a su hija en sus brazos.

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El venerable duque, presa de una emocin semejante a la que conmovi al anciano Simen en otras pocas, exclam: Hijos mo, ya puedo morir en paz, puesto que mis ojos han alcanzado esta dicha! Tambin yo puedo ya morir gustosa. repuso a su vez la duquesa, con una ternura parecida a la de Jacob , pues te hallo viva, y rehabilitada ante todo el mundo. Y, vertiendo abundantes lgrimas, ambos ancianos abrazaron alternativamente a su hija. Slo repararon en Desdichado cuando hubieron pasado los primeros momentos de expansin, y acto seguido exclamaron el duque y la duquesa simultneamente: Conque t eres nuestro nieto? ven a mis brazos! El duque, despus de abrazarlo, dile su bendicin, tambin la duquesa, la cual, colmndole de besos y caricias, decale: S, Dios te bendiga una y mil veces, lujo mo. Luego, llenos ambos de admiracin ante aquel suceso prodigioso, exclamaron, dirigindose a Genoveva: Hija querida! Nosotros te llorbamos creyendo que jams volveramos a verte, pues te creamos muerta, cuando he aqu que Dios nos concede hoy la inmensa dicha, no slo de abrazarte a ti, sino tambin a nuestro querido nieto, al que no conocamos todava. Entonces, el anciano obispa, que haba permanecido algo retirado presenciando esta escena, presentse ante Genoveva y Sigifredo, que, en los transportes de la alegra, no haban reparado en l. El anciano y prudente varn, posando una mirada satisfecha y cariosa sobre los duques, Genoveva, Sigifredo y Desdichado, dio a todos su bendicin, y exclam, elevando las manos al cielo: Ya ha cumplido el Seor lo que permiti que entreviera mi alma. Dios, hija ma, os ha proporcionado, como igualmente a toda vuestra familia, una ventura inmensamente superior a todas las delicias y glorias de esta vida. Una ventura que ha principiado por grandes padecimientos, que es como debe principiar toda ventura positiva, pues ellos son los que llevan a, la perfeccin cristiana comparada con la cual os vil escoria todo lo terreno. Y ese camino, a cuyo fin est la salvacin eterna, es .el que Dios os ha hecho recorrer a todos. En l ha probado Genoveva su fe y confianza en Dios, su paciencia y su afliccin, su caridad para con sus enemigos y verdugos, y, en resumen, otras muchas ms preclaras virtudes; en l, se ha sublimado por medio de las pruebas, hasta el punto de podrsela comparar con el aire ms puro. Sigifredo, merced a una saludable experiencia, ha aprendido, a su vez, cuan perniciosos efectos, cuntos males incalculables suele acarrear el dejarse llevar por el vehemente impulso de las pasiones, y la necesidad en que

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Cristbal Schmid______________________________________Genoveva de Brabante est el hombre de someter aqullas al imperio de la razn, la ha visto patentizada en la sombra desesperacin en que se ha visto sumido y en la desolacin y desamparo a. que dej reducida a la criatura, que amaba ms en el mundo. Por lo que a Desdichado respecta, puede afirmarse que, en el desierto, ha aprendido a conocer a Dios mejor que lo hubiera hecho probablemente en el castillo de su padre, donde, en todos conceptos, se habra visto rodeado de comodidades y distracciones. Quin sabe si Dios lo hubiese llevado a una corte, aun en el palacio de su mismo abuelo, donde, pululan los adoradores, si habran descollado en l esas preciosas virtudes que hoy lo adornan y que han nacido y desarrolldose el influjo del aislamiento y la soledad! La modestia, la sobriedad, la inocencia y la humildad, son en l otras tantas tempranas flores que prometen los ms ptimos frutos. Por ltimo, en cuanto a los padres de Genoveva, llenos de pesadumbre por la supuesta muerte de su hija, han elevado a Dios sus corazones, no encontrando consuelo ni felicidad posible en la tierra. Cada da. han ido conociendo cada vez ms la mezquindad y pequeez de todo lo terreno y de lo imposible que es encontrar una dicha positiva y duradera fuera del cielo, de ose mundo mejor, donde no hay hombres que nos despojen, muerte que nos separe ni ojos que lloren. De este modo, impulsados por el deseo de llegar a l, han soado en su posesin, ansiando alcanzar lo que todos temen o sea la muerte, pues slo han visto en ella lo que verdadera i non te es; es decir, el nico medio para abrir las puertas de la eternidad. As, pues, todos hemos ganado en virtud y experiencia, y, habiendo logrado llegar al fin de las aflicciones, nos vemos aqu, a Dios gracias, reunidos por un verdadero prodigio, en contra de lo que hubiramos podido esperar, cuantos ramos la ltima vez que nos vimos. Pero, he dicho mal, puesto que nuestro nmero se ha aumentado con este hermoso nio, por lo que debemos admirar a Dios, que da ms de lo que ofrece, y tratar de perseverar en el bien para toda nuestra vida, en la seguridad de que aquel que logre salir victorioso recibir el justo premio que Dios concede siempre a los que le aman, premio que, por consiguiente, est al alcance de todos. XVIII Las desgracias de Genoveva redundan en provecho del pas. Apenas propalse la noticia de que Genoveva estaba mucho mejor y restablecida de todos sus padecimientos, una multitud innumerable acudi diariamente al castillo, pues todos estaban deseosos e impacientes por verla. Wolf prometi a la condesa, bajo palabra de honor, no despedir a nadie, aunque fuese el ms humilde vasallo; as que, como la afluencia era tan numerosa, siempre estaba llena de gente la estancia de Genoveva. Sin embargo, todas aquellas buenas gentes guardaban un silencio tal y conservaban una actitud tan recogida, que casi no osaban respirar ni penetrar en el interior, permaneciendo de pie, a la entrada, la mayor parte de ellos, teniendo los hombres la gorra en la mano, como si estuvieran en la iglesia, y los nios, hasta los que iban en brazos de sus madres, elevaban al cielo sus manecitas con un gesto lleno de gracia. A la hora en que solan acudir aquellas buenas gentes, Genoveva se hallaba, por lo regular, descansando todava o acababa de levantarse y, por lo tanto, recibalas en el lecho o en un magnifico sitial. Su plido y bello rostro respiraba una dulzura tan angelical, tanta ternura y benevolencia, que, a los ojos de cuantos la miraban, su cabeza pareca rodeada de una divina aureola. Las palabras que ella les diriga, despus de

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Cristbal Schmid______________________________________Genoveva de Brabante hacerles entrar e invitdoles a que se le acercasen, quedaban para siempre grabadas en la memoria de todos. Entre otras cosas, acostumbraba decirles, con su dulce voz, que le conquistaba todos los corazones: Amigos mos, tengo una gran alegra en que vengis a visitarme, y os agradezco mucho el amor que me demostris, participando as de mis penas y alegras. Ya s que, por desgracia, tampoco a vosotros os faltan pesadumbres; pero no dejis nunca de amar a Dios, poned en l vuestra confianza y esperad das mejores, pues no hay apuro de que El no pueda sacarnos, ni situacin, por desesperada que parezca, en la que no nos pueda socorrer viniendo, por lo regular, en nuestro socorro, cuando mayor es nuestra angustia. Todo lo lleva El a buen fin, y ya podis verlo bien demostrado en mis mismas aventuras.

Creed que se puede vivir dichoso en medio de la pobreza, por lo que debis contentaros con lo que tengis y estar satisfechos con poco, pues por poco que tengis siempre tendris ms de lo que tena yo en el desierto. Vosotros, al menos, no carecis de una cabaa, un vestido, un lecho, fuego para calentaros en el invierno y una sopa caliente, que es cuanto, en rigor, puede necesitar un hombre. As, pues, no dejis que la avaricia se apodere de vuestro corazn, ni cifris vuestra felicidad en los bienes terrenales, sino en Dios, pues El puede convertir en un momento al millonario en mendigo, as como enriquecer con castillos y tesoros al ms necesitado, y en m podis ver una buena prueba de ello. No perdis nunca vuestra confianza en Dios y procurad que siempre se conserve pura vuestra conciencia, pues de este modo tambin estar siempre alegre y satisfecho vuestro corazn. La fe impulsa a las acciones buenas y generosas y nos fortalece contra la adversidad, quedando muy rara vez sin la recompensa que merece. Por otra parte, un corazn creyente y una conciencia limpia, de toda mancha, es el mejor consuelo que puede tenerse en las aflicciones, en las enfermedades, en la prisin y aun en la muerte, y acaso un da lo experimentis, como yo lo he experimentado. Siempre que la conciencia os acuse, pues a todos nos acusa, de algo, de una falta cualquiera, por grave que sta sea, poned en Dios vuestra esperanza, y no olvidis que Cristo vino al mundo para redimir a todas las criaturas a fin de que obtuvisemos el perdn de nuestras faltas. Cuando creemos que de nada tenemos que acusarnos, nos engaamos a nosotros mismos; mas, si reconocemos nuestras faltas, Dios nos las perdona, purificando nuestras almas. Si queris mejorar vuestros corazones, complaceos en or la explicacin del Evangelio, pues en vano tratara yo de explicaros la benfica influencia que l ejerce sobre nosotros. Los primeros propagadores de la fe cristiana vinieron hacia nosotros con el Evangelio en una, mano y una cruz en la otra. Os lo repito; od el Evangelio, grabad sus mximas en vuestro corazn y ajustad a ellas vuestra conducta, pues, de este modo, lograris obtener toda la felicidad que al hombre le es dado conseguir en esta vida.

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Cristbal Schmid______________________________________Genoveva de Brabante Y, al decir esto, Genoveva tendales sucesivamente la mano a uno despus de otro, hacindoles prometer al despedirse que cumpliran fielmente todas las recomendaciones que les haba hecho. Tambin sola dirigir algunas prudentes y oportunas reflexiones a los maridos y a sus mujeres, a los padres de familia y a sus hijos. Aconsejaba a los casados que se amaran y considerasen mutuamente y terminaba dicindoles: No prestis odo a las lenguas calumniosas, que slo pretenden introducir entre vosotros el odio y la discordia. Nadie poda hablar en esta forma con mas fundamento que ella, que haba experimentado las desgracias que las malas lenguas hacen caer hasta sobre los matrimonios mejor avenidos. Dirigase a los padres y madres, encarecindoles la necesidad en que estallan de educar a sus hijos en la probidad y la honradez, habindoles como sigue: Pensad que vuestro hijo no lleva su destino escrito en la frente. Hoy, es cierto, sonre dichosamente en este mundo, en el que acaba de nacer, pero llegar, un da en que se entristecer y. llorar como todos los humanos. Debis, pues, educarle, de modo que adquiera la fuerza y el vigor necesarios para la lucha por la existencia. Cuando me tena en sus brazos mi madre, la duquesa de Brabante, como ahora tenis vosotras a vuestros hijos, no poda, en modo alguno, ocurrrsele que llegara un da en que a su hija le faltara un asilo, un pedazo de tela para abrigarse y hasta un pedazo de pan que llevarse a la boca. Por fortuna me educ fortaleciendo mi espritu en el amor y temor de Dios; de otro modo, los grandes infortunios que he padecido, habran acabado por rendirme y, acaso, la desesperacin me hubiera llevado a atentar contra mi vida en el desierto, y seguramente no me vera hoy feliz y dichosa entre vosotros, como me veo. Sin la fe, que nos fortifica y alienta, la vida es una pesada y enojosa carga que acabara por aniquilarnos. Si queris ver felices a vuestros hijos, inculcad en ellos esta fe desde su ms tierna edad. Luego de hablarles en esta forma, Desdichado, por encargo de su madre, haca algn bonito regalo a cada nio, sin exceptuar a uno solo. Estas generosidades, as como los prudentes y cariosos consejos de la condesa, conmovan a aquellas buenas gentes, hasta el punto de hacer derramar lagrimas de gratitud y ternura hasta a los ms endurecidos en la lucha por la vida. Las desgracias de Genoveva, unidas a sus virtudes y prudentes exhortaciones, acarrearon la prosperidad para todo el pas, cuyos habitantes, en muchas leguas en contorno, hicironse ms buenos y caritativos, y muchas familias, que hasta entonces estuvieron mal avenidas, en lo sucesivo vivieron dichosas y amorosamente unidas. Frecuentemente sola decir el venerable obispo: Siempre que Dios quiere conceder al hombre algn bien, envale duros padecimientos, que se convierten luego en otras tantas bendiciones que la Providencia nos enva. Los infortunios de Genoveva han convertido y llevado al buen camino a ms gentes que todas mis predicaciones.

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XIX Castigo de Golo. Al bajar de las habitaciones de la condesa., las gentes que iban a visitarla, lo que ms particularmente excitaba su curiosidad era Golo, el cual haba sido sentenciado, por el tribunal que se constituy para fallar su causa, como calumniador y desleal sirviente, y reo de triple asesinato, a ser descoyuntado por cuatro fogosos caballos, y, a falta, de stos, por igual nmero de poderosos bueyes. Pero el conde, obedeciendo a los ruegos reiterados de su esposa, conmut esta terrible pena por la de cadena perpetua, en el fondo de un calabozo, pues que no estaba ya en su mano dejarlo completamente libre. El guardin que tena la misin de dejrselo ver a, todo el que lo solicitaba, apenas poda descansar durante algunos minutos; no obstante, prestbase siempre a ello da buen grado, y sola decir: Seguidme, que si all arriba, en las habitaciones de la condesa, habis visto un retrato de la inocencia y de la virtud, aqu abajo, en la prisin de Golo, veris la imagen de la, depravacin y del crimen. Despus de decir esto, tomaba una linterna, y un manojo de llaves, y bajaba precediendo a los visitantes por los estrechos peldaos de piedra de una escalera de caracol, hasta unos profundos subterrneos. Cuando las frreas puertas giraban rechinando sobre sus goznes, ni uno solo dejaba de estremecerse; sobre todo, cuando a la luz de la linterna, descubran a Golo en las sombras del horrible calabozo. No poda ser ms espantoso su aspecto. Caanle en desorden y enmaraados sobre la frente sus crespos cabellos, y una barba hirsuta y erizada, cubrale casi por completo el semblante, plido como la cera; de sus ojos, negros y hundidos, exhalbanse miradas de salvaje ferocidad. Conocase que los remordimientos de su conciencia lo atormentaban hasta el punto ce sumirlo en un verdadero delirio; y, cuando esto ocurra lanzaba espantosos aullidos, sacuda estrepitosamente sus cadenas y golpeaba su cabeza contra los muros de la prisin. Cuando lograba, calmarse algn tanto, su locura tomaba diferente aspecto, pues comenzaba a hablar de mil asuntos diferentes, y sus incoherentes frases causaban verdadero pavor a cuantos las escuchaban, que no podan menos de decir: Ah! Cuan loco e insensato ha sido! Desgraciado de aquel que se aparta del sendero de la virtud, y permaneciendo sordo a la voz de la conciencia, abre su corazn a los malos instintos. Aunque, en un principio, disfrute del logro de sus perversos fines, al fin llegar a verse atormentado y miserable. Cree caminar por un sendero de flores; mas stas desaparecen de repente a su vista y se ve hundido en un abismo espantoso. Ay de aquel que aspira a impuras voluptuosidades! Lentamente se acerca al florido rosal y cuando alarga la mano para coger una de sus rosas, ve alzarse sbitamente entre ellas una venenosa serpiente, y enrscasele silbando alrededor de su cuerpo, y lo oprime, le sofoca, le muerde e infiltra en su sangre la ponzoa que no tardar en causarle la muerte.

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Con frecuencia preguntaba, aunque ya haba odo la misma respuesta en varias ocasiones: Decidme: es verdad que la condesa y su hijo han sido hallados, o es que yo lo he soado tal vez? Mas, no, no ha sido un sueo, sino que realmente ha sucedido as. Y as tena que suceder, porque Dios castiga, y venga terriblemente todos los crmenes. l fue quien los sac a ambos de esta prisin espantosa, arrojndome en ella a m. S, aqu estaba ella, sentada deca, golpeando con los crispados puos los rojos ladrillos del pavimento aqu, en el mismo sitio en que yo ahora me encuentro. Quin, pues, dudar de la justicia de Dios? En ocasiones, al or el chirrido que haca la puerta al abrirse, sola exclamar: Alabado sea Dios! Al fin vens a buscarme? Perfectamente. Llevadme al suplicio, pues se es mi mayor deseo y se levantaba al decir esto, continuando despus S, llevadme; yo hice degollar a una madre inocente y a su hijo, y, por consiguiente, es justo que a m se me corte la cabeza. Lo repito; yo he hecho derramar sangre inocente; ved, si no, cmo estn teidas con ella mis manos; s, aun estn rojas y destilan sangre, sin que sean bastantes a limpirmelas los raudales de lgrimas que derramo. Aqu tenis la causa de que la ma deba correr en el patbulo, y a l ir de buena voluntad. Prefiero mil veces morir bajo el hacha del verdugo, a padecer aqu y al decir estas palabras llevbase la mano al pecho, como queriendo con ella arrancarse el corazn , a padecer aqu repeta los tormentos que estoy sufriendo. Otras veces, atenaceado por las espantosas angustias con que lo atormentaban sus remordimientos, y sumido en la ms horrible desesperacin, cuando, en tales momentos llegaban a abrir la, puerta, quedbase mirando a los que penetraban en el calabozo con una fijeza terrible, dejando ver reflejado en sus ojos un profundo estupor y exclamaba, lanzando una carcajada convulsiva: Para qu vens vosotros a este lugar? Es que Satans os ha arrastrado como a m? Quiero ver vuestras manos; ensedmelas; que yo me asegure de que estn humedecidas por el llanto de alguna madre desventurada, y manchadas con la sangre de algn tierno recin nacido. Ensedmelas! Por que no me las enseis? Es que no tenis valor para ello? Ah! gritaba, con voz terrible . Es intil que las ocultis, pues lo s todo; es cierto lo que os he dicho. Tenis las manos empapadas en llanto y tintas en sangre; lo mismo que estn las mas; sois tan malvados y tan infames como lo he sido yo. Venid, pues, a reuniros conmigo. Venid aada retirndose, como para hacer un puesto a su lado ; aqu, junto a m, tendris un lugar de hoy en adelante. Todos los asesinos son mis compaeros de prisin. Los nios, aterrados por estos gritos delirantes, comenzaban a llorar y a ocultarse entre las faldas de sus madres; los jvenes de ambos sexos proponanse en su interior firmemente no dar jams cabida en su corazn a instintos tan perversos, y que proporcionan tan miserable destino al que los abriga, y ms de un marido y de una madre de familia ausentbanse exclamando:

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Cristbal Schmid______________________________________Genoveva de Brabante Querra mejor vivir en un desierto, alimentndome solamente de hierbas y races, conservndome pura e inocente como Genoveva, que habitar en un palacio, rodeado de placeres y opulencia, como Golo, para venir a parar luego a este miserable estado. Al or esto, el carcelero respondales, mientras cerraba la puerta de hierro del calabozo: Tenis razn mil veces; y aunque es verdad que no siempre el hombre malvado y criminal alcanza este castigo en la vida, no cabe duda, alguna de que lo recibir en la eternidad. De esta manera, vivi todava Golo muchos aos en la ms espantosa desesperacin. Si su muerte fue tan angustiosa, se ignora en absoluto, pero todo el mundo aseguraba firmemente que jams tuvo un momento de descanso; por lo que se le aplic finalmente la ltima pena, que de tal modo haba merecido. XX Algunas lneas ms acerca de Genoveva. Invariablemente suceda que, los nios, despus de haber visto a Genoveva, Desdichado y Golo, queran ver tambin a la cierva, con la curiosidad que fcilmente podemos explicarnos. Haba hecho el conde construir un bonito establo para que ella sola le ocupara, aunque a menudo la dejaban que anduviera en libertad por el patio y aun por todo el castillo, y, la mayor parte de los das, suba triscando la gran escalera y presentbase de pronto en la estancia de Genoveva, la cual no consenta que la sacasen de all hasta despus de haberle prodigado algunas caricias. Completamente familiarizada con todo el mundo, dejaba de buen grado que cualquiera la acariciase, acercbase a tomar la comida en la mano, y ni los mismos perros de caza del castillo hacanle el menor dao, aunque pasaran junto a ella. . Para quienes, sobre todo, constitua un gran motivo de diversin el ver al hermoso animal, era para los nios, los cuales dbanle pan, la acariciaban pasndole la mano por el lomo y hasta abrazbanse a su cuello; con frecuencia oaseles decir: Dios mo! Si no hubiera sido por la cierva, habran muerto seguramente da hambre en el desierto nuestra amada condesa y nuestro querido condesito. Al or estas infantiles palabras, contestaba a los pequeuelos la joven que estaba al cuidado de la cierva: He ah por qu no debe hacerse dao a los animales. Si nosotros no tuviramos bueyes para uncir al arado, ni vacas que nos dieran su leche, lo pasaramos tan mal, como lo hubiera pasado en el desierto sin la cierva nuestra amada condesa. Qu sera, por otra parte, para nosotros, el mundo mismo sin los animales? Tan slo un desierto. Casi todo el terreno permanecera sin cultivo y para nada nos serviran las hermosas praderas. As,

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Cristbal Schmid______________________________________Genoveva de Brabante pues, no hagis dao a los animales y, por lo contrario, dad gracias a Dios que, con ellos, nos ha proporcionado el mayor de los beneficios. Ignrase de un modo seguro los aos que todava vivi Genoveva despus de los sucesos que hemos referido. Slo se sabe a punto fijo que fue dichosa hasta el ltimo instante de su vida, y que sta fue una cadena jams interrumpida de acciones caritativas y generosas. Desde el da en que fue salvada tan prodigiosamente, la existencia de Genoveva asemejse a una de esas tranquilas y hermosas tardes de primavera que suceden a las tempestades, y su muerte a una de esas puestas de sol, en las cuales, el radiante astro, sin extinguirse, va alejndose lenta y gradualmente, hasta que nos enva su ltimo rayo y desaparece a nuestros ojos, para enviar a otro hemisferio su calor vivificante. Acompa su cadver a la ltima morada una multitud innumerable de personas, que lloraron a raudales en su sepulcro, aunque, como es lgico, nadie lo hizo con el desconsuelo que Sigifredo y Desdichado. En cuanto a la fiel cierva, apenas fue cerrada la tumba, echse, sobre la losa, sin que hubiera medio posible de apartarla de all. Se trat de hacerle comer, y para ello, llevronla all mismo algn pasto, pero todo fue intil, pues negse en absoluto a tomarlo, y as permaneci hasta, que, por ltimo, una maana la encontraron muerta sobre el sepulcro de su duea. Mand el conde levantar a la memoria de su esposa un magnfico monumento de mrmol blanco, en cuya base vease esculpida a la cierva sobre la losa sepulcral.

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Tambin hubo de construir Sigifredo, a ruego de Genoveva, una ermita en el desierto. Junto a la gruta en que haba vivido por espacio de siete aos, del lado de la derecha, se hallaba la capilla, que fue bendecida por el venerable obispo Hidolfo, y que fue llamada por todos los habitantes de la comarca la Ermita de la Seora. Fueron pintados en sus paredes todos los pasajes de la historia de Genoveva y, cuando muri Desdichado, psose en el altar, engastada con gran riqueza, la tosca crucecita de madera que encerraba tantos recuerdos de piedad y ternura. Al otro lado de la gruta haba, una pequea celda para el ermitao, con un huertecito regado por el manantial. Continuamente era visitado el santuario por multitud de fieles, y todos ellos eran cariosamente acogidos por el bondadoso ermitao, el cual les mostraba la crucecita, las pinturas, la gruta, la piedra en que Genoveva se arrodillaba para orar y el manantial en

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Cristbal Schmid______________________________________Genoveva de Brabante que haba bebido, referales su historia, y siempre acababa exhortndoles para que imitasen su ejemplo. El pueblo vener siempre a Genoveva corno una santa, y, cerca de un siglo despus de los acontecimientos que hemos referido, oasele decir a algn anciano de barba blanca y cargado de aos: Siendo todava nio, conoc yo a Genoveva y tena por su mayor dicha el poder contar a sus nietos cuanto haba odo decir a la condesa, cuando era como ellos, escuchndolo las tiernas criaturas como encantadas. Con el transcurso del tiempo, el castillo de Siegfridoburgo, residencia de Genoveva y Sigifredo, fue demolido. Actualmente, se ven an, cerca de Coblenza, unas ruinas conocidas con el nombre de Altsinrmern. No obstante, el amor y veneracin hacia Genoveva consrvanse ms firmes y duraderos que las almenas de esas ruinas, sin que su recuerdo haya podido borrarlo el tiempo de la faz de la tierra. El nombre de muchas seoras y seoritas de aquella comarca, recuerda an a sus habitantes el de aquella tierna y generosa criatura que se llam Genoveva de Brabante.

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