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Familia araliaceae

Altura: 5-60 cm (224 pulg.) Flor: Numerosos flsculos radiales amarillos, con disposicin en lengeta, agrupados en una cabezuela bastante grande (captulo). Corola formada por 5 ptalos unidos, extremo de la lgula de 5 dientes. Lgula de los flsculos externos a menudo con rayas grises o rojas por debajo. Cliz modificado en forma de un anillo de pelos sin ramificar (un vilano). 5 estambres, anteras unidas formando un tubo que rodea el estilo. Pistilo de 2 carpelos unidos, estilo solitario, estigma bilobulado. Captulo abrazado por dos verticilos de brcteas involucrales. Captulo solitario, nace en el extremo de un escapo. Hojas: En una roseta basal. Limbo que se estrecha gradualmente en un pecolo alado, generalmente apenas elptico a oblanceolado o con forma de cuchara, de lbulos pinnados irregularmente, algunas veces lineal con bordes enteros. Fruto: Una cipsela granular, apenas en forma de huevo, de 3-6 mm (alrededor de 0,1-0,25 pulg.) de largo, coronada por un vilano con pecolo (de alrededor de 2-4 veces la longitud de la cipsela), con pelos no ramificados. Hbitat: Vara con la microespecie. A menudo en sitios influenciados por el hombre, como praderas, prados, bordes de caminos, y terrenos baldos. Tambin varias microespecies autctonas, por ejemplo de costas, en reas de tierras hmedas, y en planicies. Perodo de floracin: mayojulio. El diente de len perenne tiene una raz primaria vertical fuerte, hojas en una roseta basal, y la cabezuela solitaria en el extremo de un tallo sin hojas, llamado escapo. Todas las partes segregan ltex cuando son daadas. Las races primarias del diente de len se han utilizado como un sustituto del caf, y las hojas jvenes se pueden utilizar como lechuga. El diente de len es realmente un conjunto de aproximadamente 500 microespecies, cuya identificacin exacta es difcil (c.f. Alchemilla spp. y Hieracium spp.). Para determinar dientes de len, un gran nmero de especmenes herbarios adecuados recolectados durante el apogeo del florecimiento, pero que tambin tienen cipselas maduras, son esenciales. La posicin de las brcteas involucrales, el tamao del captulo, el color y ancho de los flsculos y la ausencia de polen, entre otras cosas, se utilizan como caracteres distintivos.