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Nissan V16: Adis a un viejo conocido

El V16 es ya parte de nuestra historia. Se anota entre los autos entraables del medio nacional junto con el Fiat 125, el Mini y el Peugeot 404. Las nuevas normas de seguridad lo dejaron fuera del mercado, pero jams saldr del corazn de los chilenos.

Foto: El Mercurio

Un clsico del mundo automotor chileno.

Nuestra historia motorizada nacional, por as decirlo, est plagada de modelos de automviles que dejaron una huella imborrable, porque marcaron un estilo de vida y se ganaron un lugar dentro de nuestra memoria colectiva. Cmo no recordar, a principios de los ochentas modelos como el Daihatsu Charade, Toyota Cressida o Renault 18, por citar algunos. Pues bien, durante los ltimos 20 aos, tuvimos el privilegio de contar con un modelo que dej una profunda huella por su calidad, comodidad y gran durabilidad. Un automvil que fue xito de ventas, por cuanto se llegaron a comercializar ms de cuarenta mil unidades desde 1990. Nos referimos al noble Nissan V16 (conocido como Tsuru en Mxico), automvil sobre el cual trata esta crnica y cuya salida del mercado obedeci a que sus importadores, Cidef y Marubeni no presentaron al modelo a la homologacin extraordinaria para pasar la nueva normativa de seguridad que entr en vigencia a contar del 1 de junio pasado. La historia del Nissan V16 se remonta a 1991, cuando Nissan Mexicana avisa a los representantes de la marca (Cidef) que pondran fin a la produccin del legendario Nissan Sunny 1.3 y 1.5 que desembarcaron en Chile entre 1983 y 1991. Este modelo sera sucedido por el Sentra 1.6 LX/SLX/SGX. Por lo anterior, Cidef decidi comprar las ltimas unidades del Nissan Sunny. Paralelamente, importaban desde Japn el Nissan V16, que tambin se llamaba Sentra. Por lo que se negoci con la fbrica el cambio de nombre a V16, exclusivamente para Chile, denominacin que aluda a su motor de 16 vlvulas y twin cam o doble eje de levas, que permita un mejor aprovechamiento del combustible y emisiones ms eficientes y limpias. El sistema twin camhaca posible que un eje accionara las vlvulas de admisin y el otro las vlvulas de escape. Durante ese ao, se produjo un caso excepcional en el mundo, en que se vendan en un mismo mercado tres versiones distintas del mismo modelo, con diferentes rangos de precios, recuerda Ivn Silva, quien en esos aos, se desempeaba como gerente de la Divisin Automotriz de Nissan Cidef. Al llegar, llam la atencin por sus lneas redondeadas, su carrocera sedn de cuatro puertas y tres volmenes que lo hacen an hoy, un automvil familiar por excelencia, principalmente debido a su generoso maletero cuya apertura comenzaba en la lnea del parachoques, toda una novedad para la

poca. Su valor comenzaba en los $3.790.000 hasta los $4.580.000 del ms equipado. Con el advenimiento de los automviles catalticos, en septiembre de 1992, el V16 se puso a tono con la norma llegando en un nico propulsor de 1.597 c.c. con inyeccin electrnica multipunto y catalizador de tres vas. Su procedencia paso a ser mexicana (se fabrica hasta hoy en la planta de Nissan en Aguascalientes), arribando en dos acabados: Ex Saloon (estndar, con direccin hidrulica y aire acondicionado) y Super Saloon. El precio para el modelo 1993 comenzaba en los $4.540.000. Fue tal la demanda del modelo ese ao, que Nissan Mexicana no pudo satisfacerla, por lo que se opt por importar unidades fabricadas en Estados Unidos (las versiones full equipo que se reconocen por llevar luces de posicin en los laterales de los parachoques), las que contaban con cinturones motorizados, toda una novedad en esos aos.

Foto: El Mercurio

Un V16 en una de sus variantes ms nuevas.

Ese mismo ao (1993), y con el objeto de mejorar an ms las ventas, se amplio el rango de tipologas del V16, para satisfacer otros segmentos de pblicos desatendidos por el modelo, como eran las familias numerosas y los compradores jvenes. En vista de lo anterior, es que arriban las unidades V16 Sport (coup) con spoiler trasero, aire acondicionado y caja mecnica o automtica. El modelo 1993 parta en los $5.480.000. Pensando en las familias aclanadas, se import el Nissan V16 Station que lleg en acabados EX Saloon con alarma incorporada (que tena la particularidad de activarse con una pequea llave de forma tubular que se insertaba en una chapa ubicada en el tapabarro delantero izquierdo, caracterstica que se mantendra entre 1993 a 1995), contaba con asientos traseros abatibles, limpiaparabrisas trasero, desempaador, cinturones de seguridad retractiles delanteros y traseros, tapas de ruedas y parachoques grises. El acabado Super Saloon adicionaba parachoques pintados, aire acondicionado, pack elctrico (vidrios, cierre y espejos), tapiz de lujo, guardafangos delanteros y traseros y volante regulable en altura. La transmisin poda ser mecnica o automtica. Luego a lo largo de los aos, el modelo experiment varias actualizaciones estticas tanto exteriores como interiores que lo conservaron interesante y competitivo. Naturalmente debido al largo tiempo en el mercado del modelo V16, se consider que se producira un desgaste en su comercializacin, por lo que sus importadores optaron por cambiar su foco y presentarlo como una excelente opcin, absolutamente probada en calidad y economa, pero ahora con un precio mucho ms bajo.

De ah que en 1995, llegasen unidades con el motor E16E OHC de 1.597 c.c. y 8 vlvulas (2 por cilindro en vez de 4), que erogaba 90 HP a 5.200 rpm y lo montaban los acabados ms bsicos (EX y EX Saloon) que se comercializaban en la poca, los que tenan cinturones delanteros y traseros, desempaador, limpiaparabrisas de dos velocidades (caracterstica que se mantuvo hasta hoy). De esa forma, el modelo se mantuvo con muy buena ventas sobre todo entre los taxistas. En los aos siguientes, los principales cambios se remitieron al color de las luces de viraje delanteras (naranjas en los modelos 1997 a 1999), reemplazo de los asientos delanteros por butacas fijas, cambios en las luces posteriores hasta llegar a la actual versin que hoy se descontina, caracterizada por tener pticos delanteros con efecto joya, nueva mscara de radiador, luces posteriores rojas (exceptuando la de reversa que sigue siendo blanca), incorporacin de radio con reproductor de discos compactos. La versin ms equipada contaba con direccin asistida, vidrios elctricos (instalados localmente) y aire acondicionado. A modo de conclusin, podemos sealar que el Nissan V16 result ser un modelo atractivo, superventas que no termin con el encanto por lo bsico que ofrece este sencillo y confiable modelo para muchos clientes. Sin duda alguna, este auto de Nissan se gan un lugar en la mente del consumidor chileno, y ha sustentado el prestigio de la marca japonesa en nuestro pas, tal como lo fueron en su momento los recordados Sunny y 150Y.