Está en la página 1de 48

CORNBUO fiISPANe

LA QUINTA DE .BOLIV AR

BOOOT A
4IlB(1I.HIA

VALENCIA.

EDITORI!~

MCMXIX

Este libro fue Digitalizado Por la Biblioteca Luis ngel Arango del Banco de la Repblica,Colombia

Este libro fue Digitalizado Por la Biblioteca Luis ngel Arango del Banco de la Repblica,Colombia

Este libro fue Digitalizado Por la Biblioteca Luis ngel Arango del Banco de la Repblica,Colombia

CORNELIO IiISPANO

LA QUINTA DE BOLIVAR.

BOOOTA
ARBOLEDA

li VALl!HCIA,

IIDITORllS

MCMXIX

Este libro fue Digitalizado Por la Biblioteca Luis ngel Arango del Banco de la Repblica,Colombia

OBRAS

DE HISPANO

OBRA POETICA
1. EL JARDIN DE LAS HESPRIDES. Poemas

paganos. Edicin

de Bogot. 1910. (Agotada). 2." edicin de Pars. 1919. J vol.

11. LEYENDA DE ORO. Poemas cristianos. Edicin de Caracas.


1911. (Agotada). En reimpresin en Pars. 1 vol. III. ELEGIASCAUCANAS.Poemas Pars. 1912. 1 vol.

nuevos. Edicin de Ollendorff.

OBRA HISTORICA
l. DIARIO DE BUCARAMANGA,O VIDA INTIMA DEL LIBERTADOR SIMN BoLlv AR. Publicado por primera vez, con una introduccin y notas, por Comelio dorff. Pars. 1912. Hispano. Edicin de OIlen-

t vol.

n.

COLOMBIA EN LA GUERRADE INDEPENDENCIA.LA CUESTiN VENEZOLANA.Edicin de Bogot. 1914. 1 vol.

IIJ. DE P ARIs AL AMAZONAS. LA CUESTiN PERUANA.Edicin de Ollendorff. Pars. 1914. 1 vol.

IV. HISTORIA SECRETADE BoLIvAR. Edicin de Pars. 1919.


1 vol.

EN MANUSCRITOS
EL LIBRO DE ORO DF. BoLfv AR. 3 vals.

Este libro fue Digitalizado Por la Biblioteca Luis ngel Arango del Banco de la Repblica,Colombia

Teatro Coln.
Velada del 3 de a.bril de 1919.

Seoras, seores: En todos los tiempos y pases fueron lugares sagrados, de romnticas peregrinaciones, las moradas de los grandes hombres. Alejandro, vencedor de Grecia, ordena a sus soldados respetar la casa de Pndaro, y nadie pasa por Ferney sin descubrirse ante Las Delicias. Otros lugares clebres viven circuidos de la aureola del misterio: el cortijo del valle de Vauc/use, cerca de Avignon, desde donde el laureado del Capitolio, divisaba a la bella Laufa de Naves; la humilde casa de Stratford del Avon, cuna y tumba de Shakespeare, y, aliado, la cabaa de Shottery, donde l pas felices das juveniles con la que haba de ser compaf\era de su vida; Las Rocas, en Bretana, donde la Sevign escribi tntas preciosas cartas; Les Charmettes, la aldea saboyana en .cuyo agreste ambiente vivi Rousseau con madama de Warens; La torre de Bullan, en la Cte-d'or; Mount-Vernon, refugio campestre y sepulcro del Cincinato americano; el chalet del lago de Ginebra, donde Eduardo Gibbon escribi la ltima pgina de su obra monumental; La Malmaison, legendario castillo, rodeado de maravillosos jardines, semejantes a los del rey Alcino, descritos por Hornero, y donde an vagan las som-

Este libro fue Digitalizado Por la Biblioteca Luis ngel Arango del Banco de la Repblica,Colombia

-4bras sonrientes del Corso y josefina; el castillo de Coppet, en el pas de Vaud, donde madama de Sta~1 reciba a los prncipes del talento o la belleza: Chateaubriand, la Rcamier, Cuvier, Lamartine, avanzando, sonriente, a su encuentro, con una rama verde en la mano, como la musa de la poesa y de la gloria; la Villa de la Mira, en Venecia, idlico escenario de Byron y Teresa Guiccioli; Orand Bourg, cerca de Pars, voluntario y austero retiro del General San Martn; el palacio de Recanati, en la Marca de Ancona, sobre cuyo jardn vea Leopardi brillar la Ossa mayor; la casuca de Trguier, a la orilla del mar de Armrica, donde vio la dulce luz del sol el ms armonioso orculo de los tiempos modernos; la granja de Barbizn, en la floresta de Fontenebleau, que dio su melancola y encanto al divino Millet; El Paraso, nido de palomas en una falda azul de la cordillera que cerca, al oriente, el Valle del Cauca; encantador escenario de Mara, hoy solitario y abandonado, donde, h pocos das, mis pisadas despertaron los ecos dormidos en alcobas y salones, y cuyos ocres muros parecen quemados por el genio de lsaacs, como por una zarza ardiente. Sun! lacrymae rerum. Hay lgrimas en las cosas. El Que llega a visitar ese hogar vaco no puede dejar de repetir esa palabra tan humana del triste Virgilio, y con esas, tntas otras mansiones de poetas, ~uerreros, humanistas y sabios que parecen como impregnadas d~1 genio que un da les dio calor. y como arcas santas de los ms intimas recuerdos de su gloria. Bolivar habit varias casas de campo durante sus soberbios das consulares. Su misma infancia, y parte de su juventud, las pas en el solar de sus mayores, en la hacienda de San Mateo, de los floridos Valles de Aragua. En algunas vivi con sus amadas: la Quinta de Bolivar, la Quinta de Ouanacas, hoy desaparecida; en otra escribi su testamento poltico, una de las ms bellas pginas de su historia: la Quinta de Fucha, y en la ms clebre

Este libro fue Digitalizado Por la Biblioteca Luis ngel Arango del Banco de la Repblica,Colombia

-5y venerada

de todas, de un hidalgo espatlol, exhal el ltimo aliento: la Quinta de San Pedro Alejandrino. Todas quedaron impregnadas de su tristeza, excepto La Magdalena, suntuosa villa, coronada de palmeras, batida por las olas del mar pacfico de las costas peruanas, y, donde el Libertador, en el cenit de su carrera, semejante a Reinaldo, apur, del amor y de la gloria, el hechizante filtro hasta las heces. Para nosotros la ms interesante y familiar es la Quinta que, sobre todas, tuvo la suerte de pasar a la posteridad con el nombre inmortal del hroe: la Quinta de 80Uvar, de la cual os voy a refrescar reminiscencias que, ms o menos fieles, estn en la memoria de vosotros. Desde los heroicos das de la independencia, el viajejero que pasa por esta ilus'tre ciudad del guila negra y de las granadas de oro, que fund en el Valle de los Alczares, el adelantado don Gonzalo Ximnez de Quesada, no deja la esplndida sabana sin visitar, en las afueras de la ciudad, al oriente, a la salida del boquern formado por los cerros de Monserrate y Guadalupe, una antigua mansin, circuida de tapias amarillentas, sobre las cuales se levantan las copas florecidas y los verdes follajes de af\osos huertos. Una ancha portada, de verja de hierro, da acceso al patio empedrado de la Quinta, donde murmuran perennemente dos fuentes de mrmol blanco. Todava se ven, al pasar, algunos de los cerezos y alcaparros bajo cuya sombra se paseaba el Libertador, y, por la huerta, hoy desmedrada, parece an divisarse la bonachona figura del chapetn Jo~ Maria Alvarez, soldado de Smano, y despus hortelano de Bolvar, llevando frescas hortalizas a la negra Mara Luisa, cocinera de la Quinta en aquel tiempo. En el centro est la casa con sus jardines abandonados, sus rboles decrpitos que extienden sus ramas y

Este libro fue Digitalizado Por la Biblioteca Luis ngel Arango del Banco de la Repblica,Colombia

-6sus sombras sobre los corredores solitarios y los salones en ruinas, donde en otros das resonaron msicas voluptuosas, en noches de festines sorprendidos por la aurora; con su chimenea de mrmol blanco, en el gabinete de la izquierda, sobre la cual se firm la negativa de la conmutacin de la pena de muerte a los ejecutados con motivo de la conjuracin de septiembre; con sus terrazas que sintieron las frreas botas de los libertadores; con su muelle bao, cercado de bajas tapias, cubiertas antes de enredaderas, y techado por el puro cielo azul; con su esbelto mirador que se yergue sobre la colina, como un alerta viga; con sus alcobas, antiguamente perfumadas, que vieron al hroe, de regreso del Per, pasar cargado de laureles, y descansar de la Gloria en los brazos de rosa del Amor; con su esplndido comedor,-comunicado con la sala principal, y con deliciosas perspectivas sobre el patio y los jardines, y donde, en los tranquilos das de la colonia, don Jos Antonio Portocarrero, dueo y constructor de la Quinta, y hombre de mucho gusto y asi muy sentido de todos, departa, agradablemente, de cosas del Gobierno, con Amar y Barbn, su grande amigo, Virrey de Santaf, y su seora esposa, doa Francisca Villanova, la Virreina, mientras, delante de los contertulios, en el fondo, apareca esta inscripcin en letras formadas con las rosas del jardin: Mi deUcia es Amar. La arquitectura de la casa, ha dicho Ferrero, refleja en cada edad la estructura de la sociedad, el fondo de las almas. Segn esto, las casas viejas tienen un alma, hecha de las venturas y de las penas de las personas que en ellas habitaron; de muchas cosas muertas para siempre, y vivas no obstante. Los detalles ms ntimos de esas mansiones tienen un encanto profundamente sugestivo: la portada severa donde luce el blasn del hidalgo morador, con su inscripcin piadosa y hospitalaria; el portn de roble, con sus aldabones de antiguo bronce; los am-

Este libro fue Digitalizado Por la Biblioteca Luis ngel Arango del Banco de la Repblica,Colombia

-7plios zaguanes y patios, con floridos tiestos; las historiadas rejas, de reluciente cobre, que protegen las grandes ventanas; la escalera anchurosa, de gastados peldanos; las talladas techumbres, los balcones, el oratorio; los grandes espejos de dorados marcos, y, alIado, los solemnes retratos de los antepasados; los armarios incrustados de carey y concha de perla; las sillas de vaqueta cordobesa. Un clavo orinecido, fijado en un muro, una puerta desvencijada, todo le habla al espritu con extraordinaria elocuencia. Pero, principalmente, los lugares donde ha morado un grande hombre, quedan consagrados para siempre; los siglos pasan, mas la posteridad se encarga de repetir all el eco de su nombre y de sus hechos. Tal sucede con la Quinta de Bolvar. Fue construida a principios del siglo XIX por el acaudalado comerciante don Jos Antonio Portocarrero, quien compr el lote de tierra, en 1800, al presbtero Jos Torres Patillo, cura de Monserrate, y representante de la ermita, que era la propietaria. Uno de los dos amenos cronistas bogotanos, contemporneos de Bolvar, y que habrn de guiarme en esta linda historia, refiere que el seor Portocarrero compr el terreno y edific la Quinta con el designio expreso de dar una esplndida fiesta en el da del cumpleafios de la Virreina, mujer de Amar. Poco tiempo disfrut de su casa de campo el magnate santaferello, muerto de repente el primer da del ao de la independencia, y su hija Tadea hered la propiedad, que ms tarde pas a sus hijos menores de edad. El 16 de julio de 1820, hallndose Bolvar en el norte, compr Santander la Quinta para obsequirsela, en nombre del Gobierno granadino, como una pequefia demostracin de gratitud y reconocimiento en que se halla constituido este Departamento de Cundinamarca por tan in-

Este libro fue Digitalizado Por la Biblioteca Luis ngel Arango del Banco de la Repblica,Colombia

-8mensos beneficios de que lo ha colmado Su Excelencia, restituyndole su libertad, as reza la escritura. La compra se hizo por dos mil quinientos pesos. En enero de 1821 ocup Bolvar la Quinta, probablemente durante todo el mes que entonces permaneci en Bogot. Santander escribe en mayo de 1821 al doctor Osario, Diputado al Congreso de Ccuta: Me hallo de acuerdo con usted en no aceptar la renuncia del General Bolvar; oblguenlo a que acabe de destruir el enemigo en Venezuela y que lugo se venga a la Quinta de ciudadano". A fines de octubre volvi el Libertador a la capital, cargado con los laureles de Carabobo, y es seguro que habit la Quinta antes de partir para el Per. Durante su ausencia, el Hombre de las Leyes haca cuidar la propiedad, y de cuando en cuando le comunicaba noticias sobre ella. El 27 de octut~e de 1822, Bolvar, aorando, sin duda, los tranquilos das que acababa de pasar bajo los rboles de su villa, y pensando por un momento en regresar a Bogot, escribe a Santander desde Cuenca, en va para el sur: Mndeme usted componer la Quinta, que es donde vaya vivir por enfermo, como usted mismo me ha indicado con mucha razn, y que es lo que ms me ha seducido para ir all, sin dejar de prestar todos mis servicios al Poder Ejecutivo. Lo tomar tambin si fuere preciso. Tambin me har usted el favor de mandarme comprar platos y vasos y lo muy preciso para comer en la Quinta con pocos amigos, porque voy a vivir muy sobriamente en calidad de enfermo; pero que todo sea de lo mejor que se pueda conseguir. Pdale usted a Torres mis caballos y hgamelos cuidar, porque los que yo llevo llegarn tarde y estropeados. Yo entrar de noche pa-

Este libro fue Digitalizado Por la Biblioteca Luis ngel Arango del Banco de la Repblica,Colombia

-9ra cortar todo ceremonial, y estar en el palacio un solo da para recibir las visitas, para que no se piense que por desprecio me voy a la Quinta (1). El 20 de febrero de 1823 le contesta Santander: cNo tenga cuidado por la Quinta que aqu procuramos Pars y yo componrsela regularmente. Le costar sus mil a mil quinientos pesos, pero puede quedar de gusto y muy digna del Libertador de Colombia. El 23 de marzo de 1826 torna a decirle: Espero que me avise con tiempo cundo podr estar aqu, pues es mene,ster recomponer la Quinta, y quiero ir a encontrarlo hasta donde pueda. Anacleto ha cuidado mal la Quinta. El 6 de agosto siguiente: Hice emplear muchos pesos en componer la Quinta que dej Allacleto arruinada (este era Anacleto Clemente, un calavera pariente muy cercano de Bolvar), y aunque no quedar de gran lujo, quedar de gusto y mejor que nunca. Si usted quiere que se pasen estos gastos a su cuenta de "sueldos atrasados," me alegrar mucho, porque me valdra algo. Acurdese que de sueldos atrasados no le debemos menos de cien mil pesos y los que se gastarn en la Quinta no pasarn de dos mil, segn el clculo de Arrubla, a quien he encargado de esta composicin. El 21 de septiembre siguiente vuelve a escribirle: cAvseme siquiera de Popayn su venida, y ms o menos el da de su llegada. Yo anso por verlo, y no est lejos de que vaya hasta la Purificacin a encontrarle. Su Quinta se la tengo muy compuesta y decente. Hemos echado mano de sus sueldos viejos atrasados para que siquiera sirvan para proporcionar un desahogo a quien tnto lo necesita y lo merece. VergUenza me diera que usted se alojara como antes y se sirviera de muebles prestados. Juan M. Arrubla me ha servido mucho en esta operacin .
(1) Archivo Santandtr,

tomo IX, pgina 121,

Este libro fue Digitalizado Por la Biblioteca Luis ngel Arango del Banco de la Repblica,Colombia

-10El 29 de octubre le dice por ltima vez: Me parece que el palacio no puede habitarse porque lo estn reparando del dao de los temblores, pero la Quinta de usted, como ya le he dicho, est sana y compuesta. Sin embargo, el palacio est desocupado por m, pues yo tengo mi casa preparada hace ms de un mes, como que no habitar ms esta casa de gobierno. El 14 de noviembre de 1826, a las once de la maana, hizo Bolvar su entrada a Bogot, de regreso del Per. Fue recibido en el antiguo palacio de gobierno de la plaza mayor, que hoy lleva su nombre, y, despus del banquete que se le ofreci, a las cuatro de la tarde de aquel da, pas a su Quinta, donde se le dieron dos banquetes ms durante los diez das que permaneci all. En el ao siguiente de 1827 dict Bolvar un decreto sobre fondo de diezmos, por el cual dispona se tomasen de stos lo necesario para la marcha de algunas tropas. El Juzgado de diezmos improb la medida. y entonces el Libertador pidi que se rematara la Quinta y con su producto se reintegrasen los diezmos. H aqu esa orden comunicada desde Caracas por su Secretario General, Rafael Revenga, al Secretario de Hacienda: Su Excelencia que, al consagrarse a la patria nada reserv, y a quien slo envanece la oportunidad de servirla, se reduce a disponer que, con conocimiento del Ejecutivo, se subaste la Quinta que por la generosidad de algunos ciudadanos tiene a orillas de Bogot; y que empleado su producto en reintegrar aquellas sumas tomadas de los diezmos, se libre sobre Su Excelencia por lo que falte. Confa Su Excelencia en que su descarnada fortuna baste todava para cubrir el dficit, y, cuando nada le reste ya del patrimonio que hered de sus mayores, le mantendr satisfecho el recuerdo de los que han mejorado la suya, o adquirido la que no tenan, y sobre todo la prosperidad de la patria. Esta aguda saeta, sin du-

Este libro fue Digitalizado Por la Biblioteca Luis ngel Arango del Banco de la Repblica,Colombia

11 -

da, iba dirigida a Santander, con el cual haba empezado ya la enemiga. En 'ese mismo ao de 1827, de regreso de Venezuela, Bolvar volvi a habitar la Quinta, pero, ya entonces e~l'erta pugna con Santander, no se dirigi a l como ~ veces, sino a don Jos Ignacio Pars, desdeMaii es, el 10 de agosto: Tenga usted la bondad, don Pepe, de acercarse al General Santander y pedirle la Quinta, que ser mi posada. All se encontraba cuando el temblor, que tntos daos ocasion en la capital, y ninguno en la Quinta; con tal motivo, escribi a Briceo Mndez, el 23 de noviembre de ese ao: El 16 por la tarde hemos sufrido un fuerte terremoto; de resultas de l ha quedado la ciudad desamparada y bastante triste. Yo que por entonces me hallaba en mi Quinta no he tenido novedad, ni mi habitacin ha sido daada como ha sucedido en la ciudad. En 1828, con motivo de la reunin de la Convencin de Ocafa, el Libertador se encontraba en Bucaramanga, y Santander encabezaba en la Convencin el partido antiboliviano. Eran das terribles de pasiones desencadenadas que haban llevado la inquietud a todos los confines del pas. Ausente Bolvar, su Quinta fue ocupada por su amiga Manuela Senz, bellsima dama quitea, quien, segn Eduardo Posada, vino del Per en 1827 con el equipaje de Bollvar. En la Quinta se reunan, presididos por la qutefta, los amgos del hroe, y, por tanto, enemigos de Santander. Fue entonces cuando, en abril o mayo de ese ao, fue teatro la Quinta de una fiesta muy original, que nos describe el nombrado erudito historiador doctor Posada en estos trminos, ms o menos: Celebraron por aquel tiempo los amigos del Libertador festejos en aquella Quinta. Asistieron muchos altos empleados, un grupo de particulares y el batalln Granaderos. Manuelita los recibi afablemente e hizo los ho-

Este libro fue Digitalizado Por la Biblioteca Luis ngel Arango del Banco de la Repblica,Colombia

nores dia, sieron hacer

12 de aquel de la Senz al que se prest que que Entre pua

de la casa, mas, en medio del entusiasmo hubo un episodio en el patio el nombre un triste ridculo: los invitados y esta de la Quinta un pelele, exaltado holiviano,

fusilaron

de Santander papel: se acerc

inscripcin:

Muere
efigie se dan a

por traidor. Un tonsurado,


y simul nidad cutar prestarle

a la extravagante espirituales Rachaels la escolta Crdoba, le contest ella. Le

los auxilios El Alfrez infame, la farsa de mandar el General Bolvar contra

los ajusticiados. aquel acto

Quevedo

tuvo la digiba a ejelos conpero que-

de excusarse se hallaba al Libertador. fortuna,

y fue arrestado. y escribi

currentes jndose,

boliviano,

a quien indign que, por rara que suspender escena qu

inmediatamente,

con una carta pronunciaa Crdoba y califica y dice

se salv de la sentencia del Granaderos, torpe En cuanto separarme resistencia este suceso

da por el mismo aquella loca,

hroe

al comandante agrega:

de eminentemente usted contra esfuerzo Mas historia ms usted

y miserable, a la amable la conoce la suya; Usted como pienso

refirindose de tiempo

a Manuela, quiere atrs; nada

que yo le diga? una pase

yo he procurado

de ella, pero hacer el a su pas, otra cosa de

no se pue~e sin embargo, o donde que rogar, Alvarado dad; usted

lugo que

ms determinado quiera. (cuya tiene

para hacerla oda ni temo razn; carta, sino que tiene pues

marchar ha hecho

dir que nunca

pero no ha sido

en el asunto me digan no quiero ruindad deba

C.

no me daba confianza que esta

de su fidela verquede y tontesalvarle la

lidad) .... Yo no soy dbil razn .... Rompa

una y mil veces

rodando este miserable documento de ra. (1) Esa amable loca, vosotros lo sabis, vida con sus locuras en dos ocasiones despus ....
(1) Cl. Historia secreta de Bottvar.

y poco

tiempo

Manuellla la bella.

Este libro fue Digitalizado Por la Biblioteca Luis ngel Arango del Banco de la Repblica,Colombia

-- .13 -

Fue tambin en aquellos das cuando Prspero Pereira Gamba conoci la Armida de aquel jardn de encanto: Otro da, refiere, fuimos a su Quinta sobre el riachuelo del Boquern y a la falda del Monserrate, y nos recibi una de las damas ms hermosas que recuerde haber visto en ese tiempo: de rostro color perla, ligeramente grueso y ovalado; de facciones salientes, todas bellas; ojos arrebatadores, donossimo seno y amplia cabellera, suelta y hmeda, como empapada en reciente bao, la cual ondulaba sobre la rica, odorante, vaporosa bata que cubra sus bien repartidas formas. Con un acento costeo, pero halagador y suavisimo, dio gracias a Petrona por el regalo de costumbre, y a m me invit a corretear por el jardn fronterizo a las habitaciones y por el bosquecillo de uno de los costados, convidndome lugo con el refrescante guarrs y las sabrosas confituras que se usaban entonces. Esa maga era, en aquella poca galante, la animacin de los pensles y huertos de la Quinta de Bol-

var- (1).
Pero el mejor retrato que quiz nos queda de la maga de la Quinta de Bollvar, es el que nos dej don Juan Francisco Ortiz en sus amenas Reminiscencias: Tendra, cuando la conoc, nos dice, veinticuatro aos; el cabello negro y ensortijado; los ojos tambin negros, atrevidos, brillantes; la tez blanca como la leche y encarnada como las rosas; la dentadura bellsima; de estatura regular y de muy buenas formas; de extremada viveza; generosa con sus amigos; caritativa con los pobres; valiente, saba manejar la espada y la pistola; montaba muy bien a caballo vestida de hombre, con pantaln rojo, ruana negra de terciopelo y suelta la cabel1era, cuyos rizos se destacaban por sus espaldas debajo de un sombrerillo con plumas que haca resaltar su figura encantadora.
(1) Colombia llu ",trada. Bogot. 1890.

Este libro fue Digitalizado Por la Biblioteca Luis ngel Arango del Banco de la Repblica,Colombia

14-

De regreso de Bucaramanga, habit Bolvar el Palacio de San Carlos; mas, despus de la conjuracin de septiembre, se retir a su Quinta por consejo de sus amigos. El viajero y diplomtico francs Le Moyne, describe as una visita que le hizo en aquella poca: Al hablar de Bolvar, mis recuerdos me llevan al da en que le vi por vez primera, en una de esas situaciones deplorables que despojan a los hombres grandes de la aureola en que los envuelve siempre la imaginacin. Apenas haca tres meses de la conjuracin que haba puesto su vida en peligro, y se hallaba retirado en una quinta de las cercanas de Bogot, con el objeto de restablecer un poco su salud, ya muy delicada. El Cnsul General de Francia me propuso que furamos a visitar al Libertador, y acept gustoso. Llegamos a la quinta, y nos recibi doa Manuela Senz, la misma mujer que el 25 de septiembre haba salvado valerosamente a Bolvar. Nos dijo que aun cuando el hroe estaba muy enfermo, y, adems, se haba purgado esa maana, anunciara nuestra visita pata ver si era posible que nos recibiera. Pocos momentos despus apareci un hombre de cara muy larga y amarilla; de apariencia mezquina; con un gorro de algodn; envuelto en su bata; de pantuflas y con las piernas nadando en un ancho pantaln de franela; en una palabra, ('ra, ni ms ni menos, la misma figura del bonachn Argn, tal como nos lo presenta Moliere en su Enfermo imaginario,. pareca que iba ms bien a su alcoba a vestirse que a recibir nuestra visita. Y, sin embargo, era a Bolivar, al hroe Libertador de Sur Amrica, a quien tenamos al frente! Por la distincin personal que profesaba a Mr. Bouchet Martigny -nuestro Cnsul- no haba querido dejarlo partir sin recibirlo. Apenas le fui presentado, tomamos asiento, y Bolvar principi la conversacin en francs.

Este libro fue Digitalizado Por la Biblioteca Luis ngel Arango del Banco de la Repblica,Colombia

-15A las primeras palabras que le dirigimos respecto de su salud: Ay! nos respondi, sealndonos sus brazos enflaquecidos, no son las leyes de la naturaleza las que me han puesto en este estado, sino las penas que me roen el corazn. Mis conciudadanos, que no pudieron matarme a pufialadas, tratan ahora de asesinarme moralmente con SIlS ingratitudes y calumnias. En pocas pasadas me incensaron como a un Dios, hoy slo tratan de mancharme con su baba. Cuando yo deje de existir, esos demagogos se devorarn entre s, como lo hacen los lobos, y el edificio que constru con esfuerzos sobrehumanos se desmoronar entre el fango de las revoluciones. Despus de haber descargado su bilis contra sus enemigos, con ese discurso que abrevio, y durante el cual su fisonoma se anim y los ojos tomaron brillo febril, cambi de conversacin, serenndose poco a poco; pidinos informes sobre el estado actual de Francia, pais que amaba, segn dijo, como a ninguno, y en donde estuvo de joven, durante los esplendores del primer imperio; describinos la vida alegre que haba pasado en Pars, sin imaginar ni vislumbrar siquiera los altos destinos y las desdichas que le reservaba el porvenir. En resumen, su palabra abundante, su verbo lleno de imgenes, su conversacin enriquecida con numerosos rasgos de ingenio, nos revelaban un alma prodigiosamcnte dotada, a cuyo influjo olvidamos pronto el grotesco continente con que se nos present. Al retiramos, abrigbamos mucho ms deseo de compartir sus infortunios que de burlarnos de l. El mismo autor Le Moyne, nos da estos rasgos fisonmicos del Libertador: Bolvar era de talla mediana, y de constitucin, si no robusta en apariencia, a lo menos capaz, segn lo ha demostrado, de soportar las ms duras fatigas. Sus gran-

Este libro fue Digitalizado Por la Biblioteca Luis ngel Arango del Banco de la Repblica,Colombia

- 16des ojos negros y vivsimos anunciaban un alma de fuego; su rostro era largo, la frente amplia, moreno, nariz bien formada, modales distinguidos. Cuando daba audiencias oficiales o pronunciaba alocuciones en pblico, tena la costumbre de cruzar los brazos sobre el pecho y asuma, en esta actitud, un gesto lleno de dignidad. Todo lo que haba visto o aprendido estaba admirablemente ordenado en su maravillosa memoria; hablaba correctamente el francs, un poco el ingls y el italiano; se expresaba sobre todas las materias con fcil y nerviosa elegancia que deba a la cultura refinada de su espritu; era, en fin, naturalmente bueno, afable, generoso hasta la exager,lcin, e incapaz de un largo resentimiento, siquiera se tratara de sus ms implacables enemigos (1). A fines de 1828 parti Bolvar para el sur de Colombia, llamado urgentemente por los sucesos del Ecuador, y all permaneci hasta la terminacin de la guerra con el Per. Durante su ausencia le escribe, el 22 de noviembre de 1829, don Jos Ignacio Pars: cSuponienJo el permiso de usted, la familia de Mariano se fue a la Quinta a distraerse un tanto de su terrible prdida; yo espero que no lo tendr usted a mal. Lugo se pasar a su casa de Santo Domingo", De regreso en Bogot, el 15 de enero de 1830, volvi a habitar la Quinta, aunque accidentalmente, y el 28 del mismo mes hizo donacin de ella a su grande amigo el seor Jos Ignacio Pars, quien rehus el obsequio, no obstante las instancias de Bolvar, pero habindole rogado ste que la aceptara para su hija nica, la menor seorita Manuela Pars, cedi a tnta galantera y se firm la escritura en el palacio de San Carlos. Este relato de Caicedo Rojas me lo ha confirmado, verbalmente, el hono(1) Voyal!es et Sjours dans l' Amrique du Sud. La Nouve/le Chever. A. l.e Moynr, ancien Ministre Pfenipotentiaire. Paris, Grnade, par Le 1880. 2 volmenes

tomo 1, 193; 11 16. Hermosa obra, nutrida de excelente informacin y rJuy bien escrita. El autor residi en Colombia, como A~ente de Francia, desde 1823hasta 1839.

Este libro fue Digitalizado Por la Biblioteca Luis ngel Arango del Banco de la Repblica,Colombia

- 17rabie seftor don Jos Joaqun Pars, sobrino de don Jos Ignacio. En esa escritura, que he leido en la Notara l.a de esta ciudad, declara el Libertador: Que siendo poseedor en propiedad de la Quinta que llamaban de Portocarrero, situada en el barrio de Las Nieves de esta capital, al pie del cerro de Monserrate, junto al riode San Francisco, que sale del Boquern, la cual hubo por cesin que de ella le hizo la Muy Ilustre Municipalidad de esta capital, en nombre de todos los ciudal1anos de ella, ha dispuesto Su Excelencia, por el amor y adhesin que le tiene al seor Jos Ignacio Pars, de esta vecindad, en cedrsela gratuitamente . El seor Pars expuso: que la aceptaba, y que, en su virtud, tributaba a Su Excelencia las ms expresivas gracias por este favor, siendo eterno su reconocimiento . La donacin se avalu en dos mil quinientos pesos. Muerto el seor Pars, la Quinta pas a su verdadero duefto, su hija, la entonces seora Manuela Pars de Tanco, y lugo vino a ser propiedad del respetable caballero don Diego Uribe, y alH pas su infancia su nieto, el delicado poeta, autor de Margarita. El 2 de marzo de 1830, el Libertador, sintindose muy dbil de salud, dej encargado d~ la Presidencia al General Domingv Caicedo, y se retir a la Quinta de ste, situada a las orillas del ro Fucha. Das despus, regres a la capital, ocup el Palacio de San Carlos por un mes, aunque no reasumi el poder, y lugo pas unos dias en su Quinta y los ltimos en casa del General Herrn, frente a La Enseanza, de donde sali, el 8 de mayo de 1830, para no volver jams. H aqu la descripcin que de ese sagrado albergue, consagraao por el genio de Bolvar, nos dej un bogotano contemporneo de los dias heroicos: Era entonces esa Quinta, nos dice, lugar favorito de las principales familias de Bogot para sus frecuentes par-

Este libro fue Digitalizado Por la Biblioteca Luis ngel Arango del Banco de la Repblica,Colombia

- 18tidas de campo, cuando se hallaba deshabitada, y los das de solaz que all dulcemente se pasaban en el baile, en el bao, en el paseo han dejado recuerdos que no se borran nunca. Sus contornos estaban alfombrados de verde csped por donde descenda, entre pntorescas colinas y ribazos, solitarios y vrgenes, el riachuelo del Boquern. Estaba rodeada la casa de bellos jardides y de rboles corpulentos (de los cuales quedan hoy algunos, tales como un gran nogal y varios lozanos alcaparros, mortios, cerezos, pinos, todos, sin duda, del tiempo de Bolvar) y a su sombra haba, artificiosamente dispuestas, galeras cubiertas de enredaderas, cenadores y rutas caprichosas; bafiada, por doquiera, por abundantes y puras aguas, en fuentes y surtdores de mrmol. En el patio interior, un torrente conducido por un atenor de seis pulgadas de calibre, caa, estrepitosamente, en un receptaculo de piedra, a la altura de cinco pies, esparciendo en toda la casa y jardines un rumor apacible y delicioso. Al bao alto, y al mirador que sobre l estaba, conduca un angosto sendero, pendiente y tortuoso, formado por tupidos rosales, voletas, cUfubos, enredaderas y muchas parsitas, y all rara vez penetraban los rayos del so!. Aparte de este espacoso y elegante bao, llamado del mirador, haba en los patios interiores una vasta alberca, de piedra, de 7 por 5 varas de extensin y bastante profunda, cercada por altas paredes c'lbiertas de enredaderas, macetas y arriates. A esa alberca la alimentaba un arroyo de agua cristalina que descenda por un tubo de ocho pulgadas de grueso. Enfrente de la puerta de entrada haba un gran estanque circular donde nadaban alegremente lindas aves acuticas alrededor de una hermosa fuente de mrmol blanco. Haba rica biblioteca, magnficas pinturas, billares, espaciosas caballerizas, lujosos muebles, entre ellos la elegante cama de caoba donde dorma el Libertador, y que hoy se halla en el museo nacional .

Este libro fue Digitalizado Por la Biblioteca Luis ngel Arango del Banco de la Repblica,Colombia

19-

Complemento de esta descripcin del cronista bogotano, es lo escrito por un viajero norteamericano que visit la Quinta en 1823, y por el cual sabemos que las flores del jardn formaban letreros alusivos a Bolivar y a sus ms decisivas batallas: los claveles, nos dice, en hermosa variedad, llevan los nombres de Boyac, Carabobo y Libertador. (1). pueden servir a la comisin nombrada por la Sociedad de Embellecimiento de Bogot para la reconstruccin de la Quinta de Bolivar, agrego que el ya citado seor Jos Joaqun Pars, quien cuenta a estas horas ochenta y tres primaveras, y vivi en la Quinta cuando perteneci a su prima Manuela Pars, me ha informado que la chimenea o estufa de mrmol que se encuentra en el saln de la izquierda, es del tiempo de Bolivar; que las dos fuentes de mrmol blanco, del patio principal, fueron tradas de Italia por don Jos Ignacio, en 1846, y, por ltmo, Que la gran alberca circular, de que se habla en la anterior descripcin, no estaba delante de la portada, sino en medio del patio y enfrente de la casa. Es sabido tambin que la estatua de bronce, obra de Pedro Teneranl, la primera que se fundi del Libertador, fue traida por su fiel amigo, el seflor Pars, para adornar el patio de la Quinta, pero, cuando lleg a Bogot,
(1) Notes on Colombia taken in the years 1822-1823. By an officer o/ the Unlted States Army. Philadelphia. 1827. 1 volumen. El autor de este libro es Richard Bache. Tambin se habla de una visita a la Quinta de Bol/var Cn el journal 01 a Residence and Travels in Colombia during the years 1823 and 1824. By Cap!. Charles Stuart Cochrane. 01 the Royal Navy. London. 1825. 2 volmenes. Esta obra est dedIcada al Libertador, y contiene curiosas ancdotas sobre Bolvar, e interesantes noticias sobre Venezuela y Colombia y sobre la guerra de independencia. Este Cochrane era sobrino del antiguo Contraalmirante que, como jele de la estacin naval britnica de Barbados, protegi la primera expedicin de Miranda a Venezuela. Otro sobrino de Cochrane cooper con O'Higgins y San Martln a la independencia de Chile y del Pcrll. y, despus de conqHistar en Valdivia y el Callao laureles inmortales, organiz la marina militar del Brasil y fue en seguida a compartir con Byron la gloria de luchar por la libertad de Grecia.
2

y como estas descripciones

Este libro fue Digitalizado Por la Biblioteca Luis ngel Arango del Banco de la Repblica,Colombia

- 20y se observ que era una acabada obra maestra, el sefior Pars resolvi obsequiarla al Congreso, el cual dispuso se colocara en la plaza principal de Bogot, delante del Capitolio, donde hoy est y debe quedar para siempre. Un venerable escritor nacional, don Jos Caicedo Rojas, nos dej en sus Memorias de un antiguo colombiano, preciosas confidencias sobre esa Quinta histrica y sobre familiares episodios ocurridos all en tiempo de Bolvar. Reminiscencias de esta clase puedt'n parecer frvolas a la mayora de las gentes, mas, como la verdad y la belleza siempre fueron aspiraci~ y deldte de un pequefio grupo de espritus selectos, stos sabrn apreciar la suave ptina que ha dado el tiempo a estos paliques y a estos recuerdos. La circunstancia ms insignificante, una ancdota, una palabra de los hroes tienen un valor sin tasa y un sabor inefable para los que aman reconstruir el dorado ambiente de las grandes pocas hist(ricas. Ante tales recuerdos, y en medio de tales documentos, \lega a ser uno el contemporneo de los hombres cuya historia se refiere. En la historia, dice Taine, se mezclan aventuras bufonescas, sucesos de cocina, escenas de carnicera y manicomio, comedias, frases, odas, dramas, tragedias. Ahora es Caicedo Rojas, el ameno santaferefio que no h mucho tiempo an encantaba, con sus ticas consejas, las tranquilas vela Jas bogotanas; es don Pepe Cacedo, el ms dulce de nuestros contadores de cuentos, quien va a distraemos con los ms deliciosos de sus recuerdos de antao: Yo era empleado en el Ministerio de Relaciones Exteriores, nos dice, poniendo el relato en boca de un supuesto amigo. El seor Qual estaba nombrado Ministro Plenipotenciario en Inglaterra, y para red~ctar ciertos c:lpuntamientos especiales, fura de las instrucciones que deba llevar, necesitaba el Libertador un escribiente de to-

Este libro fue Digitalizado Por la Biblioteca Luis ngel Arango del Banco de la Repblica,Colombia

- 21da confianza. Fuf designado para pasar a la Casa de Gobierno a escribir lo que se me dictase, y a poner en limpio borradores que no deban salir de all. Cuando entr. vi en los corredores bajos algunos oficiales agrupados a la puerta de un saln, y que miraban con curiosidad. Acerqume, y vi a BoHvar, con un taco en la mano, jugando una partida de billar, primero con el Coronel WiJson y despus con el Coronel Santana. Era ~jercicio que le gustaba mucho, y que, decia. le sentaba muy bien. Not, desde luego, que era muy diestro y Que rara vez erraba una jugada, por dificil que fuera, y siempre con una finura y delicadeza extremas. Pero tambin not con sorpresa que cuando la partida estaba muya4elantada y a punto de decidirse a favor de Bolvar. sus competidores, menos diestros que l, la ganaban, y me persuad de Que intencional mente, y por una especie de galantera. dejaba el triunfo a sus contrarios. No hay duda de que stos quedan hacer lo mismo, pero tenan que resignarse a vencer al invencible. Con el mismo carcter de amanuense haba estado yen<io varios das a la Quinta, para lo cual tenan la atencin de mandarme a mi oficina un caballo ensillado, y, .cuando el Ministro tenia que ir all, subamos juntos a la berlina que le enviaban. Uno de esos das fui testigo de una escena medio grotesca, y que no tendra inters s no lo tuviera todo lo ~ue se relaciona con la vida intima o familiar de Bolvar. Cuando dej mi caballo a la puerta de las cabalJerizas y atraves el jardn para subir la escalinata de piedra que conduca al ancho corredor que serva como de antesala, encontr un grupo de personas que salan del comedor. Era medio da; Bolvar acababa de almorzar y venia en direccin al mismo corredor para entrar al cuarto de la estufa, donde le gustaba conversar confidencialmente con sus edecanes y amigos que le visitaban. El L-

Este libro fue Digitalizado Por la Biblioteca Luis ngel Arango del Banco de la Repblica,Colombia

- 22bertador, como todos los hijos de Eva, tena sus das de mal humor, y especialmente antes de almorzar era un poquito insoportable, llegando en ocasiones su bilis hasta la brusquedad, no obstante su fina educacin y caballerosas maneras; aquel da, pues, estaba de buen humor. En ese grupo se hallaban el Coronel Jackson, si mal no recuerdo, el Coronel Santana, el Oficial de guardia y el famoso Chepe Sarmiento, portero vitalicio de Palacio, y antiguo y venerable actriz (como l mismo decia con infantil candor) de nuestro teatro, en los tiempos en que l, con la Nicolasa, la Cebollino y otros aficionados, representaban las comedias de Moratn y tal cual tragedia clsica de la escuela francesa. Al llegar al corredor, uno de los empleados de la casa dijo a Bolvar: Sei'or, aqui tiene Vuecencia al hortelano que haba pedido. Era ste un hombre de cierta edad, rechoncho, patiestevado, humilde y francote, a quien haban llamado de parte de Su Excelencia para que viniese a la Quinta, sin decirle con qu objeto. Se Jlamaba Jos Mara Alvarez, y era uno de los espai'oles que haban quedado con el Virrey Smano en Bogot el da que se recibi la noticia del triunfo de los patriotas en Boyac, y que en la noche siguiente, cuando ayul huy con la guarnicin, camino de Honda, haban logrado quedarse ocultos, prefiriendo correr los riesgos de una situacin dudosa a los peligros ciertos, o muy probables de aquella retirada. Cuando el chapetn oy decir que Bolvar lo Jlamaba, se santigu tres veces e hizo un acto de contricin, creyendo llegada su ltima hora, pues tena por cierto que ste no perdonaba la vida a espaol alguno, y mucho menos a un soldado de Smano. Al verse frente a frente con l, temblaba de pies a cabeza, como un azogado, y apenas poda articular palabra, aguardando or su sentencia de muerte. Bolvar lo mir con benevolen-

Este libro fue Digitalizado Por la Biblioteca Luis ngel Arango del Banco de la Repblica,Colombia

- 23cia, y, tal vez, por pasatiempo entabl con l el siguiente dilogo: - Cmo te llamas? -Jos Mara Alvarez, un criado de Vuecencia. - De dnde eres? -De Cartagena. -No tienes facha de cartagenero. -Quiero decir que me cri en Cartagena de Levante. -Conque eres espaf'lol y realista? -Seor, dijo temblando cada vez ms: soy republicano y.... -Espallol y republicano? -S, Vuecencia, nac en el valle de Andorra, que es una Repblica en mi pas. Mi madre era catalana, y me trajo .... -iBasta! Eres casado? -Tanto como casado, no, Vuecencia, pero.... lo mismito que casado. -Qu oficio tienes? -En mi tierra era agricultor; aqu soy hortelano para lo que Vuecencia mande. -Pues bien, te hars cargo de cultivar las huertas y jardines de esta Quinta, si es que entiendes bien el oficio. -Seor, dijo el chapetn haciendo brillar en sus ojos pequenuelos un rayo de alegra; como la tierra sea buena, y haya bastante abono, le har dar unas escarolas, repollos y zanahorias como no las ha comido Vuecencia en su vida, y se ha de chupar los dedos. Ah me las den todas! bizcochuelos y salchichones le har producir, si es necesario. No pudo menos de hacer sonrer a Bolvar esa extrana mezcla de candor, pusilanimidad y arrogancia que hace del carcter andaluz un tipo delicioso y original, y

Este libro fue Digitalizado Por la Biblioteca Luis ngel Arango del Banco de la Repblica,Colombia

24-

que le recordaba la maliciosa sencillez de Sancho, y agreg, pasendose a lo largo del corredor: -Anda, y que te den todos los instrumentos necesarios, y las semillas frescas que acaban de recibirse. Desde hoy tendrs veinte pesos mensuales. Alvarez, que no haba visto reunida esa cantidad en toda su vida, dej caer el sombrero, y se habra hincado a los pies de Bolvar para darle gracias si ste no hubera entrado a su pieza y cerrado la puerta. Veinte pesos mensuales, y, adems, los alimentos 1 i Aquello era un suefo 1 Dio gracias a Dios, y al ver a Bolvar que entraba a su gabinete, se qued mirndolo, y dijo: "V aya! que no es el len como lo pintan!"
lO

Pocos das despus, paseando el Libertador por los jardines, encontr a Alvarez rociando las flores, y se mostr complacido. -Excelentsimo seor, dijo, descubrindose y poniedo en el suelo la regadera: la reina de Sab ha vendo ya a admirar la belleza de las flores y jardines de Salomn (1). -Ya tenemos lechugas? pregunt Bolvar. Alvarez, sacando un pie y ponindose las manos en la cintura, dijo con aquella cierta confianza que le haba inspirado la benevolencia del len: -Vuecencia est creyendo que es soplar y hacer botellas? Antes de tres meses no tendremos legumbres ningunas. -i Pues cuidado! porque te har dar tantos palos cuantas salgan de mala calidad. Al da siguiente, cuando Alvarez bajaba de la Quinta a la ciudad. se encontr con don Jos Ignacio Pars,
(1) Aludla el chapetn a Manuela Senz.

Este libro fue Digitalizado Por la Biblioteca Luis ngel Arango del Banco de la Repblica,Colombia

- 25a quien trataba tambin con bastante confianza, pues todos queran al chapetn por su sencillez y graciosas ocurrencias, y te dijo: -Sellar don Pepe, sabe usted que Su Excelencia me ha ofrecido un regalo? -Hombre, me alegro- mucho, dijo Pars. -Pues yo no me alegro, mire usted. Si quiere usted tomarlo en mi lugar, se lo cedo. -Y qu es lo que te ha ofrecido? -Doscientos palos. Rise el senor Pars del chiste del chapetn, y no se ri menos Bolivar cuando ste se 10 cont. Al da siguiente haba banquete en la Quinta, a que asistan muchas personas de importancia, altos empleados, comerciantes notables, extranjeros distinguidos, y, aunque yo fui de los llamados aquel da, no era de los escogidos, quiero decir que, si me haban llamado a escribir, no era del nlimero de los convidados. Pero s era de los curiosos que todo lo observaban, y a quienes se reservaba para la segunda mesa con el oficial de guardia y dems subalternos; a lo cual fui invitado, a nombre de Bolivar, por uno de los jefes, que de otro modo no me habra detenido. El comedor, colocado entre dos jardines, y con grandes ventanas rasgadas, era elegante, en forma de una elipse disimulada; tena pintadas al fresco las cuatro estaciones y otras figuras alegricas, y en la testera principal un retrato de Bolvar coronado por dos genios, y alrededor esta leyenda: Bolivar es el Dios de Colombia. En tiempo del seor Portocarrero, en vez de estas figuras estaban pintadas las musas, y, en lugar del retrato, los dos mismos genios que, con coronas en las manos, sostenan esta otra nscripcin: Amar es mi delicia.... (1).
(1) Lisonja al Virrey Amar y Borbn. grande amigo de Portocarrero.

Este libro fue Digitalizado Por la Biblioteca Luis ngel Arango del Banco de la Repblica,Colombia

- 26El Libertador se sent solo, es decir, sin ninguna otra persona a su lado, en el extremo principal de la mesa, dispuesta para ms de treinta cubiertos. Aunque la conversacin se hizo general despues de la sopa, presida en toda ella la dignidad y cultura propias de tal sociedad, sin dejar de ser animada. Algunos de los ms calificados brindaron en breves palabras a la salud de Colombia y de Bolvar, sin excederse en la lisonja ni quedarse cortos en el sentimiento. Bolvar los oa a todos con su habitual indiferencia, pero con aquella movilidad de ojos y de cuerpo que le eran caractersticos, y cuando lleg la hora del charI1paa, tom la copa y contest a todos, con su laconismo natural, en breves pero chispeantes frases, que excitaron el entusiasmo general. Ver a Colombia grande. prspera y gloriosa era, deca, su nico anhelo, y despus poco le importaba la suerte que el destino le tuviera reservada. Apenas haba acabado de hablar, y ya le rodeaban llenos de admiracin todos los circunstantes, anhelando acercarse a l y tocar su copa; le vitoreaban a grito herido y le abrazaban con efusin, perdido ya el miramiento al magistrado para no ver en l sino al padre de la patria, al padre de los colombianos. Este, vindose oprimido, asediado por todas partes, casi sofocado, hace un esfuerzo, sube sobre una silla y despus sobre la mesa, y a pasos largos la atraviesa de un extremo al otro, pisando platos, rompiendo copas y tumbando botellas. El tumulto frentico corre a recibirlo, y, al llegar al otro extremo, lo toman en los brazos, lo levantan en hombros y lo conducen al saln en triunfo, entre vtores y aplausos. Aquello era el vrtigo del entusiasmo, la explosin de un amor sincero y de una admiracin desinteresada.

Este libro fue Digitalizado Por la Biblioteca Luis ngel Arango del Banco de la Repblica,Colombia

27-

(Cabe aqu una apostilla marginal a este relato. Podrais suponer vosotros que la extrava~ancia de Bolvar, que acabamos de or, fue cosa excepcional, nica; pero la verdad es que en l era casi una costumbre, una verdadera sobremesa de los banquetes que le ofrecan. No hay noticia de que nunca se embriagara, ni an al recibir la nueva del triunfo de Ayacucho, en que estuvo a punto de volverse loco, pero jams ahorraba el champafla, que lo animaba extraordinariamente, hacindole perder la actitud que corresponda a su persona y que hasta para morir buscaban los atletas griegos. Un agente del gobierno de los Estados Unidos, Mr. Irwing, cuenta que en Angostura, en 1818, al final de un banquete a que asisti, vio a Bolvar de uniforme, con botas jacobinas y espuelas," pasearse sobre la mesa, y Mr. john Anderson, grande amigo de Bolvar, y tambin invitado, confirma ese relato. En 1820, en el banquete que le dio Morillo en Santa Ana, con ocasin del armisticio, hizo lo mismo, y tambin en Quito, en casa de don Miguel Bello, y ms tarde en Arequipa, en 1825, en el banquete que en honor suyo dio el General argentino Rudesindo Alvarado, quien refiere la escena en sus Memorias).

Al ver yo esta escena, contina Caicedo Rojas, no pude permanecer indiferente; la chispa elctrica se haba tambin comunicado a mi espiritu, y corr con los oficiales y sirvientes que la presenciaban, a aumentar el nmero de los alborotadores y a formar parte del tumulto. Despus del caf y de un rato de conversacin general, Bolvar sali a los corredores a tomar el fresco, y se paseaba all con Canabal, Restrepo, Castillo, Soublette, Silva y otros varios. Yo, que con curiosidad tal vez impertinente, le segua a todas partes con disimulo y no le per.da de vista, percib muy bien la conversacin, que era

Este libro fue Digitalizado Por la Biblioteca Luis ngel Arango del Banco de la Repblica,Colombia

- 28en voz alta y enteramente familiar. De el/a he conservado bastante fielmente en mi memoria alguna parte: -Est un poco fresca la noche, dijo uno. -Esta quinta es algo desabrigada, dijo otro interlocutor. -Para m no, repuso Bolvar, yo estoy acostumbrado a todos los climas. El de Bogot es uno de los ms deliciosos del mundo. Esta quinta me gusta mucho, talvez por su mismo aislamiento y aspecto agreste, y tiene elementos para convertirse en una mansin casi regia. Pudiera apostarla con algunas vil/as que vi en Italia. Los sitios reales que visit en Europa son muy bellos, pero all se respira el aire del mundo; la civilizacin penetra en ellos con toda su arrogante presuncin y fastidioso refinamiento. Un lugar de retiro y descanso de los negocios debe ser solitario, tranquilo. -Pero Vuecencia, agreg otro, no dejara de preocuparse de los negocios pblicos y de la suerte de Colombia, ni aun viviendo en la Tebaida. -Qu quiere usted, General, nadie es dueo de su imaginacin. Desde que estaba en Roma, en el Capitolio, visitando tntas admirables ruinas, ya pensaba yo en eso. Todo all es grandioso y bello, las casas de campo en Italia son edenes, pero el Sans-Souci de Federico el Grande es incmodo y de mal gusto; el Triann y Marly no me agradaron. Los ingleses y los venecianos son los que tienen mejor gusto en esta materia. Por mi parte, prefiero la comodidad de la habitacin y la belleza del paisaje a los artesones dorados y a la suntuosidad de los palacios. Este es un extracto de lo que o. Lo que deca el Libertador era sncero (segn el acento esdrjulo que daba a esta palabra; gustaba mucho de la Quinta, y siempre que vena a la capital, de regreso de sus campaas, pasaba en ella largas temporadas.

Este libro fue Digitalizado Por la Biblioteca Luis ngel Arango del Banco de la Repblica,Colombia

- 29-

Referir un incidente que, aunque de poca importancia, se relaciona con las escenas que se acaban de describir. El banquete de que se ha hablado, se habia diferido algunos dias porque se esperaba la llegada de una rica vajilla de cristal que enviaban de regalo a Bolivar, no recuerdo de donde, y, como estaba detenida en Honda, fue comisionado el capitn Emigdio Briceo para hacerla conducir a Bogot. Lleg en efecto a la Quinta, y el Libertador quiso presenciar la operacin de desempacarIa. 1Dolorosa sorpresa fue para todos los que alli estaban ver tnto destrozo! Ni una sola pieza vena entera: todas estaban reducidas a menudos fragmentos. Bolvar se cruz de brazos, y, con la mirada fija, contemplaba los restos de tan linda vajilla. Asi me figuro que contemplara en Roma las ruinas de las Termas o del Coliseo. Bricefio estaba lleno de confusin, como que l, en cierto modo, participaba de la responsabilidad de la avera, debiendo suponerse que en el desempeo de su comisin no haba puesto el cuidado necesario para evitar los danos en el camino. Bolvar le dijo con tono burln: -Capitn, escoja usted algunas piezas y lIveselas. Briceo no se atreva a hablar una palabra. -No tiene usted novia a quin ofrecrselas? continu. Este ser el premio de su comisin. Briceo :vio en esta burla una reconvencin amistosa que le haca el Libertador, y no pudo responder, ni aun para excusarse: tan confuso estaba. Dos dias ms tarde fui testigo sante. Estaba yo escribiendo en el dor, cuando entraron a anunciarle seaban hablarle. Dio orden de que en efecto, se presentaron haciendo de otra escena interegabinete del libertaque dos jvenes delos hiciesen entrar, y, respetuosas cortesas.

Este libro fue Digitalizado Por la Biblioteca Luis ngel Arango del Banco de la Repblica,Colombia

30 Venan con el traje de los colegiales de San Bartolom: vestido talar negro, beca de pao colorado cruzada sobre los hombros y bonete de dos picos. Yo conoca a uno de ellos, el seor Jos Belver, yel otro me era extrao (l). El Libertador los recibi afectuosamente y les brind asiento. El joven Belver, despus de las primeras palabras, se levant y dijo presentandole un papel: -Excelentsimo seor, tengo la honra de poner en manos de Vueceneia, a nombre del seor Rector y alumnos del Colegio de San Bartolom, este aserto de un examen que presentar la clase de geografa. Ellos esperan, y nosotros rogamos a Vuesencia, que se sirva honramos asistiendo al acto. Bolvar examin ligeramente el papel, y, dando las gracias a los jvenes y al Colegio, ofreci que asistira al acto, y agreg: -Es materia que me gusta mucho, y deseo que ustedes salgan muy lucidos. Me interesa en extremo la educacin de la juventud. Los jvenes con cario. se disponan a retirarse, pero l les dijo

-Descansen ustedes un poco ms, porque la caminada hasta aqu es algo larga, y deben estar fatigados. Ustedes no son nios que vienen a dar un recado, sino estudiantes que merecen ms atenciones. Y, dirigindose a m, dijo: -Tenga usted la bondad de llamar un criado y que traigan algunos refrescos para estos jvenes. Trajeron, poco despus, bizcochos y una botella de vino, y les sirvieron; pero ellos rehusaron, o, a lo menos, vacilaron aceptar nada, Bolvar les inst de nuevo, y para darles lugar a vencer el empacho, se dirigi a mi mesa y se puso a examinar lo que yo estaba escribiendo, y,
(1). Don Ramn Borda.

Este libro fue Digitalizado Por la Biblioteca Luis ngel Arango del Banco de la Repblica,Colombia

-31entretanto, los mensajeros despacharon los bizcochos. Lugo se volvi a ellos y les dijo: -No toman ustedes una copa de vino? Vacilaba nuevamente, y entonces Bolvar, tomando una de las copas que haba en el azafate, e invitndome a m tambin, aadi: -Vamos! no querrn ustedes decir alguna vez que han tomado una copa con el General Bolvar? No era posible desatender esta invitacin, y, con una inclinacin de cabeza, apuramos todos cuatro nuestras copas. Uno de los jvenes, el ms tmido, dijo con sencillez: -Este recuerdo nos ser siempre muy grato. y se despidieron. El Libertador sali con ellos, sin sombrero, y, bajando la escalinata de piedra, atraves el patio principal y los acompa hasta la puerta de hierro, donde los despidi con exquisitas atenciones.

En los ltimos das de su permanencia en Bogot, se hallaba en su Quinta sumamente abatido, meditando en la ingratitud de sus conciudadanos y en la suerte futura de la Patria. Algunos de sus amigos le instaron un da para que saliese a dar un paseo y se distrajese de su melancola. El accedi, y, antes de salir, pidi una camisa para mudarse. No se la trajeron .... porque no tena camisas limpias, y fue necesario bajar a la ciudad para comprar algunas.

(Abro aqu, seores, otro parntesis porque tengo algo que decir sobre las camisas de Bolvar. Ya he dicho que no ahorraba el champafia, y ahora agrego que menos ahorraba el agua de Colonia, pues slo la que gast en Lima, para pulir y perfumar su persona, cost al Gobierno del Per ocho mil pesos de plata, segn cuentas pagadas

Este libro fue Digitalizado Por la Biblioteca Luis ngel Arango del Banco de la Repblica,Colombia

- 32que el ilustre cronista Ricardo Palma encontr ongmales en los archivos de ese pas. Vosotros habis odo hablar mucho, sin duda, de que no hubo camisa qu ponerle para enterrarlo, y ahora el austero escritor bogotano nos dice que tampoco tena camisas en la Quinta, donde viva tan esplndidamente. Si vosotros leyrais la relacin del equipaje que dej Bolvar en San Pedro Alejandrino, y que entregaron su mayordomo Jos Palacios y su sobrino don Fernando Bolvar a sus albaceas, el 22 de diciembre, cinco das despus de su muerte, advertirais, en el acto, cun ndocumentada y romnticamente se ha escrito la historia que os han enseado. Para tranquilidad de vuestra conciencia patritica, y para que no os avergoncis en adelante de la miseria y desnudez en que muri el Padre de la Patria, os participo, con gusto, que no slo dej, al morir, docenas de camisas de lino, sino, entre otras frioleras: 677 onzas de oro, acuadas; 3 vajiIlas: una de oro macizo, otra de platina y la ltima de plata a martillo; la primera con 95 piezas, la segunda con 38 y la tercera con 200; amn de 1() bales con ropa de uso personal y otros objetos; un bal lleno de medallas de oro y plata, de joyas con piedras preciosas, espadas de oro con brillantes, etc., y, como detalle curioso, cerca de veinte manteles. Decidme, ahora, si un hombre que llevaba en su equipaje cerca de veinte manteles poda estar escaso de camisas? Es cierto, y nadie lo ha negado, que Bolvar sacrific todo el cuantioso patrimonio que hered de sus mayores a la causa de la independencia; es cierto, y ni Pruvonena lo ha discutido, es cierto que fue la flor y la nata de la generosidad, el desinters y el desprendimiento, pero no es cierto, vive Dios! que muriera sin segunda camisa).

Este libro fue Digitalizado Por la Biblioteca Luis ngel Arango del Banco de la Repblica,Colombia

- 33Bolfvar era hombre de sociedad, fino y galante con las sei'loras, contina el cronista, bailaba muy bien y bailaba mucho. Esta era la diversin favorita con que le obsequiaban en todas partes, y los bailes que entonces se daban en Bogot eran suntuosos. Todavia existe en esta ciudad una seora, dona Brbara Gonzlez de Durn, de cerca de ochenta anos, que conserva, como recuerdo de inestimable precio de aquella poca heroica, el abanico que usaba ahora sesenta aos. En l est escrito con un punzn, sobre el marfil, Simn Bolivar, de puno y letra del mismo. Esta galantera del Libertador tuvo lugar en Honda, en un baile que le dieron el

ano de 1814 (1).


Hasta aqui la narracin de don Pepe Caicedo.

A esta ilustre Quinta de Bollvar est vinculada la historia de no pocos sucesos polticos de aquella poca, no escasos secretos de Estado y ancdotas de la vida privada y galante de Bolvar. Menos afortunados los colombianos con l que los franceses con Napolen, amargamente lamentamos la prdida de preciosos documentos, con los cuales se hubiera podido escribir una completa y deiiciosa vida ntima del hroe. Desapareci el cofrecito que contena centenares de cartas de Bolvar a su Ubertadora y que el General O'Leary recibi en Bogot, mediante orden de la Senz, en 1846. Todas eran de puf'io y letra ~e Bolvar, y, al leerlas. exclamaba el antiguo edecn: Nunca ha habido amante ms ardiente ni ms apasionado". Ese tesoro fue ms tarde inventariado en Caracas, en una sucesin clebre, y hasta ah llegan las noticias que tenemos. Desaparecieron las Memorias de Pacheco,

portero vitalicio del Gobierno de Bogot, El almanaque


(1) JQs Caicedo Rojas. Memorias de un antiguo colombiano Repertorio Colombiano. BogoUl, 1877, tomo V, pgina (29), Vase tambin, Jos Segundo Pella, La Quinta de Boltvar, El Ferrocarril. Bogot. Julio de 1883.

Este libro fue Digitalizado Por la Biblioteca Luis ngel Arango del Banco de la Repblica,Colombia

- 34histrico y poltico y Mis veintids aos de Nuevo Mundo, mi juventud en Europa y mi suicidio en Pars, todas de ese gallardo oficial de Napolen y de Bolvar, que, al fin francs espiritual y elegante, fue el nico que se preocup por transmitir a la posteridad americana los perfiles cabales del hombre colrico, dominador y apasionado que l conoci. A un grande hombre, dice Renn, lo constituyen tanto sus defectos como sus cualidades. Los arrebatos y durezas de Napolen, que tnto disgustan a mi amigo el seor Hiplito Taine, eran una parte de su fuerza. Si hubiera sido bien educauo, modesto y corts, como nosotros, habra fracasado y habra sido impotente como nosotros. Desaparecieron tambin o yacen ocultos, en archivos secretos, amparados por los prejuicios sociales, innmeros y amarillentos papeles con los cuales pudieran revivir, con sus frescos matices, como las primitivas escrituras en los antiguos palimpsestos, idlicas escenas de inefable encanto y poesa. La Quinta de Bollvar, en hora feliz adquirida para perpetuar la memoria del Padre de la Patria, puede ser el comienzo de una nueva orientacin de nuestros estudios histricos. En sus aristocrticos salones y envidriadas galeras departieron, animados y bulliciosos, los grandes hombres de la Gran Colombia, alrededor de Bolvar, como los planetas en torno del astro rey. De ah partieron, cual rayos de Jpiter, rdenes para Caracas, Quito, Lima. Guayaquil, Panam, y despachos diplomticos para las cortes europeas. iQu elocuentes son esos viejos rboles que lo vieron descansar a su sombra; esos corredores amplios, que tntas veces resonaron bajo sus frreas botas; esa marmrea chimenea sobre cuya fra plancha fue inflexible un da; ese mirador oriental desde donde, al caer de la tarde, mirara la libre Santaf con la tristeza del almuecn. All sabore l las mieles del amor, las delicias de la amistad, la placidez del descan-

Este libro fue Digitalizado Por la Biblioteca Luis ngel Arango del Banco de la Repblica,Colombia

- 35so, tras las rudas faenas creadoras de naciones; tambin las hieles de la prematura vejez, la ingratitud, el desencanto y la infinita vanidad de todo. Por esos senderos floridos; muellemente unido a la maga de aquel jardn al igual de Bonaparte y Josefina en otro vergel de ensueflo, su vida entera debi aparecrsele con el resplandor glorioso y melanc6lico de los atardeceres. Todo alt nos puede balbucir al oido, manes del gran Bolvar! cun Hrcules fue para el deber y cun dulce en los brazos de Onfala I

A un ladQ de la Quinta baja un riachuelo, de aguas pobres hoy, bajo rboles silvestres, y en un ngulo del cercado, donde blanquea el mirador, descuella un alto y oscuro grupo de pinos cuyos ramajes se entrelazan formando como un tmulo que se destaca sobre la prpura del cielo vespertino, y susurran en la tarde, quejumbrosamente, acompaados de los solIozos de las aguas de las fuentes, como lamentando la ausencia de su augusto amo. Muchas veces, al ponerse el sol, cuando la ilustre cIudad del guJla negra y las granadas de oro, que fund en el Valle de los Alczares el adelantado don Gonzalo jimnez de Quesada, parece adormecerse, a lo lejos, sobre la pampa exuberante, mientras, por los ribazos que riega la clara Fuente de Padilla, descienden, balando, las cabras del viejo pastor de aquel contorno; muchas veces, a la hora en que repican las campanas de las rsticas ermitas de los cerros, he recorrido aquellos agrestes lugares, y he pensado que esos histricos pinos los sembr el Libertador alli como smbolo, quiz, de lo que fue su vida, de placeres y amarguras, de esplendores y de tristezas!

Este libro fue Digitalizado Por la Biblioteca Luis ngel Arango del Banco de la Repblica,Colombia

A BOLIVAR EN EL CENTENARIO DE BOY ACA


Hombre feliz es aquel que en un momento cualquiera de su vida contempla la realizacin fecunda de una sola de sus ideas. T, Padre y Libertador, fuiste uno de esos hombres dichosos, tal como los conceban los antiguos: saciaste todas las ambiciones, sentiste todas las pasiones del corazn y del cerebro, bebiste en todas las copas; declinaste, es cierto, en la amargura y la desolacin, melanclico ante tus sueos cumplidos, pero mirando en fuga a tus enemigos y libre a tu Patria. Corona hoy un siglo aquel momorable da en que, tras largas luchas y reveses, torturas y traiciones, una pica marcha, a travs de las crestas andinas, te condujo a desgajar, en una tierra ubrrima y magnnima, el primer frtil lauro que para siempre ceira tus sienes tostadai en el fragor de cien combates. Boyac fue tu dicha y tu fortuna; jams ningn vocablo son ms suave a tus oidos, porque l ceg el sangriento surco de los dolores y abri la ra de tu predestinada misin sobre la tierra; porque esa marcha, tan bellamente coronada, no debla terminar ya sino en el delirio de Junin y la apoteosis de Ayacucho; porque fue el da tambin en que viste que tus sueos de Casacoima, que miopes compafieros tomaron por demencia, asuman formas palpables, iban a consumarse, y desde all pudiste divisar, ms claramente, la cumbre radiante del Potos, y comprender que tu mente portento-

Este libro fue Digitalizado Por la Biblioteca Luis ngel Arango del Banco de la Repblica,Colombia

- 38sa, con tal tesn laboraba en el ideal, que haba dado vida al pensamiento y creado en la tiniebla de lo arcano! Por qu y cmo pudiste dar cima a la independencia de Amrica, lo dijiste t mismo: Dejemos a los supersti-

ciosos creer que la Providencia es la que me ha enviado para redimir a Colombia. Las circunstancias, mi genio, mi carcter, mis pasiones, me pusieron en el camino. Mi ambicin, mi constarrciay la fogosidad de mi imaginacin me lo hicieron seguir y me mantuvieron en l. Pero, en qu
fuentes misteriosas, por cules fuerzas ignotas, de qu jugos se nutri la planta que te dio vida, oh flor maravillosa de tu raza! cmo se elaboraron tus matices, aquella fragancia, aquella delicadeza de los ptalos y armona de la corola? El secreto est en el regazo de los dioses .... Nosotros slo sabemos que fuiste un resumen y expresin de todas las virtudes acumuladas por los siglos en una familia de la especie humana, cuyas races an hoy se muestran entre las grietas de las abruptas rocas cantbricas. Ese pueblo es el vasco, gigante de la montaa, como lo llamaba Michelet: indmito, guerrero, generoso, altivo; con sus costumbres austeras, sus gestas heroicas; l representa, en todos los tiempos, la nacionalidad triunfante, la genuina independencia, el espritu de la libertad civil y de la imperiosa voluntad popular. Es el araucano de los Pirineos: siempre alerta, siempre vigilante. Veinte centurias han pasado, y l est all irreductible y sereno ante las tempestades. De la Sierra de Aranzazu, no lejos de Bilbao, corre hacia el norte, y desagua en el Deva, un ro llamado 80var, que da su nombre al valle, cercado de altos montes, cubiertos de plantos. Cerca, una puebla de la comune de Marquina, lleva el mismo nombre y fue la cuna de tus ilustres y excelsos antepasados. An se ve all, en una pradera que riega el Ondarrao, al pie del monte Oiz, grabada en el suelo, la rueda de molino que fue el es-

Este libro fue Digitalizado Por la Biblioteca Luis ngel Arango del Banco de la Repblica,Colombia

- 39cudo de tu familia y la representacin de tu nombre: pradera del molino. Tal es la raza, el pais y la aldea donde te nutriste, rbol de oro 1 que tan preciosos frutos debias :dar en la serie de los tiempos. All est tu fisonomla moral, la imagen de tu conciencia, el espejo de tu espritu. Viniste, pues, al mundo armado de todas las energas, de todas las excelencias acendradas por tus mayores. Tenas de los Bolvar la sangre vizcana, con su gusto por la guerra sin cuartel; de Juan Martnez, la tenacidad con que luch por Nirgua; cruel como Juan de Villegas; desinteresado como aquel Francisco Martlnez de Madrid que derroch, durante cuarenta aos, sus bienes en la conquista de Venezuela; de Rebolledo heredaste el valor personal; de Juan Martnez de ViIlegas, el noble gesto que hace tender la mano abierta para la ddiva; Juan de Ladrn te infundi la audacia con que march sobre Lope de Aguirre. Hombre de accin y grande artista, de esa estirpe de quienes dijo Carlyle que son la sal de la tierra, naces para cumplir obra trascendental y. ya cumplida, prestamente dejas la escena donde representaste el primer papel, y es porque eras uno de esos enviados de lo eterno, cuya presencia coincide con determinadas pocas de la evolucin universal, y slo as comprendemos que una sola idea haya bastado para dar a siglos enteros una tisonomia particular, y que un solo hombre haya marcado en su tiempo impresin tan profunda que an se advierta, por sus beneficios, en las generaciones sucesivas y remotas. Recorres ms espacio y dominas ms horizontes en Amrica que los Tamerlanes y Gengiskanes en Asia; escalas con ejrcitos salvajes las ms altas montaas; acampas en los ms inclementes desiertos y vadeas los mayores ros del mundo; diriges once campal'las y mandas en jefe treinta y siete batallas campales.

Este libro fue Digitalizado Por la Biblioteca Luis ngel Arango del Banco de la Repblica,Colombia

-40Igualaste o sobrepujaste en talento creador y arrebatadora elocuencia a cuanto ms elevado haba sido o era en tu tiempo: en junn y Carabobo mostraste el arrojo olmpico de Alejandro; pero en Boyac fuiste mas grande que Anbal por haber rendido ms grandes obstculos; poseas la seduccin, la palabra, el gesto, las debilidades y e[ genio pasmosa mente mltiple de Csar, tanto que al leer a Suetonio creemos leer tu bigrafo; tuviste el buen gusto, la actividad, la constancia del gran Federico; la visin aquilina y [a fulgurante y exacta ejecucin del Corso, y, ms que todo, la audacia, la frrea voluntad, el sublime coraje, el sublime rencor y el subli me ideal de Anibal, tu hermano en la historia; como l pugnaste no slo con los hombres sino tambin con los elementos; como l, colrico, indolente. enamorado, declinaste en la amargura por haber visto demasiado la realidad, pero ms afortunado que el cartagins, mirando en fuga a tus enemigos y libre a tu patria. En tus das: Bonaparte, San Martn, O'Higgins, Itrbide, Morillo, Ballesteros, astros crepusculares fueron cuando tu estrella brillaba en el cenit! Libertador de Venezuela, Nueva Granada, Ecuador; redentor del Per, creador de Bolivia, empresa alguna tuvo mas resonantes ecos en el viejo mundo: Inglaterra y Francia buscan tu amistad; Espaa teme una sorpresa de tu escuadra; los Estados Unidos, celosos de lo que representas, estorban tus planes de independencia de Cuba y Puerto Rico; Chile te mira con inquietud y no asiste al Congreso de Panam; el Brasil, con legitimo temor; Buenos Aires te ofrece el mando de su ejrcito; en Mxico, Itrbide, pensando en t, no se siente seguro en su efmero trono. Como revolucionario fundador que eras, desconfiaste del buenhombre Demos, y proclamaste desd~ el principio la independencia absoluta, sin reservas, no retrocediendo ni antc la gucrra a muerte; transformaste el r-

Este libro fue Digitalizado Por la Biblioteca Luis ngel Arango del Banco de la Repblica,Colombia

4] -

gimen de la propiedad; libertaste a los esclavos de sus amos y a las conciencias de la Inquisicin; arrojaste uno en pos de otro todos los prejuicios, supersticiones y resabios de la vieja sociedad a la hoguera que debia devastar el campo para purificar el aire y hacer posible la vitalidad de las nuevas ideas. Todo porque, smbolo inmortal del ideal republicano en el mundo, segn la bella frase de Mancini, contabas con el tiempo y avanzabas de frente ante el peligro; porque sabas que slo subyuga los espritus aquel que progresa con la humanidad; porque te impulsaba esa fuerza de las almas superiores que las mueve a consagrarse a la aspiracin esencial de un momento dado de la conciencia humana, a comprender esa idea y dejarse arrastrar por ella, en tanto que el gran rebal'io de los conformes y timoratos, de los siervos de la rutina y el sentido comn, vacilan y sucumben sin provecho y sin gloria. Todo porque sabas que cuando la Revolucin calcula y mide las probabilidades y peligros, no es la Revolucin; que su leyes marchar adelante, sin reflexin, siempre adelante! Espritu finamente sensitivo, las impresiones que recibas perduraba n intensamente en tu cerebro luminoso, ya fueran agradables o desabridas a tu orgullo, te mostraste siempre enrgicamente pasional, hasta llegar a herir con rabia o acariciar con locura. A veces, blando y complaciente, otras, cruel y vengativo. No obstante, jams presagio alguno cambi o retard tus designios, ni fue duradera tu clera. Cun grande fue tu arrojo e indomable valor, y por ellos tu influencia personal sobre todos, y ms an, tu ascendiente sobre los feroces lIaneros que te seguian sumisos en la buena como en la mala fortuna, lo dijo Pez, el lancero, terror del Apure, poco antes de su muerte, con frase lapidaria: como un ilustre diplomtico le preguntara en Lima cmo explicaba l que un coronelito

Este libro fue Digitalizado Por la Biblioteca Luis ngel Arango del Banco de la Repblica,Colombia

- 42de milicias de Caracas, pequeo y dbil de cuerpo, y tan joven, los hubiera sujetado a ellos, rudos y casi salvajes lIaneros:-Mi doctor,. confest el viejo [en, porque Bolvar era muy grande! Fuiste grande porque fuiste triste, como los ms grandes tristes: los hombres estn solos sobre la tierra; porque quien no comprende la tristeza no comprende la vida, que es dolor, lo nico bien demostrado en el mundo, y porque el genio est siempre impregnado de acerba melancola; pero tu tristeza no fue la acedia medioeval, fue la de los antiguos que antes de sucumbir increpaban a los dioses del Averno; tus fulgurantes ojos, semejantes a los de Goethe, ese pagano tan inflexible que no quiso ver la Porcincu[a y slo visit en Ass las ruinas mediocres de un templo a Minerva, tus ojos resplandecientes no se velaron nunca por la timidez, ni fueron manchados por lgrimas, ni dirigieron miradas al cielo, ni temieron inclinarse para mirar la tierra. Tus ojos eran profundos y serenos como los de un dios! Ni cmo olvidar ese rictus de amarga impiedad que frunci tus labios en horas cercanas a la muerte. Como el Csar moderno sentiste marchar a tu lado la fosca sombra de la Fatalidad: seis veces derrotado, veinticinco, a punto de perder la vida, dos, prximo al suicidio, siempre recordaste en esos momentos el decet imperatorem stan-

dem mor;'
Epico y dulce canto alz en tu honor el grande 01medo, lamentando los efimeros monumentos erigidos a los hroes, y poniendo a los Andes por testigos de tu gloria, y tal fue su armona y divina inspirlcin que hoy, como los antiguos sobre el sepulcro de Aquiles, podemos colocar tambin una corona de laurel sobre tu tumba, porque tuviste en vida ms de un amigo fiel, y un

canfor sublime de tus hazaas.

Este libro fue Digitalizado Por la Biblioteca Luis ngel Arango del Banco de la Repblica,Colombia

43-

Pedro Tenerani, el predilecto discpulo de Canova, te interpret fielmente en su bronce inmortal, atavindote con los atributos del magistrado y las insignias del guerrero. Desnuda la cabeza, la mirada fija en el suelo, terciado el grave manto, te yergues sobre tus botas de campaila. Con la derecha empuas la espada triunfadora, y, avanzando el pie izquierdo, pareces marchar, mientras con la siniestra oprimes contra tu pecho la Constitucin de Colombia. A la magnifica y resuelta actitud de toda tu persona, responde admirablemente el gesto de ese rostro intrpido y noblemente austero, cuya expresin es tal, que en l puede leerse el pensamiento concentrado en tu nica misin sobre la tierra: la libertad y la gloria perenne de tu Patria! Bolvar! Qu misterioso encanto tiene este nombre, qu acento de leyenda, qu sn de clarines parece llevar consigo, y cun armnico debi sonar en aquellos trgicos das, oscurecidos por el humo de las batallas, cuando tendanse a ti, como a un genio fatal, todas las manos implorantes, volvanse todas las almas, pendientes de la libertad o de la muerte; cuando en medio del estruendo de las armas, de la sangre de los hijos de la patria, de la iniquidad triunfante, f1ameabas en el horizonte tormentoso como una roja bandera de venganza! Bot var! Semejante a los perfumes de la mar Eritrea que bogaban sobre la superficie de las aguas e iban delante de los barcos, tu nombre fue un augurio de una tierra desconocida y un mensajero de victoria! En el cielo de Colombia, la magna, donde vives la vida de un dios, no slo por tus inclitas proezas, sino por la unnime conviccin de los pueblos; en la dorada lontananza histrica donde discurres ahora con las grandes sombras, en campos de asfodelos, columbro tu tez bronceada, tu mirar de fuego, tu gil andar, tu fiero perfil de guila, con aquel aire terrible de Alejandro cuan-

Este libro fue Digitalizado Por la Biblioteca Luis ngel Arango del Banco de la Repblica,Colombia

-44do parta al combate, de que nos habla Plutarco, y es entonces cuando vuelvo mi corazn a ti, Bolvar! nuestro sol, nuestro nmen, nuestra gloria! Bogot, VIII, 7, MCMXIX.

Este libro fue Digitalizado Por la Biblioteca Luis ngel Arango del Banco de la Repblica,Colombia

ECOS DE LA PRENSA
De los diarios de Bogot recogemos estas notas suscritas por dos jvenes poetas y atildados cronistas: La revista CULTURAha iniciado bellamente una nueva serie de conferencias con la lectura de una amena disertacin de Cornelio Hispano sobre la Quinta de Bolivar. El conferenciante, que adems de muy difundida reputacin potica, ha alcanzado acaso una ms valiosa de historigrafo, hizo desfilar ante nuestros ojos los bellos das consulares de BoJ(var, cuando la Quinta fue teatro de fastuosas ceremonias triunfales, en que el Libertador adormeclase en brazos de la gloria y del amor; record, en citas de don JOS Caicedo Rojas, el amable Don Pepe, tan familiar a los bogotanos de fines del siglo ltimo, curiosas ancdotas de nuestros hroes; y, por ltimo, nos habl de la poca p08trera~ cuando enfermo y desengaado, vio el Libertador caer sobre su gloria y sobre su vida las asechanzas de los que antes hablan trenzado sobre sus sienes la corona inmarcesible de la apoteosis. Entonces, quiz mejor que nunca, armoniz con su esplritu aqueUa mansin legendaria que qued, como lo dijo bellamente Hispano, impregnada de aquilina tristeza y por cuyos contornos miran an los soadores vagar la sombra del ~rande hombre. El producido de la conferencia fue destinado a la suscripcin popular que se adelanta para el pago de la suma mediante la cual fue adquirida la Quinta. Ningn objetivo ms apropiado y ms hermoso podia habrsele dado. Los redactores de CULTURA,entce quienes se cuentan algunos de los principales factores de esta patritica adquisicin, y el renombrado conferenciante, a quien tuvieron el acierto de confiar la

Este libro fue Digitalizado Por la Biblioteca Luis ngel Arango del Banco de la Repblica,Colombia

- 46lectura del jueves, pueden sentirse satisfechos del resultado de este contingente, al que ir sumndose, da tras dill el de todo el pueblo colombiano, listo siempre a velar p~r/la gloria de sus libertadores. Mara Carvajal.
UNA CONFERENCIA

Camelia Hispano, prosista de conocidos antecedentes, cuya limpidez de estilo recuerda las mejores pginas de los maestros franceses, a quienes ama y admira, ley ayer, en el foyer del Teatro de Coln, por iniciativa de la revista CULTURA, y ante un selecto concurso, su esperada conferencia sobre la

Quinta de Bolvar.
Pginas deliciosas, aorantes, cautivadoras las suyas. Los apacibles das de la Colonia, los fulgurantes das de la emancipacin, los prestigiosos dias primeros de la Repblica, fueron evocados con un singular encanto por quien ha consagrado sus noches insomnes y sus lecturas copiosas, a acaudalar datos desconocidos y nuevas noticias sobre la vida turbulenta, magnfica, prdiga, del Libertador. En actitudes casi inditas nos revel muchos momentos de la vida del hroe. Tal aquel episodio de su muerte, que un romanticismo lloroso habia explotado bastante en detrimento nuestro, y que nos ofrece a Bolvar, moribundo, sin segunda camisa. Afortunadamente Hispano nos garantiza, con documentos irrefutables, que si las que l poseia para entonces no eran precisamente las del hombre feliz, s podan, al menos, eontarse por docenas. Brillante y perdurable pgina ha agregado Hispano a su ya larga biografa boliviana. Y un nuevo lauro, fresco y meritisimo, al gajo ponderoso de sus triunfos.

Roberto Livano.

Este libro fue Digitalizado Por la Biblioteca Luis ngel Arango del Banco de la Repblica,Colombia