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T. H.

Marshall (1997) CIUDADANIA Y CLASE SOCIAL

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Alfred Marshall: en El futuro de la clase obrera (1873) plante la cuestin de si la mejora de la situacin de la clase obrera tiene unos lmites que no se pueden superar, tiene un fundamento vlido. Progreso constante pero lento. Para l lo que caracterizaba a la clase obrera era el trabajo pesado y excesivo, el cual poda reducirse considerablemente mediante el avance tcnico. Cuando el avance tcnico haya reducido el trabajo pesado a un mnimo y es te mnimo se reparte en pequeas proporciones entre todos, entonces, en tanto en cuanto que las clases obreras son hombres que tienen que hacer ese trabajo excesivo, las clases obreras habrn desap arecido. El ensayo de Marshall se construye sobre una hiptesis sociolgica y un clculo econmico: sufragar el coste de dar a todos una educacin y eliminar el trabajo pesado y excesivo. La hiptesis sociolgica no aflora completamente en la superficie. Sigue una direccin que consista en apartarse de la valoracin cuantitativa de los niveles de vida en trminos de los bienes que se consumen y servicios que se disfrutan para aproximarse hacia una evaluacin cualitativa de la vida en su totalidad, en trminos de los elementos esenciales de la civilizacin o la cultura: compartir el patrimonio social, o sea que se les acepte como miembros de pleno derecho de la sociedad, como ciudadanos. Su hiptesis postula que existe un tipo de igualdad bsica asociada al concepto de la pertenencia plena a una comunidad a la ciudadana, algo que no es inconsistente con las desigualdades que diferencian los distintos niveles econmicos en la sociedad. La desigualdad del sistema de clases sociales puede ser aceptable siempre y cuando se reconozca la igualdad de ciudadana. En la sociedad actual se presupone que las dos siguen siendo compatibles, tanto que, en cierto modo, la ciudadana misma se ha convertido en el arquitecto de la desigualdad social legtima. EL DESARROLLO DE LA CIUDADANIA HASTA FINALES DEL SIGLO XX Divisin en tres partes o elementos: * Civil: derechos necesarios para la libertad individual. Libertad de la persona, libertad de expresin, de pensamiento y de religin, derecho a la propiedad, etc. * Polticos: Derecho a participar en el ejercicio del poder poltico. * Social: Todo el espectro desde el derecho a un mnimo de bienestar econmico y seguridad al derecho a participar del patrimonio social. Antao los derechos se entremezclaban porque las instituciones estaban amalgamadas. La evolucin de la ciudadana supuso un doble proceso de fusin y separacin. La fusin fue geogrfica, la separacin funcional. Cuando las instituciones de las cuales dependan los tres elementos de la ciudadana se separaron, cada uno pudo seguir su propio camino en la direccin de sus propios principios caractersticos. Adems, las instituciones nacionales y especializadas no podran imbricarse tan ntimamente en la vida de los grupos sociales a los que servan como aquellas que eran locales y tenan un carcter general. Tras separarse, los tres elementos de la ciudadana perdieron el contacto, hasta tal punto que es posible asignar el perodo formativo en la vida de cada uno de ellos a un siglo diferente: civiles al XVIII, polticos al XIX y sociales al XX. En la esfera econmica, el derecho civil bsico es el derecho al trabajo, a trabajar en el oficio que se ha elegido en el sitio que se ha elegido, con el nico requisito legtimo de la formacin tcnica preliminar. Este derecho se haba conculcado tanto por ciertos estatutos isabelinos como por la costumbre. El reconocimiento del derecho supuso la aceptacin formal de un cambio de actitud. La vieja suposicin de que los monopolios locales y de grupos eran de inters pblico, fue reemplazada por el nuevo presupuesto de que esas restricciones eran una ofensa para la libertad del individuo y una amenaza para la prosperidad de la nacin. La costumbre fue uno de los dos grandes obstculos al cambio. El segundo gran obstculo fue la ley escrita. A principios del siglo XX, este principio de libertad econmica individual se aceptaba como un axioma. La historia de los derechos civiles, en su periodo de formacin es la de una inclusin gradual de nuevos derechos a un status que ya exista y que se consideraba que afectaba a todos los miembros adultos de la comunidad. Este carcter democrtico o universal del status emergi naturalmente del hecho de que era fundamentalmente el status de la libertad, y en la Inglaterra del siglo XVIII todos los hombres eran libres. Cuando la libertad fue universal, la ciudadana dej de ser una institucin local para convertirse en nacional. Tanto por su carcter como por su cronologa, la historia de los derechos polticos es diferente. El perodo de formacin empez en los albores del siglo XIX, cuando los derechos civiles asociados al status de libertad haban adquirido la sustancia que permite hablar de un status general de ciudadana. Y cuando empez, consisti no en crear nuevos derechos que enriqueciesen un status del que ya disfrutaban todos, sino en garantizar derechos anejos a segmentos nuevos de la poblacin. En el siglo XVIII, los derechos polticos eran defectuosos no en su contenido, sino en su distribucin. El derecho al voto segua siendo un monopolio de grupo pero haba emprendido los primeros pasos para convertirse en un derecho del tipo de los que eran aceptables para las ideas del capitalismo del

Siglo XIX: un monopolio abierto, y no cerrado. El sufragio poltico era privilegio de una clase econmica escogida, cuyos lmites se ampliaban con cada nueva Reform Act. No es extrao que la sociedad capitalista del siglo XIX tratase a los derechos polticos como un subproducto de los derechos civiles. Tampoco lo es que en el siglo XX se abandon esta postura y los derechos polticos se imbricaron directa e independientemente en la ciudadana. Este cambio entr en accin cuando el Acta de 1918, desplaz el fundamento de los derechos polticos de las bases econmicas al status personal. La fuente originaria de los derechos sociales fue la pertenencia a las comunidades locales y las asociaciones funcionales. Esta fuente fue complementada, y sustituida progresivamente, por la Poor Law y un sistema de regulacin salarial, ambos diseados nacionalmente pero administrados localmente. El sistema de regulacin salarial se qued obsoleto rpidamente en el siglo XVIII. La legislacin isabelina haba convertido a la Poor Law en un medio para aliviar la indigencia y acabar con los vagabundos. La Poor Law isabelina era un elemento ms en un amplio programa de planificacin econmica cuyo objetivo general no era crear un nuevo orden social, sino preservar el existente. La Poor Law trataba los derechos de los pobres no como parte integral de los derechos del ciudadano, sino como sustituto de ellos como demandas que slo se podan satisfacer a costa de renunciar a ser ciudadano en cualquier sentido autntico de la palabra. La Poor Law no es un ejemplo aislado del divorcio de los derechos sociales del status de ciudadana. Las tempranas Factory Acts muestran una tendencia semejante. Aunque significaron una mejora de las condiciones de trabajo, reduccin de la jornada laboral para beneficio de todos los trabajadores de las industrias para las que eran vinculantes, evitaron prestar su proteccin directa al varn adulto por respeto a su status de ciudadano, sobre la base de que las medidas de proteccin obligatoria coartaban el derecho civil a firmar un contrato laboral. La historia de la educacin muestra semejanzas con la de la legislacin del trabajo en las fbricas. En ambos casos, el siglo XIX fue un periodo en el que se sentaron las bases de los derechos sociales, pero an entonces se negaba o no se admita el principio de los derechos sociales como parte esencial del status de ciudadana. La educacin de los nios tiene implicaciones inmediatas para la ciudadana, y cuando el Estado garantiza que todos los nios recibirn educacin, trata de estimular el crecimiento de ciudadanos en potencia. A medida que se entraba en el siglo XX, se tom cada vez ms conciencia de que la democracia poltica precisaba un electorado educado. La obligacin de mejorarse y civilizarse es una obligacin social, y no meramente personal, porque la salud social de una sociedad depende de la civilizacin de sus miembros. Y una comunidad que refuerza esta obligacin ha empezado a darse cuenta de que su cultura es una unidad orgnica, y su civilizacin un patrimonio nacional. De lo que se sigue que la extensin de la educacin pblica durante el siglo XIX fue el primer paso decisivo en la senda del restablecimiento de los derechos sociales de ciudadana en el siglo XX. LA TEMPRANA INFLUENCIA DE LA CIUDADANIA EN LA CLASE SOCIAL La ciudadana es un status que se otorga a los que son miembros de pleno derecho de una comunidad. Todos los que poseen ese status son iguales en lo que se refiere a los derechos y deberes que implica. No hay principio universal que determine cules deben ser estos derechos y deberes, pero las sociedades donde la ciudadana es una institucin en desarrollo crean una imagen de la ciudadana ideal e relacin con la cual puede medirse el xito y hacia la cual pueden dirigirse las aspiraciones. Por otra parte, la clase social es un sistema de desigualdad, que al igual que la ciudadana, puede basarse en un conjunto de ideales, creencias y valores. Es, por tanto, razonable pensar que la influencia de la ciudadana en la clase social debe adoptar la forma de un conflicto entre principios opuestos. Cmo es posible que esos dos principios opuestos pudieran crecer y florecer codo con codo en un mismo suelo? Qu hizo posible que se reconciliaran mutuamente y que llegaran a ser aliados en lugar de antagonistas? Se hace necesario un escrutinio ms detallado de la clase social, para ello es importante hacer una distincin general entre dos tipos diferentes de clase: 1- En el primero de ellos la clase se basa en una jerarqua de status y la diferencia entre una clase y otra se expresa en trminos de derechos legales y de costumbres establecidas que tienen carcter de ley. El choque de la ciudadana contra este sistema tena que ser profundamente perturbador. Los derechos de los que se invisti el status general de ciudadano se tomaron del sistema de status jerrquico de la clase social, a la que se priv de su sustancia esencial. La igualdad implcita en el concepto de ciudadana, an limitada en su contenido, min la desigualdad del sistema de clase. 2- El segundo tipo de clase social no es tanto una institucin por derecho propio como un subproducto de otras instituciones. Las diferencias de clase no se establecen y definen por leyes y costumbres de la sociedad, sino que surgen de la interaccin de una variedad de factores relativos a las instituciones de la propiedad, la educacin y la estructura de la economa nacional. La clase todava funciona. Se considera que la desigualdad social es necesaria y tiene un fin. Aunque necesaria, la desigualdad puede convertirse en excesiva.

La idea de atenuar las clases no era un ataque al sistema de clases, por el contrario, se persegua hacer el sistema de clases menos vulnerable al ataque aliviando sus consecuencias menos defendibles. Los derechos que no entraron en conflicto con las desigualdades de la sociedad capitalista; eran, por el contrario, necesarios para el mantenimiento de esa forma peculiar de desigualdad. La explicacin reside en el hecho de que en esta fase el ncleo de la ciudadana estaba formado por derechos civiles. Y los derechos civiles eran indispensables para una economa de mercado competitiva. Dieron a cada hombre, como parte de su status individual, el poder de implicarse como unidad independiente en la lucha econmica e hicieron posible que se les negara la proteccin social en razn de que posean los medios para protegerse a s mismos. El contrato moderno es esencialmente un acuerdo entre hombres libres e iguales en status, no necesariamente en poder. El status no fue eliminado del sistema social. El status diferencial, asociado con la clase, la funcin y la familia, fue sustituido por el status simple y uniforme de la ciudadana, que proporcion un fundamento de igualdad sobre el que poda construirse la estructura de desigualdad. Sera absurdo afirmar que los derechos civiles de que se disfrut en los siglos XVIII y XIX estaban libres de defectos. Exista el derecho, pero las reparaciones quedaban a menudo fuera de las posibilidades de la gente. Las barreras entre derechos y reparaciones eran de dos tipos: el primero surga del prejuicio y la parcialidad de clase; el segundo, de los efectos automticos de la distribucin de la riqueza a travs del sistema de precios. En el campo de los derechos polticos tambin el prejuicio de clase impidi el libre ejercicio del derecho a votar. En este caso, haba un remedio prctico disponible, el voto secreto. Pero no era suficiente. Se requera tambin una determinada educacin social y un cambio del clima mental. En la ltima parte del siglo XIX se desarroll un creciente inters por la igualdad como principio de justicia social y una valoracin del hecho de que el reconocimiento formal de una capacidad igual para disfrutar de los derechos no bastaba. En teora, incluso la eliminacin completa de todas las barreras que separaban los derechos civiles de sus aplicaciones no habra interferido con los principios de la estructura de clases del sistema capitalista. La ciudadana requiere un tipo diferente de unin, un sentimiento directo de pertenencia a la comunidad basado en la lealtad a una civilizacin, percibida como una posesin comn. Es la lealtad de hombres libres dotados de derechos y protegidos por un common law. Esta creciente conciencia nacional, este despertar la opinin pblica y estas primeras percepciones de un sentimiento de pertenencia a una comunidad y a una herencia comn, no tuvieron ningn efecto material en la estructura de clases y la desigualdad social por la simple razn de que, incluso a finales del siglo XIX, la masa de los trabajadores careca de verdadero poder. Pero esta interpretacin subestima el significado de la extensin progresiva de los derechos civiles en la esfera econmica. LOS DERECHOS SOCIALES EN EL SIGLO XX Los derechos sociales eran mnimos y no estaban entretejidos en los fundamentos de la ciudadana. El objetivo comn del esfuerzo institucional y voluntario era mitigar la molestia de la pobreza sin alterar el patrn de desigualdad, del que la pobreza era la consecuencia ms desagradable. Un nuevo perodo surgi a fines del siglo XIX, con un fuerte avance en los derechos sociales. Todo eso alter el escenario en el que tena lugar el progreso de la ciudadana. La integracin social se expandi desde la esfera del sentimiento y el patriotismo a la del disfrute de lo material. Los componentes de una vida civilizada y cultivada se pusieron progresivamente a disposicin de las masas. La reduccin de la desigualdad fortaleci la demanda de su abolicin, al menos en lo que respecta al bienestar social. Estas aspiraciones han sido parcialmente colmadas con la incorporacin de los derechos sociales al status de ciudadana. Es importante considerar si existen lmites naturales al impulso contemporneo hacia una mayor igualdad social y econmica. Para dar respuesta a este interrogante es necesario observar y analizar los servicios sociales del siglo XX. Los intentos de eliminar las barreras entre los derechos sociales y su ejercicio evidenciaban una nueva actitud hacia el problema de la igualdad. Por ejemplo: Legal Aid and Advice Bill, un servicio social diseado para fortalecer el derecho de los ciudadanos a solucionar sus disputas en un juzgado. El mismo ejemplo nos lleva tambin, a uno de los temas principales del problema, la posibilidad de combinar en un sistema los principios de justicia social y precio de mercado. El Estado no est preparado para convertir la administracin de justicia en un servicio gratuito para todos. Una razn para ello es que los costes realizan la beneficiosa funcin de desalentar los pleitos frvolos y de favorecer la aceptacin de acuerdos razonables. El Estado garantiza una provisin mnima de bienes y servicios esenciales (tales como asistencia mdica y alimento, cobijo y educacin) o una renta monetaria mnima para gastos imprescindibles (como son pensiones de la Tercera Edad, seguros sociales y subsidios familiares). El grado de igualdad lograda depende de cuatro cosas: de si el subsidio se ofrece a todos o a una clase limitada; de si tiene la forma de un pago en efectivo o de un servicio; si el mnimo es alto o bajo; y de cul sea la forma de financiacin del subsidio. Los subsidios monetarios sujeto a lmite de renta y comprobacin de recursos tenan un efecto igualador simple y obvio. El

subsidio se conceda slo a aquellos que lo necesitaban, y as se allanaban las desigualdades en la parte baja de la escala. El efecto general de los seguros sociales, cuando se limitaba a un grupo determinado de rentas, era similar. La cuestin de los servicios sociales no es fundamentalmente un medio para igualar las rentas. Lo que importa es que haya un enriquecimiento general del contenido concreto de la vida civilizada, una reduccin general del riesgo y la inseguridad, una nivelacin de los ms y los menos afortunados en todos los rdenes. La nivelacin no se produce tanto entre clases como entre individuos en una poblacin que a este objeto podemos considerar como su fuera una sola clase. La igualdad de status es ms importante que la igualdad de rentas. Los subsidios en forma de servicios tienen la caracterstica adicional de que los derechos del ciudadano no puedan definirse de forma precisa. El elemento cualitativo pesa demasiado. La tasa de progreso depende del volumen de los recursos nacionales y de la forma en que se distribuyan entre objetivos en competencia. Tampoco puede el Estado prever fcilmente lo que va a costar cumplir con sus obligaciones, porque stas crecen de forma automtica. La obligacin del Estado es para con la sociedad en su conjunto, a diferencia de la de los ciudadanos individuales, cuyo cumplimiento recae en un tribunal de justicia. Mantener un equilibrio adecuado entre esos elementos colectivos e individuales de los derechos sociales es una cuestin de vital importancia para el Estado democrtico socialista. CONCLUSIONES El autor ha intentado mostrar el modo en que la ciudadana y otras fuerzas ajenas a ella han alterado el modelo de la desigualdad social. Para completar el panorama examina el conjunto de las consecuencias en la estructura de las clases sociales. SE debe buscar los efectos combinados de tres factores. En primer lugar, la compresin por ambos extremos de la escala de la distribucin de la renta. En segundo, la gran extensin del rea de la cultura y la experiencia comn. Y en tercero, el enriquecimiento del status universal de la ciudadana combinado con el reconocimiento y la estabilizacin de ciertas diferencias de status que se deben sobre todo a la vinculacin entre los sistemas de la educacin y la ocupacin. Los dos primeros han hecho posible el tercero. La preservacin de las desigualdades econmicas se ha hecho ms difcil por mor de la ampliacin del status de ciudadana. Hay menos espacio para esas desigualdades y ms probabilidades de que sean desafiadas. El objetivo no es la igualdad absoluta. Existen lmites inherentes al movimiento del igualitarismo. Pero el movimiento es doble. En parte opera a travs de la ciudadana, en parte a travs del sistema econmico. En ambos casos la meta es eliminar las desigualdades que no se consideran legtimas, pero el modelo de legitimidad es diferente en uno y otro caso. En el primero, el modelo es la justicia social, en el segundo es la justicia social combinada con la necesidad econmica. Los derechos se han multiplicado y son precisos. Todo individuo sabe exactamente lo que tiene derecho a reclamar. El deber cuyo cumplimiento es ms obvio y necesario para que prime el derecho es el deber de pagar los impuestos y las contribuciones a los seguros. La educacin y el servicio militar tambin son obligatorios. Los dems deberes son vagos y estn incluidos en la obligacin general de vivir la vida que tiene un buen ciudadano. De inmensa importancia es el deber de trabajar, pero el efecto del trabajo de un hombre en el bienestar de la sociedad toda es tan pequeo que es difcil que crea que puede ocasionar mucho dao si se niega a hacerlo. Cuando las relaciones sociales estaban dominadas por el contrato, no se reconoca el deber de trabajar. Trabajar o no hacerlo era asunto propio de cada hombre. No es cosa fcil hacer que el sentido del deber personal de trabajar resucite de una forma nueva, quedando vinculado al status de ciudadana.

[Thomas H. Marshall, Ciudadana y clase social, en Revista Espaola de Investigaciones Sociolgicas, CIS, Julio-Setiembre 1997, pp. 297-344.]