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CAPTULO 12

La teoria de los constructos


personales de George Kelly
y la psicologia cognoscitiva
Kaisa Puhakka
La teora de los constructos
personales [ ... ] es un concepto
acerca de cmo el hombre puede
elevarse de una posicin de
i gnorancia confesa y cmo puede
aspirar de un da a otro a
trascender sus propios
dogmatismos. Se trata, pues, de
una teora de las investigaciones
personales del hombre, una
psicologa de la bsqueda
humana. En vez de enunciar lo
que se ha descubierto o lo que
se descubrir, prefiere proponer
la forma en que podemos
empezar a buscar. (Kelly,
1966/1970, p. 1)
370
La obra de Kelly confirma la premisa bsica de este libro: en el estudio de la per-
sonalidad humana, la teora refleja al terico en la misma medida en la que un
espejo refleja una imagen. Kell y, la persona como terico y la como
sujeto de la teora se someten por igual jJ)cesante de cambio y cre-
cirrento-:-por tant-:-rod.i' i:e-rTiCeTa'pers()[1alidad hUmana debe presentar como
ciractersticas esenciales la y la, apertura. . .
De importancia central en el mtodo de Kelly es el concepto del construc-
,to personal, o idea de que las los hechos al predecirlos so-
!Fe la base de Y- Por entiende
"introducIr una Interpretacin" (1955, p. 50). En este sentido, las circunstancias
y' las objetivas del mund,eJ. que la
interpretadas por las personas. Todas experien<jasse definen a travs ie.l2iru-
de los constmctos personales; no hay, pues, una cosa llamada experiencia pY
que pueda separarse de sus constructos semnticos.
Kelly conceba la conducta humana como un esfuerzo por el conocimiento.
Empero, en este contexto conocimiento abarca desde una teora compleja y
formulada hasta el simple sentido de certeza y conformidad con las cosas tal cual
son. Para Kelly, tratar de entender a las personas mediante una.discil1lina
todo cientfico preconcebido es anteponer lo esencial a lo meramente accesorio,
Segn la teora de la persona ocupa un lugar de importancia central
,E2mo constmctor activo del mundo. El cometido de la sicologa consiste en de-
/ terminar la forma en ue las ersonas constru en sus mun os su erce cin
.15}. Se percI e en a obra de Kelly un notable respeto por la persona, as como
un espritu del todo ajeno al dogmatismo. Le interesaba ms hacer contribucio-
nes positivas que enfrascarse en controversias o polmicas. Sus trabajos consti-
tuyen una invitacin "para cualquier espritu osado a quien no le atemoriza en
lo mnimo concebir ideas poco ortodoxas acerca de la gente, que se atreve a mi-
rar el mundo con los ojos de los extraos y quien no ha invertido ms de lo que
tiene en forjar ya sea ideas o vocabularios" (1955, p. ri).
En los 35 aos que han transcurrido desde la muerte de Kelly, la psicologa
cognoscitiva ha alcanzado alturas prominentes en los crculos acadmicos, convir-
tindose al mismo tiempo en una corriente psicoteraputica de gran popularidad,
Al representar diversas perspectivas tericas, estos trabajos ulteriores difieren
tanto en sus propsitos como en sus mtodos respecto de la teora original de
Kelly. Por ejemplo, algunos prefieren centrarse en determinadas funciones cog-
noscitivas o tcnicas teraputicas ms que en la creacin de una teora de la per-
sonalidad exhaustiva, como la de Kelly. Aun as, los psiclogos cognoscitivistas
comparten la idea de Krlly de que la forma en la que las personas se yen a s
mismas mundo influ e de manera decisiva en la ersonalidad el estilo e
vi , Muchos otros, en especial los terapeutas cognOSCItIVOS, tambin compar-
ten la fe de su maestro en la capacidad humana de adaptacin, regulacin y cu-
racin. A la exposicin en torno a y su teora del constructo personal sig)!e
una resea de la psicologa y la terapia cognoscitivas.

I Biografa
<)eorge A1exander Kelly naci el 28 de abril de 1,295 como el hijo ni-
co de padres protestantes devotos . Kelly creci en medio de una atmsfera de
--- ,
Captulo 12. La teora de los constructos personales de George Kelly y la psicologa cognoscitiva 371

trabajo arduo y opiniones puritanas. Entr en la escuela a los 13 aos. Desde en-
ronces, VIVi lejos de casa la mayor parte del tiempo. Sin duda, la confianza en
s mismo y el realismo de los pumos de vista que caracterizan las ideas que ms
tarde habra de profesar, reflej an tanto una honda independencia de espritu
como el mbito rural del oeste medio estadounidense en el que creci (Sechrest,
1977, p. 233).
Aunque comenz la universidad con la intencin de especializarse en fsica
y matemticas, sus intereses no tardaron en dirigirse a los problemas sociales.
Obtuvo una maestra en sociologa de la educacin en la Universidad de Kansas,
luego reali z diversas tareas docentes en Minnesota y Iowa. En 1929 ingres en
la Universidad de Edimburgo, en Escocia, donde obtuvo ' licenciatura esta
r a sta os Unidos de Amrica se inscribi en el
os rado de sicolo ' a Universidad de Iowa. En 1931, tras slo un ao de
estu lO, defendi una tesis sobre los factores comunes de los trastornos del ha-
bla y la lectura y recibi un doctorado en sicolo a (Maher, 1969) .
Un aspecto nota e en la formacin de Kelly es la ausencia de figuras o ideas
significativas que influyeran en los conceptos y teoras que ms tarde habra de
forjar acerca de la personalidad humana. En el breve curso de sus estudios pro-
fesionales, no hubo una sola idea o un escritor por quien profesara un entusiasmo
o W1a pasin particular. La psicologa conductista, o de estmulo y respuesta, que
por fuerza debi conocer como estudiante, le resultaba anodina e incongruente.
Su primer encuentro con las teoras de Freud, alrededor de tres aos despus, no
hicieron sino confirmar su desilusi n con la ciencia psicolgica (Kelly, 1963) .
Las principales fuentes de las que KeUy tom ideas e Ll!spiracin para sus teo-
ras ro fueron sus estudios Sicolgicos formales, sino una multitud de actlvi-
a es que realiz durante los perlodos deesrudi frm:i -y entre stos.TStrua
a heres Sll1<llcales en-rareasLle-oratoria informal, daba 'a:Scursos en la
Estadounidenses y enseaba actuacin en un bachillerato. Tam-
bin "me introduje en las esferas acadmicas de la educacin, la sociologa, la
economa, las relaciones laborales, la biomtrica, las patologas del habla y la an-
tropologa cultural, y me especialic en psicologa durante W1 gran total de nueve
meses" (Kelly, 1963, p. 48). La amplitud y la variedad de la experiencia educa-
tiva de Kelly no admiten comparacin con la instruccin que adquieren los es-
tudiantes de hoy; empero, lo mismo puede afirmarse respecto de la modestia de
sus estudios formales en la disciplina en torno a la cual ense y escribi duran-
te la mayor parte de su vida.
En 1931, pese a la Depresin consigui un empleo en su entidad natal, en
el Fort Hays Kansas State College. Era sta una pequea institucin educativa
dedicada a instruir a una poblacin de origen rural , en las llanuras del occiden-
te de Kansas, a casi 500 kilmetros del rea metropolitana ms cercana. Kelly
trabaj en Fort Hays durante 12 afios y fue en este periodo cuando se gestaron
sus dos grandes contribuciones: la teora de los constructos personales y la tera-
pia de los papeles fijos. Cordial pero distante en sus relaciones con los colegas
acadmicos, Kelly formul su teora y mtodo de la prctica clnica en colabo-
racin con sus propios estudiantes (Zelhart y ]ackson, 1983).
Inmediatamente despus de llegar al Fort Hays College, Kelly se encarg del
programa clnico del departamento de psicologa, donde comenz a crear inno-
vadores programas de investigacin y servicios clnicos. Entre estos ltimos, qui-
z los ms conocidos sean las clnicas an1bulantes que brindaban asistencia a las
372 Teoras de la personalidad
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Es posible que, en mayor medida
que la generalidad de los
psiclogos, los textos de George
Kelly constituyan por s mismos
una autobiografa del hombre. En
ellos el lector encontrar la
calidez, el sentido del humor y
la tolerancia que le
caracterizaban frente a las
personas que lo conocan mejor.
(Maher, 1969, p. 3)
comunidades rurales de todo el estado de Kansas . Asimismo, se le debe la fun-
dacin de un exitoso sistema satlite de cuatro o cinco clnicas subsidiarias per-
manentes diseminadas en varias regiones de la entidad. Treinta aos despus
se adopt, en todo el pas, un modelo de centros de salud mental de estructu-
ra y operacin semejantes al sistema de clnicas de Kelly ( Zelhart y J ackson,
1983).
Sus alumnos profesaban un respeto y un afecto inquebrantables al maestro.
Se destacaban principalmente
su sentido del humor, su energa, su inters en la conducta profesional y su in-
teligencia. Muchos lo describan como una persona carismtica o inspiradora.
Evidentemente, KelJy representaba una fuerza positiva y poderosa en la vida de
sus estudiantes, y su personalidad se signific como un elemento clave para el
xito de sus programas. (Zelhart y J ackson, 1983, p. 145)
Durante la Segunda Guerra Mundial, Kelly trabaj en la marina como psiclo-
go de la aviacin, con la misin de preparar a pilotos civiles locales. En 1946 se
le nombr profesor y director de psicologa clnica de la Universidad Estatal de
Ohio. La primera tarea que se le encomend fue la organizacin del programa
de posgrado en psicologa clnica, la cual llev a cabo con su excelencia caracte-
rstica, al grado de que, unos pocos aos despus, se convirti en uno de los pro-
gramas educativos ms importantes del pas (Maher, 1969) .
En esa universidad Kelly hizo sus contribuciones ms significativas a la cien-
cia psicolgica. En 1955 se public, en dos volmenes, su obra The Psychology
of Personal Constructs, la cual le vali un reconocimiento inmediato tanto na-
cional como internacional por tratarse de un avance importante en el estudio de
la personalidad (Maher, 1969). En 1965 desempe un cargo en la Brandeis
Universiry, a las afueras de Boston. Unos meses despus, en marzo de 1966, mu-
ri repentinamente de un ataque cardiaco, dejando inconcluso el proyecto de un
libro en el cual reunira y editara los ensayos y artculos que haba presentado y
publicado en la dcada anterior.
La obra de Kelly ha sido continuada por sus discpulos en Estados Unidos
de Amrica e Inglaterra. Sus tcnicas teraputicas y de evaluacin de la per-
sonalidad siguen constituyendo un tema de estudio y numerosos psicotera-
pe utas de orientacin cognoscitiva aplican sus innovaciones en la prctica
cotidiana.
I Antecedentes intelectuales
Con una amplia preparacin en diversas disciplinas y un conocimiento profundo
de la filosofa clsica, Kelly integr de manera personalsima todas las influencias
que recibi en sus aos de formacin. Podemos asegurar que la psicologa de los
constructos personales se debe exclusivamente a George Kelly (Sechrest, 1977).
No obstante, haba algunos autores cuyas obras representaron una fuente de ins-
piracin para l, no tanto porque encerraran perspectivas inditas para l sino
porque contenan elementos que se encontraban ya en sus reflexiones.
Captulo 12. La teora de los constructos personales de George Kelly y la pSicologa cognoscitiva 373

Moreno y el psicodrama
Ya desde sus primeros trabajos con los alumnos de acruacin, Kelly haba ob-
servado e! hondo efecto que poda ejercer e! adoptar un pape! sobre la experien-
cia y la conducta de las personas. Kelly tambin conoca los esruclios de Jacob
Moreno (1972) en torno al psicodrama, un mtodo teraputico en el que los pa-
cientes representan emocionalmente algunos episodios significativos de sus
vidas, en vez de limitarse a hablar de ellos (Blatner, 1988; Kahn, 1964). Para Mo-
reno, la accin espontnea representa una va decisiva hacia nuevas formas de
aprendizaje e integracin (Blatner, 1988).
En sus propios trabajos con los alumnos, Kelly observ que adoptar un nuevo
pape! permite conducirse con una espontaneidad que, a menudo, resuJta impo-
sible exteriorizar debido a las limitaciones que impone la imagen personal. Al-
guna vez, al formar un elenco para la obra El enemigo, KeUy escogi a un joven
extremadamente tmido, inhibido y poco aceptado para desempear e! papel de
un soldado austriaco lisiado. Para sorpresa de todos, el joven ofreci una acrua-
cin sobresaliente. Pareca convertirse en otra persona, alguien familiarizado n-
timamente con el trauma de un soldado herido en la guerra. Kelly se preguntaba
si el joven haba tenido experiencias traumticas propias que "requirieran elabo-
rarse dentro de los lmites protectores de una siruacin teatral" (1955, p. 363).
Las observaciones de Kelly, respaldadas por las investigaciones de Moreno, le
a rechazar la idea de la personalidad humana como una entidad
su-stai'1CaT" que redi s o ' m one hmltes a lo ue se uede hacer. Ms bien,
parece cump rse lo contrario: 1<2..9ue hace la persona determina precisamente.!.o
que es dicha persona. El acruar un nuevo papel permite explorar otras formas de
WfJ.ducta, las que a=su vez dan origen a nuevas formas de vivir y ser. El concep-
to del papel ocupa, pues, un lugar central en la teora de Kelly en torno a la for-
ma en que las personas se construyen a s mismas en relacin con los dems.
La filosofia del pragmatismo
Kelly conoca los textos de los grandes filsofos estadounidenses, como Charles
Sanders Peirce, William James y John Dewey. Estos tres nombres suelen aso-
ciarse con esa corriente filosfica de raigambre eminentemente norteamericana
conocida como pragmatismo, que insiste en la naruraleza prctica y condicio-
nada por la ex eriencia de la verdad desecha toda es y!!!e-
a idea de John Dewey de que entender es cuestin de predecir ciertos
acontecimientos que pueden confirmar los propios conceptos resultaba especial-
mente atractiva para KeUy.
La realizacin de investigaciones cientficas
Kelly se someta incondicionalmente a la disciplina que exige la indagacin cien-
tfica. El carcter sistemtico y riguroso del mtodo cientfico contiene el estilo
lgico y racional que caracterizaba su propia reflexin y su prosa. Empero, este
respeto no lo constrea a una concepcin estrecha de lo que debera constiruir
374 Teoras de la personalidad
En los ltimos aos, se han
presentado tanto argumentos
como pruebas que no dejan lugar
a dudas de que casi todos los
mtodos de investigacin
psicolgica (las entrevistas, las
pruebas, la experimentacin)
constituyen formas de relaciones
humanas [ ... ] De lo anterior se
sigue que ahora consideramos a
las personas que participan en
nuestros experimentos como
seres humanos semejantes a
nosotros, los encargados de
realizar los experimentos, aun
cuondo dichas personas nos
ayuden a realizar nuestras
investigaciones. Esto puede
resultar preocupante, pues
significa que hemos de aceptar
que los sujetos, al igual que los
tericos, reflexionan, teorizan,
prevn, experimentan,
reaccionan, crean, se rebelan y
se someten, justo como
cualquier otro; ms an, pueden
hacer todas estas cosas en
cualquier experimento diseado
por el psiclogo. (Mair, 1970,
pp. 157-159)
.-)
-
el mtodo cientfico. En trminos ms generales, era la bsqueda de conoci-
mientos del cientfico lo que atraa a Kelly, pues perciba en dicha bsqueda una
expresin profunda de la personalidad humana. para l. los mtodos de los cue
no eran sino constructos de los cientficos. Como tales, jams
explicaran satisfactoriamente la personalidad de su creador, como tampoco da-
ran cuenta cabal de la personalidad de! suj eto de investigacin, e! cual tambin
posee sus propios constructos. Sin embargo, para Kell y, estas peculiaridades del
quehacer cientfico no deban ser motivo de consternacin. Al contrario, repre-
sentaban una importante advertencia para la ciencia psicolgica en el sentido de
que deba manifestar flexibilidad y apertura en las esferas tanto terica como me-
todolgica, una posicin que Kelly consideraba e! sello de la buena ciencia.
I Conceptos principales
La teora de Kelly se consagra a las investigaciones personales de los humanos o,
para decirlo con sus propias palabras, a '(una psicologa de la bsqu..cda huma:-
(1966/ 1970, p. 1). En esta exploracin, las personas desempean un papel
activo en la construccin de un mundo y una personalidad propios. Por ello,
el concepto de construccin es una de las aportaciones ms as
como un aspecto capital de su teoda. En las pginas que siguen profundizare-
mos en e! sjgnificado de los trminos construir y constructos utilizando los con-
ceptos ms importantes de la teora de Kelly.
Alternativismo constructivo
. efutables
......, .......... >...LJCL1..L>.....Uu...L.lllJu.uu.u,. Ms bien, crea que haba diversas nin-
na de las cuales tiene e! monopolio de la verdad, que nadie
a.la verdad o la realidad sin ver a o construirla de una u otra formi Kelly deno-
minaba a esta postura alternatlvlsmo constructivo. concepto no significa
que las construcciones de la verdad o de la realidad .sean arbitrarias ni que las
personas vivan circunSCrItas a sus propios mundou.ul:>jetiY92,. ..9e.SJigil.das_po.U.Q!!1-
pleto de los dems. Al contrario, nos rdaCIonIDos con e! mundo y con otras >er-
.sonas precisamente por medio de los constructos personales, algunos de
cumplen mejor con dicho cometido gue otr2. .
U..!2a de las implicaCIOnes del alternativismo constructivo es que in- .
terpretaciones estn sujetas a revisin. Este aspecto se apl ica por igual a los cons-
. tructos de las personas que intentan imponer algn sentido a su vida y a la de los
cientficos que intentan descubrir la trabazn ltima del mundo. Trtase de una
revelacin que exige humildad y apertura mental para evaluar cualesquiera opi-
niones o teoras, tanto las propias como las ajenas.
Qqjmplicacin del constructivo es cuenta
opciones
taneTCamblo y el crecimiento. El alternativismo trasluce un espritu de con
za; -OptrTIiSli5"yTeen1aSCapcldades humanas. personas pueden
o reemplazar sus construcCIones de los hechos y de s mismas. En .tales c,apa.,9-
radica la posibilidad .2.? la libertad: ,zamos de hberta.d en la medld'!}n ,
Captulo 12. La teora de los constructos personales de George Kelly y la psicologa cognoscitiva 375
que nuestros constructos sean la flexi bilidad o la rmeabilidad suficiente como
par as ormas de construir los sucesos.
El hombre como cientfico y la reflexividad
De acuerdo con Kelly, las personas ordinarias y los cientficos se identifican en
tanto que ambos intentan infundir un sentido al mundo formulando hiptesis
acerca de su operacin, para luego someterlas a prueba y rectificarlas en caso de
que no funcionen . En lo esencial, consideraba la conducta humana como una
pregunta, una prediccin o una hiptesis en torno al contenido de cualquier si-
tuacin (Kelly, 1969a).
Para Kelly, e! estudio psicolgico de personalidad no es otra cosa que e!
estudio de la forma en ue las personas constru en su vida. Al igual que los su-
jetos e estu 10, los siclo os constru en la person.ali a humana sin aspirar a
que sus resultados sean concluyentes, siempre spuestos a revIsar o r e taiafSs
(onstructos segn 10 eXlJan las cIrcunstancias. Cuando los pSlcologos recuerdan
que son, ante todo, personas dedicadas a una labor de construccin, la apertura
a otras construcciones se vuelve una actitud que adoptan de manera casi natural.
Quiz debido a que conceba la flexibilidad del alternativismo constructivo como
una caracterstica fundamental de la realidad, KeUy no ceda fcilmente a los dog-
mas y, por lo dems, nunca se enfrascaba en polmicas con vistas a defender sus
constructos personales sobre la personalidad.
La idea ue propugnaba KeUy respecto dio en llamar e! hombre
como cientfico reve a un as ec o pec ar de! mtodo cientfico cada vez que
se le aplica a:J estudio psicolgico de a person ad. Qiho aspecto se conoce como
reflexividad, la cual supone que el psic10 o es una p .. ersona dedicada al mIsmo
;ipo de activida que rea Iza e sUjeto de estudio.
El problema que genera este concepto puede ilustrarse mediante la analoga
de la mano que. intenta asirse a s misma o la de! ojo a _sirnis?
mo. La solucin que Stlele ingeniarse en estos casos adopta la forma de mtodos
ottoras que, supuestamente, son objetivas, en e! sentido de que no dependen
de los constructos personales del psiclogo (es decir, se implanta una prttsis
especial para que la mano logre tomarse a s misma) . Segn Kelly, se trata de so-
lciones falsas y condenadas al fracaso, ya que comprender la persona-
lidad humana desde el exterior, sin tomar en consideracin la de!
ReSIta ImpOSible eVItar dicha reflexividad debido al hecho, asimisi-ilO
ineludible, de que los psiclogos, en ltimo anlisis, se dedican a una labor de
construccin comparable a la que realizan sus sujetos de esrudio. Por ello, en lu-
gar de contemplar la reflexividad como Wl problema, Kelly prefiere aceptarla de
manera incondicional como un aspecto de inters y relevancia decisivos para la
investigacin psicolgica.
La teora del constructo personal en 12 enunciados
Para articular su teora, KeUy no repar en detalles, de ahi que creara una ts:rmi-
nologa propia con definiciones originalsimas. de los constructos perso-
se presenta en 12 <:knms los cllaIes constan de mi pOJtu/:ado
y 11 algunos de eUos derivados v otros elaboraciones del
. --
Adoptamos la postura de gue
sIempre hay otras construcciones
que escoger en la tarea que
implica vivir en el mundo. Nadie
est obligado a marginarse deta
c_orriente de la vida; nadie
necesIta dejarse atrapar por las
cIrcunstancIas; nadIe tiene por
ftR!l"Za que convertJrse en -
viCbma de su propia biografa.
(Kelly, 1955, p. 15)
La hereja de Kelly consisti en
permitir al sujeto ejercer todas
las capacidades que otrora
constituan coto cerrado y
exclusivo de los investigadores.
(Sotter, 1970, p. 229)
/
376 Teoras de la personalidad
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postulado original. Los dems textos tericos de Kelly constituyen un perfeccio-
namiento y una expansin de dichos enunciados. A continuacin, presentamos la
teora de Kelly en la forma mencionada, acompaada de una breve elucidacin.
1. Postulado fundamental
/ ersona se canalizan
Tenemos aqu el postulado fundamental para la psicologa de los constructos
personales, el cual comienza por situar a la persona en el centro mismo de las co-
sas. Sin embargo, qu entiende Kelly por persona? En vez de proponer una de-
finicin propia, prefiere asignarle el significado que se le suele dar en situaciones
ordinarias, por ejemplo, cuando se dice: "conozco a esta persona" o "me gusta-
ra conocer a esa persona". Kelly ve a la persona como un suceso o un proceso
.9:le manifiesta su personalidad de formas nicas e irrepetibles, es decir, hablan-
do y actuando en la esfera mundana. Pues bien, la misin de la psicologa es
entender el modo en que la personalidad se expresa a travs de esta mirada de
formas. Se ' Kelly, las teoras sobre los factores biolgicos, sociales o incons-
cientes fuera de la ex reslon e a personalidad no res on en a la preguntade
cmo se expresa esta y, por en e, son Irre evantes para los verdaderos o jetlvos
_.?e la psicologa. - -----_. _ _ .. ----
En el postulado bsico, la expresin canalizar se emplea para reconocer que,
no bien se distingue la presencia de un proceso, es necesario especificar qu di-
reccin toma. Debido a que el proceso se canaliza de manera que la persona
"prev o predice los sucesos", no podemos menos que percibir all un desenvol-
vimiento hacia el futuro. s ersonas intenta . 1mbrar lo ue el mundo les
representa tanto el impulso como el freno de la psicologa e os
constructos personales" (1955, p. 49) .. Por lo general, las experiencias subsi-
. gtllentes confirman o contra9J.cen la prediccin que hacen de los hechos. En cier-
/ ro sentido, prediccin representa la bsqueda de IIna confirmacin
l rectificacin. A simple vista, lo anterior recuerda la teora conductista del refor-
segn la cual J<!...confirmacin de los sucesos previstos opera como lE!
positivo, mientras que la rectificacin las veces de un
JE.. Sin embargo, rechaza categricamente cualquier paralelismo entre la
teora de los constructos personales y el conductismo. Los humanos buscan la con-
firmacin aun de los acontecimientos ms temidos y, en apariencia, punitivos;
de manera similar, persiguen el ments de sus sueos ms entraables. En-tales
casos, el castigo conformara la conducta de formas inesperadas, dando cabida a
la reconstruccin y a la realizacin de empresas ms creativas. A travs de este
postulado, Kelly contempla la naturaleza de la vida desde la "de la
que encierra el futuro, no de la perpetuacin de las condiciones an-
teriores o ete la Incesante reverberacin de lo pretrito" (1970, p. 11).
2. Corolario de la construccin
L.a persona predice los sucesos constru1.endo rplicas de stos (p. 50).
que un proceso, no hay dos
se preruce son acontecimientos similares a los que han ocurrido en el pasado. Ni!I
Captulo 12. La teora de los constructo s personales de George Kelly y la psicologa cognoscitiva 377

obstante, uno que presenta similitudes con otro tambin es diferente de muchos
otros. Aqu, establece el principio bsico de la construccin, o proceso
merced al cual se percibe algo como similar a ciertas cosas y diferent; respecto de
otras. "t:n un sistema que slo proporciona la identificacin de las similitudes
2
el mundo se disuelve en la horno e' n un se limita a la di-
ferenciacin, e mun o se desintegra en fragmentos cuya asociacin parece una
tarea condenada a:J fracaso" (1966, p. 11). Por consigillente, necesitamos la iden-
tifia06n tanto por la similitud como por la diferenciacin.
3. Corolario de la individualidad
1JJ..Lp!'rsonas difieren en la construccin de los (p. 55) .
dos lQs be:cQos exactamente ,de la mis-
ma-fou:!:!P- KeUy duda que haya dos sistemas de construccin siquiera semejantes,
aun cuando ambos empleen las mismas relaciones lgicas. Sin embargo, lejos de
considerar esto como causa de preocupacin, percibe en eUo una interesante po-
sibilidad,
[ ... ] Ciertamente, indica que la investigacin cientfica puede confiar en la
imaginacin individual en mayor medida de lo que acostumbra" (1970, p. 12) .
4. Corolario de la organizacin
A 1 predecir ,}(j!.. ,-Cf!:r!:!:lpqSlJlJ.fuY1Jlucwna.-demanera jJqra
a4pptando .t:!n.. sislf.1J1_a. eje. ,construcciones que comp!..enda !,e-
laciones ordinales entre 56) . -'- .... --- -' - .
De alguna forma, los numerosos constructos con que cuenta la persona deben
adaptarse a una totalidad mnimamente coherente que permita funcionar y res-
ponder a los retos que plantea la vida. E.!..s9.r.Qlario de la organizacin indica que
proceso requiere la formulacin de prioridades respecto de los constructos.
son ms Sin embargo, las dudas, las
co' hondos "dikmas existenciales que constituyen el acervo comn
de la experiencia humana revelan que no es la lgica lo nico que preside el es-
tablecimiento de prioridades entre los constructos.
Ms especficamente, lou:owprornisos.,pueden-adquirir prioridad las
o . des, las afiliaciones lticas ueden tra sformar la soldar&lden po-
r, o bien, los imperativos mo@!es pueden a una persona frente a
del.9rlinOlente menor. Se trata, para decirlo con KeUy, de "los cos-
tos habituales que han de pagarse para sustraerse al caos interior" (1970, p. 12) .
5. Corolario de la dicotoma
El COrolario de la dicotoma se relaciona con un aspecto clave del constructo: es-
tablece una di stinci n tajante que no admite grados ni matices. Segn KeUy, ste
ti uno de los aspectos peor interpretados de su teora, ya que parece postular
forma de pensamiento rgido y categrico. Empero, este corolario no des-

378 Teoras de la personalidad

cribe el pensamiento; ms bien, define la estructura de un constructo que pue-
de emplearse en la actividad intelectuaL Una analoga adecuada sera la de la bi-
furcacin de un camino en el mapa, la cual indica una desviacin" a la derecha y
otra a la izquierda. Cuando los automovilistas consultan el mapa con el prop-
sito de orientarse, no reparan en que ambas direcciones contengan o no matices
o grados. Lo que importa aqu es escoger una de las dos direcci ones. Se p3ede
<?ptar por abandonar el situacin que equivale a interpretar la
s.ltuacin de una manera com Ietamente nueva. Los constructos sirven como di-
rectrices para scnmmar. identificar, entender y Rredecir los
Son contrastes que perciben las personas entre W10 y otro, formas de identificar
las similitudes y las diferencias de los (ms adelte abordaremos en
composlciOn y la naturaleza de l asco nstructos ). .
6. Corolario de la decisin
la alte . or la cual en un
cotmi'o.....P.rev las !!!!l!!...res pOSt ilidades de extensin y sistema
(p. 64) . ----- ------
En este contexto, la decisin se refiere a las opciones que se expresan en el cons-
tructo de tipo dicotmico o, para emplear la analoga del corolario anterior, la
bifurcacin a la derecha o la izquierda del camino. Por tanto,
ds'a persona, OQ. con los
la decisin. se cambian a s --es decir, cuand,?
laS ro-
dean. Desde luego, cambiar los constructos no garantiza la consecucin autif-
tca de nuestros objetivos en el mundo.
7. Corolario de la gama
No hay un constructo que comprenda todo lo que sucede en la experiencia de
la persona. La sorpresa, el pasmo, el asombro y la maravilla deben su posibi-
lidad precisamente a que, como explica Kelly, de la un
El c nstructo es una dist' . , cu o efecto consiste e"dis-.
los objetos o de provisoria por
asociaciones. Posee un foco de conveniencia, o conjunto de objetos con los cua-
especialmente bien, y un mbito de conveniencia, esto es, algo ms
general con lo cual se funciona aceptablemente bien.
8. Corolario de la experiencia
El sistema de la persona vara con la de
replicas (p. 72) . -----.. ----
------
fij a; les
..9ificar cuando de manera repetiillLa..lQs acontecimicAros .. ell...kft-
periencia personal. Sin embargo, la modificacin de los constructoS no es un
Captulo 12. La teora de los constructos personales de George Kelly y la psicologa cognoscitiva 379
fenmeno que ocurre automticamente o a travs de mecanismos como el con-
dicionamiento y el reforzamiento, segn sealan los conductistas. En ltima
instancia, o no los propios constructos es una cuestin de eleccin per-
sonal. No podran ser las cosas de otra forma en la teora de Kelly, en la que la
persona, en lugar de intervenir como un mecanismo externo, se encarga de generar
los constructos. kforma en que se toman estas decisiones o el hecho mismo de
a una decisin encierra importantes
nunca se alteran, la vida A.e la persona queda reducida.
a. de acontecimientos paralelos sin
la vi.9a. Empero, si la persona clirige sus energas a lo que el suce-
so ms ntimo de c..uantOS..nay (una inversin incesante en la empresa del cam-
en la medida en qpe clifiera o cumpla con las exigencias
deber apartarse de la
Al reconocer la incongruencia entre las predicciones de la gente
y el resultado, las personas admiten que hay una cliscrepancia entre lo que eran y
lo que son. Tal sucesin de inversiones y depuracin es lo que constituye la ex-
periencia humana (Kelly, 1970, p. 18).
9. Corolario de la modulacin
La va . sistema de construccin de la persona est limitado por la per-
meabilidad de los constructos dentro de cuyo am tto e convemenCta se encuen-
1fiF las variaciones , (p. 77).
Aunque las personas son ca.p.aces de reYisar sus sistemas esta
capacidad tiene sus limitaciones. LaJlerm.eabiliEiad alude al casoenUC" uede
aplicarse un ca ' o a nuevos sucesos o emplearse como re erente' ara st.Q .
ara decirlo con las palabras de-KeUy, un constructo imperme que se relaciona,
por ejemplo, con el concepto de Dios, explica todas las cosas sagradas de manera
concreta y literal. Es posible que toda idea nueva que se presente sea excluida de
este concepto. En una construccin permeable, tal idea de Dios sigue centrndo-
se en lo sagrado, aunque los objetivos especficos de ese enfoque -las cosas sa-
gradas por s mismas- estn abiertos a la interpretacin. (uanto ms permeable
sea el constructo, tanto mejor se adaptar a los nuevos
tindo a la persona COnsel val tierrraperrnra-a-ta-experiel. Por otra parte, un
coSiTCW demaSI ado permeable semeja W1 tffi'z -i 'travs -del cual pasan todas
las cosas sin conservarse nada de stas. La ersona que piensa en tr mes--\La.gos
y demasiado es, e ah la dificultad para ex-
presarse de ma-nera clara y precisa.
10. Corolario de la fragmentacin
La persona /uede empleaLn;11Qsamente diversos subsistemar de construccjdn
E, desde el punto de vista de la ergre.s (p. 83).
Con es te corolario, no se hace sino reconocer que la lgica suele desempear un
papel ms bien marginal en la vida de las personas. L.a forn:!a en res..egn-
sucesos no ni inferirse de otras
el_ amor puede ITIanc'; inesperada, en
celos; y los celos en odio. Para Kelly, sta y otras formas de irracionalidad no son
380 Teoras de la personalidad
necesariamente negativas. Las personas que gozan de una personalidad integra-
da siempre son ellas mismas, sin reservarse sorpresas para s o para las personas
que las conocen. Sin embargo, suelen ser los fragmentos incompatibles de los
que conforman las personalIdades ms notables (Kelly,
1970, p. 20). ---, . ' .. - -- . - - - _ ____ ' . 0
11. Corolario de la comunidad
En la 1!1-.e4i4fl J1,'I- qu:e 1f11JI: .per.sona emplea una construccin de experienfia.si-
q: la }:t1iJi?'i!4'! persona, -sus iroos psicolgicos seran similares a
(p'- 90).-- ---------- -- __ o . - - - -'
a la cOlli!..ruccin no a los hechos. Plan-
tea la posibilidad de que dos personas, tras erifrenta'f?cOntecimientos muy dife-
rentes, terminen realizando construcciones similares de sus experiencias. Nos
explicamos as la comunin mental que a veces parece haber entre ciertas perso-
nas, lo que constituye la base de una amistad duradera o de un sentimiento de
hermandad espiritual.
12. Corolario de la sociabi lidad
persona inE!1!.!!ta l!!J c01!!.truccin Ae otra,
puede desempenar un ape.L m los p!ocesos sociales relacio1]a.dIJs con la segunda
95). - --- -- - - -. -----
El corolario de la sociabilidad establece las bases del concepto que propugnaba
Kelly respecto de la empata y las relaciones sociales. Los psiclogos conductis-
tas, junto con las personas comunes, interpretan la conducta perceptible de los
dems y responden sobre la base de dichas constlUcciones. Es as que se llega a
considerar a las personas como autmatas o como piezas de rompecabezas que
es menester unir. Por otra parte, reconocer la humanidad de otra persona como
semejante a la propia humanidad equivale a concebir _al
propia expenencia. Para relacionarse de manera inteligible co-f' otras ' per-
sonas;seileceslta entender la forma en que stas se constlUyen a s mismas y a
su mundo. Lo anterior guarda cierta relacin con la empata, es decir, la..capaci-
dad de ponerse en el lugar o aspmir el papel del OJlQ. En la teora de Kelly, el
cOCepto de papel tiene profundas implicaciones para la constlUccin del self, las
relaciones sociales y el problema de la culpabilidad.
Constructos y construir
El postulado fundamental y los corolarios que presentamos Uneas arriba descri
ben la forma en que se desenvuelve la construccin en la experiencia personal y
del mundo. No obstante, qu son exactamente los constlUctos y cul es el sig-
nificado del verbo constlUir) A continuacin, estudiaremos ms detalladamente
estos conceptos clave.
La constlUccin implica una interpn>taci n, o "la cre90 de IIna estructura
en cuyo marco la sustancia a o (l95"5,
p'. 50 . a regu an ad o la predi<;tibilidad es un importante aspecto del signifi-
Captulo 12. La teora de los constructos personales de George Kelly y la psicologa cognoscitiva 381

cado, pues se relaciona con la repeticin y la familiaridad. es escuchar
el de los temas recurrentes en los hechos ue rever an a nllestro alrC-
(1955, p. 76). . em ar o e enfasis de la teora de Kelly recae en a
de los sucesos, no en su contenido. Un constructo Slgru lC:t.tlYO-a.bar(a
el futurQ,..lllt:S 00 De este modo, los coostOlOQS
conectan el pasado con el futuro, proporcionando un

Los constructos forman el puente entre el mundo Los sucesos no nos indican lo que
esfera pblica de la cgndJJcta y la interaccin con los dems. Kelly (1955) los debemos hacer, como tampoco
ddin'e como esquemas o plantillas creadas por la persona, las cuales intenta y1levan grabados sus significados
--- I d .--= .. - en la frente para que nuestro
poner o adaptar a mun o. trabajo se limite a leerlos. Para
hechos, sino formas de enfrentarlos. - bien o para mal, somos nosotros
-- formas en que las personas __ las quienes generamos el nico
de de similiru.9 __ Y-.sti[erencia. El constructo significado que tendrn mientras
agresi;amabilidad es el ejemplo que utilizaba Kelly con mayor frecuencia vivamos_ (Kelly, 1970, p. 3)
para ilustrar la interpretacin habitual . (.onsta de dos polos, el extremo de la si-
militud el extremo del contrast&... o los hechos ue se abstraen mediante
el <;:QDStOlCto constituyen elementos. Por ejemplo, cuando una persona formula e
juicio en el sentido de que Mara y Alicia son amables, no as Juana, quien se
comporta de manera agres iva, "son tres los elementos -Mara, Alicia y Juana-
los que se abstraen del constructo agresividad-amabilidad". Se requieren al me- ,/
nos tres elementos para la estructura y la operacin de un constructo, ya que ste'
U.l.la soluclOn en la gue al menos dos elementos presentansmiltli-
des y contrastan con un tercer elemento" (1955, p. 61). ---------- - - --
constructo se ex resa ex
el resto or ejemplo, en el enunCiado: Ma-
ra y Alicia se cuentan entre las personas ms amables que conozco", slo se
expresa explcitamente el polo de la similitud, mientras que el polo del contras-
te, la agresividad, se enuncia de manera tcita; en estos casos tenemos. respecti-
un polo emergentey un polo implcito.
t<;Jlo se por de F9u<:: __
para concient,e. Por ejemplo, una
paciente de psicoterapia con tendencias histricas y un complejo de Poliana (es --;--
decir, excesivamente optimista en sus afectos) puede insistir en proclamar lo si- -{./]
guiente: "I?ias las personas que conozco son _muy amables". Es posible que
esta e la en el constructo que emplea.
Un aspecto de los constructos que conviene destacar es que las formas en
que aqullos se manifiestan en la vida psicolgica no son necesariamente, ni siquie-
ra frecuentemente, tan articuladas e intelectuales como las presenta Kelly en la
exposicin de su teora_ Kelly habra sido el primero en reconocer que, sin duda,
el conciso, riguroso y lgico estilo con el que expone su teora refleja su propia
manera de construir los conceptos y, por tanto, no es una representacin literal
de las cosas tal cual son. Por otra parte, explica,
si hubiera podido expresar lo que he dicho medi ante metforas o hiprboles,
qui z habra causado la impresin de que los constructos se relacionan con senti-
mientos o con necesidades informes demasiado complejas como para clasificar-
las con un nombre. Empero, los constructos personales constituyen una teora
tanto cognoscitiva como afectiva. Los criterios de di scriminaci n que aplicamos en
382 Teoras de la personalidad

nuestra vida parecen eludir la expresin verbal. Observamos dichos criterios en
los nios pequeos, as como en nuestras aversiones y exaltaciones ms espon-
tneas. Estas bases discriminativas no son menos constructos que las que el lec-
tor haya imaginado mientras lea los prrafos anteriores. (1970, p. 15)
As, los constructos personales no son cosas que se encuentren exclusivamente,
ni mucho menos, "en la cabeza", pues tambin pueden presentarse con la mis-
ma validez en el "corazn" o en la "voluntad". La construccin se verifica aun
cuando no se disponga de calificativos verbales. Los nios pequeos y, supues-
tamente, los animales, tambin realizan dichas construcciones, sean o no verba-
les. Las necesidades, las motivaciones, las emociones y el aprendizaje constituyen
aspectos del proceso constructivo.
Estructura central y papel central
Cada persona, dentro de su sistema de posee una estructura cen-
tri] a travs de la cual de la
del mundo sOCIal y del 1.0. manifieg,a )]na
am6C}f brinda expresin a los conceptos bsicos de la persona en torno a la vida.
Dentro de la estructura central se encuentran 19S marcos que pci-1ite- la
persOOa predecir y cotrorar sus imeraclOnes esenciales con los dems, as '"'-
con los grupos sOClales.l2ichos marcos constituyen el central
(1955, p. 502) . Kelly explica el desarrollo del papel central en los siguientes tr-
minos: el nio se construye a s mismo como miembro de una familia. Tambin
construye las conductas -y, a medida que madura, tambin los constructos-
de los otros miembros de la familia. En seguida, acta la parte que supuesta-
mente le corresponde en relacin con esta construccin. Llega un periodo en el
que se identifica consigo mismo en los trminos prcticos del desempeo de este
papel, mucho antes de que pueda preguntarse "quin es en realidad" (p. 503) .
As, los aspectos ms bsicos del papel central se manifiestan ya en forma de
constructos preverbales.
El concepto del papel central conduce a una interesante interpretacin de la
culpa, la cual presenta notables diferencias respecto de las interpretaciones que
proponen los tericos psicodinmicos. Kelly define la culpa en los siguientes tr-
minos: de la renuncia aparente al papel central repre-
senta la . cul a" (1955, p. 502). El ejemplo anterior iTustract
surgimiento de la experiencia de la culpa. La idea de s mismo que tiene el nio,
el cual refleja su papel central, es que pertenece al Padre y a la Madre y, por con-
sigui ente, se conduce de una manera prescrita. Un da, el nio (o, posterior-
mente, el hombre adulto) puede descubrir que ya no acta como el hi jo de sus
paps (esto es, no se comporta de acuerdo con lo que percibe como decente,
apropiado o aceptable). Segn Kell y, esta revelacin puede tener consecuencias
tan hondas como para afectar la identidad de la persona, qui en siente que se le
ha proscrito de su papel central. As, se experimenta una ansiedad que rebasa las
proporciones de las acciones particulares que pudieran dar lugar a la culpa. ,
Adems, la interpretacin de la culpa que propone KeJly explica por que
ciertas personas, consideradas por la sociedad como antisociales, no experimen-
tan culpabilidad, aun despus de atentar tlagrantemente contra los derechos o el
Captulo 12. La teora de los constructos personales de George Kelly y la psicologa cognoscitiva 383
bienestar de los dems. Es posible que dichas personas hayan dependido, en la
infancia, de padres a los que construyeron con caractersticas animales. A estos
padres, lo nico que les preocupaba eran los cuidados elementales del nio, pro-
veer alimento, techo, vestido y nada ms. Los nios construyen y actan sus
papeles de acuerdo con lo que observan en sus padres. Ms tarde, cuando otras
personas les sealan que son egostas, crueles e inmorales, no suelen oponer
objeciones, pese a lo cual no experimentan sentimientos de culpa, pues estas in-
terpretaciones no son incompatibles con la estructura del papel central que ad-
quirieron en la niez.
Como ilustran los ejemplos anteriores, la culpa es una afliccin caractersti-
ca de las personas autnticamente sociales, ya que representa una seal de ame-
naza contra la identidad de la persona como ser social.
I Dinmica
De manera natural, las fuerzas agresivas y creativas que alientan en el interior de
todos los seres humanos y nos impelen a explorar, construir y reconstruir nues-
tro mundo, fomentan el crecimiento psicolgico. lJor otra parte, las amenazas,
el temor y la ansiedad pueden convertirse en obstculos del crecimiento. Para
Kelly, el significado de la agresividad, junto con el del temor, la ansiedad yel sen-
tirse amenazado, guardan una relacin ntima con los constructos personales. Se
trata de un proceso dinmico en el que los constructos luchan entre s, se modi-
fican o se tornan ms rgidos y pesaJos, segn sea el caso.
Crecimiento psicolgico
La teora de los constructos personales concibe la personalidad humana como
una entidad dinmica y abierta al cambio y el crecimiento a travs de la trascen-
dencia del yo y lo que se construye como posibilidades actuales (Epting y Ame-
rikaner, 1980). Ni la satisfaccin ni la autorrealizacin definen adecuadamente el
sentido de la vida humana, pues aun aqullas estn sujetas a construccin y, por
ende, a revisin y reconstruccin. Kelly nunca pierde de vista que, para la per-
sona constructora de su vida y sus metas, las posibilidades de cambio y creci-
miento siempre son excedidas por la gama de los constructos disponibles.
Agresividad. La teora de los constructos personales exalta el espritu de in-
vestigacin y aventura que convierte la adversidad en oportunidad. Dicha teora
sirve para revisar y expandir los constructos cuando los hechos no confirman su
validez, en lugar de desechar los constructos mismos. Kelly define la agresividad
como la elaboracin activa del propio campo perceptivo (1955, p. 508). Como
tal, connota una caracterstica positiva en el enfoque que adoptamos respecto de
la vida y, por tanto, algo esencial para el crecimiento de la persona. A diferencia
de los tericos psicodinmicos, Kelly no asocia la agresividad con unas connota-
ciones negativas, como la destructividad, la hostilidad o las pulsiones de muerte.
Las personas son ms agresivas en ciertas formas que en otras. Estas formas
dependen de las ansiedades que se asocian con diversos tipos de agresin. En sus
384 Teoras de la personalidad
La creatividad siempre se origina
en pensamientos ridculos . Si la
persona creativa revelara en voz
alta el contenido de la primera
parte del ciclo de la creatividad,
lo ms probable es que se
convirtiera en el blanco de las
crticas de todo aquel que lo
escuchara. (Kelly, 1955, p. 529)
momentos agresivos, las personas pueden buscar ciertos aspectos de su ansiedad
para exteriorizarlos; as, prueban un constructo tras otro y abandonan rpida-
mente aquellos que les resultan intiles hasta dar al final con uno que se adapte
a sus necesidades. Empero, cuando la ansiedad alcanza una intensidad intolera-
ble, la persona puede abandonar del todo el proceso de construccin y replegarse
en reas que le parecen seguras y a salvo de amenazas. De acuerdo con Kelly, "las
reas de la agresin son aquellas en las que hay ansiedades que se pueden en-
frentar" (1955, p. 509).
Las personas que deciden responder a un reto difcil ilustran el argumento
de Kel1y acerca de la agresin y la ansiedad. Por ejemplo, dos amigos intentan
incorporarse al equipo de ftbol de la escuela donde estudian. Mientras esperan al
entrenador, luchan y miden fuerzas . Para ellos, se trata simplemente de un "ca-
lentamiento", aW1 cuando terminen reaccionando de manera excesivamente agre-
siva, lo cual es resultado de la ansiedad que experimentan.
Generalidad, tensin y el ciclo de la creatividad. El ciclo de la creativi-
dad precipita el cambio en el sistema de construccin de la persona. Este ciclo
comienza con una construccin general y culmina con una construccin tensa
y validada (1955, p. 528). La construccin general puede compararse con el
borrador de un dibujo o la versin preliminar de una obra diseada cuidadosa-
mente. El borrador permite una interpretacin flexible debido a que hay deter-
minados aspectos que an no se sitan con precisin. Los sueos constituyen
un ejemplo de construccin general. Un ejemplo de construccin tensa sera la
obra grfica cuidadosa y terminada en la cual cada aspecto ocupa el lugar que
le corresponde, dejando poco margen a la ambigedad o a otras interpretaciones.
Segn Kelly, las personas que siempre utilizan construcciones tensas pueden
ser productivas, pero no creativas. No producen nada que no haya sido imagi-
nado antes por otros.
Si las personas que slo emplean construcciones tensas no pueden ser crea-
tivas, lo mismo podemos afirmar respecto de las personas que slo utilizan cons-
trucciones generales. Segn KeUy, dichas personas nunca podrn superar la etapa
preliminar del balbuceo, para no hablar de un progreso al nivel en el que sus ideas
puedan someterse a prueba. En la creatividad, como en otras formas de activi-
dad humana, el funcionamiento ptimo es una cuestin de equilibrio. La persona
creativa debe contar con la capacidad de pasar de las construcciones generales a
las tensas.
La creatividad no es coto cerrado de quienes ejercen o aspiran a ejercer ac-
tividades artsticas, literarias o de otros tipos. La creatividad abunda en todas las
manifestaciones del crecimiento hwnano, pues es el proceso merced al cual las per-
sonas pueden liberarse de las construcciones estrechas y rgidas y acceder a nue-
vos horizontes y formas de ser en el mundo.
Obstculos para el crecimiento
Por lo comn, los obstculos del crecimiento se manifiestan en las situaciones
mismas que ofrecen oportunidades de crecimiento. Tales situaciones exigen un
cambio en el sistema de construccin de la persona. Para Kelly, los diagnsticos
---
Captulo 12. La teora de los constructos personales de George Kelly y la psicologa cognoscitiva 385
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de la amenaza, el temor y la angustia, al tomar la forma de constructos, se rela-
cionan esencialmente con las transiciones en el propio sistema de construccin.
Amenaza y miedo. La amenaza es la percepcin o conciencia de un cambio
de gran magnitud que est por verificarse en las estructuras centrales. El enfren-
tarse a la propia muerte, la prdida de alguien que es percibido como esencial
para la supervivencia o el bienestar propios o la privacin de posesiones o de una
posicin social que se tiene por indispensable para la propia identidad constitu-
yen ejemplos de amenazas graves contra las estructuras centrales.
El temor es similar a la amenaza, con la diferencia de que aqul es un cons-
tructo transitorio, no duradero ni general, que parece asumir el control de las co-
sas. Un ejemplo de la distincin entre amenaza y temor sera el caso de la mujer
que, mientras conduce, se entrega a ensueos y pensamientos impulsivos. Pue-
de sentirse amenazada por la posibilidad de materializar dichos ensueos e
ideas. Sin embargo, tras evitar una colisin con otro auto, enfrenta una situacin
especfica que le suscita temor. En ambos casos hay la posibilidad de la rees-
tructuracin inminente de una estructura central, si bien, en e! segundo ejemplo,
es un constructo incidental y se desvanece una vez que desaparece la posibilidad
de la colisin. En tal incidente, la intensidad de! temor puede ser igual a la de la
amenaza, aunque e! aspecto que distingue al primero es el carcter fugaz y res-
tringido de los hechos que lo originaron.
Ansiedad. Ke!ly define la ansiedad como "e! descubrimiento de que los suce-
sos que enfrenta la persona se encuentran fuera de! mbito de conveniencia
de su sistema de constructos" (1955, p. 495). Tal reve!acin se acompaa de una
sensacin de prdida de! control.
Generalizar los constructos es una de las formas en que las personas se pro-
tegen contra la ansiedad. Cuanto ms generales sean los constructos, ms amplia
ser la variedad de acontecimientos que se abarquen. Desde luego, lo anterior
tiene un costo cuando esta estrategia se traduce en vaguedad e incoherencia. La
persona que adquiere conciencia de! precio que ha de pagar se torna cada vez
ms ansiosa; esto significa que la maniobra de proteccin no esta funcionando.
Por e! lado positivo, es posible que la persona ansiosa busque ayuda y obtenga
los beneficios de la psicoterapia. Sin embargo, la persona que no se percata del
funcionamiento deficiente del sistema de construccin general adoptado puede
parecer a salvo de la ansiedad. En casos extremos, tal falta de conciencia se ma-
nifiesta como graves problemas de comunicacin, los cuales pueden dar lugar a
una diagnstico de esquizofrenia.
Tambin puede recurrirse a la tensin como defensa contra la ansiedad. En
vez de constreir los propios constructos, se puede escoger la opcin de excluir
los sucesos que no se adaptan a la situacin, perfeccionando a tal grado la pre-
cisin y los detalles del sistema personal de construccin que se consiga "abar-
car todas las situaciones". Por tanto, se adquiere el control de las situaciones sin
necesidad de vrselas con los acontecimientos nebulosos e imprecisos de la vida.
La persona compulsiva cuya vida se rige por procedimientos calculados cuida-
dosamente y se organiza de manera excesiva, como si cada elemento de la vida
pudiera encerrarse en compartimientos, recurre con frecuencia a la tensin cons-
tructiva como proteccin contra la ansiedad.
386 Teoras de la personalidad
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Nada que sucede en el cerebro
puede describirse, salvo en los
trminos proporcionados por la
mente misma. (Mumford, 1967)
Como dira Kelly: para encontrar
la sede de la mente, no
busquemos en el cerebro, sino
en la persona que se
responsabiliza de ste. (Sotter,
1970, p. 237)
Hostilidad. La interpretacin que hace Kelly de la hostilidad encierra, en vir-
tud de su singularidad, profundas implicaciones para la psicoterapia. Para l, la
hostilidad no se relaciona en absoluto con la agresin, ni siquiera con la inten-
cin de hacer dao a los dems. Ms bien, la define como "un esfuerzo conti-
nuo por obtener pruebas concluyentes en favor de un tipo de prediccin social
cuyo fracaso se ha demostrado de manera fehaciente" (1955, p. 510). Las per-
sonas hostiles suelen empecinarse en tener la razn aun cuando todas las circuns-
tancias demuestren que estn equivocadas. Sin embargo, ms que insistir, estas
personas intentan inlponer al mundo sus constructos alterando las circunstancias a
fin de que coincidan con stos. En sus esfuerzos por modificar las circunstancias,
pueden recurrir a la fuerza directa o a tcticas encubiertas cuyo fin es e! mismo.
Por lo general, las circunstancias comprenden a otra persona cuya conducta no
se adapta a los constructos de la persona hostil. "La otra persona es la vctima,
no tanto de las pulsiones diablicas y destructivas del hombre o mujer hostil, cuan-
to por sus denodados y lastimosos esfuerzos por ganar una apuesta perdida"
(1955, p. 511).
Quienes maltratan a sus cnyuges e hij os son, obviamente, personas hosti-
les. Tambin hay formas de hostilidad ms sutiles. El ejemplo de hostilidad
"amorosa" que plantea Kelly, por ejemplo, es el de la madre que trata a su hijo
como si fuera un mueco y, cuando l se comporta de una manera que no coin-
cide con dicho objeto, ella se lo reprocha de manera dulce y gentil, con lo cual
fomenta, mediante la sobreproteccin, la conducta de polichinela de! menor.
I Estructura
Tanto los psiclogos como los legos en cuestiones psicolgicas suelen concebir
el cuerpo, la mente y las emociones como las partes que componen la persona-
lidad humana. En la teora de Kelly, los elementos estructurales de la personali-
dad --como el cuerpo, la mente y las emociones- se consideran aspectos que
los individuos construyen a travs de la experiencia y los encuentros con e! mun-
do social.
Cuerpo y mente
La teora de los constructos personales se centra en la perspectiva de la persona, es
decir, en la forma en que sta se construye a s misma e:l relacin con el mundo.
Por consiguiente, el cuerpo como una entidad sustancial ajena a dicha construccin
no forma parte de la teora. Por otra parte, la construccin que hacen las perso-
nas de sus propios cuerpos (por ejemplo, sano-enfenno o dbil-fuerte) puede ser
importante para la percepcin de s mismo y, en general, para e! bienestar.
As como Kelly se resiste a contemplar el cuerpo como una entidad fsica
ajena a la construccin que hace la persona de l, tambin se abstiene de teori-
zar en torno a la mente como una entidad o un dominio psicolgico que existe
de manera independiente respecto de las construcciones personales. Teorizar
acerca de! funcionamiento de la mente humana o de sus relaciones con e! cuer-
po se traducira apenas en una complacencia en la construccin personal . No
-
Captulo 12. La teora de los constructos personales de George Kelly y la psicologa cognoscitiva 387
obstante, a la teora de los constructos personales tambin le interesa la forma
en que las personas ven su cuerpo y su mente. En tal sentido, la teora presenta
afinjdades con el enfoque fenomenolgico de la psicologa.
Relaciones sociales
Las relaciones sociales constituyen una parte vital del sistema de construccin
de la persona, al igual que las pruebas a las que se someten sus constructos den-
tro del sistema social. Los constructos en torno a la comunidad y la sociabilidad
reflejan el concepto en que tena Kelly a los humanos, esto es, como seres emi-
nentemente sociales que no slo responden a las desgracias de los dems, sino
que tambin son capaces de a ~ e n t a r sentimientos profundos y empticos por el
prjimo. Para Kelly, las relaciones basadas en la comprensin ntima de las expe-
riencias mundanas de los dems deberan constituir la base de la sociedad.
Voluntad
Fiel a su mtodo holstico, Kelly no considera la voluntad como un atributo o
una entidad independiente que por s misma baste para elucidar el proceso de
construccin. Define la voluntad como una especie de fuerza motivante que
pone en marcha o conserva el avance de un proceso, aun cuando se interpongan
obstculos formidables. Para Kelly, el proceso de construccin est ya en marcha
y es intrnsecamente activo, pues tal es lo que significa estar vivo. No hay nece-
sidad de plantear un factor o un proceso aparte para explicar cmo es que co-
mienza la prediccin de sucesos o cmo se sostiene. Bastara sealar que es la
vida misma la que se encarga de tal cometido. La participacin en el mundo y
la responsabilidad de ejecutar la prediccin de los acontecimientos, lo cual es
indispensable para la expansin de las construcciones y, por ende, para el creci-
miento de la persona, se manifiesta como un elemento del proceso de construc-
cin llamado voluntad.
Emociones
Al igual que la voluntad, las emociones intervienen de lleno en la prediccin de
los sucesos y en su construccin. El proceso de construccin no es exclusiva-
mente, ni siquiera fundamentalmente, una cosa cognoscitiva, pues tambin in-
corpora elementos emocionales. Hay constructos que se perciben y se realizan
sin que alcancen siquiera la esfera de la conciencia.
Intelecto
Como las emociones y la voluntad, el intelecto es otro de los elementos consti-
tutivos del proceso de construccin. Por tal razn, Kelly critica abiertamente los
intentos de medir la inteligencia como un rasgo distintivo. Para l, la prueba el
es un constructo diagnstico del psiclogo que resulta poco til para los adultos
)
388 Teoras de la personalidad
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De manera gradual , mis clientes
me ensearon que el sntoma es
un problema que se expresa
mediante el acto de vivir el yo
presente, no una entidad
maligna que se adhiere a un
hombre o a una mujer. (Kelly,
1969b, p. 19)
y que, incluso entre los nios, puede obstaculizar el aprendizaje. Sostiene que,
en vez de brindar datos que contribuyan a mejorar el aprendizaje, la prueba de
inteligencia no sirve sino para que los maestros encasillen a sus alumnos.
Self
En la teora de los constructos personales, el constructor de los hechos posee una
importancia decisiva. Aun as, las reflexiones de Kelly no tienen como premisa
la presencia de una entidad constructiva fuera del sistema de construccin; ms
bien, es al self al que debe verse como constructor.
El self es un constructo. Quiz ms que cualquier otro, este constructo ejer-
ce un efecto de control sobre la persona, como lo demuestran las notables dife-
rencias en la conducta y la experiencia de los seres humanos. Esta conducta se
relaciona menos con las circunstancias que con la forma en que las personas
se visualizan a s mismas. El efecto de control del self es testimonio de una ca-
pacidad de construccin, no una seal de la presencia de una entidad o un
mecanismo sustancial que se encargue de determinar el constructo. Esta idea
de Kelly recuerda el concepto budista del self como un proceso, compuesto de
una serie de percepciones y nociones carentes de sustancia.
El constructo del self se vincula con el papel central. Aun cuando la cons-
truccin de este papel tenga races profundas, no es esttica ni inmutable. Para
Kelly, el papel, aun aquel con el que nos identificamos, entraa una actividad
constante. As, el self es dinmico y cambiante, no algo que someta a la persona
a la biologa o a una dinmica inmutable e inconsciente.
I Aplicaciones clnicas y terapia
Para la teora de los constructos personales, casi todos los trastornos y desajus-
tes psicolgicos se deben a constructos errneos o carentes de relevancia para la
persona y los dems. La situacin se complica porque rara vez se tiene una con-
ciencia clara de la forma en que las personas construyen sus propios papeles o
los papeles de las personas importantes para ellas. Kelly ide aplicaciones inno-
vadoras de su teora con el fin de identificar los papeles y crear formas ms ade-
cuadas y creativas de construirse a s mismo y a los dems.
La prueba rep
La prueba del repertorio de constructos de papeles, conocida comnmente como
prueba rep induce la manifestacin y la medicin de los constructos personales
en un entorno clnico. Una de las extensiones de esta prueba, conocida como
cuadro del repertorio, es la ms utilizada con fines de investigacin (Bannister y
Mair, 1968) .
En este ltimo procedimiento, se proporciona a los sujetos una lista con pa-
peles que puede confeccionarse a la medida del sujeto, de tal forma que ste iden-
tifique rpidamente a las personas ms significativas de su vida que coincidan
Captulo 12. La teora de los constructos personales de George Kelly y la pSicologa cognoscitiva 389
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con las caractersticas enunciadas en cada papel. A continuacin, se estudian y
analizan las formas en las que tal sujeto asigna las partes mediante un procedi-
miento sistemtico.
Segn Kelly, la lista de papeles representa el elenco de personajes de la vida
del sujeto que revela los papeles que distribuye en una obra en la que l mismo
se encarga del papel protagnico (Kelly, 1955, p. 237) . Esta prueba sirve a los
clientes para profundizar en las relaciones que consideren ms importantes. Asi-
mismo, se le puede usar como herramienta para explorar la naturaleza de los
constructos individuales (por ejemplo, para determinar su permeabilidad o im-
permeabilidad) .
Terapia de los papeles fijos
La terapia de los papeles fijos es un mtodo basado en la idea de que revisar o
reemplazar los constructo s de papeles poco adecuados trae un mejoramiento de
la percepcin que tiene el cliente del bienestar y de las relaciones con los dems.
La finalidad de esta terapia consiste en contribuir a mejorar la construccin de
papeles y generar un entorno ms confiable para someterlos a prueba.
Por diversas razones, en la vida cotidiana las personas se resisten a probar en
ellas y los dems nuevas formas de ser. Es posible que sientan un temor realista
a las consecuencias punitivas de no vivir de acuerdo con las expectativas de los
otros. Tal rectificacin de los constructos del yo acta contra la percepcin de la
identidad, al grado de que puede convertirse en una amenaza. Sin embargo, desem-
pear un papel que tanto el cliente como el terapeuta consideran un artificio
puede surtir efectos positivos. La mscara protectora que proporciona la repre-
sentacin de un papel es crucial para el xito de la terapia de los papeles fijos. De
acuerdo con Kelly, este tratamiento brinda la seguridad de un entorno controlado
de laboratorio en el que el cliente, al igual que el cientfico, prueban sus hipte-
sis sin temor a las consecuencias en caso de que fracase el experimento.
El esbozo del papel fijo es un elemento indispensable de la terapia. Se com-
pone de un texto de varios prrafos con la descripcin de un personaje que el
cliente desea adoptar como su nuevo papel. Antes de que el terapeuta d una
descripcin, se pide al cliente que redacte, en tercera persona, un esbozo del pa-
pel por actuar. A continuacin, el terapeuta analiza cuidadosamente el texto y com-
pone el esbozo del papel fijo.
Al escribir el borrador, conviene tener presentes las consideraciones siguientes:
l. El desarrollo de un tema importante que no se relacione con la rectificacin de erro-
res menores. Despus de experimentar con el esbozo de los papeles fijos, Kelly
lleg a la conclusin de que el cliente obtena ms beneficios teraputicos
por actuar un papel que modifica W1 tema importante en el constructo de s
mismo del paciente que de los esfuerzos por corregir errores menores.
2. El uso de contrastes marcados. Para los clientes, resulta ms fcil desempei.ar
papeles que perciben como dismbolos respecto de sus propias personalida-
des que actuar papeles que apenas si difieren de la forma en que se visuali-
zan a s mismos.
3. Un entorno de procesos actuales en vez de la creacin de un nuevo estado de cosas.
El cometido de la terapia de los papeles fijos consiste en preparar al cliente
390 Teoras de la personalidad
a recobrar los procesos de desarrollo naturales de los que es capaz. En la me-
dida de lo posible, e! pape! por desempear ha de favorecer e! movimiento
dentro de los constructos actuales del cliente, lo que lo convierte en un
agente de cambio.
Reflexin personal
Sus constructos personales
Explore la construccin de las personas ms significativas en su vida utilizan-
do el mtodo del repertorio que se ilustra a continuacin:
ro Q) ro
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1.
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10.
FIGURA 12.1. Tabla de constructos de papeles.
Fuente: Adaptada de Chambers y Epting, 1985.
Constructos
1. Copie en una hoja el cuadro de constructos de papeles que se presenta
en la figura 12.1. Prepare 11 tarjetas u hojas de papel.
2. En las tarjetas o las hojas, escriba el nombre de un conocido para cada
uno de los 11 papeles enumerados en el cuadro. Si no hay una persona
en su vida que desempee uno de estos papeles (por ejemplo, no tiene
hermanos o hermanas), escriba el nombre de alguien ms que haya asu-
mido un papel similar en alguna etapa de su vida. Los nombres no de-
bern repetirse.
3. Revuelva las tarjetas o los papeles y tome tres al azar. Cules similitudes
presentan dos de las personas tomadas, y cules diferencias manifiestan
respecto de la tercera? Su respuesta (por ejemplo, amable/cruel , socia-
ble/hurao) es un constructo a travs del cual usted se relaciona con es-
tas personas y stas entre s.
4. Escriba en el cuadro su respuesta (el constructo) junto al primer nmero
de la columna de constructos.
5. Tome al azar otras tres tarjetas o papeles y repita el procedimiento, es-
cribiendo el constructo junto al nmero 2 de la columna de constructos. Re-
pita este procedimiento para formar varias combinaciones de tres nombres.
Compare sus constructos con los de un amigo o condiscipulo.
Emple varios constructos o unos cuantos? Cun permeables son? Po-
dra establecer nuevos constructos? En qu forma ha cambiado su percep-
cin de estos papeles como resultado del ejercicio?
Captulo 12. La teora de los constructos personales de George Kelly y la psicologa cognoscitiva 391
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Reflexin personal
Elaboracin de un esbozo de papel fijo
Explore nuevas formas de experimentarse a s mismo: redacte un esbozo y
acte un papel.
Consiga un compaero para este ejercicio.
Escriba un esbozo de personaje para usted, describindose a s mismo en
los trminos ms objetivos posibles. Para ello, emplee la tercera persona del
singular.
Proporcione este borrador a su compaero y, con su colaboracin, escri-
ba un esbozo de papel fijo siguiendo las directrices de Kelly.
Repita el procedimiento cuando su compaero termine su borrador. Con-
viene asegurarse de que ambos estn dispuestos a representar los papeles.
El periodo recomendado para actuar los papeles es de una semana. Al
trmino de ste, expongan sus experiencias.
4. Hiptesis verificables para el cliente. El nuevo papel no debe limitarse a un
mero ejercicio acadmico, sino que ha de tomar en consideracin los hechos
previstos en la vida diaria del cliente, con lo cual se le permite que someta
a prueba el nuevo papel sobre el fondo de su realidad.
5. nfasis en las percepciones del papel. El papel por desempear ha de cons-
truirse de tal forma que el cliente incorpore Jos sistemas de construccin de
otras personas, para profundizar y favorecer las relaciones sociales.
6. Uso de la mscara de proteccin. Este aspecto slo afecta de manera indirec-
ta la redaccin del esbozo. Por ello, se debe proporcionar al cliente la pro-
teccin necesaria que exige la representacin del papel. Kelly observa que
"acaso se trate de la pantalla protectora ms antigua con la que cuenta el
hombre para penetrar en lo desconocido" (1955, p. 373).
Segn confiesa el propio Kelly, la redaccin del esbozo de papeles fijos "significa
un mejor aprovechamiento del ingenio y la capacidad perceptiva del terapeuta
que las entrevistas" (p. 373) . Cuando los clientes aceptan interpretar el papel de
acuerdo con lo indicado en el esbozo, se les pide que lo representen durante va-
rias semanas en el curso de sus actividades cotidianas. La programacin de las
sesiones teraputicas tiene el propsito de estimular al paciente y mantenerse al
tanto de sus progresos, as como resolver cualesquier problemas que se presen-
ten como resultado de la interpretacin del papel.
El terapeuta
En el paradigma de Kelly se especifican con precisin los requerimientos del te-
rapeuta. Entre dichos requerimientos se cuentan tanto la aceptacin del cliente
como el papel hipottico que ha de representar. El papel del terapeuta no es el
de una figura autoritaria encargada de juzgar el desempeo del cliente; ms bien,
semeja a las funciones realizadas por el consejero, quien ayuda al cliente a recu-
Deseamos tender puentes entre
el presente y el futuro del
el iente. Por aadidura,
esperamos ayudarlo, hasta donde
nos lo permitan nuestras
capacidades, a seleccionar o
construir puentes en los cuales
pueda caminar con seguridad.
(Kelly, 1955, p. 775)
392 Teoras de la personalidad
La cualidad que George Kelly
ms estimaba en la teora
psicolgica era la fecundidad .
Para l, esto no se reduca a la
mera capacidad generadora de
las hiptesis [ ... ] Ms bien, a lo
que aluda era a la capacidad de
la teora para inspirar a las
pe rsonas , para moti varlas
a iniciar nuevas aventuras, para
inquietarlas al punto de plantear
nuevas preguntas. (Bannister,
1970, p. vii)
perar los procesos de desarroll o naUIrales de los que ste es capaz. El terapeuta
nunca debe recomendar a los clientes que sean como el personaje delineado en
el esbozo. Segn KeUy, lill mensaje de este tipo borrara de un golpe las posibi-
lidades teraputicas del ejercicio de si mul acin. Al contrario, el terapeuta debe
indicar al cliente que su trabajo se reduce a representar al personaje asignado.
Entre otros requisitos del terapeuta, conviene contar con cierta capacidad de
expresin ver bal y dramtica, la facu ltad de convert ir enunciados generales en
ilustraciones concretas y una buena medida de entusiasmo.
I Evaluacin
La teora de los constructos personales combina temas humanistas autnticos con
una teora formulada de forma clara y ri gurosa a rin de dar cabida a la compro-
bacin emprica de muchas de sus implicaciones. Trtase de una rara combinacin
que permite a la teora de Kelly tender un puente entre la psicologa humanista
y la teora de la personalidad (Epting y Leitner, 1992). Hav una des tacada y fr-
til relacin entre la teora de los constructos personales y sus aplicaciones en la
esfera de la investigacin (Carr, 1980). La teora es lo sufi cientemente flexible
como para permitir la reconstrucci n y la incorporacin de diversas tcnicas y
mtodos teraputicos (Karst, 1980) . Entre estos ltimos, la terapia de los pape-
les fijos de Kelly representa una contribucin de notable valor. Kelly goza de una
gran popularidad entre los autores de textos sobre la personalidad, quiz debido
a que los estudiantes encuentran que la idea de la representacin de papeles
como tcnica teraputica es enriquecedora a la vez que diferente de cualquier
otro mtodo.
No obstante lo anterior, la obra de Kelly tiene rel at ivamente pocos segui-
dores, y quienes la conocen coinciden en que no ha recibido el reconocimiento
que merece (Bannister, 1970; Sechrest, 1977, p. 232). Esto se debe en parte a
su prosa <lspera, rigurosamente lgica y deliberadamente antipotica, que resul-
ta difcil de entender para un gran nmero de lectores. Otra razn sera el bajo
perfil -en trminos relativos, desde luego- que Kelly y sus seguidores presen-
tan en el mbito de los textos psicolgicos. Sus conceptos nunca se han rodea-
do de la intensa controversia que, por ejemplo, suscitan todava las teoras de
freud y Skinner. Aun aS, la obra de Kelly sigue representando una fuente de ins-
piraci n para toda una gama de aplicaciones clnicas y de investigacin (Epting
y Leitner, 1992), las cuales se han publicado en forma de libros y en el Interna-
tional Journal of Pel'sonal Construct TIJeor)'.
Kelly era un originalsimo autor cuyas ideas le granj earon un lugar especial
entre las principales corrientes teri cas de su especialidad. Era un crtico incisivo
del paradigma mecanici sta en que se fundan tanto el conducti smo como la psi-
cologa contempornea del procesamiento de la informaci n. Desde la perspec-
ti va de la psicologa de los constructos personales, dicho no representa
sino lino entre varios mtodos - y, ciertamente, de los ms constreilidos- en
los que el cliente (o el psiclogo) construye el mundo y los mtodos para estu-
di arlo. Como una alternativa extensa que pareciera subsumir la psicologa me-
canicista en el seno de sus formulaciones, la teora de los constructos personales
se destaca C01110 un cuestionamicnto continuo de dicho paradigma mecanicista
Captulo 12. La teora de los constructos personales de George Kelly y la psicologa cognoscitiva 393
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en el pensamiento psicolgico moderno. Junto con Jean Piaget, Kelly es reco-
nocido como uno de los creadores del constructivismo, al cual se considera, en las
ltimas dcadas, como la opcin pos moderna de la cosmovisin mecanicista
(Howard, 1996). As, la forma en que exalta Kelly la reflexin en la investi-
gacin psicolgica le ha asegurado un lugar permanente en el panten del pen-
samiento y la actividad posmoderna contempornea.
Despus de Kelly: la psicologa cognoscitiva
Desde la dcada de 1970, la psicologa cognoscitiva adquiri prominencia como
un rea de estudio y de aplicaciones teraputicas. Su inters primordial se enfoca
en los elementos centrales de la conciencia, al igual que William James cuando
cre la disciplina conocida como psicologa. La psicologa cognoscitiva no es, en
sentido estricto, una teora de la personalidad. Tampoco representa un sistema
coherente y compacto, sino, ms bien, comprende di versas teoras y aplicaciones
teraputicas con una gran variedad de objetivos y mtodos. Son dos las reas de
la psicologa cognoscitiva que encierran especial relevancia para la comprensin
de la personalidad humana. La primera se relaciona con el estudio de la estruc-
tura del intelecto, mientras que la otra comprende la creacin de tcnicas tera-
puticas dirigidas a modificar el efecto del intelecto y el pensamiento sobre la
vida y el bienestar emocional.
El estudio de la cognicin humana
Todos los psiclogos cognoscitivistas tienen en comn el inters por los princi-
pios y los mecanismos que gobiernan los fenmenos de la cognicin humana. La
cognicin comprende procesos como la percepcin, el pensamiento, los recuerdos,
la evaluacin, la planificacin y la organizacin (Anderson, 1985; Honeck, Case
y Firment, 1991; Mayer, 1981; Miller, Galinter y Pribram, 1960; Neisser, 1967).
En vez de centrarse en la singularidad y las variaciones de la personalidad
humana, los psiclogos cognoscitivistas investigaban los principios que rigen to-
dos los procesos cognoscitivos humanos. Sus investigaciones tomaron un rum-
bo decisivo cuando un cientfico especializado en computadoras y un psiclogo
plantearon de manera conjunta la idea de que cabra considerar la mente huma-
na como un sistema de procesamiento de infimnacin muy similar a la computadora
(NeweU, Shaw y Simon, 1958; NeweU y Simon, 1961, 1972). Con el fin de pro-
bar sus hiptesis en torno a la forma en que los seres humanos percibimos, pen-
samos, recordamos o habl amos, muchos psiclogos recurrieron a la simulacin
por computadora, en la que se imita o reproduce un proceso de la vida (Ander-
Son y Bower, 1973; Johnson-Laird, 1977; Lachman, Lachn1aJ1 y Butterfield, 1979;
Quillian, 1969). Empero, el uso de modelos computarizados tambin tiene sus
detractores (Dreyfus, 1972; Gunderson, 1971; Neisser, 1976b; Weizenbaum,
1976). Estos ltimos seilalan la imposibilidad de que una computadora repro-
duzca toda la sutileza y la complejidad de la conciencia humana.
No todas las investigaciones de los psiclogos cognosciti vistas se han con-
sagrado a la investigacin de los procesos mentales primarios. Las diferencias en
394 Teoras de la personalidad
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la forma en que las personas perciben, meditan, organizan y evalan sus expe_
riencias sigue siendo un tema de gran inters entre los tericos cognoscitivos.
Estos especialistas se han planteado preguntas como la siguiente: "Se muestran
pesimistas las personas desde e! punto de vista intelectual debido a que se sien-
ten tristes o se sienten tristes porque piensan de manera pesimista?" En las d-
cadas de 1960 y 1970 se suscitaron acalorados debates en torno a la primaca
de la cognicin sobre las emociones, lo cual signific una especie de apogeo para
e! movimiento cognoscitivista (Lazarus, 1982, 1984, 1991a; Levemhal y Scherer,
1987; Scheff, 1985; Zajonc, 1980, 1984) que gener investigaciones acerca de
cmo se las arreglan las personas para afrontar e! estrs (por ejemplo, Folkman,
1984; Horowitz, 1979; Lazarus, 1966, 1991b; Lazarus y Folkman, 1984). Los
debates tambin se concentraban en e! surgimiento de los procesos cognosciti-
vos durante la infancia y la niez (por ejemplo, Harris, 1989; Izard, 1978, 1984;
Stein y Levine, 1987; Stenberg y Campos, 1990; Strouffe, 1984), as como en
e! desarrollo de! ciclo vital hasta la edad adulta y la vejez (Labouvie-Vief, Hakim-
Larson, DeVoe y Schoeberlein, 1989).
Un fenmeno significativo de las dcadas recientes ha sido la proliferacin de
las tcnicas y los mtodos cognoscitivos en e! rea de la psicoterapia. Partiendo
de la obra precursora de Aaron Beck (1961, 1967, 1976, 1991) sobre e! estu-
dio y e! tratamiento de la depresin desde la perspectiva cognoscitiva, se han
creado tcnicas para e! tratamiento de diversos trastornos, como los problemas ma-
trimoniales o de parejas (Beck, 1988), los trastornos de ansiedad, las fobias (Beck
y Emery con Greenberg, 1985) y la esquizofrenia (Perris, 1988).
Estas aplicaciones en la teora cognoscitiva no bastan para constituir una teo:-
ra exhaustiva de la personalidad. Aunque e! inters de Kelly se diriga al ser '
humano en su integridad, las investigaciones ms recientes de la psicologa cog-
noscitiva se centran en determinadas funciones, como la percepcin, e! pen-
samiento, la memoria y el lenguaje. Sin embargo, estas funciones apuntan a '
fenmenos que son privativos de la especie humana, de ah que no se les pueda
separar de la personalidad humana. La teora cognoscitiva y los avances en las
terapias relacionadas con dicha teora contienen explicaciones convincentes de 10 ',
que significa ser humano y, por ende, encierran importantes implicaciones para la
personalidad humana. A continuacin analizaremos algunas de estas implicaciones.
Modelos computarizados y procesamiento
humano de la informacin
Las similitudes entre las computadoras y la mente humana son tan asombrosas
que las unas podran concebirse como reflejos de las otras. Empero, cul es d,
espejo y cul la cosa reflejada? Es e! reflejo una imagen fiel de la cosa reflejada?
La relacin entre mente y computadoras est plagada de espinosas cuestiones fi-
losficas. La idea de que la mente no es ms que una mquina o que la compU-
tadora refleja con fidelidad e! funcionamiento de la mente ha dado lugar*.
numerosas teoras e investigaciones en la psicologa cognoscitiva. Sin e m b ~
este concepto tambin ha dado origen a crticas.
Mentes y mquinas. El matemtico ingls A. M. Turing (1912-1954) se ,
ta entre los primeros cientficos especializados en computadoras. A l se debe.
Captulo 12. La teora de los constructos personales de George Kelly y la psicologa cognoscitiva 395

invento del prototipo de computadora digital moderna, conocida como la m-
quina de Turing. mquinas?", se pregunt, y su respuesta fue que,
duda, piensan, ya que Imitan o Stmutan el pensamiento humano con tal fideli-
dad que la distincin entre lo autntico y lo imitativo pierde toda significacin
(Turing,1950/ 1991) .
En 1958, el psiclogo Allen Newell y el cientfico de computadoras Herbert
A. Simon propusieron que la cognicin humana es un sistema de procesamien-
tO de informacin y que la conducta de este sistema puede describirse "mediante
un programa bien especificado, definido a la luz de los procesos informticos
elementales" (Lachman, Lachman y Butterfield, 1979, p. 98) . La analoga entre
la mente humana y la computadora que proponen Newell y Simon dio origen
a una multitud de investigaciones y formulaciones tericas basadas en modelos
computarizados. De acuerdo con estos modelos, los seres humanos, al igual que
las computadoras, codificamos las entradas simblicas, las recodificamos, tomamos
decisiones y las almacenamos en la memoria para, finalmente, decodificarlas y de-
volverlas en forma de salida simblica (Lachman, Lachman y Butterfield, 1979) .
Para muchos psiclogos del procesamiento de la informacin, la computado-
ra vino a cumplir con dos funciones bsicas. Primero, proporcion un modelo del
que se derivaron teoras en torno a la forma en que las personas hablan, discu-
rren, recuerdan y reconocen. Segundo, era una herramienta mediante la cual po-
dan someterse a prueba estas hiptesis. Por ejemplo, Quillian (1969) expres su
teora de la comprensin del lenguaje por medio de un programa de simulacin
llamado Teachable Language Comprehender (TLC) . Este programa vinculaba los
enunciados de "entrada" con la informacin almacenada anteriormente en la
memoria, para luego devolver una "salida" inteligible y relevante. El desempeo
del TLC se limitaba a determinadas frases y oraciones. No obstante, se vislum-
braban all los prometedores avances que se alcanzaran en la comprensin del
lenguaje y el pensamiento humano.
Desde entonces se han creado programas ms elaborados que pueden
"aprender", "reconocer" cosas, reorganizar el conocimiento e, incluso, formular
analogas (Waldrop, 1985). Entre los programas ms exitosos se cuentan aque-
llos que se "especializan" en determinadas reas del conocimiento, como los diag-
nsticos mdicos o las estrategias ajedrecsticas avanzadas, por no mencionar los
juegos de destreza con los que se divierten millones de personas en sus compu-
tadoras domsticas.
Criticas de los modelos computarizados. Son muchas las reas de la tec-
nologa y el entretenimiento que se han beneficiado de los modelos computari-
zados. Creemos que hay consenso general en este sentido. Sin embargo, el que
las computadoras nos hayan servido para penetrar en los misterios de la mente
humana, siquiera mnimamente, sigue siendo un objeto de controversias. Aun
cuando, en cierto modo, las computadoras "pensaran", do hacen como noso-
tros? Cuando se trata de determinar quines y qu somos, no todos los investi-
se muestran de acuerdo con Turing (1950/ 1991) en el sentido de que la
sunulacin, sin importar cun sorprendente sea, es igual a la cosa simulada.
Los crticos de los modelos computarizados sealan la naturaleza contextual
de las respuestas humanas. Para los humanos, los horizontes del contexto siem-
pre Son indistintos, mientras que las computadoras no enfrentan bien las vague-
dades. Buena parte de las investigaciones empricas con sujetos humanos se han
Pienso que, en unos 50 aos,
ser posible programar
computadoras con una capacidad
aproxi mada de 10
9
, con lo cual
se les har realizar el juego de la
imitacin con tal eficiencia, que
la persona promedi o no tendr
ms que 70% de probabilidades
de acertar con la identificacin
correcta luego de cinco minutos
de entrevista. Por tal razn, la
pregunta en el sentido de si las
mquinas pueden pensar me
parece a tal grado absurda, que
no merece responderse. (Turing,
1950/1991)
Creemos tambin que, habida
cuenta del estado actual de las
teoras psicolgicas, casi
cualquier programa capaz de
realizar tareas otrora limitadas a
los seres humanos representar
un avance en la teora
psicolgica de esa funcin.
(Quillian, 1969, p. 459)
Sin embargo, nada de lo anterior
penetra en la ntima
y perturbadora esencia de la
cuestin. Si se puede hacer que
la mquina piense, entonces
quiz los seres humanos seamos
mquinas. (Waldrop, 1985, p. 31)
396 Teoras de la personalidad
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realizado en concliciones de laboratorio cuya artificialidad impide que se solu-
cione este problema. Dichas investigaciones tambin adolecen de falta de "validez
ecolgica" (Neisser, 1976a), es decir, carecen de relevancia para la experiencia
humana y el desempeo cognoscitivo en las situaciones de la vida real. Otra ca-
racterstica de la mente humana que parece difcil --por no decir imposible- de
reproducir para la computadora es la experiencia del descubrimiento sbito, la
cual se manifiesta como una sacudida cada vez que vislumbramos la forma de
solucionar un problema de una manera totalmente diferente y superior. Dirase
que esta "iluminacin" procede por "saltos", no por pasos lgicos. La mente pa-
rece, pues, una cosa realmente mgica, pues sus procesos no pueden reprodu-
cirse de forma mecnica en la computadora.
Para contrarrestar estas crticas, los defensores de los modelos computariza-
dos explican que la mente no es tanto mgica, sino que parece sustraerse a la per-
cepcin consciente (Waldrop, 1985). Es posible que, para decirlo con Freud, nada
ocurra por accidente en la esfera mental. Quiz cada salto que trae un descubri-
miento sbito est determinado por leyes mecnicas rigurosas que operan en el
inconsciente. En tal sentido, la computadora puede revelarnos lo que no pode-
mos ver: los penosos trabajos que, en el fondo, ocultan los saltos de la intuicin.
Esto significa que, en realidad, la computadora puede reproducir de manera
estructural los procesos cognoscitivos humanos.
Hasta ahora no se ha logrado clirimir la controversia mente-mquina. Algu-
nos psiclogos y cientficos de la computacin sealan que slo queda esperar a
que se revelen totalmente los mecanismos de la mente humana, mientras que
otros estn convencidos de que ninguna mquina podr tener jams la ltima
palabra en lo que se refiere a la mente humana. La relacin entre mente y m-
quina es a tal grado compleja, que no parece aviwrarse una solucin o, al menos,
una respuesta que satisfaga a todos. El concepto de reflexividad de Kelly explica
claramente la razn de esto. El modelo computarizado propone explicar la for-
ma en que los humanos construyen sus mundos. Sin embargo, el modelo mismo
es un constructo.
Reflexin personal
Mentes y mquinas
He aqu algunas preguntas para reflexionar en torno a la mente y las mquinas:
La mquina est destinada a un propsito particular. Los automviles es
tn diseados con el propsito de la transportacin. Las computadoras fueron
creadas con varios fines, todos ellos relacionados con el control de la infor
macin. Las mquinas contribuyen (de manera ms o menos eficaz) a reali -
zar los propsitos de sus creadores.
Si la mente humana es como una computadora, significa que fue crea-
da, como la computadora, para cumplir con una funcin? Quin la dise?
Si la mente humana no fue creada con un fin en particular y no tiene un
creador, en qu sentido se parece a una mquina?
Hay mqUinas que generan su propio diseo y su propio fin?
Siendo la supervivencia del organismo el propsito de la mente humana,
dnde se origin dicho propsito: dentro o fuera de la mente?
Captulo 12. La teora de los constructos personales de George Kelly y la psicologa cognoscitiva 397
-
Dicho en otras palabras, la creacin de modelos computarizados de la men-
te representa un esfuerzo reflexivo mediante el cual la mente intenta generar sus
propios procesos constructivos. Quiz lo correcto sera afirmar que el diseo
de los modelos computarizados de la mente representa un esfuerzo autntico de
los seres humanos por poner a prueba nuestras capacidades para producir m-
quinas. As, llegamos al punto de comparar la mquina con la mente. Por otra
parte, cuando los investigadores empricos aslan a. I?s sujetos de
ambientes reales y observan sus respuestas en condiciones expenmentales artifi-
ciales que simulan las circunstancias de la computadora, tenemos un caso en el
que se intenta adaptar la mente a las condiciones de la mquina. Se cierra as
el crculo.
Fuera del crculo mente-mquina. Varela, Thompson y Rosch (1991) pro-
ponen una forma de romper este crculo. Estos investigadores sealan que la
cognicin y la ciencia cognoscitiva (la cual definen como producto de un es-
fuerzo cognoscitivo) son cosas institutivas: el acto mismo de teorizar o de reunir
datos en torno a la mente modifica la mente. El utilizar un modelo computari-
zado genera un proceso y un resultado cognoscitivo diferente, por ejemplo, a
la contemplacin del significado de una obra pictrica. En un notable parale-
lismo con la ideas de Kelly acerca de la construccin y la reflexividad, estos in-
vestigadores explican que la representacin es un proceso abierto y autnomo en
el que "la cognicin no es la representacin de un mundo preconcebido por una
mente preexistente, sino la sancin de un mundo y de una mente sobre la base
de una historia de los diversos actos que realiza un ser en el mundo" (Varela,
Thompson y Rosch, 1991, p. 9).
Cuando se les visualiza como cosas institutivas, la ciencia cognoscitiva y su
objeto, la mente humana, escenifican una danza en la que una modifica a la otra.
Esta ntima ligazn entre la ciencia y su objeto es muy diferente a la distante ob-
jetividad que suele adoptar la investigacin cognoscitiva respecto de su objeto
de estudio. Varela y sus colegas (1991) observan que los cientficos en general
y los psiclogos cognoscitivos en particular desconfan profundamente de la
experiencia humana, pues la rechazan por ser una cosa subjetiva, poco confiable
y arbitraria; en suma, por insensata. Varela, Thompson y Rosch sealan la ne-
cesidad (ms an, la urgencia) de restaurar la fe en la experiencia humana y la
inclusin de la experiencia significativa como un compaero en igualdad de con-
diciones en la investigacin. La educacin del cientfico cognoscitivo, al igual
que su objeto de estudio, debe incluir una instruccin no slo en las teoras y en
los mtodos de investigacin de la disciplina, sino tambin una observacin cui-
dadosa de sus propios estados mentales. El profundo respeto que profesaba
Kelly hacia la inteligencia de la persona comn se refleja en la convocatoria de
Varela y sus colegas a subsanar la brecha entre ciencia y experiencia, reclamando
para tal efecto la experiencia humana como una fuente vlida de conocimientos
(Puhakka, 1993) .
Las computadoras y los modelos computarizados de la mente han evolucio-
de manera paralela. A medida que las computadoras se tornan ms comple-
Jas y capaces de realizar operaciones que otrora se suponan competencia exclusiva
de la mente humana, parecen proporcionar mejores modelos de la estructura
mental. A partir de esta danza dialctica entre la mente y la mquina, esta lti-
ma se manifiesta como una enigmtica metfora de la mente humana. Cuando
398 Teoras de la personalidad
la cognicin se visualiza como una cosa dinmica, la mente modifica la mqui-
na y la mquina altera la mente, en un incesante y reflexivo movimiento espiral.
Aaron Beck y la terapia cognoscitiva
La terapia cognoscitiva se centra en el efecto de la cognicin sobre las emocio-
nes humanas. Sus races tericas se derivan en gran medida del sentido comn
y de la observacin introspectiva naturalista del funcionamiento mental de los
humanos, por lo general en un entorno psicoteraputico. As, aparte de su inte-
rs en la cognicin, esta forma de terapia tiene poco en comn con las teoras y
los mtodos de la psicologa cognoscitiva, segn se explic en la seccin ante-
rior. Con un espritu eminentemente prctico, la terapia cognoscitiva se propo-
ne modificar y regular los efectos negativos de ciertos procesos del conocimiento
sobre el bienestar emocional de la persona. Como uno de los mtodos psicote-
raputicos ms importantes de nuestro tiempo, la terapia cognoscitiva debe sus
postulados tericos bsicos y sus tcnicas teraputicas a la obra precursora de
Aaron Beck.
El descubrimiento de Beck. Aaron Beck era psicoanalista y durante varios
aos practic el psicoanlisis a la manera tradicional haciendo que los pacientes
verbalizaran sus asociaciones libres, es decir, que expresaran de palabra cualquier
cosa que se les ocurriera. Empero, un da sucedi algo que vino a cambiar este
mtodo. En el curso de una sesin de asociacin libre, un paciente formul acres
crticas contra Beck. Tras una pausa, Beck (1976) pregunt al paciente cmo se
senta, a lo que ste respondi: "Me siento muy culpable." Hasta ah, no haba
nada inusual. Sin embargo, el paciente aadi, de manera espontnea, que mien-
tras expresaba las crticas contra el analista, haba en su mente pensamientos au-
tocrticos que se manifestaban de manera simultnea. As, haba una segunda
corriente que discurra paralelamente a los sentimientos de ira y hostilidad que
haba expresado durante la asociacin libre. Esta segunda corriente de pensa-
mientos fue descrita por el paciente en los siguientes trminos : "Lo que dije
estuvo mal [ ... ] No deb haber dicho eso [ ... ] Soy injusto al criticarlo [ ... ] Soy
malo [ ... ] Me tomar animadversin" (p. 31).
Era la segunda corriente lo que proporcionaba el vnculo entre la expresin de
la ira y los sentimientos de culpabilidad del paciente. ste se senta culpable
debido a que se haba criticado a s mismo por instigar ira contra el analista. Aca-
so de manera anloga al preconsciente freudiano, estos pensamientos se relacionan
con lo que las personas se dicen y no con lo que expresaran en una conversa-
cin con otras. Parece haber un sistema de seguimiento que opera junto con los
pensamientos y los sentimientos que se expresan durante una conversacin.
Los pensamientos relacionados con el seguimiento suelen generarse de manera
rpida y automtica, como por obra de un reflejo (Beck, 1991). Por lo general,
les sigue una emocin desagradable. En ocasiones, los pacientes, ya sea de ma-
nera espontnea o mediante un estmulo del terapeuta, logran expresar esta
emocin, aunque casi nunca verbalizan los pensamientos automticos que pre-
ceden a dicha emocin. De hecho, lo ms frecuente es que los perciban -cuan-
do los perciben- de manera difusa.
Captulo 12. La teora de los constructos personales de George Kelly y la psicologa cognoscitiva 399
--
Los pensamientos automticos representan un comentario simultneo a
buena parte de lo que hacen o experimentan las personas. Estos pensamientos
se presentan en las experiencias de personas tanto sanas como perturbadas des-
de e! punto de vista emocional. La diferencia radica en los mensajes que contie-
nen los pensamientos, as como en la medida en que interfieren en la vida de la
persona. Por ejemplo, los deprimidos suelen hablarse empleando tonos crticos,
se culpan de cualquier contrariedad, esperan lo peor y sienten que se merecen
cualquier infortunio que ya que, de cualquier forma, son seres sin
valor alguno. Las personas con depresiones graves suelen hablar consigo mismas
en voz alta. Para ellas, los pensamientos negativos no son meros susurros en la
periferia de la conciencia, sino que se trata de exclamaciones estruendosas y repe-
titivas, las cuales pueden consumir gran cantidad de energa y distraer a la per-
sona de sus actividades.
El pensamiento automtico y los sntomas fsicos o emocionales perturba-
dores se combinan hasta formar crculos viciosos que mantienen y magnifican
los sntomas, que en ocasiones dan lugar a trastornos emocionales graves. Beck
cita e! ejemplo de la persona que sufre sntomas de ansiedad, como taquicardias,
sudacin y mareos . Los pensamientos de muerte de! paciente se traducen en una
ansiedad mayor, segn lo manifiestan los sntomas fisiolgicos; a su vez, estos
sntomas se interpretan como signos de una muerte inminente (1976, p. 99) .
La terapia cognoscitiva y el sentido comn. El descubrimiento de los pensa-
mientos automticos marc un viraje en e! mtodo teraputico de Beck, as como
en su concepto de la personalidad humana. Los significados de estos pensamien-
tos "no suelen girar en torno a temas esotricos como la ansiedad de castracin
o las fijaciones psicosociales, segn lo indica la teora psicoanaltica clsica, sino
que se relacionan con problemas sociales de importancia vital, como e! xito o e!
fracaso, la aceptacin o e! rechazo, e! respeto o e! desdn" (Beck, 1991, p. 369).
Un aspecto importante de los pensamientos automticos es que e! paciente
puede acceder a ellos por medio de la conciencia, lo que permite la introspec-
cin. Aun cuando, al principio, resulte difcil percibir su presencia, con la debida
orientacin estos pensamientos pueden incorporarse a la esfera de la conciencia,
como consta en las observaciones de Beck. Por consiguiente, tanto e! origen como
la solucin de los problemas emocionales se encuentra en e! mbito consciente
de la propia persona, es decir, al alcance de su cognicin.
Tal es e! principio que subyace al concepto cognoscitivo de la terapia de Beck.
En e! centro de este concepto se encuentra e! respeto hacia la capacidad de los
humanos para curarse a s mismos y una exaltacin de! sentido comn, e! cual
contiene la sabidura mediante la cual, durante generaciones, las personas han
realizado dichas capacidades. Beck llama la atencin hacia las victorias cotidia-
nas de nuestras capacidades cognoscitivas en los trminos siguientes:
Si no fuera por la capacidad del hombre para filtrar y asignar nombres al trfa-
go de estmulos externos, su mundo sera catico y pasara rpidamente de una
a otra crisis. Adems, si el hombre no fuera capaz de mantenerse al corriente del
elevado nivel de desarrollo que manifiesta su imaginacin, flotara perdido en
una zona crepuscular sin la capacidad de distinguir entre la realidad de una si-
tuacin y las imgenes y los significados personales a los que da I.ugar dicha
situacin. En sus relaciones interpersonales, normalmente capta las sutiles dife-
rencias que le permiten discriminar entre sus adversarios y sus amigos. Se en-
La forma en que la persona se
observa y se instruye, se elogia y
se critica, interpreta los sucesos
y formula predicciones no slo
ilumina la conducta normal, sino
que tambin arroja luz sobre los
mecanismos ms profundos de
los trastornos emocionales.
(Beck, 1976, p. 38)
400 Teoras de la personalidad
)
carga l mismo de realizar los delicados ajustes en su propia conducta que le
sirven para mantener relaciones diplomticas con personas que le desagradan o
le expresan antipata. Por lo comn, penetra en las mscaras sociales de los de-
ms para diferenciar los mensajes sinceros de los que no lo son, distinguir las
burlas amistosas del antagonismo velado. Percibe las comw1icaciones significati-
vas en medio del ruido generalizado con el fin de organizar y modular sus propias
respuestas. Estas operaciones psicolgicas parecen realizarse sin que intervenga
un grado visible de cognicin, reflexin o clculo. (Beck, 1976, pp. 11-l2)
Lo anterior expresa elocuentemente la fe de Beck en la capacidad humana bsi-
ca para alcanzar la curacin y la plenitud. La forma en que subraya nuestras com-
petencias naturales para lograr y conservar la salud mental recuerda el concepto
del hombre como cientfico de Kelly. Ambos comparten un reconocimiento de las
capacidades humanas que les impele a respetar a la persona comn y a concebir
la brecha entre el experto (cientfico o terapeuta), quien posee un conocimien-
to, yel profano, quien supuestamente no cuenta con ese conocimiento, como mu-
cho ms estrecha y fcil de salvar de lo que suele creerse. Beck y sus seguidores
han divulgado generosamente sus resultados tanto entre los terapeutas como
entre la poblacin general.
Tcnicas cognoscitivas para la terapia y la autoayuda. Son varias las tcni-
cas que, al centrarse en problemas especficos y requerir una terapia relativamente
corta, se han derivado del mtodo de Beck (Beck, Rush, Shaw y Emery, 1979;
Emery, 1981; McMullin, 1986). El propsito de dichas tcnicas es modificar los
procesos de pensamiento automtico de tipo negativo o derrotista que parecen per-
petuar los sntomas de trastornos emocionales. De forma directa o indirecta, es-
tas tcnicas arrojan dudas, refutan o reestructuran la percepcin o el concepto en
el que se tienen a s mismos los clientes en las situaciones ms reales de la vida.
En la terapia cognoscitiva, el terapeuta y el cliente conforman una relacin
cooperativa, casi de camaradera. En lugar de que el terapeuta preswna de co-
nocer las ideas o los sentimientos del cliente, prefiere invitar a ste a explorarlos
y examinar/os con una ptica crtica. En la terapia cognoscitiva, los clientes se
encargan de resolver sus propios problemas; cuentan con un acceso directo a las
pautas de percepcin y pensamiento que intensifican los sentimientos y las con-
ductas inadaptadas y son capaces de modificar/as.
No es de sorprender que la terapia cognoscitiva haya inspirado una multitud
de textos de autoayuda. De hecho, casi todas las obras populares que prescriben
cmo afirmarse, liberarse de la depresin, aumentar la autoestima, controlar la
ira, salvar el matrimonio o las relaciones o simplemente sentirse bien, se basan
en la obra de los terapeutas cognoscitivos (Burns, 1980; Ellis y Harper, 1975;
McMullin y Casey; 1975).
Quiz el autor que ha contribuido en mayor medida a popularizar los m-
todos de la terapia cognoscitiva sea Albert Ellis (1962, 1971, 1974). Sus efi-
cientes tcticas de confrontacin y persuasin le han granjeado seguidores tantO
entre los terapeutas como entre el pblico general. El mtodo de Ellis se conoce
como terapia racional-emotiva (TRE). Con base en la idea de que los conceptos
irracionales generan padecimientos emocionales y problemas conductuales, la
TRE recurre a la lgica y a la argumentacin racional para evidenciar y atacar
la irracionalidad de los pensamientos que mantienen las emociones y las con-
ductas negativas. Aun cuando recurra con ms frecuencia a la confrontacin que
Captulo 12. La teora de los constructos personales de George Kelly y la psicologa cognoscitiva 401
las dems tcnicas cognoscitivas, el mtodo de Ellis tiene en comn con stas el
uso de la lgica y del sentido comn.
La lgica del mtodo cognoscitivo puede formularse a la luz de cuatro prin-
cipios (Burns, 1980, pp. 3-4): 1. Cuando las personas se sienten deprimidas o
angustiadas, discurren de manera ilgica y negativa, por lo que, inadvertida-
mente, actan de manera derrotista; 2. con un poco de esfuerzo, las personas
aprenden a liberarse de las pautas de pensamiento perjudiciales; 3. cuando se eli-
minan los sntomas dolorosos, se recuperan la felicidad y la productividad, as
como el respeto de s mismo, y 4. por lo general, estas metas se alcanzan al cabo
de un periodo relativamente breve echando mano de mtodos directos .
El primer paso consiste en adquirir conciencia de los pensamientos automti -
cos, identificando cualesquiera pautas distorsionantes. Burns (1980, pp. 40-41)
describe las siguientes 10 distorsiones que aparecen en el pensamiento de las
personas deprimidas:
l . Razonamientos del todo o nada. Visualizar las cosas en categoras de blanco
y negro. Por ejemplo, el no alcanzar la perfeccin significa un fracaso total.
2. Generalizacin excesiva. Percibir un suceso negativo como confirmacin de
una sucesin interminable de derrotas.
3. Filtro mental. Detenerse en un detalle negativo hasta que la negatividad
comienza a permear todas las experiencias.
4. Descalificacin de lo positivo. Insistir en que, por alguna razn, las experien-
cias positivas carecen de valor, con lo cual se persiste en alentar una idea ne-
gativa aun cuando se cuente con pruebas que desmienten la credibilidad de
dicha idea.
5. Extraer conclusiones prematuras. Extraer conclusiones negativas aun cuan-
do no se cuente con hechos fehacientes que las sustenten. Esto sucede, por
ejemplo, cuando uno concluye arbitrariamente que otra persona reacciona
negativamente a su presencia sin molestarse en indagar si es verdad, o cuan-
do se predicen las cosas de tal modo que uno se convence de que, en efec-
to, las cosas resultarn mal inexorablemente.
6. Magnificacin (catastrofismo) o minimizacin. Exagerar la importancia de las
cosas (por ejemplo, los errores menores propios) o disminuir su relevancia
(por ejemplo, las mejores cualidades que se poseen).
7. Razonamiento emocional. Suponer que las propias emociones negativas re-
flejan la realidad de las cosas: "Siento, luego debe ser verdad."
8. Enunciados condicionales ((debera) . Tratar de motivarse a s mismo con
"deberas" y "no deberas", como si no se pudiera actuar sin la coercin psi-
colgica. Cuando la persona dirige estos "deberas" a s misma, despierta
sentimientos de culpa; cuando se dirigen a otros, sufre ira, frustracin y
resentimiento.
9. Calificativos y etiquetas. Uso de apelativos denigrantes al referirse a un error,
en vez de describir lo que pas. Por ejemplo, en vez de decir: "Perd la lla-
ve", la persona se impone una etiqueta negativa: "Soy un perdedor." Si la
conducta de otra persona provoca que se cometa un error, tambin se em-
plea un adjetivo negativo para aludir a esa persona, por ejemplo: "Es un es-
tpido." La aplicacin de estas etiquetas implica la descripcin de un hecho
por medio de un lenguaje cargado de emociones que suena poco autntico.
10. Personalizacin. Percibirse como causante de un suceso externo respecto
del cual no se tiene ninguna responsabilidad directa.
402 Teoras de la personalidad
Reflexin personal
Pautas del pensamiento negativo
Pruebe esta experiencia a fin de comprender mejor sus pautas de pensamien-
to negativo_
Cuando se sienta ansioso, deprimido, alterado o simplemente un poco
triste, observe los pensamientos que se generan de manera espontnea y se
desvanecen. Permita que dichos pensamientos vayan y vengan sin juzgarlos,
suprimirlos o tratar de cambiarlos en modo alguno. Limtese a seguirlos du-
rante unos minutos.
Tome una hoja de papel y divdala en tres columnas: pensamientos au-
tomticos, distorsiones cognoscitivas y respuestas racionales.
En la primera columna (pensamientos automticos) , describa los pensa-
mientos o los temas recurrentes a medida que se presenten. A continuacin,
en la segunda columna identifique las distorsiones de cada pensamiento men-
cionado en la primera columna. En la tercera columna introduzca, para cada
pensamiento, un sustituto racional, para lo cual ha de usar descripciones pre-
cisas y neutrales.
La prxima vez que se sienta ansioso, deprimido o alterado por algn he-
cho de su vida, intente suprimir cualquier pensamiento distorsionado; pri-
mero detctelo y luego sustityalo por un pensamiento racional.
Cuando en el pensamiento automtico y habitual de la persona se detectan y se
corrigen adecuadamente las distorsiones, se hace posible modificar dichos pensa-
mientos sustituyndolos con ideas racionales y realistas. Por ejemplo, la persona
traicionada por un amigo puede alentar la siguiente idea: "Soy un verdadero
idiota y merezco lo peor." Esta reaccin es un ejemplo de etiquetacin y tam-
bin de pensamiento de todo o nada. Una idea ms racional y realista que des-
criba con precisin lo que est sucediendo sera la siguiente: "Me equivoqu al
confiar en esta persona", o bien: "No siempre puedo saber cundo confiar o no
en una persona, pero con la experiencia aprender a distinguir mejor." Los tera-
peutas cognoscitivos aseguran que, con un poco de concentracin y sacrificio por
parte del cliente, adems de la ayuda del terapeuta, pueden suprimirse los pen-
samientos automticos y sus secuelas. Se procede entonces a sustituir dichas ideas
por pensamientos ms racionales y precisos, con lo cual se comienza a generar
una vida ms plena y sana.
I Evaluacin
La psicologa cognoscitiva nos ensea que la conciencia humana puede descri-
birse como una mquina cuyo funcionamiento se compone de operaciones pre-
cisas y automticas totalmente determinadas por reglas y por la introduccin de
datos ambientales. La pregunta en el sentido de que los modelos computarizados
de la mente reproducen con fidelidad las caractersticas de sta resulta difcil de
contestar y, en ltima instancia, quiz no haya una respuesta satisfactoria. Si la
Captulo 12. La teora de los constructos personales de George Kelty y la psicologa cognoscitiva 403
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conciencia es una mquina que funciona de manera absolutamente mecnica,
cabe plantearse la pregunta siguiente: "Quin controla la mquina?" Para Kelly,
esta pregunta careca de relevancia, ya que visualizaba la mquina y al encargado
de controlarla como situados inequvocamente en el mismo agente, es decir, el
ser humano. La idea de la reflexividad, de Kelly, segn la cual la forma en que
los seres humanos construimos y verificamos las teoras psicolgicas acerca de la
mente constituyen ellas mismas una expresin de la mente, representa un marco
de referencia para abordar el fenmeno de la mente con la suficiente flexibilidad
para incorporar tanto la mente como sus modelos. Por tanto, la forma en que
conceba Kelly la personalidad humana no poda menos que poner de relieve el
potencial humano.
Los terapeutas cognoscitivos comparten el optimismo bsico de Kelly cuan-
do afirman que las personas pueden asumir el control de sus propios procesos
mentales en una medida mucho mayor de lo que hasta entonces pareca posible.
Segn estos terapeutas, las pautas de pensamiento y accin negativas y derrotistas
pueden modificarse a fin de conseguir un estilo de vida ms pleno y satisfacto-
rio. No hay duda de que la psicologa cognoscitiva ha obtenido la aceptacin de
las corrientes psicolgicas oficiales, lo cual se observa, ante todo, en los numero-
ssimos programas de autoayuda que han proliferado fuera de la esfera acad-
mica. Acaso la psicologa que describimos en este captulo haya ejercido un
efecto ms significativo sobre la cultura desde la poca de Freud, cuyas obras sig-
nificaron el tiro de gracia para la complacencia racional victoriana.
La teora en sus fuentes
Ll: teora de los constructos personales de Kelly
El fragmento siguiente se tom de "A Brief Introduction to Personal Construct
Theory", un ensayo que Kelly termin en 1966, poco antes de morir.
I El significado de los sucesos
El alternativismo constructivo destaca la importancia de los sucesos [ ... ].
Cuando aplicamos una construccin de nuestra propia creacin a una situacin
para luego seguir sus implicaciones al punto de esperar que ocurra algo, emitimos
una modesta invitacin a la naturaleza para que intervenga en nuestra experiencia
personal. Si sucede o parece suceder lo que esperamos, nuestra expectativa se con-
firma y acaso concluyamos que hemos sido afortunados en el giro que tomaron las
cosas, pues de lo contrario habramos perdido la apuesta. Empero, si analizamos
ms detenidamente las cosas, quiz comencemos a tener dudas. Tal vez una inter-
pretacin del todo diferente habra conducido a una prediccin igualmente exito-
sa, adems de que podra haber sido ms directa o congruente con los dictados de
la conciencia. O quiz la intensidad de nuestras expectativas obnubil nuestra per-
cepcin de lo que sucedi realmente.
404 Teoras de la personalidad
)
-
As, tras meditarlo, aun cuando los acontecimientos se reconcilien con una cons-
truccin, no podemos asegurar que sta fue ratificada por los hechos_ Siempre
habr otras construcciones, as como la posibilidad, siempre latente, de que algu-
nas habran arrojado resultados ms satisfactorios. Lo ms que podemos hacer es
proyectar nuestras predicciones con una franca incertidumbre para luego observar
los resultados a la luz de una confianza un tanto mayor. Sin embargo, ni la predic-
cin ni el resultado son cuesti ones de certeza absoluta desde la tinieblas en que
habitamos los mortales. Por ende, aun la construccin ms valiosa con que conte-
mos (aun nuestro concepto particular del propio Dios) siempre ser algo de la que
tendremos que responsabilizarnos desde el punto de vi sta personal, al menos has-
ta que no surja una persona que proponga una construccin mejor. Tengo para m
que esa construccin no tardar en llegar. Tal es lo que entendemos por alterna-
tivismo constructivo. Incluso, este concepto puede considerarse como una postura
filosfica de responsabilidad epistemolgica. (1970, pp. 3-4)
La teora en sus fuentes
La terapia cognoscitiva
El siguiente fragmento se tom de Cognitive Therapy and the Emotional Disor-
ders (1976), de Aaron Beck.
Conjeturemos por un momento que la conciencia de la persona contiene elemen-
tos a los que pueden atribuirse los trastornos emocionales y el pensamiento difuso
que la impelen a buscar ayuda. Supongamos, adems, que el paciente cuenta con
diversas tcnicas racionales a las que puede recurrir, con la direccin debida, para
controlar estos perturbadores elementos de su conciencia. Si nuestras suposiciones
son correctas, ello es que los trastornos emocionales pueden abordarse por una va
completamente diferente: el hombre tiene la clave para entender y resolver sus
problemas psicolgicos dentro de los alcances de su propia conciencia [ . .. ].
El mtodo cognoscitivo acerca la comprensin y el tratamiento de los trastor-
nos emocionales a las experiencias cotidianas del paciente. ste puede considerar
sus problemas como una cosa relacionada con los malentendidos que ha sufrido
numerosas veces a lo largo de su vida. Por aadidura, no cabe duda de que antes
logr corregir satisfactoriamente algunos equvocos, ya fuera accediendo a una in-
formacin ms adecuada o reconociendo la falacia lgica de sus errores. El mtodo
cognoscitivo resulta inteligible para el paciente en virtud de que, de alguna forma,
se relaciona con sus experiencias de aprendizaje y puede estimular la confianza en
su capacidad para aprender cmo controlar con efectividad los errores conceptua-
les causantes de los sntomas dolorosos. Adems, al incorporar los trastornos emo-
cionales a la corriente de la experiencia diaria, aplicando determinadas tcnicas de
resolucin de problemas, el terapeuta tiende de inmediato un puente hacia el pa-
ciente. (pp. 3-4)
Captulo 12. La teora de los constructos personales de George Kelly y la psicologa cognoscitiva 405
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La teora en sus fuentes
Ciencia cognoscitiva y experiencia
humana: una nueva relacin
E/ fragmento siguiente se tom de The Embodied Mind: Cognitive Science and
Human Experience, de Vare/a, Thompson y Rosch (1991) .
Comenzamos [oo.] con una reflexin en torno a la circularidad fundamental del m-
todo cientfico, la cual sera cosa evidente para un cientfico cognoscitivo con incli-
naciones filosficas. Desde el punto de vista de la ciencia cognoscitiva dinmica, esta
circulari dad posee una importancia capi tal ; se trata de una necesi dad epistemol-
gica [ ... ] El supuesto bsico seala, pues, que a cada forma de conducta y experien-
cia podemos asignar determi nadas estructuras cerebrales (por muy rudi mentarias
que sean). Y, a la inversa, los cambios en la estructura cerebral se manifiestan en
las alteraciones conductuales y de la experiencia [oo .] No obstante, un anlisis ms
detallado revela que no podemos evitar, desde el punto de vista de la coherencia,
la implicacin lgica de que, a esta misma guisa, cualquier descri pcin cient fica
de este tipo, ya sea que se relacione con fenmenos bi olgicos o mentales, debe ser
por s mi sma un producto de la estructura de nuestro propio si stema cognoscitivo.
Cuando pasamos por alto la circularidad fundamental de nuestra situacin, esta
doble cara de la ciencia cognoscitiva da lugar a dos posiciones extremas: suponer
ya sea que la comprensi n de nosotros mi smos como seres humanos es una false-
dad palmaria y que, por ende, terminar por ser sustituida por una ciencia cognosci -
tiva madura, o suponer que no puede haber una ciencia de la vida humana en el
mundo debido a que la ciencia siempre debe presuponerla [ . .. ].
A menos que superemos esta contradiccin, la brecha entre ciencia y expe-
riencia en nuestra sociedad se ensanchar da tras da. No hay extremo que pueda
aceptarse para una sociedad pluralista i nteresada en incorporar tanto el quehacer
cientfico como la realidad de la experiencia humana. El negar la verdad de nues-
tra propia experiencia en el estudio cientfico de la propia personalidad no slo re-
sulta insatisfactorio, sino que equivale a despojar a dicho estudio de su razn de
ser. Sin embargo, suponer que la ciencia no puede contribuir a la comprensin de la
experiencia puede traducirse en la renuncia, dentro del contexto moderno, a la ta-
rea de entenderse a s mismo. La experiencia y el conocimiento cientfico son dos
piernas sin las cuales no podemos caminar. (pp. 9-14)
I Puntos principales
La teora de los constructos personales, de George Kelly, concibe la con-
ducta humana como una bsqueda de conocimientos. Kelly seala que
las personas desempean un papel activo en la construccin de sus mun-
dos y la percepcin de s mismas en virtud de que constantemente atra-
viesan por procesos de crecimiento y cambio.
406 Teoras de la personalidad
--
Kelly concluye que no hay un concepto o una interpretacin de los sucesos
que sea definitivo o concluyente, ya que nadie puede acceder a la realidad
o a la verdad sin construirla hasta cierto punto. Las personas se conectan
con el mundo y con los dems mediante los constructos personales.
La posibilidad de la libertad radica en la capacidad de todas las personas
para cambiar o sustituir las construcciones de s mismas o de los Sucesos.
En la medida en que los constructos propios sean lo suficientemente per-
meables o flexibles para dar cabida a nuevas formas de construccin, la
conducta de la persona puede considerarse libre.
El postulado fundamental de Kelly seala que los procesos de la persona
se canalizan psicolgicamente por las formas en que se predicen los aCOnte-
cimientos. Tal labor de anticipacin representa una bsqueda de confir-
macin o de rectificacin, es decir, un movimiento hacia el futuro y no
una mirada retrospectiva.
La lgica no es el nico factor operativo que interviene en el proceso de
construccin. Tambin intervienen all las motivaciones, las emociones,
las necesidades y el aprendizaje, todos los cuales funcionan en los niveles
verbal, preverbal o no verbal.
A menudo las situaciones que representan oportunidades de crecimiento
tambin contienen los obstculos que se oponen a dicho crecimiento cuan-
do se genera un cambio en el sistema de construccin de la persona. El te-
mor, el sentirse amenazado y la ansiedad son indicadores de este proceso.
La teora de los constructos personales se ocupa de las formas en que las
personas construyen su cuerpo y mente en su vida. Su objeto de estudio
es, precisamente, este proceso de construccin.
La terapia de los papeles fijos emplea un esbozo o borrador de papel fijo
compuesto cuidadosamente como base para un ejercicio de simulacin en
el entorno seguro de la terapia. Esto permite al cliente probar nuevas for-
mas de ser.
La psicologa cognoscitiva comprende diversos enfoques cuyo comn
denominador es el inters por el funcionamiento de la conciencia o men-
te humana. El crear una cartografa de la estructura del intelecto, para lue-
go aplicar dichos mapas al mejoramiento de la terapia, constituyen dos
aspectos de especial relevancia para el estudio de la personalidad.
Los psiclogos cognoscitivos investigan los principios de todos los pro-
cesos cognoscitivos de los seres humanos, no las variaciones y los aspec-
tos ms singulares de la personalidad humana.
La simulacin computarizada ha resultado de gran utilidad para la inves-
tigacin de diversas hiptesis en torno a la forma en que los seres huma-
nos pensamos, percibimos, recordamos y empleamos el lenguaje.
Aunque los beneficios de los modelos computar izados se observan clara-
mente en la tecnologa y el entretenimiento, an quedan preguntas por
responder respecto de la relacin entre los procesos computarizados y los
procesos mentales. Los de dichos modelos explican que el pro-
ceso del descubrimiento sbito (el cual hace exclamar eureka al descubri-
dor) no es un mecanismo que pueda reproducirse por computadora. Los
defensores de dichos modelos explican que acaso los "saltos" de la intui-
cin se compongan de leyes estrictamente mecanicistas que operan en el
seno del inconsciente.
Captulo 12. La teora de los constructos personales de George Kelly y la psicologa cognoscitiva 407
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Aaron Beck sealaba que los sntomas emocionales o fsicos desagrada-
bles se combinan con el pensamiento automtico para dar lugar a crculos
viciosos que mantienen y magnifican los sntomas. De lo anterior resul-
tan, en ocasiones, graves trastornos emocionales.
En la base del mtodo cognoscitivo de Beck subyace la idea de que la fuen-
te y la solucin de los problemas emocionales de la persona se encuentran
en la esfera de la propia conciencia, es decir, al alcance de la propia cog-
nicin. En el centro de dicho mtodo hay un profundo respeto por las
capacidades de curacin de los humanos, as como una exaltacin del sen-
tido comn.
Las estrategias teraputicas de corto plazo, derivadas de las investiga-
ciones de Beck, tienen por cometido modificar las percepciones o los
procesos automticos negativos que parecen perpetuar los sntomas de
los trastornos emocionales.
La obra de Albert Eilis, conocida como terapia racional-emotiva, se basa
en la propuesta de que las ideas irracionales generan padecimientos emo-
cionales y problemas de conducta. Ah, se emplean la argumentacin
racional y la lgica para denunciar y atacar la irracionalidad de las ideas
causantes de las conductas y las emociones errticas.
I Conceptos clave
Altemativisrno constructivo. Concepto de Kelly
en el sentido de que no hay una idea o interpretacin
de los sucesos que tenga el monopolio de la verdad,
ya que nadie puede acceder a la realidad o a la verdad
sin que medie una construccin de uno u otro tipo. Lo
anterior no significa que las personas no guarden nin-
guna relacin entre s, sino, ms bien, que establecen
relaciones a travs de sus constructos, con mayor o
menor xito.
Ciclo creativo. Elemento del sistema de constructos
personales que da lugar al cambio en dicho sistema.
El ciclo comienza con un esbozo preliminar, conocido
como constrnccWn general, y culmina con una construc-
cin completa (o tensa) y vlida. La actividad onrica
es un ejemplo de construccin general.
Cognicin humana. Fenmenos que comprenden
los procesos del pensamiento, la percepcin, los recuer-
dos, la evaluacin, la planificacin y la organizacin,
por mencionar slo unos pocos. Los principios y los
mecanismos que gobiernan estos fenmenos encie-
rran un inters bsico para todos los psiclogos cog-
noscitivos.
Constructo personal. Idea de que las personas in-
terpretan los sucesos predicindolos con base en la
experiencia y el aprendizaje. Este concepto, de im-
portancia central en el mtodo de Kelly, seala que la
forma en que las personas interpretan los sucesos y
las circunstancias de su mundo son ms relevantes
que los hechos mismos. En verdad, la experiencia no
puede subsistir separada de su constructo semntico.
Constructos. Segn Kelly, directrices que sirven
para identificar, discriminar, predecir y entender los
sucesos. Son formas de 'percibir un elemento como
diferente de otro y similar al resto, un medio para en-
cuadrar los contrastes que se perciben entre uno y otro
hecho. Trtase de distinciones cuyo efecto consiste en
distribuir de manera no permanente los acontecimien-
tos o los objetos por medio de dos asociaciones, o
bien, sobre dos polos. Sin ser smbolos o representa-
ciones de los sucesos, los constructos constituyen for-
mas de controlar estos ltimos.
Construir. En la terminologa de Kelly, proceso
por el que una cosa se percibe como diferente de otras
y similar a otras ms. Es necesaria la identificacin
tanto por diferenciacin como por similitud.
Esbozo de papel fijo. Texto cuidadosamente escri-
to en el que se brinda una descripcin del personaje
que el cliente representar como papel nuevo duran-
408 Teoras de la personalidad
te varias semanas. Comprende el desarrollo de un tema
importante -no la correccin de errores menores-,
el uso de contrastes marcados, la puesta en marcha de
los procesos actuales -no la creacin de un nuevo
estado de cosas-, hiptesis verificables para el clien-
te, un nfasis en las percepciones del papel y el uso de
la mscara de proteccin.
Estructura central. En el sistema de constructos de
la persona, entidad que confiere expresin a los con-
ceptos bsicos sobre la vida y a travs del cual han
de entenderse los aspecros fundamentales del yo, el
mundo social y la realidad. Posee gran resistencia al
cambio.
Hombre como cientfico. Idea de que los cientfi-
cos tambin son personas que construyen o interpretan
sus hiptesis en torno a las personas que estudian, de
la misma forma que las personas ordinarias constru-
yen su entorno. Vase tambin refiexividad. Para la in-
vestigacin psicolgica, este concepto representa ~ e n o s
un problema que una idea de inters y relevanCIa.
Lgica del mtodo cognoscitivo. El sentido co-
mn que conforma la base del mtodo de Eilis y de
otras terapias cognoscitivas. Dicha lgica puede enun-
ciarse en cuatro principios: 1. cuando las personas se
sienten ansiosas o deprimidas, actan inadvertida-
mente de manera derrotista y discurren en trminos
negativos e ilgicos; 2. las personas pueden aprender
a liberarse de las pautas de pensamiento dainas me-
diante un pequeo esfuerzo; 3. cuando se eliminan
los sntomas, las personas recuperan la plenitud y la
productividad, as como el respeto de s mismas, y
I Bibliografa comentada
Beck, A. T., Depression: Causes and treatment, Universiry of
Pennsylvania Press, Filadelfia, 1972 (publicada originalmen-
te en 1967 con el tirulo Depresfn: Clinical, experimental and
theoretical aspects) .
Presenta la perspectiva cognoscitiva, con reseas de las
investigaciones en tomo al tratamiento de la depresin.
--, Cognitive therapy and the emotional disorders, Interna-
tional Universities Press, Nueva York, 1976.
Una interpretacin clara y accesible de diversos tras-
tornos psicolgicos desde la perspectiva cognoscitiva;
asimismo, describe los principios de la terapia cog-
noscitiva para el tratamiento de dichos trastornos.
4. estos objetivos suelen alcanzarse en un periodo
breve, utilizando mtodos directos.
Papel central. En la estructura central de la persona,
marcos que penniten controlar y predecir sus interac-
ciones esenciales con los grupos sociales y con otras
personas. Los elementos bsicos se manifiestan en
forma de constructos preverbales.
Pensamientos automticos. En el modelo de Beck,
comentarios paralelos a lo que hacen o experimentan
las personas . Se presentan en las experiencias de las
personas tanto sanas como trastornadas. Relaciona-
dos con el seguimiento, suelen manifestarse por s
solos, como por obra de un acto reflejo, y por lo ge-
neral les sucede una emocin desagradable.
Reflexividad. Caracterstica del mtodo cientfico,
el cual tambin se presenta en la investigacin psico-
lgica. Supone que el psiclogo realiza la misma
actividad (construccin) que las personas a las que
estudia. Este supuesto indica que el concepto de ob-
jetividad en esta rea de la investigacin psicolgica
est sujeto, por naturaleza, a errores.
Terapia de los papeles fijos. Tratamiento basado
en la premisa de que el cambio o la sustitucin de los
constructos de papeles insatisfactorios puede servir a
los clientes para mejorar su percepcin del bienestar.
La adopcin de un papel simulado permite a la per-
sona actuar con una espontaneidad que acaso no sea
posible alcanzar debido a las prohibiciones de la au-
toimagen. La finalidad de esta terapia es ayudar a
disear mejores constructos de papeles, as como pro-
porcionar un entorno seguro en el cual realizarlos.
Kelly, G. A., The psychology of personal constructs, 2 vols.,
Norton, Nueva York, 1955.
La obra ms importante de Kelly, ya que contiene la
teora, as como las aplicaciones de diagnstico y te-
raputicas, de la psicologa de los constructoS per-
sonales.
--, A theory ofpersonality, Norton, Nueva York, 1963.
Edicin en rstica de The psychology of personal ~
tructs. Contiene slo los tres primeros caprulos de di-
cha obra.
Captulo 12. La teora de los constructos personales de George Kelly y la psicologa cognoscitiva 409
- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - ~ - - ~ ~ - - ~ - - ~ - - ~ - - - - - - - - - - -
LacJunan, R., J. L. Lachman y E. Butterfield, Cognitive
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Esta obra contiene una exposicin exhaustiva del pa-
radigma del procesamiento de la informacin en la
psicologa cognoscitiva.
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Detractores de la idea de que la cognicin humana
puede representarse en una computadora o en cual-
quier otro modelo; los autores proponen que la cog-
nicin genera sus propios modelos, los cuales, a su
vez, actan sobre la cognicin.
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