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Director Editorial: Barrie Pitt. Editor Grfico: Robert Hunt. Ayudantes de Dibujo: Gibson y Marsh. Portada: Denis P i ~ e r . Ayudante de ~nveitigacin: Yvonne Marsh. Cartgrafo: Richard Natkiel. Dibujos Especiales: John Batchelor.

6 Introduccin 8 Nacimiento secreto 22 Polonia: La primera prueba


Las fotograas de este libro fueron especialmente seleccionadas de los siguientes archivos de izqwerda a derecha, pginas 2 y 3 Ullstein, 6 7 Bundesarchiv, 9 Bibliothek fur Zeitgeschichte, 11 Bibliothek fur ZeitgeschichteIBundesarchivIImpenal War Museum, 14 BundesarchivBibiiothek fur Zeitgeschichte, 17 Bibliothek fur Zeitgeschichte, 18 Sado Opera Mundi, 2021 Sado Opera Mundi, 25 Bibliothek fur Zeitgeschichte, 2627 Suddeutscher Verl~g, 36 Bibliothek fur Zeitgeschichte, 37 Bibliothek fur Zeitgeschichte, 39 Sudd Verlag, 40-41 IWM, 42 Ullstein, 44 Ullstem, 48 Bundesarchiv, 49 UllsteinBibliothek fur Zeitgeschichte, 50-51 Sado Opera Mundi, 55 UllstemISado Opera Mundi, 5657 Ullstem, 56 Sado Opera Mundi, 57 Ullstein, 5859 Ullstem, 6061 Sado Opera Mundi, 60 Sado Opera Mundi, 62-63 Ullstem, 66 Sado Opera Mundi, 68-69 Sado Opera Mundi, 71 Sado Opera Mundi; 72-73 Sado Opera MundilBibliothek fur Zeitgeschichte, 76 Sado Opera Mundi, 77 Bibliothek fur Zeitgesckuchte, 78 Novosti, 79 Novosti, 80-81 Ullstem, 84-85 Ullstem, 87 Sado Opera Mundi, 89 Sado Opera Mundi/Sudd. Verlag, 90-91 Sado Opera Mundi, 92 UlistemlSudd Verlag, 94-95 Sado Opera Mundi; 98 VH Praha, 100-101 Sado Opera Mundi, 100 Sado Opera Mundi, 101 Bibliothek fur ZeitgeschichteNovosti, 102-103 Sado Opera Mundi, 105 Sado Opera Mundi, 107 Sado Opera Mundi, 110 Sado Opera und di; 110-111 Uilstein, 114 Sudd. Verlag, 116117 Bibliothek fur Zeitgeschichte, 120-121 Sado Opera Mundi; 124 Sudd Verlag, 124-125 Sado Opera Mundi, 124 BundesarchiviBibliothek fur Zeitgeschichte, 125 Bibliothek fur ZeitgeschichtelSado Opera MundilSudd VerlagISado Opera und di, 127 Bibliothek fur Zeitgeschichte, 131 Bundesarchiv, 132 Bibliothek f u r Zeitgeschichte, 134 Bibliothek fur Zeitgeschichte, 136-137 IWM, 137 Sado Opera Mundi; 138 Bundesarchiv, 138139 IWM, 138 Sado Opera MundiBundesarchiv, 140-141 Bundesarchiv, 142-143 Bundesarchiv, 145 Sado Opera Mundi, 146 Sado Opera Mundi, 147 Sado Opera Mundi, 150 Sudd VerlaglBundesarchivISadoOpera Mundi, 151 Bibliothek fur ZeitgeschichtelSado Opera MundilBundesarchiv, 152-153 Bibliothek fur Zeitgeschichte, 154155 Bibliothek f u rZeitgeschichte, 156 Bibliothek fur Zeitgeschichteillstein, 158 Sado Opera Mundi.

32 Francia: LOSplanes estn sellados 50 Diversiones: El impulso hacia el Sur 62 Rusia: El esfuerzo de la decepcin 80 El desierto: La fuerza acorazada bajo control 90 Stalingrado: Muerte de una elite 104 La nueva elite 116 Sobreviene la descomposicin 128 Apuntalando el mur0 occidental 142 La ltima reserva 154 La guerra de 10s Panzers 160 Bibliografa

Traductor: Diorki. Primera edicin publicada en Estados Unidos por Ballantine. Copyright @ 1968 K. J. Macksey. Copyright en Lengua Espaola. LIBRERIA EDITORIAL SAN MARTIN. Piierta del Sol. 6. MADRID - 14.' Printed in Spain. Impreso en Espaa por ALTAMIRA-ROTWRESS, S. A. Carretera Barcelona, Km. 11,200. Madrid - 22. DepGsito legal: M-19038/74. 1. S R. N, 84-7140-083-9.

canizados que nos resulta difcil creer que poco antes de aquellas fechas ciertos comentaristas de probada capacidad profetizaran que en ella desempeara el caballo un papel vital y posiblemente hasta decisivo. Una mirada retrospectiva nos hace ver asimismo lo absurdo de que los pocos estrategas cuya imaginacin y previsin los hara despues protagonistas de la guerra acorazada fueran tan injustamente tratados; relegados unas veces con ascensos, o bien dados de lado, retirados, o simplemente ignorados. Una multitud de nombre? ahora famosos fueron vctimas de tal ii,ptitud; de manera notable el asesor de esta serie, capitn sir Basil Liddell Hart, as como los generales Fuller, Martel, Hobart, Broad, y Pile. Tambin Charles de Gaulle, en Francia, plane una guerra de carros, y fue rechazado.

Mundial llev a extraer diferentes conclusiones. El carro de combate, recordaban los. alemanes, haba contribuido de forma vital a su rendicin en 1918; por eso, veinte aos ms tarde disponan de una fuerza acorazada no igualada por ninguna; numericamente inferior a la de los Aliados, pero superior en gcnica, en doctrina, y mucho mejor dotada de moral. Las divisiones Panzer estaban servidas, en efecto, por hombres escogidos por sus excepcionales cualidades fsicas y temperamentales, instruidos hasta un extremo de perfeccin e imbuidos de la firme determinacin de vengar la vergenza de Versalles y restaurar el orgu110 de la Patria. Constituan una elite de luchadores de una excelencia slo igualada por sus camaradas de la Luftwaffe. En este libro, escrito con la velocidad y decisin de los mismos Panzer, el co,

aii de sus posibilidades. Agotadas sus

lneas de combustible y aprovisionamiento, y en constante peligro de quedar aislados de las armas de apoyo, el mismo Hitler, asustado de su velocidad de penetracin en territorio enemigo, lleg a un punto en que les orden detenerse. Tena el convencimiento de que estaban metiendose en una trampa. El relato de cmo e ~ ~ l ~ ~ i10s ~ n Pana r zers, cmo ocuparon su lugar en el gran proyecto de Hitler y cmo fueron finalmente reaccionando sus enemigos para el contraataque es uno de 10s ms fascinantes de la Segunda Guerra Mundial. Sobre todo, es el relato de una de las

guerra acorazada, entre ellas una acerca de la historia de su regimiento. En sus manos, las grandes batallas de Europa, Norte de Africa y Rusia cobran vida de nuevo, y los nombres de algunos de los ms grandes soldados de la guerra llenan su pginas; hombres como Guderian, Manstein, Rundstedt y sobre todos el mismo zorro del desierto,,, ~ n Rommel. Esos nombres ahora son parte de la Historia. Todos los lectores de este libro sabrn por qu.

Cuando 420 carros britnicos surgieron de la temprana niebla que cubra la 1nea del frente cerca de Amiens el 8 de agosto de 1918 y atravesaron las defens:is enemigas, las repercusiones de la sorpresa que recibi el Ejercito alemn Ii~cbron mucho ms profundas de lo que 1)odriadeducirse de una simple penetra(-1011 tlc las posiciones atrincheradas. i ~ ' r i c . , t l t * hecho, un golpe paralizador, de .oil.ii prro significativa duracin, sobre 1.1 Alto M ~ n d o alemn. No era, desde 11 II.~~I Iri ~>rirnera vez que un ataque con 1.111 I O ~iii;.<.I,:iba : al equilibrio de las forii1111.11 IIII.~: t l c l infantera alemanas. El 11. ..I- iiiiI)i:ir~petido en el curso de la ,,i, 1 1 I \ ~ ! II~ 1 1 l i i i l t ~ c3n : i Cambrai el ltimo veces, durante las 114 11.1111 11 1 - , Y V:II.I;IS t I ~~i~-i~~ 1:inzadas . l v i i s por el gene( $ 1 I IIII~ IIIIIIIII I.II~I.(* marzo y juiio de IIIIII .II III,. ii!iI)l:in roto el ataque $1,l i I i 11 III IIIII c%ontraataques que 8 + ~, ,,iI~ , I I 1 1 1 . . IIII.!I~~:I:: (Ir sil infantera o l m l1t - , ~ ~ II!I:.I 11 I ~ 1I11tt:i I clr! cafiones. I 11.~. i ~ ~ ( ~III:II.I:IIIII ~ i . l l ~ CIP ~ agosto I II,I, II,I,~IIII I ~ ~ I ~III+II~I~I~IO ~I~I ll:r~orar la ,, , , ,I,. I,,,, , lo!;.I ) I I I I I I ~ I I ~ su ~ con~) ~ ! c , I., , , ILI I ~ ~ ! ~ III, ; . 111~1.111i~i'1:1 . ~ ('11 111gar ,I, ,,I,I 11 I,,~~ , , ~ 1111.1 , h.:: :I:;:III.osc i t - in),
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muchas ocasiones la subsiguiente desorganizacin de los ejercitas aliados confirmaba su buen juicio. Ahora, sin embargo, el Ejercito alemn retrocedi y, por el amotinado comportamiento de sus soldados, qued demostrado que no se poda depender de el para continuar la guerra. Refiriendose al 8 de agosto como el da nema del Ejercito alemn*, Ludendorff pr&edi impetuosamente a convencer al Kaiser de que las hostilidades deban terminar; tres meses ms tarde, el derrotado Ejercito volva a una patria devastada por la revolucin. Despues, el otrora gigante militar de Europa fue reducido por el Tratado de Versalles a una fuerza mxima de 100.000 hombres con la prohibicin especfica de poseer armas tales como bombarderos y carros de combate. De esta forma, dos armas cuya primera actuacin en el campo de batalla databa de cinco aos escasos aparecan mencionadas en clasulas importantes del Tratado de Paz y, a su debido tiempo, se convirtieron en una provocacin dolorosa para la resentida nacin ale1111111.1':i~~1i11i; y rn mana. El Tratado de Versalles constitu-

de baja velocidad.
Al principio, ninguno de estos vehculos de combate llev una coraza superior a los 30 mm, con lo que quedaban expuestos a la penetracin de los canones contracarro que empezaban a ser adoptados por la mayora de los otros ejrcitos. Los ms entusiastas, sin emhago, consideraban que una masa de carros movindose a velocidades de hasta 40 Km/h disfrutara, por la confusin creada y por su propia movilidad, de una proteccin inherente, ya que el enemigo no tendra tiempo de concentrar su fuego sobre ella.

En ltimo anlisis, fueron las tripulaciones de los carros las que hicieron de las fuerzas Panzer lo que eran. Por eso mismo es tanto ms sorprendente la poca atencin que los escritores de la posguerra (especialmente los generales) prestaron a la instruccin prodigada a las mismas. Aun cuando los cuadros se nutrieran principalmente de los 100.000 hombres de la Wehrmacht, la mayora de los alumnos que ingresaron en las escuelas de Panzer en lugares tales como Wunstorf procedan de la vida civil. Ms Una cosa es exponer las caractersticas an, de los primeros, muchos se resisa las nuevas prcticas Y aptitud de un veNculo acorazado y otra conver- tian tirlo en un carro de combate al fuial de mental que se les peda: dejar la silla de la cadena de una fbrica cuando el per- montar para ocupar el asiento de un sonal de sta no ha hecho nunca nada conductor supuso Para algunos una semejante; incluso la fabricacin Y mon- afrenta. Mas, desde un principio, la fataje de la coraza constituye un arte es- nhtica determinacin de caudillos como pecial. La tecnologa del carro es una Guderian Y Thoma arraig en su inkmateria que cuesta muchos anos adqui- rior. Se les seleccion por mritos y por rb y que florece con la experiencia, y en la calidad de sus aptitudes, slo supera1933 eran muy pocos los alemanes con da por miembros de la Luftwaffe, con los experiencia sobre un tema que, por falta que, con el transcurso del tiempo, se de en la vida ciW, requera combinaron estrechamente. Se sentan el desarrollo de procesos situados en el Y actuaban como una elite; y se les dio imite del conocimiento industrial: Ni si- un uniforme especial negro con una quiera existian fbricas capaces de pro- gran boina inclinada para distinguir su ducir centenares de carros. Por 10 tanto, aspecto. antes de poder dar a los soldados 10s nuevos carros, tenan que hacerse un Una medida ideal en la instruccin de gran esfuerzo de investigacin y expan- la tripulacin de un carro es hacer que sin industrial. Por ejemplo, el PzXw 1 1 1 cada miembro aprenda el trabajo de los apareci en tres versiones distintas, su- otros. Hay tres misiones principales: jeta cada una a modificaciones conside- conductor, tirador y radio; este ltimo, rabies, anks de que una cuarta (D) en- en 10s CWos medios, acta tambin trase en produccin limitada. Despus Como conductor o tirador frontal. Sobre slo se fabricaron 55 D con un can todos ellos se encuentra el jefe del carro, de 37 mm mtes de ser reemplazados por que adems debe dominar el trabajo y 10s E,, con el can corto de 50 mm.; misiones de los dems. Cuesta tiempo y e incluso entonces se haba pasado por es muy caro instruir a una tripulacin alto una demanda de Hitler de instalar hasta el nivel ideal, por lo que a menudo uno largo de 50 mm. En los aos sucesi- se ensea a cada hombre slo dos de las vos, la carrera entre el can y la coraza tres misiones y, si el tiempo no lo permicoincidi con otras incontables mejoras. te, nicamente una. La eficacia de los s, dice mucho en favor del diseo ori- soldados de Panzer alemanes al estallar ginal el hecho de que el PzKw IV, en su la guerra en 1939 se deba, sin embargo, versin ulterior y m m s desarrollada, si- a que muchos haban aprendido dos o guiese todava en servicio en 1945,tras ms misiones y a que haban ganado seis anos de guerra. Por lo tanto, aun- adems mucha experiencia en los ejercique se pueda criticar a los primeros di- cios y durante los incmentos ataques en alemanes por su dilapidacin la periferia de la Patria. Slo la guerra de tiempo y de esfuerzos en multitud de poda poner la rbrica final sobre aqueexperimentos (que en consecuencia re- lla instruccin terica.

6anzado casi en su total longitud:

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cuarto ~jercito-del general List, con la 2 . ' Divisin Panzer en vanguardia, gira-

-.------ "--- -----la ciudad, donde el espacio de manio est restringido Y s61o existe una lfnea

aislado por el envolvimiento alemn, los Ri6rrit.n.c d e P n z n n n v Pnmorz vieron la ncen-

aturdidos, el equipo destrozado y en Ilamas sobre un terreno sometido a un asalto total de divisiones en masa efi-

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1 fin&

iin frente niie nrnteeiese la mitad orien-

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cero, sin acompaamiento de carros (excepto los de una brigada Panzer independiente), se encontraba en apuros frente a las defensas polacas y no consegua el espectacular avance al que estaba acostumbrado. El Grupo de Ejercito Sur, bien dotado de carros. v baio el mando del general

gas sin perder un solo vehculo, tras una marcha nocturna de 80 kilbrnetros.~ Con esto, Thoma subrayaba un nuevo principio: que unos cuantos carros en el lugar menos defendido mr--"-". valen lo que una dba ue ellos en ei sino que parece estar ~, in wiinrnrin r mL. -..-v.
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Tal vez fuese mas cierto decir que

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guerra al lado de Polonia, y el 6 de s e p tiembre los polacos pudieron delinear el rumbo de los principales ataques enemigos. El Tercero y Cuarto Ejercitas alemanes se acercabari a Varsovia a lo lare n , A n 10

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cimocuarto Ejercito, se orden ala 2.aDivisin Panzer de Thoma, a iniciativa de este, avanzar a traves de esx>esoarbolado sobre un cerro en lugar de hacerlo por el camino lgico siguiendo el Paso de Jablunka. El efecto psicolgico de un golpe semejante lo describe el mismo Thoma: A1 descender al valle llegue a un pueblo donde vi a la gente preparase para acudir a la iglesia. asombrados quedaron al ver aparecer mis carros! Habla pasado las defensas enemi-8

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, , na su , , , , . , , , Panzer en un ataque al Este del ro Bug, detriic An l o @nrinrinnlnr. linonc nnlnr>nc dii
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Rundstedt, aproximndose hacia Varsgvia, alcanz el ro Bzura tras arrollar una sucesibn de lineas polacas de resistencia ninguna de las cuales habfa podido ser ocupada a tiempo por sus defensores, cuyo concepto del avance estaba trastornado por la velocidad de los ata-

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enojo que.10~ carros pemanecan en la orilla Norte porque la 20 Divisin Motorizada haba desmantelado los puentes durante la noche y los haba llevado aguas abajo para su propio uso. Fue slo un error del estado mayor, pero retard 24 horas el avance Y resalt una r es el paso de los ros. audestruyeron unos carros do desembarcaban en un

crian se consol sin embargo, con una hazafia en la que' algunos de sus carros

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Guderian lleg a Brest Litovsk el 14, pero hasta el 17 no se rindi la ciudadela. Para entonces, la antigua ciudad era tambin blanco de la tenaza alemana meridional cuando para mayor somresa de alemanes y 'polacos, el Ejrcito Rojo cruz la frontera oriental polaca y procedi a ocupar aquella mitad del pas. Varsovia sigui rime en una resistencia simblica y desesperada que dur hasta el 27 de septiembre, mien.tras grupos polacos 'Ombatan como en Kock el 6 de octubre; pero, los hasta alemanes ya aprendido, los carros son un inconveniente en una gran ciudad, por 10 que sus divisiones Panzer no desempefiaron un gran papel en este ltimo acto de la campafia. Haban constituido la base de la victoria. Ahora a Alemanis para recuperarse y disponerse a contender con cualquier contraofensiva francesa que pudiera tener lugar.
Entre tena que considerar las lecciones de cuatro semanas de combate Y enderezar 10 que palpablemente haba sido torcido.

Por supuesto, mucho haba ido bien. Las divisiones Panzer haban demostrado ser realmente poderosas en manos de los hombres idneos. El mando ejercido por los jefes desde la vanguardia de la batalla haba demostrado que la intervencin en el punto vital de alguien en posesin de todos los factores y cuya atencin no se distrajera por la escena inmediata podia lubrificar esa especie de friccin en el campo de batalla sobre la cual haba escrito Clausewitz. Sin embargo, bastante a menudo la friccin haba~artido de los propios estados mayores, y la razn se encontraba en los do-

minios de la organizacin y de la instruccin; ni los estados mayores ni las comunicaciones haban estado a la altura de la velocidad de las mquinas que se suponan deban controlar,tanto ms cuanto que muchos de los que servan en ellos carecan de un conocimiento suficiente de los problemas tcnicos planteados por la mecanizacin. Ni aun en las mismas divisiones Panzer haba ido todo perfectamente. Su herramienta bsica, 10s carros, se haba bien$ un 25 por ciento de fallos por causas mecnicas, pero al final de la campaa todas las mquinas necesitaban un completo repaso. Las prdidas se elevaban a 217, la mayoa por la accin de los caones contracarro, que habfan dado cuenta de las W a s mquinas ligeras. Por supuesto, las conclusiones que se sacaran de esta primera prueba importante tenan que ser desestimadas a causa del pobre equipo de la oposicin. Por otra parte, el sistema de entrada gradual en combate facilitaba el largo programa de iristruccin, al ensear a los soldados sus misiones bsicas a b d o costo. No se haban producido enfrentamientos a muerte de carros contra carros, con lo que las divisiones Panzer pudieron operar a la ITlarcha que deseasen. Los problemas Surgieron cuando perdan contacto con SU infantera de Una y otra vez 10s regimientos quedaban atrs Por la necesidad de mantener sus vehculos no acorazados a distancias de seguridad, demasiado lejos para intervenir a tiempo de apoyar a los carros cuando la accin inmediata de la infantera podra haber asegurado la continuacin del avance. En cuanto a la Luftwaffe, su cooperacin haba prestado una ayuda indirecta esencial al barrer del espacio la aviacin contraria, permitiendo as el movimiento terrestre sin la interdiccin area enemiga. Por otra parte, haba contribuido en gran manera a desorganizar las defensas en profundidad antes de que las divisiones Panzer las alcanzasen, haba facilitado gran cantidad de informacin sobre las actividades tras las lneas del enemigo, y haba servido de puesto de mando areo. No obstante, hubo deficiencias en el bombardeo en las lneas avanzadas de la zona de combate, y esto slo poda ser corregido con el estudio y la instruccin. En trminos generales, las divisiones Panzer haban demostrado que el pla-

de la Guerra. Bastante antes d ofensiva, Guderian

arde para ser ejecuta

1 permiso de Kleist para avanzar hacia el ,I Oeste durante otras 24 horas, concesin de la que hizo buen uso haciendo ms 4 de 60 kilmetros para alcanzar Marle y i Dercy, mientras Reinhardt casi le alcanl ri zaba al entrar en Hirson. Pero fue Romme1 de nuevo quien les gan por la mano adelantndose con su regimiento Panzer hasta Clairfayts (sin dejar de denostar a los Regimientos de Fusiles Por quedarse atrs con sus blandos VeMcUlos), donde tropez con los rudimentarios fortines de hormign que representaban la llamada Extensin de la Lnea Maginot. Antes del anochecer, los principales puntos de resistencia haban sido reducidos mediante una combinacin del fuego de la artillera Y de 10s Carros, con el complemento de 1% cargas de zapadores introducidas por las aspilleras; previamente se haba abierto brecha en los obstculos anticarro y en las alambradas. Las casas francesas y belgas en llamas iluminaban la escena; esos tristes faros nocturnos iban grabando las diferentes lneas alcanzadas

4 guyendo calurosamente para que se le paso conforme el avance progresaba en 1 permitiese continuar, Guderian consigi la oscuridad. Creyendo que un fuego de

cia, orden una detencin temporal. Ar-

por los Panzer en toda la anchura de su

detencin a ciegas, aun sin causar numerosas bajas, eliminara cualquier resistencia enemiga, Rommel avanz disparando Con todos los caones de su regimiento en loca embestida a travs de los pueblos en llamas, hasta llegar a Avesnes.
~1 avance continu durante toda la noche, mientras el ejrcito francs que segua resistiendo se renda desconcertado. A las 07.30 horas del da 17, Romme1 haba alcanzado los arrabales de Le Cateau; su divisin se extenda a lo largo de un pasillo de 80 kilmetros entre las unidades de confundidos franceses, algunos trataban de escapar, otros de rendirse, y slo unos cuantos, de seguir el combate. Por constituir la proteccin del flanco de los ataques principales de Reinhardt y Guderian, su progresin capt menos la atencin de sus superiores. pero en la maana del 17, Guderian, cuya 1.a Divisin Panzer haba alcanzado el ro Oise, recibi una nueva orden de detenerse; una orden perentoria que

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en el somme, y el XVI Panzer (relevado de su primera misin en Blgica) se abria paso en retaguardia entre la lenta masa de infanteria que empezaba a lle4 nar la brecha entre las Ardenas y la ca4 1 beza del avance. En la noche del 20 de 8 mayo, la 2.a Divisin Panzer podia avis1 tar el Canal de la Mancha desde sus poh i c i o n e s en Abbeville, la 1.a retenfa Amiens, y la 6.8 y 8.8 se encontraban entre Le Boisle y Le Basse. La 7.a de Rommel, tras una serie de aventuras en las que su jefe estuvo al borde de un desastre personal y en las que su carro se ha1 1 siempre demasiado en vanguardia de !, 8 su infantera, estaba en las afueras de Arras, con la 5.a bastante ms atrs al otro lado de Cambrai. Los carros alemanes ganaban victorias donde los britnicos haban marcado el camino en la ' guerra anterior. ! La explotacin del xito de b S Panzer desde Sedan haba constituido Una aC0metida temeraria. LOSm o ~ m i e n t o tc~ i ' ticos de flanco haban sido locales y de ; amplitud limitada. Pero ahora que el ejercito alemn habia penetrado con su escaln de ataque principal en territorio directamente a traves de las coi municaciones aliadas, se presentaba la de completar un mayor en1 oportunidad volvimiento de todo el ejrcito aliado en el Norte de Francia y Belgica. Si 10s i Pan~er lograban maniobrar rpidamente desde Abbeville y capturar los pueri tos desde Boulogne a Dunkeque, todo P el grupo de ejercito franco - britnico 1 quedara aislado y obligado a rendir las '1 armas. Ademis, el 21 de mayo los aliados no tenan fuerzas lo bastante cerca de la costa para detener a 10s Panzer. La nica esperanza de desviarlos estaba en un contraataaue contra el flanco v la rede fa punta avanzada, pero no : taguardia 1 se dispona de las fuerzas necesarias para un ataque de tal profundidad. En su lugar, los britnicos, con dos batallo1 nes de carros pesados y dos batallones de infantera, lanzaron un pequeo ataque de tanteo contra Rommel en el momento en que este iniciaba una corta evolucin hacia Lille alrededor de Arras. Una vez ms, Romniel haba lanzado su 25 Regimiento Panzer muy a la vanguardia de los dos regimientos de fusiles, mientras estos seguan en sus camiones, protegidos por una barrera de caones contracarro de 37 mm. Fue con

1 leux. sobre el ro Sense. hasta Peronne,

do una linea que se extenda desde Ar-

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estas columnas de vulnerable infantera con las que los 70 carros pesados britnicos tropezaron en su avance, y en elenfrentamiento pudieron comprobar que su gruesa coraza les permita dermtar fcilmente a los caones contracarro alemanes y llevar adelante la misin de destruir la indefensa infantera. Slo despues de haber sufrido cuantiosas bajas, fue detenido el ataque britnico, frente a las posiciones de retaguardia de la artillera de campaa alemana, por unos cuantos caones antiaereos de 88 rnm que se haban desplegado cerca del frente. Asi, por primera vez, el <<88,que ms tarde se hara famoso como destructor de carros, inclin la balanza a favor de Rommel. Sus propios carros desempearon un papel tnuy poco provechoso en la batalla. Al regresar, cuando ya era demasiado tarde para salvar a la desgraciada infanteria, el 25 Regimiento Panzer se encontr con una barrera de caones contracarro britnicos y perdi ms de 20 vehculos; entre tanto, la 5." Divisin Panzer, llegaba apresuradamente desde Cal&, apenas tuvo que barrer a 10s supervivientes de la infantera britnica. De esta indecisa batalla de carros en Amas brot la cadena de acontecirnientos que llev a Hitler Y al Alto Mando alemn a frenar Y finalniente detener e1 a-vance de 10s Panzer para limpiar los Puertos dei Canal en la retaguardia de 10s ejercit0~ aliados. La Sorpresa causada Por un defectuoso, pero decidido ataque local britnico sum un temor ms a 10s que Y a acosaban a los generales a l m ~ ~ ~ Presentfan es. otro ataque de mayores dimensiones por la misma Zona, que podra aislar a toda la fuerza Panzer; comprendieron adems que las perdidas de efectivos ~ a ~ ~ a por d ah s batalla Y Por las ~ ~ e r amenazaban as con agotar la fuerza por debajo del nivel de seguridad y disminuir sus posibilidades de completar la conquista del resto de Francia; y pensaron que lanzando a los Panzer por los canales y zonas urbanizadas de Blgica les exponan a perdidas an mayores. En consecuencia, mientras los ejercitas aliados se retiraban hacia Dunkerque, los alemanes ordenaron a las divisiones Panzer que ocuparan Boulogne y Calais en una serie de cautos asaltos y avanzando el debilitado resto de sus fuerzas, en una operacin de tanteo, contra el flanco Sur que protega las rutas aliadas de retirada hacia Dunkerque.

iderando que los carros (co

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procedimiento hubo de ser abadonado. El 28 de mayo, el XIX y el grueso de los otros cuerpos de ejrcito Panzer fueron retirados de la batalla para descansar y ponerse en forma en previsin de su prxima misi6n. que, lo mejor de e1 pudo escapar y reorganizarse para futuras batallas. Fue la primera organizacin militar que se evadi6 de los Panzer y tuvo la oportunidad de estudiar las lecciones aprendidas para emplearlas contra sus preceptores alemanes. Entre tanto, su l.a Divisin Acorazada fue embarcada hasta la parte de Francia no ocupada tambien para ayudar a los debilitados restos del Ejrcito francs a defender la Enea del SomLos efectivos alemanes de carros se renovaron hasta alcanzar un nivel parecido al primitivo, antes de lanzarse al primer ataque contra Francia el 5 de junio. Se reagruparon asimismo las divisiones, organizndose cinco cuerpos de ejercito Panzer, con la 5.a y 7.a divisiones Panzer, estaba emplazado prximo a la costa cerca de Abbeville; el XIX Cuerpo Panzer con la 9.a y 10a Panzer, cerca de Amiens, con el XVI C u e r ~ o Panzer y sus

y cualquier intento de tomarlas por este

ban en medio de las inundaciones

mos se hallaban en el ~ r u p o Panzer de Kleist. Al Norte de Rethel, un nuevo Grupo Panzer, bajo el mando de Guderian, se dispona a atacar el 9 de junio empleando el XXXIX y XLI cuerpo Panzer, con la 1.a y 2.a, y la 6.a y 8.a divisiones Panzer respectivamente. El XV Cuerpo Panzer de Hoth empez la ofensiva del da 5 con resonante xito: dio cuenta de los intentos franceses de cubrir los puntos de paso del Somme (que haban sido establecidos la semana anterior) , transbord los carros a travs del ro a gran velocidad (seal del excelente estado de instruccin, que se haba agudizado con la prctica real) y se lanz en una profunda penetracin, anloga a la que le haba permitido ganar el primer round de la campaa de Blgica. El 8 de junio, la 5.a y 7.a divisiones Panzer se encontraban en las afueras de Ruan y en vas de cubrir sus flancos con las divisiones de infantera que les seguan a buena marcha por las brechas abiertas en las defensas francesas al Oeste de Amiens. En cambio, el Grupo Panzer de Kleist qued lejos de conseguir su objetivo cuando traM de avanzar desde las cabezas de puente en Amiens y Peronne, porque aqu el ejercito frands recobr su antigua determinacin y luch con desesperado vigor. La nueva defensa en profundidad demostr ser difcil de penetrar, pues apenas encontraban los carros e infantera alemanes lo que crean ser una brecha cuando descubran que, muy a menudo, haban cado en una trampa: un campo de tiro de mortdfera artillera. En las ocasiones en que los carros franceses se enzarzaron en lucha frontal con los alemanes, su coraza ms m e s a les proporcion una ventajosa proteccin En el aire, por el contrario, la Luftwaffe era duea y seora, y bombarde impunemente los puntos de resistencia, hasta que gradualmente la defensa francesa se derrumb; la ruptura de Hoth hasta Ruan, que fue el primer avance de importancia, y el ataque de Guderian con sus dos cuerpos de ejrcito Panzer a ambos lados de Rethel el 9 de junio abrieron un nuevo frente que constituy una amenaza fatal para la retaguardia de la todava inviolable Lnea Maginot. Al principio, el Grupo Panzer de Guderian encontr y fue detenido por una resistencia como la que haba frenado a
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el catastrfico colapso de una de las ms blasonadas potencias militares de Euroa se haba debido a su inferioridad ma!erial en aviacin, carros y caones contracarro, todo ello mal dirigido Por un mando inadecuado. En adelante, slo los britnicos estorbaban el paso de Nitler y nadie esperaba que durasen mucho una vez que los alemanes transportaran sus divisiones Panzer en una flota de invasin a traves del Canal de la Mancha. Dndose cuenta de que la ambicin de Hitler no tenla fronteras, otras naciones se apresuraron a copiar la organizacin militar alemana, buscando ms aviones, ms caones contracarro y, sobre todo, ms carros. En la primera lnea del frente (en Gran Bretana) se dicidi formar diez divisiones acorazadas cuando tras la cafda de Francia ni siquiera una estaba completa, a no ser sobre el papel. En

apropiada, adoptaron febrilmente una organizacin acorazada (derivada del Arma de Caballera) que en muchos a s pectos imitaba la alemana, y aplicaron su industria a fabricar miles de vehculos de combate en cantidades que los alemanes no podran igualar. En Alemania se aceptaba enfticamente el papel que los Panzer habfan desempefiado en Francia, y con ello un deseo de multiplicar el nmero de las formaciones acorazadas. Desgraciadamente, la exigencia de Hitler de duplicar el nmero de divisiones Panzer que haban luchado en Francia slo pudo llevarse a efecto reduciendo a la mitad de sus efectivos cada una de ellas. An as, esta nueva divisin Panzer necesitaba casi tantos medios de transporte como la original para mantener la movi-

do. Lo hubo en parte en Orecia, pero de un tipo anticuado, aisIado y particularmente inseguro. De los 52 carros de un

iegos defendiesen las montaas

rnel. Le hablan vencido en Arras en 1940

cuentros de carros con confusas situaciones q

era seco y firme, los carros avanzaban sin pausa y los camiones de suministro segfan fcilmente para continuar el imEl notabilisimo avance hacia Dvinsk

a miles; pero un poco ma all segian esperando. Cerca de 30 divisiones rusas fueron copadas por la tenaza del Grupo de Ejercito Centro en Minsk, con enormes cantidades de material; pero muchsimos de sus hombres consiguieran

bre la campaa de Napolen en 1812. Pero casi tods los problemas de Napolen eran de carne y hueso; en 1941, los alemanes tuvieron que enfrentarse tambien con las infinitas complejidades de la mecanizacin cuando el estado de su ejercito (sobre todo, de sus carros) empezaba a declinar. Habiendo decidido sustituir los Servicios centrales en Alemania por un sistema descentralizado en Rusia, intentaron enviar al frente grandes cargas de repuestos. Desgraciadamente, los estados mayores no estaban familiarizados con un problema que, hasta haca poco, habia sido de responsabilidad industrial, y los repuestos se fueron a la deriva. Por ejemplo, el Grupo de Ejercito Sur recibi varias cargas de piezas para carros cuyo modelo no posea, mientras el Grupo de Ejercito Norte solicitaba con toda urgencia aquellas mismas piezas. El campo qued materialmente

en cualquier caso tuvieron que dedicar casi el mismo tiempo a tratar de sobrevivir en las heladas ventiscas que al combate real. Desde los bosques vecinos a Mosc, la 2.a Divisin Panzer tuvo una efmera visin del Kremlin en la distancia; algunos infantes consiguieron incluso penetrar en los suburbios, donde fueron r e chazados por los obreros que salan a defender sus fbricas. Pero el 5 de diciembre, toda ofensiva alemana hubo de ser detenida: ese da, los rusos lanzaron su primera gran contraofensiva de invierno. al Don Por La llegada de ~ u h d s t e d t Rostov habia sido ya la seal de un victorioso contraataque a cargo del Treinta y Siete Ejercito ruso. LOSalemanes haban ocupado Rostov el 21 de noviembre, pero fueron rechazados el 30 y obligados a retroceder. Por primera vez, las

Can contracarro Pak38 de 50 mm. Introducido en 1941 para reemplazar al de 37 mm., llegQ a ser la base de la defensa contracarro alemana cuando operaba junto al can ms poderoso de 88 mm. de doble empleo. En la Divisin Panzer proparcionaba el eje de maniobra como defensa del flanco. Empleando proyectiles perforantes, alcanzaba una velocidad inicial de 1.200 metros por segundo, lo que significa que podia penetrar una coraza de 56 mm. can un ngulo de 30" a una distancia de unos 1.000 metros.

Para Hitler fue una sorpresa que en octubre se detuviera todo el avance. Sencillamente, no haba advertido el estado de dilapidacin de sus fuerzas en las profundidades de la madre patria. Si a finales de septiembre la ofensiva Parecfa una jugada aventurada, su reanudacin para cercar Mosc a finales de noviembre poda calificarse de suicidido militar. Los efectivos de carros eran d e sesperadamente bajos, el espritu combativo de los hombres estaba embotado por el fro, los vehculos se congelaban con los bloques de cilindros rajados; el ejercito entero se derrumbaba y gema, al no haberse realizado ningn preparativo especial para la campafa invernal.

nas de kilmetros, pero en el frente de Mosc la situacin era ms desesperada. Alli los rusos buscaron la forma de envolver el Grupo de Ejercito Centro en una maniobra de gran estilo: una tenaza de doble ofensiva por ambos flancos en direccin a Vyazma. Cogidos en terrible apuro, a los alemanes slo les qued la alternativa de retirarse, aunque la orden de Hitler de resistir y luchar* evit al menos que sobreviniese el pnico entre ellos y fortaleci la resistencia. Sin una preparacin estudiada, tuvieron que aprender ahora el arte de la retirada despues de dos aos de avance continuo. Aun as, cier-

avance: los hombres se vieron acosados por multitud de fatigosos y reiterados contraataques en todas direcciones, y

dos deban ser evacuados. Tambien los carros habian de ser recobrados, porque no eran menos preciosos, y en los casos

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ms potentes,"p<ro los trabajos se haban dilatado Y a mediados de 1941 ape- ms gruesa. Estas medidas contribuyenas haban alcanzado la fase de prototi- ron en buena parte a inclinar de nuevo Po. Para entonces, incluso 10s prototi- la balanza en favor de los alemanes. pos estaban anticuados Y Y a no se trata- Adems, se prest nueva y redoblada ba de igualar al T - 34; los prximos ca- atencin a los vehculos de asalto y cazarros alemanes debian ir Un Paso Por de- carro dotados de caones anticarro ms lante de Su inmediato rival para Ser al potentes montados sobre chasis antimenos tan buenos como la siguiente ge- cuados, porque era ms fcil disponer neracin de carros rusos que probable- de un nuevo can que del corresponmente sustituiran a 10s T - 34. De este diente carro que lo iba a llevar en su tomodo se apresuraron m o s diseos revi- rreta. En cualquier caso, los veculos sados de un nuevo carro medio Y otro de asalto eran ms fciles y baratos de pesado en una atmsfera prxima a la fabricar y aunque la falta de flexibilidad de pnico. de su can impona desventaias en el ataque, llenaba intervalos en ia defenEntre tanto hubo que acudir a algu- sa contracarro de la infantera, no siennos subterfugios. Afortunadamente, se do ya imprescindible la ayuda de las diencontraban bastante adelantadas las visiones Panzer. De este modo, aunque pruebas para dotar a los PzKw 111 y IV los vehculos de asalto no haban sido de un can ms potente, puesto que asignados todava a estas divisiones desde los primeros das tanto Guderian Panzer, les eran complementarios, auncomo Hitler haban mostrado su deseo que tambien competan en la necesidad de montar uno de 50 mm en el PzKw 111. de piezas de repuesto. Ese deseo se safisfizo ahora con rapidez. a la par que se dotaba al PzKw i~ de Pero la poca seguridad ofrecida por un can largo de 75 mm y se adaptaba los carros alemanes en el frente persisa ambas mquinas una coraza frontal ta. Los servicios descentralizados em-

Desalojo de un carro incendiado.

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pezaron a abrirse camino en el montn de pedidos sin cumplimentar, pero la escases de repuestos evitaba que los Talleres de Campaa trabajasen a plena

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los derivados del montaje de nuevas cadenas de produccin para los recientes modelos en sustitucin de las viejas, aumentaron tanto ms la desorganizacin. Entre tanto los montadores se vean obligados a extremos de improvisacin, haciendose tan evidente la expoliacin del equipo gastado en trnsito desde el frente para ser retocado en Alemania que muy a menudo slo el armazn, despojado de todos sus componentes, llegaba a la fbrica base. El invierno contempl lo peor, pero la primavera lleg pronto. Lo Que ocurriese en adelante estaba en la manos de Hitler, del tiempo atmosferico y de la inicipiente recuperacin rusa, aunque en cierta medida tam-

dir un retraso en la produccin de carros para poder facilitar ms piezas. De cualquier forma, tanto las unidades del frente como las que estaban en perodo de formacin adolecan de gran escasez de efectivos, con las inevitables consecuencias tcticas, y los frecuentes cambios en la poltica industrial, sobre todo

e. Los combates de fuego tuvieron lugar al mayor alcance uue permita la en-

dos y sus abastecimientos exhaustos; 8610 mediante un combate de retirada a

Go~cados sobre Africa desde Estados Unidos. v a menos de conseeub una vic-

ovimiento) dieron cierta sup<emacia a os carros alemanes. Aun as, las balas producidas Dor daos en el combate

entrada de Estados Unidos en la guerra al lado de los aliados rio pareci debili-

1'942, cada batalia del Eje en Africa habja sido de naturaleza defensiva o des-

una salida desde ~ g i p to para ayudar a los aliados. Su despliegue era, por tanto, admirablemente apropiado a la batalla, y la simple presencia de los caones contracarro largos
de 5n mm con montsie de ramnaa n ~ i e

1 hacer

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combate sembraban el desierto. En consecuencia, la ocupacin, Por parte de 10s destacamentos de K!paracin, de los cementerios de carros poda proclamarse como una victoria; Y al contrario, el abandono de una zona que se saba Ile-

su retirada se prepararon Para el contraataque, lanzndose hacia el Este, una vez ms, a mediados.de enero con una ofensiva en la que los carros y caones contracarro colaboraron en el ataque como nunca lo haban hecho.

que Tobruk cayese, haba que detener la ofensiva para efectuar una invasin de Malta que impidiese a la isla dominar las comunicaciones por el mar. Rommel lanz su ataque 26 de

lizadas servan para'hatizar las consecuencias de la guerra entre fuerzas aco-

rnanas en los accesos a Tobruk (y fue iluminada w r los repetidos exitos loca-

Para Rommel, la guerra del desierto no oodfa continuar mucho tiemm de

propios caones contra^carro de 50 mm. Por Itimo. sobrevino una tremenda

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nas, en otras, 'especialmente en los meandros del ro, se rebasaron bolsas y

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de Kleist continu avanzando en busca del petrleo, aunque los rusos ya haban rorendido fueao a los camoos de Maikon mucho antes-de su llegad;. En realidad,
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de Stalingrado. La resistencia se endu- una inclinacin natural de sobrevivir reci y alcanz formidables P ~ O P O ~ C ~ O -para disfrutar de la promesa de paz QG1- c r i n a r f i n i o . lnn n . i n t r o r i r \ 6-1 onr nes antes incluso de aue la ciudad del i ; ~

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En las orillas del V charon a muerte sin tencia en el sector ori dos consumieron all toda costa hasta el presente. Pedazo lingrado en una prueba personal co

lugar, no cabia en la estrategia alemana, y en segundo, era mBs propia de la insi fuera poco, empez a tomar cuerpo una creciente amenaza rusa desde los flancos sin proteccin y contra la descubierta retaguardia del Sexto Ejercito y del Cuarto Panzer en Stalingrado cuando, por primera vez, los rusos tuvieron a su enemigos sujetos en una posicin que invitaba a la clase de contraataque mvil en el que los mismos alemanes sobresalian. Despues, el barro otoal vino a paralizar todo movimiento, y ms tar-

exito en profundidad en territorio alemn con una energa y minucioskiad

Diametralmente opuesto al empleo que hizo Kleist de las divisiones Panzer fue el de Paulus en Stalingrado. Preso del egofsmo de Hitler, no tenia otra al-

prevaleceria. Las agotadas divisiones del Cuarto Ejercito Panzer no consiguieron contraatacar el doble envolvimiento de Stalingrado cuando las fuerzas que estaban al Sur de la ciudad fueron destruidas o rechazadas y las ms prximas a sus lmites se vieron impedidas,

se estaba formando en el Este. Recibidas las rdenes de atacar, un gmpo tctico compuesto por dos compaas de carros, una de infantera sobre carriers blindados, y dos secciones de reconocimiento apoyadas por una batera de obuses de 105 mm autopropulsados avanz 11 k i -

avanzaron indiferentes a las perdidas para cerrar el pasillo que Manstein mantena abierto al Este de Rostov y a traves del cual el Primer Ejrcito Panzer se apresuraba a escapar del Cucaso. Una vasta colisin estratgica supona nivel de unidad, desde el Grupo de.Ejrcito hasta el pelotn, extendiendose de uno a otro extremo del frente. Como ambos bandos empleaban ahora una tctica casi idntica (aun cuando los rusos manejaban nmeros mucho mayores), el juego de ataque y contraataque asuma un aspecto casi estereotipado, que tomaba algn respiro en aquellos puntos en que las compaas y tripulaciones alemanas mejor instruidas ilevaban la mejor parte en el encuentro. Un torrente de carros rusos irrumpa gene-

La artillerla autopmpul~adaque emplearon las Divisiones Panzer en la ifltirna parte de la guerra sustituy a ia anterior remolcada y sin blindaje que no haba podido soportar el esfuerzo de las fuerzas acorazadas. El chasis es el del PzKw II. Peso: 12 toneladas. Velocidad: 40 km/h. Tripulacin: cinco. Armamento: un obs de campaa de 105 rnm. con un giro lateral de 10' a cada lado.

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lmetros sin oposicin sobre la ancha estepa abierta. Descubri algunos elementos de infanterfa poco antes del. anochecer y los derrot, pero ms tarde recibi informacin de la existencia de fuerzas enemigas ms al Este. A la maana siguiente prosigui el avance, con las compai'iias de carros a la derecha y la infantera a la izquierda. Casi inmediatamente el enemigo atac desde el frente, llamando la atencin de todos los jefes de carro en esa direccin, con lo que la repentina e inesperada aparicin de 15 carros rusos desde un espacio muerto para disparar sobre el flanco pas inadvertida y les cost varias bajas. Al no continuar el ataque, los rusos perdieron, sin embargo, la ventaja inicial conseguida. Con esto demostraron, en pequea escala, una parcial comprensin del metodo alemn Y una ejecucin limitada a los ms bajos niveles. Pero en mucha mayor escala, conforme reunieron mayores ejrcitos y los dirigieron al principal campo de batalla, la sopresa experimentada por la 3.8 Divisin Panzer fue sentida por todo e : Grupo de Ejerci+a del Don, El 12 de diciembre, una fuerza de liberacin de tres divisiones Panzer, con va-

rias unidades del Cuarto Ejrcito rumano, estaba reunida cerca de Kotelnikovo, a unos 130 kilmetros del punto ms cercano al permetro del Sexto Ejrci'. Se haba esperado hacerlo una semana antes, pero al LVII Cuerpo de Ejrcito Panzer le haba costado ese tiempo trasladarse desde el Cacaso. Por ambos flancos de la fuerza de liberacin, los rusos intentaban extender su penetracin hacia el Sudoeste para aplastar a aqulla antes de que se pusieran en marcha. Enconadas batallas de carros se desarrollaron detrs del Chir, defendido por la infanterla alemana, cuando los carros rusos se abrieron paso y los infantes dejaron que su penetracin fuese contraatacada en profundidad por la 11 Divisin Panzer, operando detrs de su propio frente infantera. En la tensin de esta situacin, lo mejor que pudo hacer realmente la infantera fue mantener las posiciones existentes, cerrar las brechas por las que hablan pasado los rusos y esperar que las divisiones Panzer destruyesen la incursi6n enemiga. Esta vez, en el Chir, la 11 Divisin Panzer, con su tctica superior, obro el milagro. Cerca de Kotelnikovo, el intento de liberacin de Manstein desbord a las

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das alemanas y rusas se hizo cada da ms violenta. Hordas de carros rusos, En febrero de 1943, despues de que el bien dirigidos en los niveles superiores Sexto Ejercito ruso lograra formar un de mando pero deficientemente condu- amplo saliente al Sur de Jarkof hacia cidos en los escalones subordinados, Dniepropietrovsk, pareci que sus cabe-

Entre sus favoritos, HitIer congreg a diseadores e ingenieros cuyos extravaaantes ~ r o ~ e c t tenan os Bocas ~osibilidlades de encontrar aceptacin en las mentes conservadoras de los prcticos ingenieros militares. Estaba el Millante Dr. Porsche, cuyos proyectos comprendfan desde el diseo de un blindado para competir con el carro pesado Tiger hasta otra mquina gigantesca de 180 toneladas. Haba asimismo una propuesta de dos ingenieros, Grote y Nacker, para construir un carro de ms de 1.000 toneladas. Hombres como Porsche podan entusiasmar a Hitler (muy preocupado siempre por 10s detalles %cdCOS) con lo extravagente y, al hacerlo acaparaban ]a investigacin mente limitada, el desarrollo y los servicios de fabncaci6n en detrimento de proyect,os fundamentales ms urgentes. ~ i t l e rconvencido , de que gracias a l haba podido detenerse la descomposicin en Rusia durante el pnico Fvernal de 1941,tom un malsano Y cada vez - ,allado interes por la formacin . -

ganismo aparte cuyas necesidades tenfan prioridad sobre los dems. una anarsura de esta clase no podia durar indefinidamente. Por suerte, en A1bei-t Speer, su ministro de &mamento del Reich, tena Hitler la lealtad de un favol%0 que administrara el compiej0 industrial akmn Con una sagaz mezcla de buen sentido, sana descentralizacin Y xito asombroso despues de 10s problemas de centraiieacin excesiva creados Por SU megalomania. En 1943 sitler busc, Pues, su apoyo para poner arden en la situacin. Antes de que la hecatombe de Stalingrado despojase a la fuerza Panzer de gran de sus Speer llevado adelante su intento de desviar el control industrial de los dems ministerios haciendo que las peticiones de equipo pasasen a traves tile1 suyo por medio de a , serie de omisiones Mayores @as ~ r i n c i ~ a l controlaban es imaortantes aticuloi especficos) mientrai los Crculos Mayores controlaban los materiales:

dado pesado SdKfz 234 con can de 75

Los &tos blindados constituyeron una . par1 . cllnient~/Ie las Divisiones Pi

va para I y slo l, con lo que en un tiempo en que N e m n i a sufra de falta v escasez de muchos artide ca~acidad

do, Ifitler pareci, de momento, haber perdido la fe en su propio juicio militar; este cambio se reflei en X a libertad dis-

Por supuesto, l a industria del carro en conjunto no figur nunca entre las afectadas por esta infrautiiizacin, pero iiev su Barte de mala direccin. Por ejemplo, hbbo confusiones en el ~uministi-O de repuestos para las viejas marcas de carros en el momento en que los nuevos estuvieron en plena produccin. Se advirti asimismo una orisa febril oor la b o n s t r u c c i n c?le caones de asaito en detrimento de los carros. Por falta de una direccin central efectiva, la ms es~antosa confusin se r~roduio en 1942, porque mientras la vnihrmacht peda blindados v caiiones de asalto (y a menudo encntraba que sus pedidos haban sido modificados o anulados por Hitler) la industria slo poda seguir ciegamente las instrucciones contrarias, Babida cuenta de que la SS era un Or-

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derian, total volte face de HiLIer (que no olvidaba fcilmente), ya que Guderian haba cado en desgracia a finales del 1941 y en 1942 haba padecido una enfermedid cardaca. En febrero de 1943,Hitr ler le nombr Inspector General de las Fuerzas Acorazadas por un decreto redactado por el mismo Guderian, cuyo objetivo era reconstruir la fuerza Panzer q<e el mismo Fiahrer haba estado a punto de arruinar. Guderian recibia el total control sobre la organizacin e instruccin de las fuerzas blindadas. incluidas las de la WaEen - S8 y las formaciones acorazadas aue Goering habla convertido en un Gjrcito particular con personal tomado de la Luftwaffe. Tena tambin facultades para proyectar con S ~ e e los r desarrollos tecnicos v los d a nes de fabricacin de las armas. De esta

los caones de asalto S ~ ~ U A G U G I Iacyaados de la fuerza Panzer, i m n i d i 4 n A n l ~ en un momenzo depenala la controlar su en que de las f&bricass a a n m e c n r m n c m-...;n. +.-.mi,
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esperado a su montaje en un carro m8s complejo. El can de asalto era sobre

atraan porque eran baratas, de fcil fabricacin y capaces de penetrar las co-

ros, pero la fuerza Panzer habfa sido detenida y empobrecida en su mejor materiai. Esta vez, adems, no se le concedi la menor oportunidad de recuperarse, porque en el pice del esfuerzo aleman los iannarnn re---:--2- --erano y
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una posicin oculta a otra, tanto ms cuanto que la aviacin rusa efectuaba ataques individuales contra carros aislados, aunque sin resultados apreciables. Haba an otra razdn que induca a las divisones Panzer a seguir moviendose:
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dan causar daos s~ficientes Para inmovilizar un carro, reforzando la tensin ms sobre los ya sobrecargados equipos de reparacin. En consecuencia, en 1943 la fuerza Panzer recibi su primera remesa de carros especiales antiareos en un intento de dar a las formaciones blindadas cierta proteccin prxima contra los aviones en vuelo rasante, a falta del apoyo de los caones antiareos ms pesados y de la Luftwaffe. En todo' caso, la creciente amenaza aerea, aue nunca fue peligrosa en el Este como en Oesproda0 c o m ~ l i c a c ~ oen ~ ela s guerra carros, Pero no Consigui detenerlos. Como resul'cado de la deliberada politica de destruccin total llevada a cabo por el ejercito alemn durante su retirada a traves de Rusia, las batallas de 1943 y 1944 tuvieron lugar en campo raso y yelmo, aunque no present los mismos problemas con que se enfrent Rommel en la campaa del desierto. Este nunca tuvo que preocuparse por el paso de ros. En Rusia, durante la invasin alemana, los ros habfan constituido detenciones meramente simblicas, ya que el enemigo rara vez era capaz de cubrir todos los pasos potenciales a b vez, pero durante la retirada las divisiones Pmzer los miraron como una bendicin mixta. Aunque el Alto Mando trataba los cursos de agua como fuertes barreras defensivas, los hombres de las divisiones Panzer adivinaban (generalmente con acierto) quines seran los encargados d defender los lugares de paso mientras el resto del ejercito luchaba por cruzarlos, sabiendo que ellos seran los ltimos en hacerlo con el enemigo en-los talones y la esperanza de que el puente no les volara en la cara.

vadearlos sin apenas ser observados. De esta forma, la batalla que los alemanes haban intentado librar cerca de la orilla se les fue de la mano sin conseguir flanue quear los ataques de los c a r r o ~ , ~ produjeron la acostumbrada desorganizacin mvil en la orilla Oeste a mediados de octubre. Las divisiones Panzer se vieron impotentes para eliminar docenas de cabezas de puente que se ensanchaban y enlazaban hasta que prcticamente toda la lnea del ro habia cado en manos rusas. Los problemas con que se enfrentaron 1,s divisiones panzer presentaban nuevas y mayores dimensiones. Como los rusos haban progresado mucho con sus efectivos, avanzando en profundidad y en una lnea extensa, era muy difcil localizar el verdadero flanco del enemigo contra el que Proyectar una maniobra envolvente. Aislar las cabezas de ataque irrumpiendo en las lneas de suministro pocas veces dio fruto; un jefe de divisin Panzer muy e~periment~ado, el general V O n Manteuffel, coment que a menudo haba llevado a cabo incursiones de este tipo Y que lo nico que encontr en la

Con una completa variedad de modelos, el PzKw IV permaneci en servicio en las Divisiones Panzer diirantr. tnrla la auerra. meiorndose en varias ocasiones su arma-

ban oponerse a las 1.400 mq~inas rU-

ias condiciones del terreno hacan impo-

sin Panzer y otra de granideros Panzer (nuevo nombre impuesto a las antiguas divisiones motorizadas de infantera), persistieron en sus posiciones. Por lo tanto, el Dnieper nunca constituy una barrera duradera, aun con sus 400 metros de ancho, y los rusos mostraron una especial habilidad en tender puentes bajo el agua para permitir a los hombres

cuando algn objetivo detectado. Las emboscadas de carros estaban a la orden del da. Por supuesto, esta tctica renda los mejores resultados cuando se llevaba a cabo en territorios donde la poblacin civil se mostraba propicia y, aunque existan muchos rusos disidentes, esta tendencia distaba de ser general. Avanzado el otoo, cuando el barro dificultaba de nuevo los movimientos, el frente se estableci temporalmente dejando grandes espacios entre los beligerantes. Kiev habia cado tan pronto como se cruz el Dnieper, aunque una cruda batalla de Panzer al Oeste, en las proximidades de Zhitomir, haba supuesto un duro castigo para los rusos y

1944, lo que quiere decir aiie -- las divisio--- --- nes Panzer estuvieron clonstantemente al lmite de sus fuerzas. Hacan, adems, gran consumo de combustible en un momento en que las existencias de petrleo de Alemania sufran incesantes ataques aereos y bajaban constantemente de volumen. En Italia, una torva batalla en la que los blindados tenan menor importancia que la infantera y la artillera, entre montaas escabrosas y rpidos ros, relegaba los efectivos Panzer a una o dos divisiones de reserva. Pero todos los ojos emepezaban a volverse hacia Francia y Holanda, de donde se esperaba el prximo golpe aliado. Guderian pareca ms empeado que nunca en aprovechar todos los medios para elevar los efectivos blindados en el Oeste. Con gran razn desconfiaba de la llamada invulnerabilidad del Muro del Atlntico, sabiendo que, una vez que los aliados consiguieran desembarcar, la batalla de carros sera inmediata y la clave del resultado final. Pero dnde encontrar los hombres y el material necesarios cuando los rusos seguan atacando en el Este, arrojaban a los alemanes de Crimea y penetraban en Polonia hasta cerca de Brest Litovsk? Este es el momento de valorar el estado de las divisiones Panzer cuando se preparaban para afrontar sus ms duras pruebas. Desde un principio, la erosin gradual de 10s efectivos de carros haba sido continua y ahora que slo haba 103 en una divisin Panzer de la Wehrmacht, el proceso llegaba a su punto ms bajo. No obstante, se haban producid0 incrementos compensadores, no &lo por la mayor potencia combativa de 10s carros ms modernos, sino tambien por el aumento de movilidad inherente a los vehculos blindados adicionales que, con su mejor comportamiento todo terreno, se multiplicaban en casi todas las unidades (excepto el regimiento Panzer) de la divisin. ~1 ]Batalln de Reconocimiento se haba desprendido de casi todas sus motocicletas y haba sido dotado de armas ms pesadas, tales como caones de asalto blindados, que le ayudaron a combatir para conseguir informacin; en ultima instancia, esta unidad defenda la nea cuando no se poda prescindir de ninguna otra. LOS dos regimientos de granaderos Panzer transportaban ahora la mitad de sus efectivos en semi - orugas blindados y el resto en camiones (que les permitan entrar en el punto lgido). Contaban tam-

bien con unos cuantos obuses auto~ropulsados orgnicos del regimikto, mientras la aftillera era mitad autopropulsada Y mitad motorizada, con no menos de 18 caones medios de 150 mm de calibre (adquisicin importante en sustitucin del reducido apoyo aereo). La mitad de los caones contracarro eran autopropulsados y la otra mitad motorizados, y algunas divisiones disponan de una compaa adicional de caones de asalto, aunque Gliderian haba conseguido dotar de nuevo a los regimientos Panzer casi exclusivamente con carros. Una divisin reforzada de la Wehrmacht, la ~GrossDeutschland de Manteuffel, tena no menos de 360 carros (entre ellos, 200 Panther y algunos Tiger) y 30 caones de asalto. No hace falta decir que las divisiones panzer de la SS estaban mejor dotadas que las del ejercito y ms cerczl de sus efectivos; disponan adems de unidades suplementarias, tales como una compaia Tiger permanentemente agregada, en lugar de asignada, como ocurn'a en el Ejrcito. Por la misma razn, la artillera era a la vez ms numerosa y de mayor calibre; sus caones de 170 mm parecan un poco fuera de lugar en una formacin de gran movilidad. Ms aIl: al escoger el potencial humano dbponible, la SS se qued con la vieja elite de las divisiones Panzer Y con 10 Poco de bueno que las ltimas reciban todava, mientras al Ejercito se le dejaba Poco 0 nada despus de que las unidades de Paracaidistas tomaron tambien 10 S U Y O . El resultado final slo poda Ser el drstico declive en la calidad de las formaciones bsicas de infantera. cuyas terribles bajas se redoblaban por falta de aptitud y de mandos adecuados. DU'ante la retirada de Smolensko, la infantera perdi el equivalente a un batalln diario; semejante gasto desangr los frentes Y no pudo ser recuperado con alemanes, con lo que estas divisiones de infantera asimilaron cada Vez ms extranjeros Y hombres de baja calidad Y, en consecuencia, perdieron eficiencia, de manera que SU misin fue confiada a las divisiones Panzer. Asi, la creacin de varios corps d'lite competitivos priv al resto del ejercito de SU esencial CUadro de mandos y hombres clave, con el resultado adverso que era de esperar. En realidad, no slo entraron extranjeros en la fuerza Panzer, sino tambin en algunas formaciones de la ~ a f f e n - SS. La produccin de carros continu me-

en la parte que cubna la costa desde

enemigo, Rommel deseaba colocarlas lo largo de las defensas de cara al mar.

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creencia aue la guerra estaba i~erdida y

dispuesta para su empleo concentrado contra cada desembarco aliado), en con-

consiguiese hacerse feite en ningn wunto de desembarco. Con este wensa-

sue t e d a en la potencia intrinseca de las formaciones acorazadas cuando se

pleo final de la divisiones Panzer: Rundstedt cedi su reserva central, per-

mandfa fuera un simulacro y el esfuekzo aparecieron en el frente tras los ataques principal se produjera en otra parte. Las aliados. El contraataque alemn fue rdenes posteriores para enviar refuer- confiado al Grupo Panzer del Oeste; su zos fueron tardas, ya que el movimiento jefe, el general Geyr von Schweppenslo poda hacerse durante las cortas burg, haba adquirido su experiencia en noches de verano, y en forma de tortuo- el frente ruso, donde la potencia at2rea sa procesin por los miles de rodeos im- desempeaba un papel importante, puestos por la destruccin de puentes y pero no dominante. As, no slo no enel bloqueo de las carreteras. mascar su cuartel general sino que C1 y su estado mayor salieron frecuentemenPero volvamos a los das que sigule- te con sus resplandecientes uniformes a ron al 6 de junio. La 21 Divlsin Panzer observar cmo efectuaban sus misiones se vio inmediatamente envuelta en un los bombarderos aliados; bien pronto combate ofensivo, ya que eran las ni- descubrieron que el blanco era ellos cas tropas capaces de salvar Caen. Gran mismos. Los siguientes ataques casi parte de su infantera haba sido des- destruyeron el cuartel general. Y lo que truida en la costa, y los refuerzos slo es peor, quitaron toda su efervescencia podnan llegar a traves del Sena desde a la contraofensiva de Rommel. el Paso de Caiais. La 12 Divisin de la Despues, las divisiones Panzer llegaSS (Hitler Jugend) acudi rpidamente, pero se qued sin combustible, en tanto ron a Nosmanda una a una y pauiatinaque la Panzer Lehr (una divisin muy mente desde todos los rincones de Euroreforzada, formada por unidades de ins- pa; y una a una tuvieron que intervenir truccidn trasladadas de Alemania, con para defender la lnea, incluso entre la casi todos sus granaderos transportados espesura del temido boscaje, donde Un er, semi - orugas blindados) no lleg has- arma contracarro de corto alcance pota el da 9. Hasta el 10 no pudo concen- da abatir un blindado con la m i m a fatrarse un adecuado escaln de ataque al cilidad que un can de largo alcance y Sur de Caen; y aun entonces hubo que alta velocidad. Las pequeas armas enviar constantemente elementos des- contracarro de infantera de tipo bazootacados para reforzar las mietas que ka, cargadas con cabezas de combate de

carga hueca, cobraron un alto precio en blindados por ambos bandos. Tambien los caones de asalto contribuyeron a la defensa con la misma eficacia que lo hicieran cerca de Smolensko y Leningrado, y las minas dificultaron igualmente las operaciones durante casi dos meses de salvajes combates a corta distancia. En este perodo los aliados consiguieron aumentar sus fuerzas ms rpidamente que los alemanes, pero en el boscaje, donde la concentracin de los contrincantes rara vez presentaba un frente vulnerable, los ataques eran frontales, la defensa se mantena firme y la mayor potencia de fuego y superior blindaje de sus vehiculos acorazados daban a los alemanes cierta ventaja en sus encuentros. Los carros Sherman aliados, aun con el can norteamericano de 76 mm de que iban dotados, no podan enfrentarse con los Panther y Tiger. Slo el Sherman britnico modificado con un can de 17 libras se aproximaba a la potencia de perforacin de los caones alemanes de 75 y 88 mm. Los alados slo eran superiores en nmero, aunque en valor y destreza poca era la diferencia entre los dos tenaces oponentes. Segn los 'principales tcticos, las

principales bataiiias de unidades acorazadas debfan tener lugar en el espacio abierto al Sur de Caen, y puesto que esos principios hacan preceptivo el que los jefes de las divisiones Panzer previnieran y plantearan todo contra toda eventualidad, los alemanes previnieron Y ensayaron las contramedidas adecuadas Para el caso de un ataque aliado hatia Falaise. Asi, cuando los britnicos lanzaron un golpe contra Caen el 18 de julio un terrorfico bombardeo aereo, la nica sorpresa que sufrieron los demanes fue la de la escala a que se ejecut. Como sostuvieron la lnea, el ataque preliminar se malgast en gran parte en un terreno vaco. Despues, cuando tres divisiones acorazadas britnicas se lanzaron hacia Falaise a traves de la zona bombardeada, fue para encontrarse batidas a larga distancia por los caones de tres divisiones Panzer reforzadas con una mezcla de Tiger y caones de asalto que haban avanzado tranquilamente hasta posiciones de desenfilada previstas en las elevaciones del Sur. El nmero de carros britnicos destruidos pas de los 200; el de los Panzer perdidos fue escaso en una batalla en la que combatieron a larga distancia sin exponerse al fuego enemigo.

A pesar de su superioridad tecnica, los alemanes envidiaban la ventaja numrica de los aliados y vean con disgusto que, mientras ellos slo podan aportar caones de asalto para apoyar su infantera, los aliados se permitlan el empleo de carros en su plena capacidad ofensiva. Mucho se ha hablado por los eruditos sobre la prodigalidad con que tanto los norteamericanos como los britnicos tendan a emplear los carros en apoyo de la infantera y en la explotacin; en realidad, los alemanes, de quienes se dice que rehuyeron este sistema, lo llevaron a cabo en forma de un apoyo de caones de asalto, y por eso mismo de forma ineficaz. La estretegia aliada de los generales Eisenhower y Montogomery buscaba engaar a los blindados alemanes y mantenerlos en la vecindad de Caen mientras los norteamericanos irrumpan por la parte Oeste de la cabeza de playa desde St. L. Pero como ya hemos visto, las divisiones Panzer deseaban estar cerca de Caen; slo se vieron comprometidas en el boscaje en el frente norteamericano cuando, al ser desgastadas en el choque las formaciones de infantera, tuvieron que ocupar su lugar en la

lnea. Por eso, cuando los norteamericanos irrumpieron el 25 de julio fue para enfrentar a unas cuantas divisiones de infantera medio destruidas y un par de divisiones Panzer faltas de efectivos que combatan en un terreno contrario al reauerido. Desgraciadamente, por todos los elementos de las Fuerzas Armadas alemanas, la atmsfera que empezaba a crearse alrededor de sus altos mandos socavaba todo vestigio de confianza. El 20 de julio fracas un intent de asesinar a Hitler -el clebre .complot de la bomba.-. La Batalla de Normanda lleg a su clmax contra el fondo de una persecucin que minaba el criterio de todos los miembros del Estado Mayor alemn, estuvieran envueltos o no en el complot. Rommel lo haba estado, pero fue gravemente herido por un ataque aereo el 17 de julio y eliminado de la estructura del mando en un momento crtico en todos conceptos. Desde el 20 de julio, ningn jefe, ni siquiera los favoritos de la SS, se atrevieron a resistir la voluntad de Hitler, ya que al hacerlo se exponan a una mala interpretacin y a su consecutiva y rpida desaparicin. No obstantq, la jefatura en el Oeste ya

haba sufrido un cambio. Destituido progreso norteamericano se aceler al Rundstedt y herido Rommel antes del - aproximarse a Avranches, desde donde complot, el mariscal de campo von Klu- podan girar hacia el Oeste, a Bretaa, ge desempeaba ambas vacantes. Pero o hacia el Este, al interior de Francia. su asociacin con los conspiradores le Los contraataques de dos divisiones dejaba expuesto al castigo de Hitler, for- Panzer contra sus flancos haban sido zndole a afrontar la crisis del campo de rechazados sin problemas por la sencibatalla con un sentido de condena per- lla razn de que los golpes haban conssonal que afectaba a todas sus decisio- tituido una obvia contramedida aplicada a un enemigo que estaba preparado nes. y nada diluido. De esta forma, la priComo era de esperar, los norteameri- mera accin fall por prematura. El 30, canos atacaron cerca de St. L tras una el centro de gravedad de la batalla pulverizadora alfombra de bombas. Des- avanz un paso ms hacia el Oeste graciadamente para la Panzer Lehr, que cuando la infantera y blindados britdefenda esa parte del frente, el terreno nicos se armonizaron con el flanco izbombardeado coincida prcticamente quierdo norteamericano atacando cerca con sus lmites divisionarios, por lo que de Caumont en direccin a Vire; su aclo poco de la divisin que pudo escapar cin coincidi con el movimiento de tres al impacto no sobrevivi en condiciones divisiones Panzer de Kluge (la 9.a y 10.a de enfrentarse con el implacable avance de la SS y la 21 Panzer) al Ocste de que sigui. El combate se hizo encarni- Caen para, con un gran esfuerzo, amzado en la cabeza de playa. Cuando los putar el brazo norteamericano antes de canadienses intentaron un ataque rec- que se alargase desde Avranches. proco hacia Falaise fueron rechazados Vire era un centro de comunicaciones con la misma eficacia con que lo haban sido los britnicos una semana antes en y el punto de reunin del tro de divisioese mismo terreno; de esta forma, varias nes Panzer. Pero tanto britnicos como divisiones Panzer pudieron ser traslada- norteamericanos progresaron con tal radas para actuar contra el avance norte- pidez hacia el que se interpusieron entre americano al Oeste. El 30 de julio el lento el ataque alemn y su objetivo. De esta

forma, al ampliarse el frente, las tres divisiones Panzer tuvieron que ser desviadas para recomponer una lnea desmoronada en lugar de ejecutar un sangriento contragolpe. A partir del 1de agosto, el avance norteamericano ms alla de Avranches no tuvo limitaciones cuando gir hacia el Oeste, entr en Bretaa, al Sur del Loira y. con gran peligro para los alemanes, rode caen dirigiendose hacia Le Mans. ~l 2 de agosto nada pudo ayudar al intento alem&n de abrirse paso hasta Avranches; la ruptura norteamericana haba alcanzado tal extensin que ame-

explosiones cercanas eran ms que suficiente para destruir el transporte ligero, y el severo precio de camiones incendiados que bloqueaban cada impon(a serias restricciones en de& pliegue de los gnipos tcticos. El 7 de agosto, el contraataque se haba detenido al lmite de sus posibilidades. Los alemanes C~mbatieron con todas sus fuerzas entre Caen Y Falaise, Y la fantica y magistral resistencia de los jvenes muchachos de la 12 Divisin Panzer de la SS en aquel sector durante la primera quincena de agosto fue legendaria. Pero nada pudieron hacer para

y en Rusia haban acaecido gigantescas

la retirada continu ms all de Roma,

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calamidades. Los rusos, tras cancelar su ofensiva de verano hasta el 22 de julio, haban lanzado un vasto ataque irrumpiendo en las defensas alemanas desde Mozbir y Vitebsk hasta los pantanos del l Pripet, avanzando hacia Varsovia. A hacerlo, agrandaron la brecha hasta tal punto que, al parecer, nada podra blo. quear sus interminables oleadas. Inevitablemente tambien, las perdidas alemanas fueron muy grandes, especialmente entre las formaciones que quedaron detrs de la acometida. Tambien

vaba todas las cartas en la mano. La Wehrmarcht dej de esgrimir el poder y su jefe de Estado Mayor apenas haca otra cosa que dirigir el frente ruso, frenado por el veto de Hitier. Los generales de la SS adquirieron an mayor poder; y por cierto que probaron su vala, porque ellos mejor que nadie combinaban la pericia con la confianza de Wltier y evadir con ms facuidad ms heterodoxas rdenes. De esta forma, los das en que a un jefe como el del 1 Cuerpo de Ejercito Panzer de la SS (Sepp Dietrich) se le podia negar el mando de una importante operacin (Rundstedt y

centracin. De las ocho divisiones Panzer escogidas al principio, slo cuatro entraron en accin, consiguieron una penetracin inicial cerca de Mortain y fueron detenidas por continuos ataques aereos y por la tenaz defensa de los soldados norteamericanos, que combatan en posiciones defensivas naturales. Cualquier movimiento durante el da atraa a la aviacin: se hizo un empleo masivo de cohetes lanzados por los aviones britnicos, que a los soldados alemanes no les gustaron al principio, pero que con el tiempo aprendieron a desdear, al comprobar que apenas conseguan un impacto directo. Con todo, las

detener la riada de blindados norteamericanos que amenazaban su flanco meridional presionados por el general Patton. El 8 de agosto las divisiones Panzer estaban impotentes y expuestas en Mortain. El sentido comn exiga retirarlas de Normanda para efectuar una accin retardatriz hacia el Sena y, si era preciso, hacia el Somme. Pero Hitler dijo no>> de manera irrevocable, y dej que se pusieran a cubierto entre el boscaje para esperar su inevitable destruccin. Desastres de terrible magnitud se equfparaban por todas partes al derrumbamiento de Normanda. En Italia

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aqu los efectos del complot de la bomafectaron a las decisiones estratgicas y tcticas. La inflexible prohibicin de retirarse hizo que cada vez quedasen ms presas alemanas para alimentar al enemigo. Y como consecuencia de los relevos en el mando que siguieron a los acontecimientos del 20 de julio, el general Guderian se encontr elevado al puesto de jede del Estado Mayor: un apropiado climax, sobre el papel, para el hombre a quien tanto deba la fuerza Panzer. Pero el ttulo de Guderian no conservaba su gloria anterior. Hitler se reser-

Rommel prerieron emplear el Cuartel General del Grupo Panzer Oeste de Schweppenburg el 10 de junio en Normanda) haban pasado para siempre. Hombres toscos y duros sustituyeron a los de la vieja escuela ms refinados, y la presencia del brillante y emprendedor mariscal de campo Model (uno de los favoritos de Hitler) para reeemplazar al desacreditado KIuge en Francia actu como una especie de contrapeso del nombramiento del ceudo y orgulloso Guderian en Rusia. Pero aunque ambos, en cierto modo, obraron milagros y sacaron partido a to-

tracin de nuevas reservas ya que las zonas de deseens ron con las de reunin para taque alemn hacia el Ruhr. Las tropas aerotransportadas S muy vulnerables mientras toman tierr

principios polfticos, pona de manifiesto el error de su plan inicial. El resultado no se hizo esperar. Dietrichsigui atascado y Manteuffel no alcanz el Mosa a causa de la escasez de+ abastecimientos, agravada por el bloqueo de su va principal de suministro en Sastogne, donde los norteamericanos se negaban a rendirse. Los estrechos caminos ae las Ardenas estrangulaban el suministro de combustible de las divisiones Panzer y circunscribian la libertad de maniobra. El 18 de dickmbre, cuando se detuvo Dietrieh, tanto Rundstedt como Model se dieron cuenta que la ofensiva habia fracasado y poco despues pidieron a Hitler que autorizase la retirada al punto de partida mientras la sagrada reserva central per151

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manecfa intacta. Pero Hitler -como era de esperar- se neg a devolver lo que habla conquistado. Si no era posible avanzar tampoco, habra retroceso. Su petulancia era la de un padre que, habiendo faiiado en formar a su hijo segiin su propia imagen, se goza en inflingir un cast~go.

pero no para defender la capital o contraatacar las principales cabezas de ataque rusas que se acercaban a la lnea del Oder, sino para enviarlo a Hungra como parte de un incongruente plan de liberar Budapest e intentar apoderarse de unos cuantos campos petroiferos de menor im~ortancia. As, mientras la re-

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wald. Ms al Sur los norteamericanos cortaron lo que quedaba del Saliente de las Ardenas y se prepararon para unirse con los brithnicos y aplastar a quienes haban recibido rdenes de defender cada pslmode 'lernn al Oeste del Rhin. Una profunda avenida a lo larno del frente cerca de Roermond i m ~ i -

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una irona del destino, los ltimos ataques Panzer pasaron casi inadvertidas
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De esta forma agonizaron en el Oeste las divisic limpia la orilla occidental del Rhin, 10s norteamericanos ,--A-._., . . avar

nes muy superiores a sus fuerzas.

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un; all., en las Ardenas, la okensiva se haba convertido en defensiva, slo salintentos de ~ e picada con es~ordicos queas operadones en Alsacia y ~ o l h da. Ese da Hitler decidi trasladar al Este el Sexto Ejercito Pamzer de la SS,
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las seales diarias de una gran ofensiva se vieron confirmadas el 8 de febrero por -un sobre la Lnea Sig. -ataaue . . . - britnico - frido que se inici -al Oeste de Cleve k presion en el suroeste del suelo empapado y los densos rboles del Reichs-4-

mas reservas haban sido trasladadas al Norte, dejndose as un vaco en el que ~enetraron los norteamericanos - - ciiando - -- -.--. avanzaron para unirse a los britnicos; ninguna fuerza mvil de contraataque significativa qued para detenerlos. Por

bia terminado.