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Por el P. Adolfo Nicolas SJ, siendo Presidente de la Conferencia de los jesuitas de Asia Oriental y Oceana (JCEAO).

La primera vez no lo conoca, solo lo vi. Era finales de 1952 o principios de 1953. Yo tena 17 aos y estaba en mi ltimo ao de escuela secundaria en Madrid. l dio una conferencia sobre sus experiencias en Hiroshima tras la bomba atmica. El auditorio estaba lleno. Yo me sent en una escalera. Para ese momento, yo ya haba decidido ser jesuita. El Padre Arrupe fue el gran misionero, un hroe nacional, un hombre de fuego. La segunda vez lo v en Japn en 1961. Lo tuve como Provincial por casi cuatro aos. Recuerdo muy bien las conversaciones que tuvo a los escolares. Era apasionante. Trataba de advertirnos sobre los peligros del Japn de aquel entonces e intentaba la difcil reconstruccin de la provincia japonesa. Tuvo que recaudar fondos, reclutar jesuitas de todo el mundo. Esto lo mantuvo alejado de nosotros, a excepcin de sus visitas temporales. En aquellos tiempos, yo era su peluquero personal: poco para cortar, pero mucho para escuchar. Era una persona clida y un gran conversador. Luego lo volv a ver en Roma en 1970. Era ya el Padre General y yo estaba defendiendo mi tesis doctoral en el Colegio Bellarmino. Exista la tradicin de que el P. General hablase anualmente a los candidatos al doctorado. Los primeros 30 minutos de su charla fueron la de un visionario. Magnfico e inspirado: los signos de los tiempos, la Iglesia post Vaticano II y los desafos de un nuevo mundo emergente. La segunda mitad de la charla fue anti -climatic; l pens que tena que justificar teolgicamente lo que nos haba presentado, pero sinti que no poda. Al igual que Ignacio, la visin y la intuicin de Arrupe estuvieron a la vanguardia de su Teologa, gracias a Dios. Nos reunimos de nuevo en Hong Kong en 1972. El II Coloquio de jvenes promotores jesuitas. Fue un esfuerzo para reunir a 28 jesuitas del Este y del Oeste asitico con el objetivo de mirar el futuro de la Compaa. En realidad no fue as, pero produjo frutos. Arrupe lleg de improviso y se qued tres das con nosotros. El Japn lo haba cambiado. l quera que el Este tenga un impacto en el resto de la Compaa. Comparti con nosotros sus preocupaciones y, una vez ms, expres muy claramente su corazn ignaciano y su pasin por la vocacin y vida jesuitas. Su discurso fue clave para nosotros. Habl de la obediencia declarando enfticamente: "Si no hay obediencia, tendremos caos en la Compaa. Por su entusiasmo pronunci caos en espaol, que son muy parecido a cows ( Vacas). Podemos imaginar la confusin de los que hablaban Ingls. La pregunta durante el receso fue: De dnde provienen de esas vacas?" Luego lo vi en la Malasia peninsular en 1980. El punto culminante de la Reunin de Superiores Mayores fue la celebracin de la Eucarista en la Iglesia de Francisco Javier, en Malacca. El escenario era perfecto: un techo e iglesia en ruinas con un espacio vaco donde el cuerpo de Francisco Javier haba estado, y de donde haba sido robado (o lo que la historia dice). Arrupe haba pasado por los aos de malentendidos y desconfianza con la Santa Sede. La Congregacin General 32 y los aos venideros haban sido duramente sorteados. La Homila de Arrupe ese da se concentr en los ltimos meses de Francisco Javier, su experiencia de abandono, el fracaso, la soledad en la isla de Shangchuan. El S anto no fue a ninguna parte y su cuerpo experimento el misterio de la Cruz. Esa Homila nos dio a todos una idea del corazn de Arrupe y de su espiritualidad ignaciana, que habamos aprendido en los primeros aos encarnados en Don Pedro. sta fue tambin una anticipacin proftica de las cosas que vendran. En 1981 visit Filipinas. Le encant el personal y los participantes en el EAPI que tuvieron el privilegio de escucharlo. El fuego todava estaba all, as como su apertura y su visin imaginativa de la evangelizacin. Tuve la oportunidad de compartir con l unos minutos durante una de sus muy pocas pausas. Fue en

Angono. Comparti su preocupacin por la Compaa y lo resumi todo en su ltima carta sobre el Amor. Esta fue su ltima palabra. l ya estaba a punto de irse: Al da siguiente vol a Bangkok y de Bangkok a la enfermera. Yo lo visit en Roma tres aos despus, en 1984. En esa ocasin pude ver a Francisco Javier en la costa mirando China. Don Pedro todava arda, deseoso de comunicar, de inspirar, de estimular, de continuar su misin en cada uno de nosotros. Sent su calidez a pesar de su incapacidad por comunicarse, la frustracin de estar en cadenas, el dolor del momento. La ltima vez que lo vi fue muy breve, en Roma. En 1987, tuvimos una Congregacin de Procuradores. No pudimos hablar con l. Su luz se iba, a pesar de que todava le quedaban cuatro aos de vida. Fuimos testigos de su pasin, en silencio, en oracin, en accin de gracias. Estbamos viendo el final de una vida de total coherencia, de gran amor, de una dedicacin que no saba nada de condiciones ni de reservas. Fue despus de esta ltima visita que o la historia. Un viejo japons que haba recibido catequesis y el bautismo de un joven P. Arrupe comparti sus recuerdos: "Ped ser bautizado, no porque l fuera un buen catequista, sino porque entend lo que me dijo. No porque l intentara convencerme... sino por la Bondad de su persona. Si el cristianismo, me dije a mi mismo, puede producir tanta calidad en una persona, ste tambin sera muy bueno para m"