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HISTORIA DEL

SIGLO DE LA VIOLENCIA

Rarrie Pift ~resentala Historia Ilustrada del Siglo de la Violencia que publica Editorial San Marfin
La cronologa del siglo XX es un catlogo de violencia como jams hasta ahora conociera el mundo. Dos guerras a escala mundial han sealado las cimas de la inevitable inclinacin del hombre hacia la violencia; pero el perodo no ocupado por esas guerras no ha sido menos violento: la humanidad no ha cesado de prepararse para la violencia, de ejecutar actos violentos o de ocuparse de sus consecuencias. Cuanto ms capaz se hace la raza humana de controlar el medio que la rodea, ms le empuja su ansia de autoafirmacin a poner en peligro ese medio con el uso de la violencia. El instinto de luchar y destruir parece ser tan bsico en la naturaleza humana como el instinto de amar y crear. Para comprender mejor este siglo de violencia, San Martn-Ballantine inician ahora la publicacin de una extensa coleccin. la Historia Ilustrada del Siglo de la Violencia. En ella se integrar la historia ilustrada de la Segunda Guerra Mundial, que tan enorme xito tiene, y que continuar ofreciendo las series ya conocidas por sus lectores. Seguirn apareciendo los libros de Batallas, Campaa y Armas de la Segunda Guerra Mundial, y se ampliarn para incluir otras batallas, campaas y armas de todo el siglo de otros perodos y diferentes pases, desde Corea hasta Vietnam y desde la Espaa de 1936 hasta las luchas revolucionarias de Amrica del Sur. Aparecern adems series nuevas. Personajes presentar biografas de los hombi-es: unos, de reconocida grandeza; otros, de infausto recuerdo, que arrastraron a la humanidad a la violencia o que emplearon la violencia para dirigir la lucha por la paz. Ya se han publicado las biografas de Patton, Skorzeny y Hitler. Pronto les seguirn las de Tito, Churchill, etc. Los libros irn, en todos los casos, profusamente ilustrados. El siglo XX ha sido la era de la cmara fotogrfica, gracias a la cual han podido desarrollarse nuevas tcnicas de presentacin. Hemos demostrado bien el dominio de dichas tcnicas con la Historia Ilustrada de la Segunda Guerra Mundial. Donde quiera que haya tenido lugar un hecho de violencia ha habido una cmara pronta a registrarlo. El equipo de investigadores de la coleccin ha recorrido los archivos pblicos y las colecciones particulares de todo el mundo en busca de las mejores fotografas, para que todos los libros vayan inmejorablemente ilustrados. Los textos se deben a las plumas de los escritores y comentaristas ms competentes del mundo, cada uno experto en su campo. Todos son concisos y de fcil lectura; textos e ilustraciones componen juntamente tina nueva forma de presentar la informacin. Los libros ilustrados de San Martn son un nuevo tipo de libros para el lector moderno.

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Douglas Orgill

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Director Editorial: Barrie Pitt Editor: David Mason Director Artstico: Sarah Kingham Editor Grfico: Robert Hurit Dibujo: David Allen Cubierta: Denis Piper Dibujos Especiales: John Batchelor Investigacin Grfica: Nan Shuttleworth Cartografa: Richard Natkiel Prologuista y Presentador de la Edicin Espaola: Vicente Taln

Las fotografias d e este libro fueron especialmente seleccionadas d e los archivos siguientes: d e izquierda a derecha pgs. 2-3 Pictorial Press; 6-7 Pictorial Press; 8-9 Imperial War Museum; 10 Novosti/IWM; 11 Novosti; 12 IWM/Sddeutscher Verlag: 13 IWM/Peter Chamberlain Collection; 14-15 IWM; 14 Peter Chamberlain Collection; 16 IWM/,Novosti; 18 Associated Press/IWM; 20-23 IWM; 25 Peter Chamberlain Collection; 26 Sado Opera Mundi; 28 IWM/no credit; 30 AP; 31 Keystone; 33 Novosti/Sdd Verlag/ Novosti/Sdd Verlag; 34-35 Pcter Chamberlain Collection; 36-39 IWM. 40-42 Sado Opera Mundi. 42 IWM; 43 IWM; 44 Sdd Verlag/Sdd Verlag/Sdd Verlag/no credit; 46 Sado Opera ~ u n d i f 48 IWM; 49 Sado Opera Mundi/Novosti; 50-51 Novosti; 52-56 Sdd Verlag; 58 Novosti/IWM; 59 Sdd Verlag; 60-62 Sado ,Opera Mundi; 64 Sdd Verlag; 65 IWM; 66 Sdd Verlag; 70-71 Pictorial Press; 72 Peter Chamberlain Collection/IWM; 74-75 IWM; 76 Pictorial Press; 76-77 Novosti; 78 Peter Chamberlain Collection; 78-79 Novosti; 80-81 Sado Opera Mundi; 82 Novosti; 84 IWM; 86-89 Sado Opera Mundi; 90-9i, Bundesarchiv; 92 Sdd Verlag; 94-107 IWM; 109 IWM/Sado Opera Mundi; 110-113 Sado Opera Mundi; 114-115 Sado Opera Mundi/Novosti; 118-119 Novosti; 120 Novosti/Features International; 121 Novosti; 122 IWM: 124-125 Features International; 126-131 Sado Opera Mundi; 132 Novosti; 133 Bundesarchiv; 134 Sado Opera Mundi; 135 Bundesarchiv; 136 IWM/Bundesarchiv. 138-139 Features International; 140 Sado Opera Mundi; 141 Features International; 142 Sado Opera ~ b n d i ;143 Bundesarchiv; 144-145 Novosti; 148 Fcatures International; 149 Features International/IWM; 150 Pictorial Press; 151 Novosti; 152 Features International; 154-157 Novosti; 158-159 IWM Front cover: Imperial War Museum; Back cover: Novosti.

6 Introduccin

Nacimiento de un arma El primer T-34 Teoras rusas de la guerra El primer enfrentamiento Mosc, el invierno y Zhukov Desafo y respuesta Aprendiendo la leccin El can autopropulsado La recompensa

Traductor: Diorki Primera Edicin Publicada en Estados Unidos por Ballantine Copyright @ 1970 Douglas Orgill Copyright @ en Lengua Espaola LIBRERIA EDITORIAL SAN MARTIN Puerta del Sol, 6 MADRID-14 * Printed in Spain - Impreso en Espaa por Grficas Lormo D. L. M.37.785 - 1973 ISBN 84-7140-062-6

Nmesis El smbolo

Kenneth Macksey

Introduccin

Este libro, escrito con nervio v fluidez por Douglas Orgill, experto en la guerra de carros, es la gnesis y vida de un "juggernaut": la historia del carro de combate T-34, que fue el arma dominante en manos de las fuerzas acorazadas rusas durante la Segunda Guerra Mundial. Cuando se recuerda que el ncleo de todo asalto ruso lo constituan los carros -con el fuerte apoyo, en ocasiones, de la artillera y la aviacin-, se comprende que lo que Orgill describe es la esencia de las camnaas desarrolladas en el Frente Oriental entre 1941 v 1945. Rara vez, a lo largo de la historia de la guerra, han surgido armas nuevas que, por s solas v durante el refulqir de una batalla, aceleraran el movimiento de la misma, modificaran radicalmente los resultados y dejaran una huella indeleble sobre el futuro. Una de ellas fue el carro de combate, cuando entr en accin en 1916: su importancia no estribaba en el inmediato impacto sobre la batalla o sobre la mente

mejorado extraordinariamente. Lo cierde los soldados sino, fundamental]aento es que, en 1943, los rusos podan fate, en las posibilidades tcnicas qu e su bricar por lo menos cinco carros de propia estructura ofreca. Se habzI da1 combate por cada uno alemn, y que do con un arma que poda perfe CClOsu maniobrabilidad en concentraciones narse tanto en lo tcnico como en su su manejabilidad por dotaciones de empleo. Se iniciaba as la carrera in1 v la ms dudosa aptitud mecnica, consternacional por la victoria tanto en los 1 tituy un verdadero triunfo de la inaspectos tecnolgicos como en los tci dustria rusa y, en primer lugar, de los nicos; una carrera que haba dado va par hombres que disearon el T-34. muchas vueltas cuando un T-34 dis3 su primera granada en 1941. Sin emRecuerdo muy bien el comentario bargo, los primeros T-34 que entr,aron que hizo un colega mo al regresar de en accin en el verano del citado ao un viaje a travs de Polonia, iusto al -de gruesa coraza, potente motc terminar la Segunda Guerra Mundial, mortfera capacidad- fueron cas recordando la vista de los restos de variablemente desaprovechados y los carros de combate rusos amontoperdiciados por sus comandantes 7 nados ante los esqueletos aislados de taciones, carentes de las ideas tci carros alemanes. Los PzKpFw IV, los ~tili- " y de la instruccin necesaria para i Panther y los Tiger aplastaron frezarlos, pese a que eran los mejores; del cuentemente a los T-34, KV y JS, sumundo entonces. El hecho de que dos relativafriendo por su parte ~ r d i d a s aos despus esa misma mquinzL remente pequeas. No obstante, cualsistiera airosamente, e incluso superaquiera que fuese el nmero de carros ra, a los nuevos y superiores modelos rusos incendiados por cada doitacin alemanes, es prueba clara de que el "alemana, el mismo destino aguzirdaba sobrea stas, sin contar con que, si .nivel de instruccin de los rusos v las viva temporalmente. contaba cc -primitivas cualidades del carro ha'-'- -

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nores oportunidades de se:r sustitu ida en el combate. Si el crisol a que se solnete el r)ro-totipo de un carro de combd~t:1iu constituyen su adaptabilidad y su resistencia, el T-34 y sus variantes superaron pronto esa prueba. Todava hoy, algunos pases satlites de Rusia -los de menor extensin- siguen empleando los primitivos T-34, y la forma del 1timo T-62 es soprendentemente similar a la de su gran antepasado. Entre tanto, el Ejrcito ruso permanece irrevocablemente decidido al empleo masivo de carros de combate en toda guerra en la que pueda participar durante la prxima dcada. Pese a las bajas que pudieran padecer como consecuencia de la accin de las modernas armas anticarro, los rusos siguen creyendo que pueden conquistar sus objetivos con una oleada de carros de combate sucesores de los T-34 v tripulados, POdemos suponer, por dotaciones que COnozcan mejor su cometido de lo que los conocan sus padres en ' O A '
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De todas las armas con que la Wehrmacht se enfrent durante la Segunda Guerra Mundial, ninguna sorprendi tanto a sus soldados como el carro de combate ruso T-34 en el v c i a i i u de 1941. El brillante xito de los panLcren la campaa de Francia durante la pirmavera del ao anterior haba reforzado la creencia nazi en la superioridad alemana, cuidadosamente alimentada. Por eso, cuando comprobaron que 10s Untermenschen -los "infrahombres", como la filosofa nazi consideraba a los rusos- haba logrado desarrollar un arma qut: pareca aventajar a las suyas de su tipo, algo se quebr en el nimo de los soldados de Hitler, y no ya de los de baja graduacin, sino de los de muy alta. Uno tr-as otro, los jefes de parzer pagaran su sombro tributo. "De excelente calidad... no tenamos nada que pudiese comparrsele.. .", dijo en su da el general de divisin von Mellenthin, jefe de Estado Mayor del XLVIII Cuerpo de Ejrcito Panzer. Para el mariscal de campo Ewald Kleist, jefe del Primer Ejrcito Panzer, se trataba "del mejor carro del mundo...". Pero la prediccin ms sombra desde el punto de vista alemn la hizo SU mejor C A ~ C LU L en la guerra de carros, el general Heinz Guderian, jefe del Segundo Ejrcito Panzer: Nos preocup mucho.. . Hasta aquel rllv mento habamos gozado de superioridad, pero, a partir de entonces, la situacin poda invertirse. La perspectiva de seguir consiguiendo victorias rpida: y decisivas empez a esfuma'se ... . Sin embargo, tal y como veremos, el T-34 tena muchos defectos. Ante todo, era un tpico producto de la mentalidad social que lo fabric, cu~iceii~rada exclusivamente en lo fundamental y eliminando todo lo superfluo, incluso el confort interno, considerado por las potencias occidentales como indispeiisable para un manejo eficaz por la dotacin. Con todo, el T-34, al menos en su poca, logr resolver esa ecuacin de primer grado que debe g barse en letras de oro sobre el tat ro de dibujo de todo diseador carros: "la eficacia de un arma directamente proporcional a su capacidad para colocarse en una posicin que le permita asestar golpes decisivos
Columna de T-34 en marcha.

Arriba izauierda:Carros de combate T-34


en misin' de apoyo a la infantera: primavera de 1942. Abajo izquierda: Soldados rusos sin proteccin se dirigen al lugar del combate encaramados en la parte posterior de un T-34. Arriba: Carro de combate BT-2.

sin ser daada por los que del enemigo pueda encajar". Aunque tal proposicin resulta casi pueril por su sencillez, la realidad es que los diseadores rusos la interpretaron mucho mejor que los britnicos o alemanes en los aos anteriores a 1941. Y sta fue, simplemente, la nica razn por la que el T-34 pareci ser un arma maravillosa cuando las Panzerdivisionen se le enfrentaron por primera vez en el polvoriento verano de la estepa rusa. La gnesis del T-34 se remonta a mucho antes de 1941, a los aos que siguieron a la derrota alemana en la Primera Guerra Mundial. Pero, ironas de la vida, fueron precisamente los alemanes quienes facilitaron a los rusos sus primeras ideas claras sobre carros de combate. Al comienzo de la dcada de los aos 1920, Lenin, preocupado por los reveses sufridos por el Ejrcito Rojo durante su breve guerra contra Polonia, en el curso de la cual los polacos llegaron a apoderarse de Kiev, se dirigi en busca de

avuda v asesoramiento al otro vcncido de ~ u p o ~ a a : la derrotada Alemania, donde el general Hans von Seeckt, reorganizador del Ejrcito, haca ya tiempo que estudiaba el modo de eludir las clusulas militares restrictivas del Tratado de Versalles, por los que se haba suprimido el Estado Mayor y prohibido a Alemania que dispusiera de carros, de aviones miltares y de armas ofensivas. Los altos mandos rusos y alemanes celebran varias reuniones. De ellas result la poltica de Abmachungen, esto es, de cooperacin y colaboracin, en virtud de la cual se organiz secretamente un centro conjunto de instruccin para la guerra de carros. Se eligi para ello Kazn, ciudad asentada cn una amplia llanura junto al Volga, idnea para lo que se pretenda. All se probaron los primeros modelos de carros, teniendo que enviarse los prototipos alemanes desmontados, en piezas sueltas, debido a la necesidad de mantener el secreto. El programa de instruccin fue elaborado en Berln y los instructores eran alemanes. Hicieron observar que los oficiales rusos, algunos de los cuales haban pertenecido al antiguo Ejrcito zarista, eran "alumnos afanosos, que siguen casi al pie de la letra las instrucciones recibidas. Aprenden todo palabra por palabra...". Entre tanto, el Gobierno sovitico

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General Heinz Guderian.

Mariscal de Campo Ewald von Kleist.

compr alguno6 carros de combate en el extranjero. En 1930 se adquirieron 60 unidades britnicas, de 12 y 6 toneladas, completando la cifra algunos carros ligeros Carden Loyd. Dos aos despus se les agregaron dos unidades del nuevo carro rpido de 10 toneladas que por aquel entonces produca el diseador norteamericano J. Walter Christie. Se trataba de un modelo con un nuevo tipo de suspensin que, en una ulterior versin, proporcionaba una velocidad de unos 100 kilmetros por hora sobre ruedas y de unos 65 sobre orugas. De l puede conjeturarse, pues, que desciende directamente el T-34, si bien en aquella poca ni siquiera se haba pensado en eso. Estos diversos carros de combate diseados por el Occidente burgus se convirtieron ms tarde en la base sobre la que los diseadores rusos cimentaron sus fuerzas blindadas durante la dcada siguiente. Unas fuerzas que seran inmensas, como lo fueron la inteligencia y la energa empleadas en su produccin, representativo de uno de los grandes hitos mundiales en la historia del armamento. En 1924 se construy el primer camin dentro de los lmites del territorio sovitico; en 1939 Rusia haba conseguido reunir unas fuerzas de carros de combate que excedan del total de los del resto de los ejrcitos del mundo ,unidos. Su equipamiento no era de calidad uniforme, pero algunas de las mquinas eran por entonces tan buenas o mejores que cualesquiera otras en servicio. Al principio, sobre todo cuando qued rota la cooperacin con los alemanes en la Academia de Carros de Kazn, al acceder Hitler al poder, los rusos copiaron mucho de los diseos britnicos. El Carden Loyd sirvi de base al carro ligero v sin torreta T-27. y el Vickers, d : 6 foneladas, al T-26: No obstante. hubo tambin modelos de inspiracin ms autnoma, como el T-28, de 29 toneladas. v el T-35. de 45. procedentes ambos de" diseos' de to: rretas mltiples proyectados para misiones independientes. Ninguno de ellos constituy un-xito, pero todos llevaban el sello que distinguira para siempre la teora rusa accrca de los vehculos blindados: "el carro de combate es una plataforma mvil para un arma de fuego, y si esta ltima es inadecuada, el carro no servir para nada". Por ello el T-28 iba dotado de

y pensar, que la utilidad de los solda-

y admitido por todo el que sepa leer

Arriba: La potencia de la oruga ancha:


carros BT-7 ejercitndose en salvar zanjas anticarro durante unas maniobras: julio de 1941. Abajo: Un uantepasado. norteamericano: carro T-3 medio con suspensin Christie.

un can de 76,2 m m . y el T-35 de uno idntico y de otros dos de 45 m m . La insuficiencia del armamento f u e u n error en el que no incurrieron los ingenieros rusos, mientras, que por contraste, los carros medios ingleses de la poca continuaban armados con el can de a tres libras (equivalente a 47 m m ) , pronto reemplazado por otro de calibre an menor, el de dos libras (40 mm.). Al adquirir los dos modelos Christie se abri para los soviticos u n nuevo campo en el diseo de carros. Aqullos dos eran el producto final de muchos aos de estudio y experimentacin de Christie, ingeniero estadounidense del automvil, que ya en 1916 haba proyectado una curea motorizada antiarea, y que luego adapt sus ideas a los carros de combate, obteniendo xitos diversos hasta culminar en el revolucionario M-1931 (posteriormente denominado T-3 en el Ejrcito de los Estados Unidos). El propio Christie resumi lo que pensaba cuando escribi: " E s u n hecho establecido,

dos para la defensa de u n pas es cada vez menor, al ser sustituidos por mquinas veloces y menos altas que una trinchera. "Mi primer objetivo fue fabricar u n chasis que protegiera al soldado que va a arriesgar su vida al enfrentarse al enemigo, y facilitarle una mquina mediante cuyo uso pudiera defenderse de s mismo y destruir al enemigo. Por consiguiente, dotamos al chasis de 1neas y ngulos frontales que impidieran casi por completo su perforacin por cualquier tipo de proyectil. Lo construimos adems de la menor altura posible y procurando que pasara tan desapercibido como lo permitiera el motor. Nos ocupamos, luego, del siguiente problema defensivo: la velocidad. Con velocidad se puede envolver al enemigo, desbordarlo por los flancos, alcanzar rpidamente determinados puntos y tomar posiciones para detener su avance. Adems, caso de encontrar una fuerza superior en nmero y potencia, puede procederse a la retirada rpidamente.. ." Esta definicin de Christie poda ser perfecta, pero sus ideas sobre el futuro de la guerra eran menos realistis, a la vista del conflicto de Europa que ya se vislumbraba en el horizonte. Coincidan con unas de las ms extravagantes teoras sobre la gucrra de blindados que por entonces sustentaba una pequella camarilla britnica encabezada por los generales Fuller y Hobart y apoyada, aunque slo en parte y con ciertas reservas, por Liddell Hart. Implcitamente, partan de.la base de que el campo de batalla del futuro sera el mar y no la tierra. Escuchemos las palabras de Hobart en 1934: "La brigada de L ~ I I U Jebe ~ desplazarse velozmente y ser capaz de aparecer y desaparecer. Deber, asimismo, evitar prdidas innecesarias. Sus penetraciones deben ser flexibles y siempre controlables, maniobrando continuamente y eii forma tal que permita amenazar varios objetivos al mismo tiempo. Se procurar que e1 enemigo, ante su ataque, se retire en una misma direccin. Los carros, luego, se desplazarn sbitamente a otro objetivo distante unos cien kilmetros. Su ataque deber ser rpido y contundente, y destructivo su castigo. Las penetraciones conviene que duren dos o tres

Arriba: Carro ruso T-26/C en accin, invierno de 1942. Abajo: Carros rusos T-26 con carnuflaje de invierno.

lloras, y la retirada que sea rapidsima, tlcjando as al enemigo ignorante de su paradero. La brigada ser capaz de dispcrsarse en pequeas columnas, con el lin de desorientar al enemigo, y de reunirse cuando sea necesario; ser capaz de operar bajo estricto control tanto de da como de noche ..." Esta tctica, en realidad, se ajustaba cn un todo a las ideas de Christie, pero su carcter naval es inconfundiI~lc. Tanto que hubiesen recibido la sincera aprobacin no ya de John Paul .lunes, sino del propio Drake. Por esto, y salvo el momento de apogeo de los panzer en Francia en 1940, poco iban a ser aprovechadas en la guerra que se desencadenara en la Europa occidental y meridional entre 1939 y 1945. En cambio, eran ideas muy prximas al lipo de guerra que podra librarse en los amplios espacios rusos y, sin duda, I'LIC cn esta tctica en la que la Rusia sovitica, quiz por conocer perfectai~icntcsus propios problemas geogrl icos, bas su T-34. Los primeros ensayos se hicieron con cl carro de Christie, pero como su creador, en el fondo, era un ingeniero es~~ccializado en automviles y no un labricante de armas, pronto quedaron ~1c manifiesto sus limitaciones, tal como ya ocurri con el T-3. Christie estaba preocupado ante todo por la velocidad -en ocasiones casi obsesivamente-, como cuando trat de fabricar vehculos que pudieran evadir los ataques ;iCreos. En el T-3, con su dotacin de i res hombres (conductor, artillero y comandante), reincidi en el grave VI-rordel carro ligero britnico, al ariiiarlo con un can de 37 mm. Lo 1115simportante de l era la suspensibn, basada en un ingenioso disposiiivo de muelles y grandes ruedas que permita un considerable desplazamiento vertical de las ruedas cuando marchaba a gran velocidad sobre terreno escarpado, aunque, como consecuencia c.1 can oscilaba tanto que no se po(la disparar durante la marcha. Sin cainbargo, fue realmente el primer caI 1x1 rpido del mundo. Los altos mando rusos, menos enI-aizados en el conservadurismo militar que sus colegas de Occidente, advirtieron rpidamente las posibilidades clcl T-3, habida cuenta de la topografa rusa en que cualquier fuerza de blindados tendra que desenvolverse. Los clos modelos que se adauirieron fue-

ron probados en 1931 en Voronezh y se adoptaron inmediatamente las medidas necesarias para fabricar una copia suya. As se hizo la factora de carros de Jarkof, resultando el bystrokhodnii (literalmente, "que se desplaza a gran velocidad"). La denominacin se acort a las siglas BT, y el BT-1 se convirti en el primero de una clebre serie que culminara, tras considerables modificaciones, en el T-34. Entre 1931 y 1938 salieron el BT-2, BT-3, BT-5, BT-7 y BT-8. Caracterstica comn de todos ellos era la suspensin Christie, la aptitud para pasar de orugas a ruedas y volver a las orugas, y el blindaje oblicuo, diseado para reducir al mnimo el efecto del impacto de los proyectiles anticarro. Pero lo ms importante fue que se aument el armamento de la serie: el can de 37 mm. con que iba dotado el BT-1, fue sustituido por el de 45 mm. en el BT-3 y por el de 76,2 mm. en el BT-8. A esos resultados se lleg porque los rusos no haban orientado todos sus estudios en una misma direccin. Si pronto se dispuso de caones de mayor calibre para la serie BT fue porque se fabricaban tambin carros ms pesados. Los modelos BT salieron de las cadenas de montaje en nmero considerable; tanto que, en 1935, haba en servicio unos 3.500 de todos los modelos. Pero los ingenieros rusos se haban concentrado ya en la produccin de modelos mayores y ms tradicionales, como el T-28 v el T-35 citados. El armamento del T-28 era un can de 76,2 mm. de 16,5 calibres que pronto sera sustituido por un modelo ms potente de 26. Tal progreso en el alcance y potencia del armamento contrastaba extraordinariamente con la prctica entonces imperante en Gran Bretaa, donde incluso el carro de combate ms pesado -el Matilda- iba dotado solamente de un can que disparaba proyectiles de 2 libras (1 kilo). En Alemania, el Pz Kpfw IV, del que slo unas cuantas unidades tomaron parte en la batalla de Francia, iba dotado de un can de 75 mm., pero se trataba de una versin de escasa velocidad y no muy apropiada para la lucha anticarro. Por si fuera poco, al igual que el Pz Kpfw IV -pero a diferencia del Matilda- las torretas rusas admitan el montaje de caones de mayor calibre que el especificado en el diseo original, lo que constitua una enorme

Arriba: Carro aleman PzKpfw IV con can corto de 7,5 cm. Abajo: Carros 01-7 desfilando en Mosc (1 de mayo de '1940).

ventaja toda vez que el ritmo de la fabricacin de caones iba en aumento. An ms importante desde el punto de vista del futuro desarrollo de las luerzas acorazadas rusas fue que la produccin de la serie de los B T supuso, en una especie de confianza tcnica cada vez mayor, la colaboracin de uno de los ms eficientes equipos de diseo de la historia del armamento. Estaba dirigido por Mijil Ilich Koshkin, graduado del Instituto de Tecnologa de Leningrado, que haba trabajado ya en un disefio experimental de ruedas y orugas conocido bajo la denominaci11 de T-29. Koshkin dise entonces el ltimo carro que present las caractersticas de la serie BT: el A-20, de ruedas y orugas, de los aos 1937-38. Fue un precursor directo del T-34: un carro medio rpido, de 18 toneladas, con blindaje oblicuo de 25 mm. de espesor cn la torreta y un can de 45 mm. Debido a su ya conocido dispositivo quc permita pasar del rodaje sobre ruedas al de oruga iba dotado de un volante de dire>cin. El A-20 fue considerado como demasiado ligero para su cometido y en 1939 le sustituy el T-32, carro de crucerp ms pesado, que se desplazaba micamente sobre orugas. Esta ltima caracterstica se debi a la instigacin de Koshkin. A primera vista, la lacultad de conversin de ruedas u orugas poda haber parecido deseable pues el carro que se desplaza sobre ruedas causa menos desperfecto en el piso y puede moverse a mucha mayor velocidad, Sin embargo, la realidad de las condiciones de la campaa hizo que el sistema de conversin rueda-oruga quedara desprovisto de sentido, y hubiese constituido una complicacin ms en la cadena de produccin que Koshkin se haba fijado como objetivo. El deseaba obtener un carro medio mejor armado, fcil de fabricar y que pudiera montarse tanto en factoras tcnicamente bien dotadas como en otras relativamente sencillas. En su informe preliminar sobre el T-32 expuso la opinin de que ...dada la resistencia tctica a emplear los BT sobre ruedas, y las dificultades tcnicas inherentes a la fabricacin de un carro que pueda desplazarse tanto sobre ruedas como sobre orugas ... se propone dirigir los esfuerzos futuros hacia el desarrollo de un vehculo menos complejo

y que se desplace nicamente sobre orugas...". Con sus colegas Alexandr Morozov y Nicolas Kucherenko comenz a trabajar en el T-34; pero por entonces era ya un hombre enfermo y al cabo de dos aos morira de una afeccin pulmonar. Fue, no obstante, el cerebro que extrajo la mayora de las conclusiones correctas de la anterior experiencia con los mcdelos BT y que moldeo dichas conclusiones en el diseo de un arma que, aunque no careca de defectos, fue casi la nica entre las de su tipo que satisfizo las necesidades de la poca. Los trabajos iniciales sobre el nuevo carro se llevaron a cabo a un ritmo muy rpido. Al finalizar el ao 1939 se haba completado el diseo y rpidamente aparecieron dos prototipos. A principios de 1940, ambos fueron enviados a la dura prueba que la Oficina de Produccin de Carros impona: un recorrido de unos 3.200 kilmetros, en pleno invierno, desde su lugar de fabricacin en Jarkof hasta Mosc y regreso a la localidad primeramente citada pasando por Smolensko y Kiev. As naci el T-34. Fue el producto no del gehio de la inspiracin sino del slido sentido comn. Debi su existencia a hombres que supieron prever el campo de batalla de mediados del siglo xx con ms claridad que ningn otro de Occidente, a excepcin de un puado de tericos. El trabajo desarrollado por el equipo de Koshkin en 1939 en la fbrica de Jarkof cambiara la historia de la guerra y, por consiguiente, de Europa y del mundo.

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El nuevo carro tena un peso en combate, totalmente equipado, de 27,8 toneladas. Su longitud total era de 8 metros, medidos hasta la boca del can de 76,2 mm., que sobresala algo. Su altura era de 2,40 metros, y la anchura de orugas de 48 centmetros, siendo la altura libre sobre el suelo de 50 centmetros. Componan la dotacin cuatro hombres: conductor y arrietrallador en la parte delantera, y dos servidores de torreta. Estos ltimos eran el cargador y el comandante, quien haca tambin funciones de artillero. En 1940 los carros eran bastante elementales, sobre todo en lo concerniente a la comodidad de la tripulacin, y el carro ruso en este aspecto era el peor. Un examen del equipo y tareas a desempear por los cuatro tripulantes muestra que su trabajo no era nada fcil. El conductor iba sentado en la extremidad delantera izquierda, cn un asiento almohadillado con respaldo plegable pero que no se poda regular en forma alguna. Manejaba un motor diesel, en parte de aluminio, de una potencia de 500 HP: el V-2. De 12 cilindros, notablemente econmico, tena una cilindrada de 38,9 litros, que generaba sus 500 HP a 1.800 revoluciones por minuto. Haba sido diseado en 1935 por dos ingenieros rusos, J. Vickman y T. Czupachin, pero es posible que debiera muchas de sus caractersticas a un motor de aviacin Fiat de la misma poca con el que guarda u 1 1 yran parecido. Los mandos del conductor eran los de tipo corriente en todo carro de combate. El volante -obligado en los anteriores modelos BT v del A-20- haba desaparecido y la direccin se Ilevaba a cabo mediante palancas que controlaban las velocidades de la orua ga. Por lo dems, el conductor dispona del embrague, freno de pie y acelerador habituales, montados de izquierda a derecha, respectivamente, al igual que en un automvil. Los instrumentos eran los mnimos necesarios para el funcionamiento seguro. Sobre un tablero de mandos situado frente al conductor iDan ei indicador de temperatura del agua, graduado de O a 125 grados centgrados, el de temperaT-34 e ntanteria reunindose para el etaque llevado a cabo por Timoshenko en el frente Sudoeste en abril de 1942.

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tura dcl aceite, anlogamente graduado, y el de presin del aceite, de O a 15 kilogramos por centmetro cuadrado. En otro tablero situado a la izquierda iban los restantes instrumenios: un cuentarrevoluciones de 400 a 3.000; un velocmetro; un amperimetro, de O a 50 amperios; un voltmetro, de O a 50 voltios, y la llave de puesta en marcha. Esta ltima era elctrica, aunque se contaba con un sistema de aire comprimido utilizable en casos de emergencia. Finalmente, la caja de cambios era de tres velocidades hacia delante y una marcha atrs, aunque en los ltimos modelos fue mejorada aadindole una quinta velocidad de engrane deslizante. El ametrallador iba sentado a la derecha del conductor, en un asiento idntico. Su arma era una ametralladora Degtyarev de 7,62 mm. accionada por gases, arma de infanteria de la dcada anterior que se haba adaptado a los carros de combate. Iba alimentada por un cargador de tambor de 60 proyectiles y su mxima cadencia de tiro era de 500 a 600 por minuto, aunque cien pareca una cifra ms reaLa torreta era ms bien baja y no muy amplia ni aun para dos hombres, factor que deba perjudicar indudablemente el rendimiento del comandante, quien, adems de mandar el carro, te-

Derecha: Oficial de carros sovitico: obsrvense las protectoras de los auriculares del casco y, al fondo, el periscopio. Arriba: Dotaciones de carros soviticos: el oficial es el situado junto al cain.

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na que apuntar y disparar el can, para lo cual slo le quedaba una holgura sobre su cabeza de metro y medio. Tanto l como el cargador iban sentados en asientos almohadillados regulables montados sobre un soporte tubular y dotados de un ancho respaldo almohadillado acoplado al arco de la torreta. Esta ltima circunstancia les impeda girar con el can cuando la torreta se mova lateralmente, a diferencia de muchos carros occidentales, en los que toda la barquilla de la torreta, con su piso giratorio, se desplazaba conjuntamente con el can. Los tripulantes del T-34 no podan seguir el giro lateral sino inclinndose en sus asientos cuando el can se desplazaba. El comandante controlaba el can de 76,2 mm. y la ametralladora Degtyarev, de 7,62 mm., montada junto al mismo. El primero era un arma excelente, preparada para disparar proyectiles de alto poder explosivo o, indistintamente, perforantes. Las primeras versiones de T-34 iban dotadas de un can de 76,2 mm. de 30,5 calibres, pero prorfto se vio sustituido por un

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modelo mejorado de 41,2. Era capaz de perforar blindajes de 69 mm. a 500 metros, o de 54 mm. a casi dos kilmetros de distancia, aproximadamente, ms Que suficiente, como veremos, para hacer frente a los principales carros alemanes que se le enfrentaron en 1941. El can se apuntaba, ya rnediantc un gonimetro de periscopio, ya por medio de un gonimetro telescpico acodado a su costado. El primero iba dotado de un prisma superior desplazable y de retculos mviles iluminados. El servidor poda derivar la cruz filar de los gonimetros sobre el objetivo, manipulando un botn situado en el ocular, y regular la distancia accionando otro botn situado debajo. Sobrc el periscopio figuraban tres distancias: hasta 1.000 metros, para la ainctralladora; 3.600 metros para disparo con proyectil perforante, y 2.100 i~~ctro para s proyectil de alta potencia explosiva. Para protegerse del cabeceo clel carro, el artillero contaba con un dispositivo dc caucho para los ojos y cle una almohadilla para la frente, pero todo eso no era bastante para conseguir la impcnctrabilidad de la luz. Por tanto, la operacin de apuntar cualquiera dc las armas de la torreta por medio del periscopio debi ser bastanle ardua. El goiliometro telesc .a mas :scopio preciso. Se trataba dt ocular mvil, de tubo I C L L U , que daba 2,5 aumentos y un campo de visin de poco ms de 14 grados. Al igual que el periscopio, iba dotado de una retcula iluminada que se accionaba con un botn que controlaba tres cscalas de distancia, aunque stas tenan ms alcance que el alcanzado por el periscopio. Marcaban hasta 5.000 metros para el proyectil de alta potencia explosiva v 1.400 para la ametralladora. Sin embargo, el uso del telescopio tena mas inconvenientes que el periscopio, pues su dispositivo protector del ojo no era lo suficientemente tupido como para no dejar pasar la luz, lo que deba suponer un obstculo al apuntar rpidaincnte el ca,,. Cada una de las armas de la lorreta poda ser disparada manualmente o con el pie. Para el segundo caso, el artillero, sentado presionaba dos pedales de muelle montados a ambos lados de la curea (el pedal del can estaba a la izquierda, y el de la ame-

tralladora a la derecha). En el otro lado de la torreta, el cargador, en caso necesario, poda tambin disparar la ametralladora mediante un gatillo de accionamiento manual de que iba dotado el arma, mientras que el comandante-artillero dispona asimismo de un gatillo de accionamiento manual para accionar el can. Este ltimo era muy importante, toda vez que el comandante cumpla adems otras misiones. Como el conductor tena un campo de visin muy restringido -y eso slo de frente- cl comandante, utilizando el micrfono que llevaba colgado junto a la garganta, tena que dirigirle con mayor precisin que en algunos carros de combate occidentales, en los que aqul dispona de ms fcil visin. Por supuesto, y por si fuera poco, el comandante se encargaba, asimismo, de comprobar si los proyectiles disparados por cualquiera de las armas daban en el blanco. De esta manera, transmitiendo sus rdenes al conductor para hacer que el carro se situara adecuadamente en posicin, gritndole al cargador el tipo de municin que haba decidido emplear, operando en el telescopio para apuntar el arma, calculando la distancia y disparando y, a continuacin, apartndose al producirse el retroceso del can de 76,2 mm., dispona de POCO tieilipu paid ver lo que cualquier otro carro estaba haciendo. Sin embargo, si era comandante de escuadrn, con tres o ms carros bajo su mando, tena que dar instrucciones a sus subordinados mediante banderas de seales, toda vez que a los mandos de nivel inferior no se les facilitaba aparato de radio. As, pues, el empleo del gatillo de accionamiento manual, en lugar del de accionamiento con el pie, poda al menos permanecer durante ms tiempo en la parte superior de la torreta. El comanaante se vela, aaemas, obstaculizado por otros dos inconvenientes, de importancia secundaria, pero molestos. En primer lugar, la gran escotilla de acceso de la parte superior de la torreta giraba hacia adelante, frente a su cara, dejndole expuesta la cabeza y los hombros al fuego de
Carro francs

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ta de que, cada vez que se disparaba un proyectil, el casquillo, muy caliente, vena a agregarse al revoltijo de cubos y esterillas. El T-34 estaba muy le'os, por tanto, de ser un carro de com ate perfecto. Por supuesto, defectos de diseo del tipo de los que han quedado sealados eran tambin propios de varios modelos occidentales. Por ejemplo, el carro pesado francs B, de 1940, tena una torreta parecida en la que iban dos hombres, y el britnico de infantera Mark 1, de 1939 -antepasado del Matilda- aunaba todava mayores desventajas en cuanto a la incomodidad para el comandante, al contar con un solo hombre en la torreta. Sin embargo, todos esos defectos fueron, fundamentalmente, de naturaleza secundaria. Unicamente podan haber sido de importancia decisiva si los carros que se enfrentaron al T-34 le hubiesen igualado en los aspectos bsicos. Las caractersticas fundamentale's de todo carro de combate son su armamento, su blindaje y su movilidad. Es el grado de xito en el equilibrio de estos tres factores lo que, en definitiva, decide sus cualidades para el combate. En cada uno de los tres, el T-34 aventajaba a los dems.

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ventaja, el que dispona de un blindaje ms grueso entre todos los carros de velocidad y autonoma anlogas. El espesor mximo del blindaje en la torreta era de 45 mm. en los modelos primitivos. El casco -que iba todo soldado con plancha laminada- era ms delgado, aunque la dureza del blindaje se consideraba superior a la de la plancha britnica de su poca. Estos espesores aumentaron rpidamente despus de la primera prueba de combate en 1941, alcanzando pronto los 65 mm. en la torreta y los 47 mm. en el casco. Tal vez la mejor cualidad del blindaje del T-34 es que era oblicuo y angulado, tcnica a la que ni los diseadores de carros britnicos ni alemanes prestaron mucha atencin. El blindaje oblicuo aumentaba enormemente la proteccin contra los proyectiles perforantes de tipo convencional. Pruebas balsticas diversas han mostrado la gran visin que, a este respecto, tuvo el equipo de Koshkin, paore, como sabemos del T-34. Por ejemplo, una plancha de acero de 100 mm. de espesor, inclinada sesenta grados en relacin con la vertical, equivale a una plancha vertical de unos 300 mm. de espesor, aunque la ecuacin difiera en algn grado segn sea la naturaleza del proyectil que provoque el impacto. En realidad, el blindaje de ojiva del T-34 iba inclinado a sesenta grados exactamente. Sin embargo, fue la tercera caracterstica vital -el can- la que permiti al T-34 afirmar realmente su superioridad. El modelo de can de 76,2 mm. del ao 1940, de 41,2 calibres, tena una velocidad inicial de 651 metros por segundo, aproximadamente la del can de 75 mm. del norteamericano Sherman, que entrara en servicio casi dos aos despus, y mucho mejor que los 390 metros del can corto de 75 mm. de que iba dotado el PzKpfw 1, carro que empieza a aparecer en pequeas cantidades y que era el mejor armado del Ejrcito alemn. Fue, en suma, la dotacin de un can de la potencia perforante del de 76,2 mm. lo que dej anticuada a la fuerza alemana de carros cuando se enfrent con los T-34. Tambin Gran Bretaa aued atrs. dubitativa entre la fe en 61 carro ligero de antes de la,

Stalingrado, 1942: Carro alemn PzKpfw lV con can largo de 7,s cm.

los francotiradores que disparaban de flanco, lo que caus la muerte de muchos comandantes de T-34 y obligndole adems a escudriar en torno para ver que ocurra frente a l. En segundo lugar, la torreta tena un pronunciado saliente en su parte posterior, formando un espacio parecido a un anaquel. Los soldados alemanes pronto aprendieron a sacar partido de los atareadsimos comandantes del carro ruso: aproximndose por detrs, se suban al mismo por la parte posterior, colocaban en ese lugar una mina con espoleta retardada y saltaban otra vez al suelo. As se explican las fotografas de propaganda alemanas divulgadas al principio de la campaa mostrando carros rusos T-34 con la torreta volada, cosa que, ningn can anti-carro corriente era capaz de llevar a cabo. Evidentemente, el giro de la torreta por medios elctricos era muy necesario para el comandante-artillero, y los ingenieros del T-34 consiguieron instalar un mecanismo que permita un giro de 360 grados en poco menos de 14 segundos. El sistema, sin embargo, no estaba exento de fallos, y en muchos casos el

comandante-artillero tena que hacer girar la pesada torreta manualmente. Se planteaban entonces nuevos problemas. La empuadura de la manivela de giro no iba montada sobre pivotes en el volante del carro, y resultaba muy difcil utilzarla cuando era preciso que la torreta girara rpidamente. Estaba muy mal situada, quedando demasiado lejos de la mano izquierda para poder accionarla con comodidad. Haba que ponerse en cuclillas y que utilizar la mano derecha, sin dejar de mantener la cabeza bien apretada contra el ocular del telescopio. La torreta planteaba tambin problemas al cargador. El T-34 transportaba 77 proyectiles para el can: 19 perforantes, 53 de alta potencia explosiva y 5 de fragmentacin. Sin embargo, de ese total slo eran fcilmente accesibles 9 proyectiles (6 situados en estantes en el lado correspondiente a la mano izquierda y 3 a la derecha). Los restantes 68 iban distribuidos en ocho cubos metlicos situados en el fondo de la torreta, recubiertos con esterillas de goma; en realidad, formaban el piso de la torreta. As, pues, en toda accin en la que haban de dispararse varios proyectiles en forma ininterrumpida, el cargador tena que empezar por descubrir y desmantelar el piso de la torreta con el fin de ir recargando el can, tarea nada fcil habida cuen-

Tomando en primer lugar la rqovilidad, examinemos las cifras bsicas de rendimiento dimanantes de las exhaustivas p r u e b a s invernales. Fueron buenas desde un principio: una potencia msica de 17,9 HP efectivos por tonelada y una velocidad mxima de 50 kilmetros por hora. La potencia msica (ecuacin peso-potencia) es vital para la evaluacin del carro como vehculo, dado que revela, sin consideracin a su peso o al tamao del motor, el grado de eficacia alcanzado cn equilibrar esas dos consideraciones vitales. Por consiguiente, el T-34, que generaba casi 18 HP por tonelada de peso, se sita muy por encima de cualquier otro carro de combate. El PzKpfw 111 alemn de la misma poca tena una potencia msica -en sus 1timas versiones- de 14 HP por tonelada aproximadamente; el britnico Matilda de 7,2, y el Sherman norteamericano, de unos 14. En lo relativo al blindaje, el T-34 no cra, ni mucho menos, el mejor protegido de su poca, pero s, con mucha

guerra, que se vio gravemente daada por los acontecimientos de 1940, y el concepto, todava ms tradicional, del carro de infanteria, como el Valentine o el Matilda, ambos armados todavia con un can que disparaba proyectiles de dos libras de peso. Los carros de combate norteamericanos y britnicos que, en fecha breve, seran enviados a Rusia por va martima y por va terrestre a travs de Persia fueron considerados por los rusos como inadecuados para el frente sovitico, aunque los fuertemente blindados Matilda se utilizaron, en ocasiones, en operaciones de apoyo a la infanterfa. Hasta que el ejrcito alemn tuvo conocimiento de la existencia del T-34 en los primeros das de la operacin "Barbarroja", los expertos de todo el mundo consideraban el PzKpfw 111 como el rey de los carros en el campo de batalla. Evidentemente, haba sido un modelo muy adelantado para su poca, pero en 1941, casi estaba anticuado. Algunas de sus caractersticas mostraron en ese momento, que los responsables alemanes se haban dormido en los laureles de la rpida victoria conseguida en 1940. La consecuencia revela el descalabro que se avecinaba. El PzKpfw 111 se dise en 1935 y comenz a producirse, en pequeas cantidades, en 1936. Su primer modelo producido en masa, el Ausfuhrung F, apareci en 1940. Tena un peso cn combate de poco ms de 20 toneladas, una velocidad en carretera de 40 kilmetros por hora y un blindaje mximo de 30 mm., tanto en el casco como en la torreta. Tal y como hemos visto, la relacin peso - potencia era de unos 14 HP por tonelada y su autonoma eficaz, menos de la mitad de la del T-34. Este ltimo era un factor decisivo para operar, en condiciones dificultosas, por las destrozadas carreteras de Rusia. El PzKpfw 111 (F) llevaba 310 litros de carburante, lo que le confera una autonoma, en carretera, de casi 170 kilmetros, en comparacin con los 600 litros de carburante y los 450 kilmetros de autonoma del T-34. La diferencia de armamento se acusaba ms todavia que la del rendimiento automotriz. El PzKpfw 111 (F) iba, en principio, equipado con el can de 37 mm., poco ms que un juguete cuando disparaba contra el blindaje

de los T-34. En la poca en que comenz la invasin de Rusia fue reforzado, aunque con otra arma inadecuada. Se trataba del can de 50 mm., pero en un modelo corto, de 42 calibres, con escasa velocidad inicial, y de ah su pobre rendimiento contra los blindajes de los carros rusos. Todo ello era debido a un sorprendente error de las autoridades alemanas encargadas del armamento. Hitler, q.ue siempre tuvo intuicin tcnica en orden a sus carros de combate, haba ordenado anteriormente que, cuando se reforzase el armamento del PzKpfw 111 se instalara en la torreta el can largo L60 de 50 mm. y no el corto, L42. Sin embargo, el Departamento de Material de Guerra desobedeci tales rdenes y prefiri el can ms corto ... decisin que, segn hizo observar sombramente von Mellenthin, "contribuy mucho a hacernos perder la guerra.. .". En una demostracin efectuada pocas semanas antes de la iniciacin de la operacin "Barbarroja", Hitler advirti que sus rdenes no haban sido cumplidas. Se puso furioso. Guderian, testigo presencial de tal acceso de clera, anot que, incluso ms tarde, "haca referencia a aquella desobediencia e ineficacia cada vez que se intentaba defender al Departamento de Material en presencia suya.. .". Era demasiado tarde para modificar el PzKpfw 111 de forma que estuviera listo para participar en la operacin "Barbarroja": la mayora de los carros que se emplearan en la invasin haban sido enviados ya a las unidades e iban equipados con el L42 corto. La fuerza acorazada alemana que entr en Rusia en junio de 1941 contaba con 2.068 PzKpfw 111, del total de 3.200 carros. De ellos 131 estaban todavia equipados con el can de 37 mm., 1.893 con el L42, y solamente 44 con el L60. El grueso de las fuerzas acorazadas alemanas dispona, pues, de un arma de fuego inadecuada. Ninguno de los contendientes cay en la cuenta, antes de llevarse a cabo la operacin "Barbarroja", de lo adelantados que estaban los rusos, con relacin a los alemanes, en el diseo bsico de carros de combate. En la primavera de 1941, Hitler, probablemente en un esfuerzo para tratar de convencer a los rusos de que en su mente no

Arriba: Incomodidad para el comandante: el carro de infantera brithnico Mark I con torreta para un solo hombre: Francia 1940. Abajo: Carro de apoyo a la infanteria Mark II Matiltla, tal y como lo utiliz el Eircito Roio.

Arriba: Soldados alemanes examinan unos carros T-34/76. Derecha: Superado: el carro alemn PzKpfw III. con el can corto de 5 cm.

se albergaba la idea de llevar a cabo un ataque contra la Unin Sovitica, orden que a una comisin militar rusa IC fueran enseadas las escuelas y fbricas de carros de combate alemanas y que no se les ocultara nada. El resultado dcj atnitos a los expertos alemanes que acompaaron a aqulla en su visita. La delegacin rusa no qued convencida de que el PzKpfw 1V fuera el carro ms pesado con que contaban los alemanes y se quej de que no se cumpliese la orden dada por Hitler de que se les enseara todo. Gradualmente fue prendiendo en la mente de los intrigados alemanes la idea de que los rusos deban poseeicarros mejores de lo que se haba supuesto. "Fue al final del mes de julio de 1941 -inform tristemente ms tarde un general alemn de fuerzas acorazadas- cuando apareci en el frente el T-34 y despej el enigma...". En toda comparacin el T-34 con el PzKpfw 111 alemn, su principal adversario en 1941, la balanza se inclina decisivamente del lado de aqul. Tena mejor blindaje, llevaba un can me-

jor, y posea ms alcance, mayor velocidad y mejor economa de carburante. En contrapartida, el diseo de la torreta no estaba bien resuelto y ofreca escasa cabida en comparacin con el relativamente espacioso compartimiento de combate del carro alemn, en el que se acomodaban tres hombres. El PzKpfw llevaba un mejor equipo de radio y su tcnica tena un acabado ms sofisticado, aunque tambin en este aspecto parece que las fbricas rusas se las compusieron para concentrarse con xito en las caractersticas fundamentales. Durante la guerra, la Academia britnica de Tecnologa de Carros de Combate tuvo ocasin de examinar minuciosamente un T-34. Su informe sobre el motor haca observar que "la calidad de la mano de obra difiere considerablemente. Mientras que las piezas sometidas a altos esfuerzos tienen un acabado comparable con el que los motores de aviacin britnicos de rendimiento moderado, las piezas fundidas en arena son, por el contrario, excepcionalmente bastas. Pese a todo, parecen buenas, toda vez que sobre las superficies fabricadas no hay seales de porosidad o de orificios. La mayora de los pernos y pasadores importantes estn sustrados a la tensin y,

en unas cuantas piezas, el nivel de acabado es de muy alta calidad. Es de advertir el gran nmero de sellos de verificacin estampado sobre algunas piezas...". Esta valoracin britnica del T-34 es importante, porque enjuiciaba el referido carro con arreglo a los niveles tecnolgicos contemporneos. Su veredicto definitivo constitua homenaje implcito a Koshkin y a su equipo, extremadamente lcido acerca de cuales eran las caractersticas fundamentales del carro: "El diseo muestra una clara apreciacin dc las caractersticas fundamentales de un carro de combate eficaz y de las necesidades de la guerra, plenamente acopladas a las caractersticas del soldado ruso, del terreno y de las instalaciones de fabricacin disponibles. Cuando se piensa que hasta hace poco tiempo Rusia no se convirti en un pas industrial y que gran cantidad de sus regiones industriales quedaron entonces el poder del enemigo... el diseo y produccin de unos carros de combate tan tiles -y en tan gran nmero- hay que considerarlo como un logro tcnico de primera magnitud.. .". En resumen, cuando los alemanes ini-

ciaron la invasin de Rusia, el equipo diseador de Koshkin haba facilitado ya a la Unin Sovitica un carro de combate que era tcnicamente capaz de derrotarlos. No era, en cambio, muy elevado el nmero de T-34 (unos 1.100): el modelo no comenz a llegar a sus batallones hasta finales de la primavera, stos se hallaban dispersos por los cinco distritos miltares rusos. En el caso en que se hubieran concentrado, constituvendo una fuerza de comdirigida, probablemente hab:L:Caado con 10s carros alemanes. Lo decisivo, insistimos, es que hubiera estado %en dirigida". El mando ruso acab por aprender que el estar en posesin de un arma no constituye un factor decisivo si su poseedor no sabe utilizarla adecuadamente. Lo que era dudoso, en e1 agonizante verano de 1941, era si los panzer alemanes daran a los rusos tiempo suficiente para aprender. En manos de la Stavka -Cuartel General Supremo Ruso-, el T-34 era por entonces como un estoque en manos de un inexpert~.La explicacin haba que buscarla en el pasado.

Teoras rusas de la guerra


aos antes de la operacin "Bararroja", las teoras de la guerra motorizada haban prendido en la imaginacin de los altos mandos rusos con ms firmeza incluso que en Alemania, y desde luego, con mucha ms que en los crculos militares de Gran Bretaa y Estados Unidos. Esto puede agradecrselo Rusia al primero de sus grandes soldados de la pos-revolucin, Mijil Tujachevski, antiguo teniente del Ejrcito Imperial, y en quien Trotsky se fij ya en 1918. Ms tarde, con xito, mand un Ejrcito Rojo que combati contra las tropas blancas del almirante Kolchak. .Brillante profesional, orgulloso, impulsivo, violento, Tujachevski renda culto a la ofensiva ininterrumpida y advirti claramente que el carro de combate rpido constitua el arma idnea para dicha finalidad. Previ, con notable precisin, la guerra total: un conflicto que abarcara a toda la vida nacional. En 1930 comenz a formar las primeras brigadas motorizadas del Ejrcito Rojo, basadas en las ideas expuestas por Hobart y Fuller en Gran Bretaa. Cada brigada constaba, fundamentalmente, de carros de combate, y estaba comprendida por tres batallones de carros rpidos BT, que en aquel entonces se fabricaban ya en serie, un batalln de infantera equipado coi1 ciiiiida automticas y las correspondientes unidades de servicio. Tujachevsky reuni en su torno a un grupo de oficiales que compartan sus ideas -Uborevitch, Yakir, Jalepski y Alksnis- y que desempearon un importante papel en la creacin, en 1932, del primer cuerpo motorizado, surgido a modo de caballera estratgica motorizada y que constitua un instrumento de formidable potencia de choque. El Cuerpo lo componan dos o tres brigadas motorizadas (cada una de ellas de unos cien carros aproximadamente), una brigada de infantera motorizada y un regimiento de artillera de campaa motorizada. Dicha gran unidad, si bien menos potente que la concebida por Guderian para la divisin Panzer, se asemeja notablemente a los Zrupos acorazados que tan eficazmente organiz el Ejrcito alemn durante la Segunda Guerra Mundial. Entre tanto, no se descuid la misin de apoyo a la infantera por parte del carro de combate v fueron vuestos en to o j otros 6 dos prctica por el ~ , j ~ r c i~ sistemas de utilizacin de blindados. A cada divisin de infantera se le asign un batalln de carros -generalmente del modelo T-26- y, adems, tanto el Cuartel General del Ejrcito como el del Cuerpo de Ejercito tenan asignadas brigadas de carros independientes para su utilizacin cuando fuera necesario. Cada una de ellas estaba compuesta por tres batallones de carros ligeros o medios -T-26 o T-28y, ocasionalmente, por otro de carros pesados T-35. La aplicacin prctica de estos tres costosos sistemas slo fue posible gracias a las prodigiosas dimensiones de la produccin de blindados: en 1935 la Unin Sovitica posea 7.000 carros de combate, 100.000 camiones militares y 150.000 vehculos orugas de aplicaciones diversas. Sin embargo,, al igual que en Occidente, los partidarios de la motorizacin se enfrentaron con

una hostil camarilla de militares proccclciltcs de caballera. Los integrantes de esta ltima eran, por lo general, veteranos del Primer Ejrcito de Caballera, que mand en 1919, el mariscal Semyon Budenny, con hombres como Timoshenko, Klimenti Vorochilov y Georgi Zhukov a sus rdenes. Todos ellos se sintieron protegidos por la implcita aurobacin aue Stalin les proporcion a1 quedar de manifiesto su hostilidad a Tuiachevskv. v si bien sta proceda de causas polticas, la realidad es que se utiliz para contrarrestar la creciente influencia del progresismo militar. Con todo, no se piense que. eran tradiconalistas llenos de prejuicios; Zhukov, en particular, demostrara pronto que era un maestro en el movimiento de grandes unidades acorazadas, al modo de Montgonlery. Pero en un momento crucial, a finales de la dcada de los aos 30, su influencia resultara desastrosa para las fuerzas acorazadas, pues fueron de los pocos que sobrevivieron a la gran depuracin a que fue sometido el Ejrcito Rojo entre 1937 y 1938. Las causas de la depuracin no corresponden a la finalidad del presente relato. Equivocada o acertaciamen. te, Stalin imagin que ciertos mandos de alta graduacin del Ejrcito Rojo podan constituir una amenaza por el puesto que ocupaban y decidi eliminarles. En abril de 1937, los comisarios polticos, que haban sido suprimidos anteriormente, fueron instaurados de nuevo en el ejrcito. A partir de ese momento, las tropas no podan desplazarse ni expedirse orden alguna sin la firma del comisario que lo autorizara. El 9 de junio, acusados de traicin, fueron relevados del mando Tujachevski, Uborevitch y Yakir. El da 11 fueron juzgados por un tribunal militar especial y, al amanecer del da 12, fusilados. Tras ellos, y durante los meses siguientes, fueron ajusticiados en los campos de trabajo la mayora de los mandos. Nueve de cada diez generales desaparecieron, as como ocho de cada diez coroneles. Pero la camarilla de caballera sobrevivi a la depuracin y "hered" los puestos de mando que quedaron vacantes, producindose inmediatamente una reaccin contra las ideas "burguesas" de los tericos occideiltales en ca-

rros de combate. Las grandes vnidadcs motorizadas fueron disueltas y sus rcgimientos y batallones se distribuyeron entre los mandos de infantera. Pareca como si los carros fuesen a volver a su cometido tradicional de apoyo. Como ya hemos dicho, los rusos contaban entonces an con gran nmero unos 24.000, segn clculos de 1941, aunquc la gran mayora eran anticuados. Fue una irona de la historia militar el que, eliminados Tujachevski y sus amigos, los diseadores rusos consiguieron, al final, poner a disposicin del Ejrcito Rojo los dos carros fundamentales necesarios para continuar a la cabeza mundial: el T-34, de doblc empleo tctico (poda emplearse ora en un cometido de caballera o de apoYO a la infantera) y otro nuevo carro, de un tipo ms pesado, el KV-I dc 46 toneladas, que empleaba el mismo motor y que, por consiguiente, dado su mayor peso, era mucho ms lento, con una velocidad mxima de unoi 35 kilmetros por hora. El KV-1 iba armado con el mismo can de 76,2 milmetros. Su blindaje era considcrablemente ms grueso y estaba adaptado especialmente para cl combate

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carros contra carros. En la torreta alcanzaba un espesor de 75 mm., que le haca aproximadamente igual, en este sentido, al britnico Matilda, que, en mayo de 1940, caus un grave revs cn Arras a la 7.a Divisin Panzer de Rommel. Ambos carros facilitaron al mando ruso cuanto necesitaba. Los problemas de produccin se haban simplificado, dado que los dos compartan muchas piezas del can y del motor. Esto, de por s, constituy una enorme ventaja. Sin embargo, y con estos elementos a su disposicin, el mando ruso vacilaba tanto que incluso llegaron a producirse enconadas e interminables discusiones acerca de la utilizacin de los carros. Al final, la triste experiencia rus2 en Finlandia, unida a los k ~ i t o sespectaculares de los panzer en Francia, hicieron que la opinin volvicia a inclinarse por el empleo esrrai6gico de las fuerzas acorazadas. Se comenz, pues, a reorganizarlas, empczando por crear divisiones de carros al modo alemn. Cada una deba contar con dos regimientos de carros, una

Carro pesado ruso KV-1: 46 toneladas,, can de 76,2 mm.

de infantera motorizada y otra de artillera. El nmero total de carros se elevaba, aproximadamente, a 400. Estos fueron una mezcla de BT, T-34 y KV-1. La unidad superior era el cuerpo de carros, constituido por dos divisiones de carros y una de infantera motorizada. Se proyect, asimismo, que para el otoo de 1941 se dispondra de no menos de veinte cuerpos de carros, compuestos por cuarenta divisiones. s i n embargo, planificar es una cosa y disponer de unidades militarmente instruidas es otra cosa muy distinta. No haba en Rusia dotaciones suficientemcnte aptas para tan numerosas fuerzas acora7adas. Debido a la parlisis de ' :i - c > ~ que produjcl en los cuadr?? dc. niido idos rusos la gran depuracion "(=,mla, el grado de instruccin de las dctaciones de los carros, incluso cle lr~smodelos ms anticuados, era rLimo. De hecho, la instruccin tctica no exista. La historia oficial sovitica manifiesta francamente

que de todo el parque ruso de carros de combate, solamente se encontraban en buen estado de funcionamiento alrededor de poco ms de la cuarta parte de sus unidades y que la nueva generacin de dotaciones tena un conocimiento muy rudimentario de sus tareas. "La instruccin de especialistas para los nuevos carros de combate -dice la citada fuente- exigi mucho tiempo. Dada la escasez de dotaciones, fue necesario trasladar a esas unidades oficiales, suboficiales y soldados de otras formaciones, incluso de infantera. Al comenzar la guerra, muchos de los conductores de carros solamente tenan una experiencia de hora y media a dos horas de prctica. Muchos de sus oficiales no se encontraban totalmente cualificados para mandarles..." La entrega de los nuevos T-34 a las unidades blindadas se hizo adems con considerable retraso y pocas de las nuevas formaciones motorizadas tenan el contingente necesario cuando atacaron los alemanes. En cl XIV Cuerpo de Ejrcito Motorizado, que guarneca el vital Distrito Occidental, mandado por el general Pavlov -1usilado por Stalin tras haber fracasado en su intento de detener la marea de 10> pdlILF.L alemanes- la situacin era aterradora. Sobre el papel, el nmero de carros con que contaba se elevaba a 1.025, de los que 420 tenan que haber sido T-34 y 126 KV-1. En otros tr. minos: deba ser tremendamente potenre, con tres divisiones de carros en lugar de dos. La realidad era muy distinta: haba un total de 508 anticuados BT. Ms an: no comenzaron a llede garabril. a las unidades hasta finales del mes Adase que en el enorme parque de carros ruso, anticuado ya ep su mayora y con dotaciones mal entrenadas y jefes desmoralizados, la infraestructura era inadecuada para un ejrcito motorizado i Cunto haban cambiado las cosas desde los tiempos de Tujachevski! Era grande la escasez de vehculos de transporte de motor y gran parte del abastecimiento se efecArriba izquierda: Carro KV-1 apoyando el avance de tropas de asalto rusas. Izquierda: Confusin motorizada: una columna
mvil alemana en un cruce de carreteras.

Izquierda: Carro ligero T-26. Abajo izquier da: Carro anfibio T . 3 4 . Ambos captura dos por tropas finlandesas en 1940.
tuaba con camiones muy viejos cuandc no por traccin hipomvil, aun cuando de este ltimo anacronismo tambin particip el Ejrcito alemn durante toda la guerra. Pese a todo la tarea con que se enfrentaban los ejrcitos alemanes cuando iniciaron la operacin "Barbarroja" era enorme. La batalla de Francia haba sido una exhibicin de los panzer y, adems, victoriosa. La aventura rusa implicaba riesgos que podan deslucirla, pues, rn cifras absolutas, los rusos ostentaban la superioridad, adems de disfrutar de la ventaja cualitativa que les coi?fera el contar con ms de mil T-34 y casi 400 KV. En relacin con esas fuerzas y con la magnitud de su misin en aquella geografa, las fuerzas alemanas eran reduciciisimas. Para paliar estas desventajas contaban con la extraordinaria instruccin de sus dotaciones y con ei atraso de sus "colegas" rusos. Ambos bandos, sin embargo, disponan de formidables soldados: hombres capaces de luchar hasta morir y de soportar los crueles rigores de la guerra moderna. Los alemanes necesitaban una victoria rpida y decisiva; 10s I U D V D , tiempo. En esta lucha, desde las primeras semanas de iniciacin de la campaa, el T-34 desempeara un papel vital. Su primeiefecto fue ms moral que material: so~resair a las dotaciones de los panzer alemanes. El primer sobresalto que sufriran en casi dos aos de guerra victoriosa.

Haba sido un da largo y caluroso para los carros alemanes integrantes de la 17.' Divisin Panzer, bordeaba lentamente en su avance los cultivos de patatas y maz en torno a Senno y a orillas del Dnieper. Aqu y all surgan columnas de espeso humo negro de los ardientes campos envueltos en llamas, que sealaban la ltima lucha de un carro 1i g e r o ruso T-26 o de un PzKufw 1 1 1 . Los blindados alemanes, que se haban despegado excesivamente GJLalone~ de abastecimiento en de el rapidsixriu avarice llevado a cabo desde la iniciacin ae la operacin "Barbarroja", diecisiete das a n t e S, andaban ya escasos de municiones. Precisamente en el instante en que los cansados artilleros se sentaban en las caldeadas y humeantes torretas -haban recibido r d e n e s de economizar municin- surgi de los campos de maz un carro dc combate ruso de silueta desconocida por los 1 1 salieron atacantes. Varios PzKpfw 1 a ~ ~ ~ ~ ~ e y ipudieron l t r o observar cmo rebotaban los disparos contra su torreta. El carro se desliz a lo largo de un sendero que llevaba a una casa de campo frente a la cual se hallaba emplazado un can anticarro de 37 mm. Los servidores alemanes co. menzaron a disparar, pero fueron superados por el carro, que gir sobre sus orugas y aplast el can. Luego, 1 1 en dejando tras s a un PzKpfw 1 llamas, vag durante ms de catorce kilmetros por la retaguardia alemana b s ~ a ~ U G , finalmente, fue destruido por el proyectil de un can de 100 milmetros que le alcanz por detrs. As fue la primera visin que la 17.a Divisin Panzer tuvo de un T-34. Era el 8 de julio de 1941. kste incidente, que tuvo iugar en las mrgenes del Dnieper, se repiti en diversos lugares del Frente Oriental en los primeros das de la operacin "Berbarroja". El enfrentamiento con el T-34 result ser una experiencia dramtica para las dotaciones alemanas cuya moral, al meri~sGII parte, se cimentaba en la confiada presuncin de susuperioridad tcnica. "Un arma maravillosa -as calificaba al nuevo caCarros alemanes P Z K p w I I I en las afueras de Jarkof en 1941, con su comandan. te a bordo de un blindado semi-oruga

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ri-o una fuente alemana- ...q ue siembra el terror y el miedo por dondc va..." Entre tanto, la infantera invent un burln remoquete para el can anticarro de 37 mm.: "La aldaba del ejrcito". El "compaero" mayor del T-34, cl KV-1, provoc no menos consternacin. La 1.8 Divisin Acorazada, perteneciente al Grupo de Ejrcito Norte, mandada por von Leeb, trab combate con l tres das despus de la invasin. El propio diario de operaciones de la divisin cuenta cmo se produjo el enfrentamiento: "Nuestras compaas abrieron el fuego a unos 700 metros pero result ineficaz. Nos aproximamos cada vez ms al enemigo, pero ste, ,por su parte, continu avanzando hacia nosotro sin preocuparse. Muy pronto nos Abajo: El cabn anticarro alemn de 3,7 ccntmetros. Detrs del mismo, un T-34 capturado. Arriba izquierda: La estela de los panzer: aldea rusa en llamas. Abajo izquierda: Sobre sus anchas orugas, los T-34 avanzan sobre la nieve.

encontramos a unos 50 a 100 metros. Entonces tuvo lugar un formidable intercambio de disparos, sin xito visible por parte alemana. Los carros rusos sigueron avanzando y nuestras granadas perforantes rebotaban en ellos. De continuar as, bamos a enfrentarnos con la alarmante situacin de ver a los carros rusos penetrar entre los del l.er Regimiento Panzer y lanzarse contra nuestra propia infantera y zonas de retaguardia. El citado regimiento estuvo a punto de huir pero consigui, por fin, replegarse ordenadamente y hacer frente a los KV-l. En el curso de esta operacin conseguimos inmovilizar a algunos de ellos con granadas de diversos tipos, si bien disparndolas a la corta distancia de 30 a 60 metros. Sin embargo, aparte la conmocin tecnolgica que los alemanes sufrieron, resulta excesiva su preocupacin, pues, si se examina en los mapas la alarmante situacin rusa en aquel verano de 1941, no era ciertamente como para entristecerse. En realidad, el da en que la 17.a Divisin Panzer se encontr con aquel T-34 en las afueras de Senno, la Wehrmacht pareca ir,

una vez ms y a toda velocidad, tras los carros alemanes no resultaban tcuna victoria aplastante, ms aplastan- nicamente idneos ni lo bastante nute an que la conseguida en Francia merosos para la misin que les haba en 1940. Tres grupos de Ejrcito ha- sido encomendada. Hoy puede aseguman iniciado la ofensiva: el Sur, al rarse que, si Hitler huuiese podido mando de von Rundstedt; el Centro, disponer de 2.000 T-34 en lugar de mandado por von Bock, y el Norte, al 2.000 PzKpfw 111, la historia de la guemando de von Leeb. El 8 de julio, slo rra podra haber cambiado. Y fueron el segundo de ellos haba hecho ms precisamente los carros rusos, superiode 300.000 prisioneros y destruido o res tcnicamente, aunque mal manecapturado 2.500 Lariva y 1.500 caones. jados, los yur; Lauaaiuii ~ n a sgraves El botii ara aiiorme y los panzer con- prdidas a los cada vez ms reducidos tinuaban avanzando. El 11 de julio, el panzer. El general alemn Erich von Segundo Grupo Panzer, de Guderian, Manstein, que mand un Cuerpo de cruzaba el Dnieper y, cinco das des- Ejrcito Panzer integrado en el Grupo pus, se apoderaba de Smolensko. del Ejrcito Norte, de von Leeb, dira "Dicho da -escribi orgullosamen- ms tarde lo siguiente: te Guderian- fui condecorado con las "...No es preciso decir que cuanto Hojas de Roble de la Cruz de Caba- ms penetra en el interior del territollero. Era el quinto hombre del Ejr- rio ruso un solo cuerpo acorazado o, cito y el que haca el nmero veinti- en realidad, todo el Grupo Acorazado, cirntro de toda la Wehrmacht que re- mayores son los peligros que surgen ... ,,#)la tal condecoracin.. ." Puede decirse que la seguridad de una Sin embargo, empezaban a cernirse formacin de carros que opere en la las primeras sombras de la derrota. retaguardia enemiga depende de su A comienzos de agosto, la enorme ex- actitud para poder continuar desplatensin de la geografa rusa resultaba zndose. Una vez se detenga, ser ataterrorfica. Las fuerzas acorazadas, que cada inmediatamente por todas partes llevaban sobre s una campaa de du- por las reservas enemigas.. ." Sin embargo, en Rusia, las "reserracin tal como ninguna, otra fuerza similar habia soportado en la histo- vas" del enemigo no fueron frecuenteria de la guerra, mostraban senaies inente las formaciones ordenadas rede desgastes. La situacin empeoraba chazadas en su ataque por un jefe en todos los frentes, sobre todo por la militar inteligente con arreglo a las eficaz forma como combatan los ejr- teoras clsicas de la guerra, sino bancitos rusos, aun resultando tcticamen- das formidables e imprevisibles de hombres decididos agrupados en torno te derrotados. unos cuantos T-34 o KV, que haban La Instruccin n." 21 de Hitler, que a cercados das antes y que luego estableca el plan "Barbarroja", corres- sido trataban romper el sutil lazo tenponda, en el fondo, a una operacin dido por de los panzer. Esta situacin se de carros de combate. Su xito depencontinuamente, y si bien la prida totalmente de la rapidez con que repeta parte de la Instruccin n." 21 espudiera llevarse a cabo. "El grueso mera taba dando resultado, no ocurra lo del Ejrcito ruso estacionado en Rusia mismo con la segunda. En sucesivos Occidental -decaser destruido de envolvimiento, un ejrcimediante audaces operaciones inicia- combates to ruso tras otro fueron quedando cerdas por profundas penetraciones de cados y destruidos Sin carros de combate que actuarn como embargo, una y otra tcnicamente. vez, el cordn de puntas de lanza. Se impedir a las acero formado por los panzer resulfuerzas rusas todava capaces de comdemasiado dbil para detener a batir que se retiren al interior de taba los miles de soldados rusos que los Rusia.. ." atravesabb,. y filtraban hacia el En una operacin de este tipo, la in- Este. Con arreglo a las normas militamensidad del territorio ruso y sus es- res convencionales, las fuerzas rusas pacios abiertos parecan ofrecer un actuaban irracionalmente, maniobratentador campo de batalla para los ban mal y estaban derrotadas. Pero el ruso no haba ledo libros so~ipanzer, aun cuando fuera p r e c i s a ~ ~ i ~soldado te esa inmensidad, ms que cualquier bre la guerra. En los enclaves en que otro factor, lo que les dio a los rusos habia quedado cercado segua luchansu oportunidad; tanto ms cuanto que do, haciendo que los panzer se vieran

comprometidos en nuevos combates y reteniendo atrs a los carros de combate que tendran que reforzar el avance hacia el Este. En septiembre, el mando alemn calcul que las prdidas rusas se elevaban a 2.500.000 hom.bres, 18.000 carros de combate y 14.000 aviones. Sin embargo, empezaba a caer en la cuenta de que se haba mostrado excesivamente confiado. El jefe del Estado Mayor del Alto Mando, general Halder, observ tristemente, en una anotacin hecha en su diario: "Hemos subestimado a Rusia. Calculamos que contaban con 200 divisiones, pero ya hemos identificado 360...". El problema de los panzer lo vea claramente el mariscal de campo Alvcrt Kesselring, que en aquel momento mandaba la Luftflotte 2. Sus vuelos pcrsonales efectuados sobre las Ilanuras y bosques rusos al mando de su Focke-Wulf 189 le permitieron obttiici una perspectiva geogrfica ms clara quiz que la de los comandantes de panzer. Calibr, pues, el fallo fatal del plan de derrotar a Rusia con los
Izquierda: En la red: prisioneros rusos, agotados. en espera de ser trasladados al campo de concentracin. Abajo: Sobre Is pantanos: ataque de la infantera ale. mana.

carros de combate de que se dispona, por brillantemente que se desarrollara: "Nuestras fuerzas motorizadas estratgicas tenan que haber sido proporcionadas a la profundidad y a la anchura de la zona a conquistar y a la potencia del enemigo, y nosotros ya no contbamos con esa fuerza. Nuestros vehculos, totalmente montados sobre orugas, incluidos los carros de combate, ya no eran adecuadamente utilizables. Limitaciones tcnicas obligaban al desplazamiento continuo. Una operacin mvil en una profundidad de 1.000 kilmetros a travs de un territorio fuertemente ocupado requiere amplios abastecimientos, sobre todo si no existe oportunidad de apoderarse de los suministros del enemigo. Nuestras lneas de comunicacin y nuestros campos de aviacin estaban en su mayora en regiones amenazadas por el ~ ~ ~ e my ig se o hallaban insuficientemente protegidos ..." Aunque el mando ruso se haba percatado de que los panzer se enfrentaban con graves problemas, tambin l atravesaba una crisis gigantesca. Sus ejrcitos, cuerpos y divisiones haban quedado diezmados en su potencial y efectivos y el parque de carros casi se haba esfumado. En las fbricas de Leningrado y de los Urales, los T-34 salan cada vez en mayor nmero de las cadenas de produccin: en 1941 se produjeron cerca de 3.000 unidades, pero muchas de las tripulaciones que hubieran podido manejarlos murieron o se encontraban en campos de concentracin alemanes. Era evidente que el cuerpo motorizado, tal como se haba reestructurado, constitua una unidad absurdamente ambiciosa para la agotada y desentrenada tropa y oficialidad. Se decidi volver, pues, a la brigada de carros independiente. En teora, cada una de esas brigadas contaba con un regimiento de carros formado por tres batallones dotados de unidades de diversos tipos, un batalln motorizado de ametralladoras, una compaa de caones anticarro y otra de morteros. En la prctica, incluso estas pequeas formaciones rara vez pudieron constituirse en la forma indicada. Pronto, la brigada qued reducida a una fuerza de poco menos de cincuenta unidades, dividida en dos batallones de alrededor de veintitrs carros cada una. Estas

Izquierda: Focke-Wulf 189, cimiento sobre el frente: volada, probablemente por en serie: ltimos modelos

como el que utiliz Kesselring en sus vuelos de reconoArriba: Carro T-34 con la parte posterior de la torreta colocacin de una mina en un costado. Abajo: Produccin de T-34/76en una fbrica de los Urales.

Defensa de la capital: carros T-34 y BT.

pequenas unidades se adaptaban mejor a las posibilidades de los comandantes de carros mientras stos procuraban ir aprendiendo y practicando sus nuevas misiones en el propio campo de batalla, a la vez que sus unidades podan ser desplazadas rpidamente para taponar una brecha en un punto determinado y que corriera peligro. Las brigadas estaban compuestas, casi totalmente, por T-34, toda vez que a partir de ese momento la mayora de la produccin de carros soviticos era del modelo citado. El T-34 comenz a infligir prdidas que a las fbricas alemanas les resultaban muy difcil sustituir. Mie~iiras que, en 1941, las fbricas rusas produjeron 3.000 carros T-34 y algunos centenares de KV, la fabrica-

cin alemana se rczag. Por ejemplo, la produccin de PzKpfw 111 durante el mes dk enero se calcul en la insatisfactoria cifra de 190 unidades, si bien, en realidad, se lleg nicamente a 159. En lo que respecta al PzKpfw IV -impacientemente esperado sucesor del PzKpfw III-, el panorama era aun peor: al iniciarse la campaa haba en servicio 531. Nueve meses despus, el 1 de abril de 1942, 552. La produccin, pues, aperiab be haba mantenido al ritmo de las prdidas en campaa. Es interesante observar que, incluso tras las importantes prdidas materiales sufridas, el Ejrcito Rojo, mantena la paridad con las fuerzas invasoras. Aunque resulte una paradoja, cuando Zhukov comenz la contraofensiva de Mosc en diciembre de 1941 fue en efectivos humanos en lo que Rusia

qued atrs, ya que desde el mes de junio vena sufriendo bajas ingentes (muertos, heridos o prisioneros). Haba perdido tambin, naturalmente, su gran superioridad en armas, pero las cifras diponibles reflejan que los rusos contaban an con 2.000 carros, frente a 1.500 de los alemanes, y con 3.600 aviones frente a los 2.500 de la Luftwaffe. En orden al personal, en cambio, haba slo 4.190.000 soldados manes. soviticos frente a los 5.000.000 de aleLas cifras de produccin rusa corresponden, sin embargo, a los nueve primeros meses del ao. En otoo, cuando los alemane> >= ayUderaron de las grandes regiones industriales, las fbricas tuvieron que ser desmontadas y trasladadas al Este. Esta interrupcin se dej sentir en el ltimo trimestre de 1941. La gran fbrica Kirov se tras-

lad de Leningrado a Cheliabinsk ) fue reconstruida all juntamente con la dedicada a la produccin de carros an mayores, trasladada desde Jarkof. El complejo as creado comenz a ser conocido bajo el nombre de Tankograd y produjo carros pesados tales como los de la serie KV y ms tarde el Josef Stalin. El E-34 se fabricaba en un centro de los Urales conocido bajo el nombre de Uralmashzavod, integrado en Darte vor la evacuada fbrica de ~ a r k o f po;la '~ originalmente instalada en Nizhniv Tagil. Se hicieron esfuerzos sobrehumnos-para ponerla de nuevo a punto. Segn la historia oficial SOvitica, el ltimo grupo de obrercis abandon Jarkof con destino a los Urales el 19 de octubre, y el 8 de diciembre haba salido ya la primera partida de T-34. Fueron enviados urgentemente al frente.

La victoriosa defensa de Mosc llevada a cabo por el Ejrcito Rojo constituy uno de los puntos cruciales de la guerra. Sin embargo, curiosamente, se ha minimizado un tanto la actuacin del soldado en esLc triunfo, habindose afirmado que fueron el barro y luego el hielo los que derrotaron a los panzer alemanes. Hay incluso quienes afirman que sus verdaderos enemigos fueel invierno y las lamentables equivocaciones del Fhrer. Dicha teora parece haberse generalizado porque han sido ms los jefes militares alemanes que han escrito sus memorias que los rusos que lo han hecho. Las de vol1 Manstein, Guderian, von Mellenthin, von Senger y Halder han sido, todas ellas, publicadas y, por su parte, von Kleist, Blumenthal y otros han expresado sus sentimientos y opiniones en artculos y en conversaciones grabadas por comentaristas britnicos y norteamericanos. Por parte rusa, Zhukov y Chuikov son casi los nicos que han escrito sus memorias, cuyos originales fueron "cribados" adems, pala a i O plarlos al molde del Partido. En todo caso, cuando se contempla la defensa de Mosc desde el lado ruso, el cuadro cs I U U ~distinto. Segn ste, la derrota alemana se debi tanto a un fallo estratgico de Hitler como a un fallo tctico de los jefes de panzer, materializado en su crtica derrota frente a los nuevos carros de combate rusos. Examinando en primer lugar el fallo estratgico, puede comprobarse que fue doble. En primer trmino -y lo que es ms importante- se sobreestimaron las posibilidades de las fuerzas acorazadas alemanas. Tal error, como v G l G i i i v ~ ,se agrav con las condiciones atmosfricas del otoo y del invierno rusos, pero aun en el supuesto de que en Rusia imperara un verano perenne, aqul habra sido el mismo. La segunda parte del fallo consisti en una decisin adoptada por el p,ropio Hitler. Las esperanzas del Fhrer eran muy grandes cuando sus panzer recorran las clidas y polvorientas llanuras rusas. El 16 de julio, tras avanzar al fantstico promedio de 30 kilmetros diarios, los panzer estaban a dos tercios
Carm alemn PzKpfw III en Kalinin: noviembre de 1941.

diciembre de 1941.

del camino que los separaba de Mosc. En este instante, Hitler 10s desvi hacia otros objetivos. Estando el Grupo de Ejrcito Centro en Smolensko, el Grupo de Ejrcito Norte sitiando Leningrado y el Grupo de Ejrcito Sur camino de Kiev, hizo que los dos grupos acorazados del primero de ellos se dirigieran hacia los Grupos de Ejrcitos que tenan a sus alas, ordenando al Segundo, el de Guderian, que cercara a los rusos en torno de Kiev y el Tercero, al mando de Hoth, que participara en el sitio de Leningrado. Actuando de esta forma se propona destruir totalmente los Ejrcitos rusos y la captura o destruccin de zonas industriales vitales. su Instruccin n: 34, cursada el 21 de agosto. insista en que 10s principales objetivos que deben lograrse ... : antes del comienzo del invierno no son la conquista de Mosc, sino la ocupacin de Crimea, en el Sur, y de la regin industrial y carbonfera del Donetz, conjuntamente con el aislamiento de la regin petrolfera del Cucaso 9, al Norte, el cerco .de Leningrado y el enlace con los finlandeses ...".
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sur a condenar el nuevo plan. El mismo anot en su diario: "...Implica la desviacin de nuestra estrategia del nivel operativo al nivel tctico. Si el atacar a pequeas concentraciones Pasa a Ser nuestro nico objetivo, la campaa se recolver en una serie de pequeos xitos que slo permitirn avanzar nuestro frente de centmetro en centmetro. Cierto que seguir esta poltica operativa elimna todos los riesgos tcticos y nos permite, en todo momento, taponar las brechas entre los frentes de los Grupos de Ejrcitos, pero el resultado final ser que nuestras fuerzas se estabilicen en un frente que se ampliar en anchura sacrificando la profundidad y que terminar en una guerra de posiciones..." Tambin Guderian escribi, posteriormente, que "las citadas maniobras por parte nuestra dieron tiempo a los rusos para crear nuevas formaciones y utilizar,, su inagotable potencial huma"O... ' La referencia de Halder a la eliminacin de los "riesgos tcticos" es importante y constituye, quiz, la mejor justificacin de la medida adoptada por Hitler, ya que, segn las reglas militares clsicas, las ideas del Fhrer no eran equivocadas. El avance apa-

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trataba de una arriesgada empresa, basada en los panzer, en la que apareca Mosc, sede de la rgida y autoritaria administracin, como pieza deseable. Pero ya en septiembre comenz a ponerse de manifiesto que la empresa, aun considerando los sorprendentes xitos locales, habia fallado, y que no exista otra solucin que la de retirarse a una lnea ms segura y donde fueran ms fciles las comunicaciones, o la de acosar a las reservas rusas y enfrentarse al invierno en un largo frente insuficientemente guarnecido. Slo uno de los altos mandos alemanes abog por la retirada durante las semanas siguientes. Se trataba del experto y sagaz mariscal von Rundsted, quien, finalmente, fue "recompensado" con la destitucin de su cargo. Los ejrcitos alemanes fueron contenidos ante Leningrado por la enconada defensa que de la ciudad hizo su guarnicin,' pero obtuvieron una gran victoria en Kiev, que llev aparejada la ya habitual captura de un elevado nmero de prisioneros y botn. En este momento, Hitler cambi su estrategia v decidi que haba llegado el momentraataque; incluso fuerzas acorazadas to de avanzar sobre Mosc. En realirusas mal organizadas podran causar dad, ese momento ya habia pasado: graves bajas, como pronto se ver. Los aunque los panzer obtuvieron otra alemanes no podan seguir avanzando gran victoria en Viazma-Briansk, las siempre como si los carros de combate anchas flechas negras que mostraban rusos no existieran. Zhukov, que en sobre el mapa sus avances mostraban aquel momento diriga la defensa de tambin que estaban adentrndose haMosc con energa, decisin y habili- cia el invierno. Por si fuera poco, y dad ejemplares, comprendi inmedia- debido quiz a exceso de confianza, tamente las medidas adoptadas por comenzaron a cometer adems erroHitler. A este respecto, escribira luego res tcticos que dieron oportunidad a lo siguiente: que las formaciones rusas de carros "En lo que concierne a la interrup- prosiguieran su penoso aprendizaje. El otoo fue una mala poca para cin temporal del avance hacia Mosc en agosto, los alemanes no tenan otra los panzer. Antes ya de que el inviersolucin que desviar parte de sus fuer- no se abatiera totalmente sobre la eszas para las operaciones de Ucrania. tepa, autopistas, carreteras y caminos En otro caso, el ncleo central de sus se helaban y deshelaban, a intervalos fuerzas habra podido encontrarse en imprevisibles, tanto que terrenos que situacin muchu lllClluJ favorable, pues al alba parecan aptos para transitar las reservas que el Cuartel General Su- por ellos podan convertirse en lodazapremo Sovitico lanz en septiembre les a la puesta del sol, formndose as para abrir brechas operativas en el enormes masas de barro en las que los Sudoeste, habran sido utilizadas con- carros alemanes se hundan sin espetra el flanco y la retaguardia del Grupo ranza. En cambio, tales terrenos imeran salvados, sin muchas de E~~~~~~~ centrodurante el avance practicables dificultades, por los T-34 rusos grasobre ~ ~ ~ ~ . . . , ~ cias a sus orugas de cuarenta y ocho Lo que s muestra la Instruccin centmetros, mucho ms anchas que nmero 34 de Hitler es que ste no las de los PzKpfw 111 alemanes, que haba captado totalmente la naturale- slo medan treinta y cinco centmeza de la operacin "Barbarroja": se tros, as como tambin por su elevada

El mariscal de campo Keitel e Hitler.

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potencia msica: ,Por eso, cuando el otoo se convirtio en invierno, fueron los rusos, con sus T-34, quienes por primera vez, tuvieron mayor movilidad sobre orugas. Era el momento del contraataque, incluso en pequea escala; de hecho, no poda ser de gran envergadura, ya que a comienzos del mes de octubre los rusos slo disponan de 383 carros en todo el Frente. Debe recordarse, sin embargo, que no era necesaria una gran fuerza para rechazar un ataque de los panzer, ya que el nmero de carros alemanes que marchaban en punta de lanza ante la fuerza principal no era grande. Prdidas estadsticamente insignificantes o de menor entidad podan dar al traste con todo un avance y daar gravemente el flanco de las columnas acorazadas alemanas. Claro est que, para llevarse a cabo tales contraataques, los comandantes de carros rusos tenan que aprender antes nuevas tcnicas. La ventaja decisiva que poseyeron siempre los panzer radicaba en la bravura de sus dotaciones y en la inteligencia del mando de sus unidades. Si los T-34 iban a acosar a los PzKpfw 111, incluso a escala local, ten-

dran que ponerse a su nivel. A primeros de octubre, cerca de Tula, en el vulnerable frente sur de Mosc, lo lograron. La 4.9 Brigada de Carros rusa, mandada por el coronel Katukov, haba sido formada con los preciosos T-34 dispersos en distintos lugares del frente y con otros procedentes de fbrica. Pero todava era ms difcil encontrar tripulaciones que carros y los ojos de la Stavka se fijaron, finalmente, en la academia de instruccin de carros de Jarkof. Los alumnos y profesores de la misma condujeron las unidades de Katukov, y hombres expertos en carros se mezclaron con los cadetes no instruidos. A primeros de octubre se orden a la brigada de Katukov que taponara la brecha en torno a Tula, amenazada por el Segundo Grupo Panzer, de Guderian. La fuerza de vanguardia del Grupo de Guderian era la 4.a Divisin Panzer, mandada por el general barn von Langermann. Dicha divisin lleg a Orel el 3 de octubre, cogiendo a los rusos tan de sorpresa que los carros alemanes entraron en las calles de la poblacin cuando todava seguan circulando los tranvas. Mas an quedaban por conquistar los ciento sesenta

kilmetros que les separaban de los arrabales de Mosc. Katukov y su academia de carros, con los T-34 -unos cincuenta aproximadamente, si la brigada contaba con sus efectivos normales- constituan la nica fuerza acorazada rusa que poda oponerse al avance de von Langermann. Aunque la conquista de Orel cofistituy un rico dividendo para los osados panzer, no todo marchaba bien en la 4." Divisin o en la gran unidad de que dependa, el XXlV Cuerpo de Panzer. El jefe de este ltimo, general barn von Geyr, estaba pidiendo desesperadamente gasolina desde que tropez con las primeras dificultades para apoderarse de la suficiente. El aerodromo de Orel brind, sin embargo, la oportunidad de aprovisionarse de carburante y Guderian pidi inmediatamente que se le enviaran con toda urgencia, por va area, 500.000 litros de gasolina. El hecho fue que no se suministr todo el carburante que se necesitaba. Los hombres de von Geyr continuaron adems tiritando de fro bajo los uniformes de verano con los que haban atravesado la frontera en el mes de junio. Les hacan falta botas y calcetines y ropa interior de lana, pero las carreteras no estaban en condiciones para el envo de estos suministros. Pocas de las que quedaban detrs de Orel haban sido revestidas con ester i l l a ~metlicas, pero incluso las que lo estaban no bastaban a las necesidades del momento. La carretera principal de Sevsk a Orel, dijo Guderian, "estaba plagada de crteres u hoyos ... el estado del trfico era aterrador". Tal era la situacin normal en que se encontraban las divisiones de panzer a comienzos del mes de octubre; no poda encontrarse mejor momento para atacarlas. Katukov no desaprovech la oportunidad. Dispona de fuerzas de infantera bajo su mando y utiliz batallones de fusileros para atraer a los panzer. Seguidamente, sus T-34 atacaron de flanco a la 4." Divisin alemana, con tal I xito que ms de treinta PzKpfw 111 1 y IV de von Langermann quedaron ar' diendo sobre la estepa. Aquella misma noche cay la primera nevada, fundindose rpidamente y dejando las carreteras llenas de crteres inundados de barro. Sobre las anchas orugas de los T-34, Katukov retir sus fuerzas sin

ningn riesgo. Las bajas que sufri no han sido registradas, pero Guderian, que tres das despus pasara por el lugar del combate, cont los carros destruidos e hizo observar que "los daos sufridos por los rusos fueron considerablemente inferiores a los alemanes.. .", aadiendo sombramente: "Estaban aprendiendo". Los PzKpfw IV, en particular, empezaron a descubrir que los T-34 eran un hueso duro de roer en la lucha de carro contra carro. El can de 75 mm. de tubo corto slo era eficaz si se disparaba contra la parte posterior del T-34 y se le alcanzaba en la parrilla del motor. Para ello se requera sangre fra y vista de lince, mientras que, por el contrario, casi cada disparo del can ruso de 76,2 mm. que hiciera blanco perforaba o destrua a los alemanes. "Graves bajas -anot Guderian-. El rpido avance que proyectbamos tuvo que ser abandonado de momento ..." Von Langermann tuvo que detenerse durante dos das. El 11 de octubre volvi a avanzar hacia Mtensk. Las carreteras estaban tan llenas de crteres y barro que la 4.a Divisin Panzer estaba atascada a lo largo de ms de veinticinco kilmetros cuando los carros de vanguardia hicieron su entrada en la ciudad incendiada. Una vez ms, como fantasmas de color ocre, aparecieron los T-34 de Katukov a lo largo del flanco de la columna alemana, penetrando en la formacin y causndola grandes prdidas. Al cabo de pocas horas, la divisin de Langermann era una unidad desecha. Por su parte, los artilleros alemanes descubrieron que ios nuevos carros rusos ya no eran igual que los BT y los T-28 de la primera fase de la campaa. Un sargento de carros lo resumi as: "...No hay nada que impresione tanto como un combate de carros contra una fuerza superior, lo que no significa mucho, pero enfrentarse a carros superiores en potencia es terrible: uno aceleraba al mximo el motor, pero ste no responda tan rpidamente como uno quera. Los carros rusos eran de una movilidad tal a corta distancia que podan ascender por una ladera o cruzar un terreno pantanoso antes de que nosotros hiciramos girar la torreta. Mientras tanto, oa uno el ruido y la vibracin producidos por el

Arriba izquierda: Bateras antiareas rusas en espera de, los Stuka. Abajo izquierda: Guerra en los bosques: un T-34 camuflado de blanco, seguido por soldados de infantera con fusiles lanzagranadas. Arriba: Cerca de Leningrado: soldados alemanes de infantera descansando en una trinchera capturada. 1941.

impactu cuiiiia la coraza. Cuando algunos de ellos alcanzaba a nuestros panzer se produca, por lo general, una penetrante y larga explosin y un rugido al incendiarse el combustible, un rugido tan grande, a Dios gracias, que nos impeda or los gritos de los tripulantes del carro incendiado..." Rara vez se ha demostrado tan claramente la importancia de la superioridad tcnica. Los anchos de oruga, la altura desde el suelo, la potencia msica y el ngulo del blindaje oblicuo, entre otras caractersticas del T-34, unidas al valor y a la decisin, podan contrarrestar y equilibrar cl alto grado de instruccin de las dotaciones de los panzer. El resultado de esta ecuacin - fueron siempre carne chamuscada, cuerpos destrozados y sangre.

El mando. ruso no tuvo duda alguna en cuanto a la importancia del combate librado por Katukov para percatarse de que los paiiaci p d a n ser derrotados. Katukov fue ascendido inmediatamente a general de divisin y se le concedi la Orden de Lenin, a la par que a los supervivientes de la 4.a Brigada de Carros se les otorgaba el 110nor de que la unidad fuera rebautizada con el nombre de 1.a Brigada de Carros de la Guardia, siendo la primera unidad de carros a la que se confera esta denominacin honorfica colectiva. Acciones como la ejecutada por Katukov eran vitales para retrasar. la ofensiva alemana y asestarle el golpe de gracia si se combinaba el invierno ruso con el contraataque sovitico. Grupos anlogos de T-34, dbiles en nmero pero de terrible eficacia, acosaron como lobos los flancos de las divisiones panzer, surgiendo de las colinas gracias a su gran anchura de orugas, causando tremendas bajas y desapareciendo al crepsculo que, da tras da, se alargaba ms y ms. Las propias divisiones ale :alizaron esfuerzos s o b r e h u n l a ~ ~para ~a llegar a Mosc, pero slo prodigios de

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de infantera. camuflados,

: Leningrado. Abajo: Artillerl

pesado KV-1 en el Donetz.


I

Arriba: Abriendo brecha eii un cuntraataque: un T-34 se sum combate. Abajo: En misin de anticarro: un la combati alemn.

el humo del carro ligero

su Estado Mayor podan j senoches de heladas que paralizaban a guir adelante. los panzer. Curiosamente, tratndose El principal enemigo era ei oarro. de dotaciones cuyo entrenamiento era Cuando el Segundo Ejrcito Panzer muy rudimentario, la doctrina sovitivolvi a avanzar hasta cerca de Tula, ca de los carros de combate ense, sus carros de combate y sus camio- desde el principio, el valor de los atanes fueron, gradualmente, quedndose ques nocturnos. Se trata de una de las atrs, abandonados, hundidos en el operaciones blicas ms difciles y fango de las carreteras. El avance se para la infantera que tiene que haefectu, a partir de entonces, casi ni- cerles frente puede constituir una terricamente a base de las divisiones de ble experiencia. As sucedi en un atainfantera y con sus oficiales, en extra- que llevado a cabo contra un batalln de la 258 Divisin de Infantera, que a remembranza de 1918, a caballo; en tuvo lugar el 2 de diciembre. realidad, en la carretera de Tula era Dicho da, segn un relato militar ms fcil encontrar avena que gasode dudosa autenticidad, las unidadt-3 lina. de vanguardia de la divisin llegaron Slo cuando el invierno se recrude- a distinguir, cuando ya difuminaba la ci an ms y las heladas endurecie- luz del da en el rpido crepsculo, el ron el suelo prosiguieron los carros centelleo de los rayos de sol sobre las alemanes su avance. La guerra de ca- torres bulbosas del Kremlin. En todo rros en tales condiciones era algo nue- caso, lo que es cierto es que los ofivo para ellos. El general Gnter Blu- ciales de Estado Mayor ruso que se mentritt, que en aquella poca era jefe afanaban en sealar su posicin sobre del Estado Mayor del Ejrcito de von los planos del Cuartel General tenan Kluge en el frente de Mosc, escribi que pensar que se hallaban peligrosams tarde: mente cerca. De hec.ho, se encontraban "...Slo durante unas cuantas horas en Yushkovo, pueblo situado exactadel da haba visibilidad en el frente, mente a cuarenta y ocho kilmetros de y aun entonces limitada. Hasta las nue- Mosc, aunque, eso s, escasos de reve de la maana, el paisaje invernal cursos. Su apoyo mvil era reducido y estaba envuelto en una espesa niebla. consista, nicamente, en tres caones autopropulsados y un can antiareo Poco a poco, una bola roja -el solse haca visible por Oriente y, hacia de 88 mm. las once de la maana, era posible ver Durante la maana se inform que algo. A las tres de la tarde empezaba treinta soldados del batalln sufra11 a anochecer y, una hora ms tarde, heridas de diversa gravedad por conreinaba ya la oscuridad ms comple- gelacin en los pies, pero no se dispota..." na de medios de transporte para trasladarlos a un hospital o centro sanitaEn los carros se congelaba el carbu- rio de campaa. Al llegar la noche y rante y lo-mismo le suceda al meca- aumentar el fro, los componentes del nismo de las armas. Haca un fro in- batalln entraron en las pocas isbas tenssimo en el interior y por la noche con tejados de paja que an quedaban haba qiic puricr en marcha los moto- en pie, y se apiaron cerca de las esres cada cuatro horas, durante quince con los campesinos rusos, mienminutos, para evitar que el hielo los tufas tras los centinelas colocaban, de hora inutilizara. No se dispona de glicerihora, ladrillos calentados sobre las na como anticongelante y, como me- en junto a los cerrojos y refrigedida suplementaria, se encendan pe- estufas, de sus heladas ametralladoras queas hogueras debajo de los carros radores Spandau. para ayudar a mantener calientes los En este escenario de miseria militar, motores. El interior de una choza de campesino les parecia un paraso a dos horas antes de la medianoche, irrumpi un grupo de T-34. Las amelos soldados alemanes. tralladoras de los carros, disparando En cambio, las fuerzas d ~ ~ ~ ~ d balas d a s trazadoras, incendiaron los tejarusas no teman el operar durante las dos de las isbas. El rtmico retumbar de los caones de 76,2 mm. fue la msica de fondo que acompa a los auSoldados de la Waffen-SS ~allluflaje llidos y gritos de los alemanes que se para la nieve: diciembre de 1942. desplomaban sobre el suelo.

Arriba: Un trago en el arroyo: prisioneros rusos en julio de 1942. Abajo: Lanzallamas alemn.

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Aferrada a su pieza, la dotacin del can de 88 mm. destruy dos T-34 cuando irrumvan en la calle en llamas de ~ushkovo.-unmomento despus pereci al ser alcanzada la pieza por otro carro ruso. Dos de los tres caones autopropulsados volaron en ese mismo momento, pero un decidido teniente alemn comenz a atacar con minas a los T-34, ataque al que estos ltimos eran especialmente vulnerables en la oscuridad. Durante toda la noche, a medida que discurra el combate entre las chozas en llamas, la infantera alemana permaneci a la intemperie en las eras y huertas de Yushkovo. Al llegar la maana, los T-34 se retiraron. Tambin ellos haban sufrido fuertes prdidas. Seis carros ardan en la calle principal del pueblo, pero el can de 88 mm y dos de los caones autopropulsados fueron destruidos y resultado muertos muchos de los soldados alemanes. Transidos de fro y cn la atmsfera glacial de un almacn Qe patatas yacan setenta hombres gravemente heridos. El batalln estaba ya desmantelado. Para la 258 Divisin de Infantera alemana, Moscu era ya una quimera. Fue una accin, pequea pero importante, de las muchas con que las fuerzas acorazadas rusas consiguieron retrasar el avance de la Wehrmacht. Los ejrcitos alemanes se encontraban va en aquel momento privados de toda seguridad. En el Segundo Ejrcito Panzer, Guderian comprob con amargura ue cuando no se tienen cubiertos los lancos y hay que permanecer parado, las cosas son muy distintas de cuando, incluso con los flancos descubiertos, se avanza en plena euforia victoriosa a travs de campos asolados. Escribi a su esposa lo siguiente: "...El fro glacial, las malas condiciones de alojamiento, la escasez de ropa adecuada y el calamitoso estado de nuestros suministros de carburante hacen muy triste las obligaciones de un jefe. Cuanto ms se prolonga esta situacin, tanto ms siento el peso aplastante de la responsabilidad que pesa sobre mis hombros.. ." Haba llegado el momento del contraataque ruso, y el hombre que estaba ansioso de llevar a cabo esta operacin ocupaba ya el mando. Stalin decidi

que fuera el mariscal Georgi Zhukov quien mandase el crucial Frente Occidental que protega Mosc. Duro, incansable, extremadamente enrgico, Zhukov irrumpi en el mando como un demonio en un cuento de hadas. Su tcnica de lucha la haba aprendido combatiendo contra los jauoneses en la frontera de Manchuria en 1938. Su idea era dejar que el enemigo se desgastara, con el mximo de bajas posibles, mientras l, cautelosamente, concentraba a retaguardia fuerzas que, localmente, fueran superiores en nmero. A continuacin, cuando el enemigo se hallase desplegado al mximo, contraatacara en zonas donde, por haber resultado fallido algn ataque de aqul, reinasen el desorden y el desaliento. Es la tcnica que, ms tarde, si bien en menor escala, practicara Montgomery en Alam Halfa y en el Alamein. Una tctica perfecta contra los panzer y adecuada para la limitada instruccin de las dotaciones de los carros rusos, aunque ello significara que Zhukov tendra que mantener mano dura sobre sus fuerzas acorazadas. Quiz parezca demasiado sencilla, pero requera enorme valor personal por parte de la infantera rusa que tuviera que encajar los aolpes, as como una gran pericia por parte de las escasas unidades de carros, instruidas apresuradamente. Zhukov saba que los carros seran vitales para el contraataque que haba planeado y, a instancia suya, la Stavka procedi a retirar de Siberia las ocho brigadas que quedaban intactas, as como quince divisiones de fusileros y tres de caballera. El mando ruso estaba dispuesto a correr el riesgo de que se produjera un ataque iapons con tal de frenar el avance alemn sobre Moscu. Exactamente cuatro das despus de que los T-34 incendiaran el pueblo de Yushkovo, Zhukov lanz su contraofensiva. Reuni todo lo que pudo, con inclusin de algunas excelentes unidades de infantera siberiana procedentes del Lejano Oriente, pero su apoyo de carros no era de la magnitud que necesitaba. Su fuerza total se elevaba a diecisiete c j 1 ct tos (un ejrcito ruso cquivala, en tclrminos generales, a un Cuerpo de ejGrcito britnico o norteamericai-o) aunque tal expresin quiz sea denmiado ambiciosa para apliEl jefe de los panzer Guderian con sus carla a algunas de las formaciones reconstruidas. Uno de tales "ejrcitos" tropas de carros en septiembre de 1941.

era el constituido por una fuerza de carros mandada por el mismo Katukov que, un par de meses antes, diera una buena leccin a von Langermann cerca de Tula. La componan parte de los estupendos T-34 que haban sobrevivido a los combates invernales, as como algunos carros y dotaciones procedentes del Lejano Oriente. A esas unidades les dio Zhukov una orden que revela cun claramente comprenda la misin que deban desempear en el contraataque. Su instruccin especial ordenaba, en forma inequvoca: "La persecucin deber realizarse a gran velocidad e impidiendo que el enemigo rompa el contacto. Debe hacerse amplia utilizacin de fuertes destacamentos de vanguardia para apoderarse de los cruces de carretera v de los lugares donde puedan producirse embotellamientos. desorcranizando as la marcha del enemigo y-las formaciones de combate. "Prohibo categricamente los ataques frontales contra puntos fortificados del enemigo. Los escalones avanzados deben rebasarlos sin demora, dejando a los escalones siguientes la tarea de destruirlos...". Era, en el fondo, un eco de la doctrina del "torrente continuo" preconizada por Liddell Hart en la dcada de los aos 1930 en Gran Bretaa, adoptada por Guderian y otros jefes militares alemanes y puesta en prctica por los panzer en la campaa de Francia de 1940. Pero, sobre todo, era una tctica que pareca haberse creado ex profeso para los T-34, carros de gran autonoma y formidable rendimiento automotriz y potencia de tiro. Hubiera encantado a Tujachevski. La batalla planteada por Zhukov constituy un xito, limitado en el sentido puramente militar, pero decisivo para aliviar a Mosc. El Grupo de Ejrcito Centro fue rechazado, v, en algunas zonas, casi desintegrado. Sin embargo, tampoco poda Zhukov, pese a la insistencia de Stalin v de la Stavka, explotar el xito parcial para rodear los flancos y envolver el ncleo de las fuerzas alemanas que operaban frente a l. Dejando cientos de carros y caones sobre la nieve, los alemanes se retiraron de Mosc, y Zhukov adelant su Frente de setenta a cien kilmetros, limitndose a decir secamente: ... Ha

mejorado algo la situacin estratgica operativa en el Oeste...". Era un soldado lo suficientemente inteligente para advertir que el reiterado deseo de Stalin de conseguir una gran victoria del tipo de la de Cannas constituia an un sueo, por muchos miles de rusos que murieran innecesariamente en las nevadas de enero y febrero antes de que la Stavska as lo reconociera. La razn era sencilla: no dispona del nmero de carros suficiente para llevar a cabo una operacin de este tipo aun cuando hubiera contado con dotaciones instruidas. "Tankov niet" (carros no), le dijo Stalin cuando le pidi ms fuerzas acozadas al comienzo de la ofensiva. "No hay carros... no tenemos ninguno...". Ese fue el final de toda esperanza rusa de llevar a cabo una destruccin decisiva de los ejrcitos alemanes conductible a neutralizar la operacin "Barbarroja". El propio Zhukov lo resumi as sucintamente: "La contraofensiva sovitica se 1lt2v a cabo bajo duras condiciones c l ina~ tolgicas en un invierno dursimc' Y , . c con nevadas.. . sin superioridad nui 11 rica.. . Nuestras formaciones motorizadas y de carros se hallaban por deb, aJo de su contingente normal y saben2.0s por experiencia que, en tales condic-10nes, no pueden llevarse a cabo operaciones ofensivas en gran escala. Slo es posible anticiparse a las maniobras del enemigo, desbordar por los flanAcos sus fuerzas y cortarle las rutas uc retirada si se cuenta con poderosas fuerzas motorizadas y unidades de carros.. .".

Sin embargo, se haba logrado la primera mitad de la ecuacin rusa de la victoria. El contraataque dara tiempo para aprender. Esto era de aplicacin a la mayora de las fuerzas acorazadas. Los errores, los falsos supuestos, el exceso de confianza e incluso el desastre quedaban todava por delante. Pero las fuerzas de carros rusas contaban ya con el equipo y, al f i ~ con el tiempo suficiente. Contaban tz bin, adems, con un jefe militar ( tena una idea muy clara de lo ( los carros de combate pueden y pueden hacer.

""

No es de sorprender que las dificultades con que las fuerzas acorazadas alemanas se encontraron debido a las condiciones tanto geogrficas como climatolgicas de la campaa de Rusia intensificaran su preocupacin por la superioridad tcnica sovitica en carros. En realidad, el T-34 pas a convertirse en una especie de "coco" para el ejrcito alemn, pese a la forma rudimentaria como lo manejaba el mando ruso al principio de la campaa y a las elevadas prdidas que los alemanes consiguieron infligirle. Guderian, que ya no era el impaciente general de 1940, hizo que una comisin integrada por representantes del Departamento de Material de Guerra, del Ministerio de Armamentos y de proyectista~ y fabricantes de carros acudiera inmediatamente al frente para examinar los T-34 destruidos y capturados. Solicit asimismo la rpida construccin de un can anticarro de tipo normal pero capaz de destruir los nueVOS carros rusos. El diseo y produccion de carros alemanes se encontraban en esos momentos en un estado lamentable. El acelerado reequipamiento de Pzkpfw 111 con el can L60, de 50 mm., no poda considerarse sino como un recurso temporal, si se comparaba con el T-34 ruso, amn de otros imPu1 L ~ I I L C Saspectos. En apresurada busca de unos carros que pudieran equilibrar la amenaza rusa, la eleccin inmediata recay, por necesidad, sobre el PzKpfw IV, cuyo can de 75 mm., de escasa cadencia de tiro, se sustituy por otro mayor en el que se duplicaba esa cadencia. De hecho, el PzKpfw IV se convertira en la nieza bsica de las fuerzas acorazadas alemanas durante el resto de la guerra, mejorndose en ulteriores versiones el can de 75 mm. En sus ltimos modelos, el carro era casi igual al T-34/76. Yero el "ser igual" ya no era suficiente. Se realizaron, pues, experimentos con un nuevo carro de 56 toneladas -el PzKpfw VI- dotado de un can de 88 mm. y con un blindaje de 100 mm. de espesor en la parte frontal de SU torreta que lo haca invulnerable, exComandante de carro ruso espera con una pistola de bengalas para dar la seal de avance.

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Arriba: Carro alem6n PzKpfw IV con planchas de oruga soldadas como proteccin adicional sobre la parte superior de la torreta. Abajo: El Panther de 45 toneladas:
muchos problemas delante.

cepto a corta distancia, al can de la rplica al T-34 ruso. Hasta cierto 76,2 mm. del T-34 ruso. El prototipo punto la encontraron, ya que el Pande este monstruo se fabric a toda ther era, probablemente, el diseo de prisa para que estuviera listo, en 1942, carro de combate ms impresionante cl da del cumpleaos de Hitler - e l producido durante la Segunda Guerra 20 de abril- y entr en produccin Mundial. En la primavera de 1943 cotres meses despus, recibiendo el nom- menz a ser entregado a las unidades, bre ms carismtico de todos los ca- pero, tal y como veremos, creo mu. rros alemanes: Tiger 1 chos quebraderos de cabeza. Mientras tanto, los rusos no permanecieron inacNo obstante, la utilizacin del Tiger tivos. fue claro signo de que el espritu de ofensiva de los panzer comenzaba a Desde el comienzo de la operacin verse mermado por los acontecimien- "Barbarroja", los proyectistas rusos estos. El Tiger era una maravillosa arma taban totalmente convencidos de que defensiva, utilizada tanto como carro con el T-34 haban logrado una obra de asalto de apoyo a la infantera cuan- maestra; los modelos primitivos teto como punto de resistencia esttico. nan an, sin embargo, deficiencias que Pero, de hecho, en lo que respecta a era preciso corregir. En la barahnda la movilidad, quedaba eclipsado por y confusin que se produjeron al traslos carros de combate rusos: su velo- ladar las fbricas a los Urales, en los cidad campo a traviesa era de unos 20 primeros meses de la guerra, poco pokilmetros por hora, su autonoma, in- . da hacerse, si bien se llevaron a cabo ferior a 105 kilmetros y su potencia algunas mejoras provisionales, siempre msica de un descorazonador 12,3 HP g cuando no obstaculizaran la producpor tonelada. Esta ltima cifra repre- cin entonces desesperadamente necesentaa un grave inconveniente para su saria. A los ltimos modelos se les empleo como fuerza mvil. Los gene- dot de una nueva torreta, fundida; se rales alemanes que, en ocasiones, lo redujo mucho el vulnerable saledizo haban considerado como una bendi- existente entre sta y el casco; se aucin, descubrieron pronto que tenda ment la capacidad del depsito de a averiarse y que cada Tiger averiado combustible y se perfeccion la caja requera el concurso de otro para re- de cambios. En algunos modelos se molcarlo. sold blindaje adicional y, en las nueRealmente, las fuerzas necesitaban vas torretas, el espesor del blindaje otro carro: algo ms parecido en estilo aument hasta 90 mm. Durante 1942 al 7-34 ruso, pero mejor protegido y las fbricas rusas produjeron ms de 5.000 caones de 76 mm. con destino con armamento ms potente. Del fre? a los T-34, pero en aquellos momentos te de Rusia vino la sugerencia -irriera evidente que deban introducirse tante, sin duda, para los proyectistasde que, de momento, deba copiarse modificaciones ms amplias para que exactamente el T-34 en una versin ale- el carro se pudiera medir con los nuemana. La propuesta fue rechazada de vos modelos alemanes. inmediato, y no tanto por razones de Las desventajas de la torreta biperorgullo cuanto porque no era fcil prosonal se conocan desde haca tiempo, ducir en serie su motor de aluminio. 1 1 cambio radical. v al final se orden u En lugar de ello, comenz a traba- Se adapt el chasis de forma que puiarse en un nuevo modelo, el P z K ~ f w diera montarse sobre l una torreta V, posteriormente denominado Panther. fundida capaz para tres hombres y Se trataba de un carro de 45 tonela- dotada de un can ms potente: el das que, al igual que el T-34, llevaba largo de 85 mm. que, al igual que el un blindaje oblicuo y en ngulo e iba del 88 del Tiger alemn, constitua una dotado de un can de mavor caden- adaptacin de un can antiareo ancia de tiro; la versin larga L70 del de terior a la guerra. Disparaba proyec75 mm. Aunque el blindaje de la torreta tiles de 10,75 kilogramos a una velocitena uri espesor de 120 mm., el Pan- dad inicial de 780 metros por segundo ther alcanzaba en carretera unos 45 ki- frente a los 11,lO kilogramos y los 797 lmetros por hora y tena una relacin metros por segundo del Tiger. El cadc potencia-peso de ms de 15 HP por n de 75 mm. del Panther disparaba tonelada. Podra haberse pensado que proyectiles mucho menores -7,50 kilolos alemanes haban encontrado, al fin, gramos- pero la velocidad inicial era

Izquierda: Cadenas de produccin en una fbrica alemana. Arriba: Fbrica rusa: una torreta de T-34 desciende para su montaje.

mucho mayor (920 metros Por segunA-1 u"l.

Por supuesto, al tener un blindaie ms grueso, un can de mayor calibrc v una torreta tambin ms pesada, el T-34 qued convertido en un carro tambiCn ms pesado y, en consecuencia, de menor movilidad operativa. En todo caso, las caractersticas fundamentales del T-34/85 eran un tributo a la eficiencia del diseo. El peso total aumento de 27 a 32 toneladas, la autonoma eficaz se redujo de 450 a unos 300 kilmetros y la velocidad descendi a algo menos de 50 kilmetros vor hora aproximadamente la misma que la del Panther. Cuando entr en produccin en el invierno de 1943, el T-34/85 poda considerarse cprno el mejor de todos los carros de combate, aunque quizs algo infcriior al Panther. Este ltimo extremo no hubiera sido reconocido por los propios rusos: informes procedentes del frente mostraron que las

dotaciones rusas preferan el T-34/85, al compararlo con los Panther capturados, probablemente porque conservaba una gran parte de su excelente anterior rendimiento automotriz. mientras que los primeros Panther adolecan de algunos defectos, sobre todo de una alarmante tendencia a incendiarse con suma facilidad. Tal vez la ventaja ms considerable del T-34/85 era la de que representaba un aceptable contrapeso de los nuevos modelos alemanes, sin merma, no obstante, de su velocidad ni del volumen de produccin. En dicha poca, Koshkin ya haba muerto, pero la excelencia y adaptabilidad de su diseo fundamental dieron a las fbricas rusas una enorme ventaja cuando lleg el momento de producirlo en cantidades -- - .-. -

Durante 1943 la fabricacin rusa de carros alcanz la cifra de 10.000 unidades, de las que 6.000, aproximadamente, eran T-34/85, salidos de las cadenas de produccin a finales de ao. Pese a determinadas readaptaciones de las mquinas-herramientas necesarias para el nuevo modelo, la produccin

siendo de los soviticos, ya que la industria de guerra alemana no pudo mantener el ritmo de produccin ne-

contraorden, a la produccin de 25 Tiger mensuales. Ello, evidentemente, hubiera 1levado.a la derrota en un futuro muy prximo ... Los rusos habran ganado la guerra incluso sin la.ayuda de sus aliados occidentales ... v ninguna potencia en la tierra hubiera podido detenerlos. ..". Sin embargo, ante la creciente crisis alemana surgi la figura del propio Guderian, llamado por Hitler para desempear el cargo de inspector general de las Tropas Acorazadas, lo aue supona va libre' para la instruccin y reorganizacin de las fuerzas panzer. Para jefes militares como Zhukov, que esgriman los T-34 y los KV como el filo ms cortante de la espada rusa, el
Izquierda: Un nombre famoso: el Tiger 1. Abajo: Soldados alemanes rindindose a una unidad de carros rusos cerca de Jarkof 1942.
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nombramiento de Guderian signific nuevos problemas y no slo porque cambiara la naturaleza de la guerra acorazada, sino porque bajo la orientadora direccin de Guderian, tanto la cantidad como la calidad de las fuerzas panzer comenzaron, una vez ms, a incrementarse. Sin embargo, las modificaciones producidas en la guerra de carros, como se vera pronto, se adaptaban mejor al temperamento de los jefes militares rusos que al de los generales alemanes, como tambin encajaban mejor en la ndole de las tcticas que haban impuesto las propias limitaciones de la instruccin sovitica.

La posesin de fuerzas acorazadas parece tener un efecto estimulante sobre los dictadores, quiz porque un ejrcito de carros de combate supone, al menos aparentemente, un instrumento ms eficaz para la instantnea imposicin su voluntad. Quiz por esta razn, cuando se suaviz el invierno ruso y albore la primavera cometi Stalin el mismo error en que Hitler incurriera durante el verano anterior: subestimacin del enemigo y sobreestimaciii de la capacidad de las fuerzas acorazadas propias. Al iniciarse la primavera, la organizacin de la fuerza acorazada rusa continuaba basndose en la brigada de carros independiente, dotada de unas cincuenta unidades (en parte T-34 y en parte KV-1). A lo largo de 1942 el nmero de brigadas aument rpidamente: a comienzos de mayo haba alrededor de veinte, pero los alemanes afirmaron haber ideritificado 138 a final de dicho ao. Con todo, resultaba mas rpido, cGmodo y barato el fabricar un T-34 que seleccionar e instruir a su dotacin. La dificultad de hacerse rpidamente con una reserva adecuada de dotaciones de carros entrenadas y capaces de ser destinadas a las nuevas brigadas obligaba a emplear stas en cstrictas misiones de apovo a la infantera. Una divisin de carros es, por otra parte, algo que 110 se forma de la noche a la maana: toda la estructura orgnica de las fuerzas acorazadas rusas, desde el comandante en jefe hasta los atareadsimos servidores de la torreta de los T-34, necesitaba revisarse y perfeccionarse si se quera utilizar adecuadamente. La brigada es, asimismo, una formacin demasiado reducida para ser comprometida en una accin de martilleo, y el mando ruso no estaba todava lo suficientemente experimentado para manejar las fuerzas acorazadas, en accin ofensiva, en grandes masas. Zhukov lo saba, pero Stalin no.

Stalin trat entonces de paliar sus frustaciones del ao anterior desencadenando operaciones ofensivas en gran escala. Reunido a finales de marzo el Comit de Defensa Nacional, se produjo una enconada discusin entre los diriColumna alemana de carros de combate avanza a travs de la estepa hacia Stalingrado.

gentes militares. Zhukov ya haba expuesto su punto de vista, consistente en lanzar una ofensiva limitada para eliminar el peligroso saliente alemn que amenazaba Mosc en el sector Kzhev-Viazma. Sin embargo, Stalin y parte del Estado Mayor preferan llevar a cabo operaciones ms al Sur. El objetivo de Stalin era nada menos que lanzar un gran ataque para recuperar Jarkof. La operacin requerira contar con el grueso de las fuerzas acorazadas de carros T-34 y KV-1, tan penosamente reconstruidas. En la ocasin a que hacemos referencia asistieron a la reunin Voroshilov, Timoshenko, Shaposhnikov (jefe del Estado Mayor Central), Vasilevski, Bagrammyan, Zhukov y, por supuesto, Stalin. De todos los presentes, Shaposhnikov era el que ms coincida con las ideas de Zhukov. Tambin l deseaba la defensa activa hasta que Rusia se fortaleciera. Pero Stalin, en un arrebato que recuerda en parte a los de Churchill, se revolvi contra todos ellos dicindoles: "No podemos permanecer a la defensiva y quedarnos de brazos cruzados hasta que los alemanes ataquen los primens. Debemos atacar antes nosotros ... . Esta era tambin la opinin de Timoshenko, quien mandaba el sector Sur-Oeste de operaciones. Anunci que sus tropas estaban preparadas para la ofensiva y que sta deba llevarse a efecto como medida preventiva, con objeto de echar por tierra los planes ofensivos de los alemanes. Shaposhnikov, sintiendo sin duda fija en l la mirada escrutadora de Stalin, permaneci silencioso en este momento crucial y la suerte qued echada. En abril, Timoshenko recibi rdenes. Tena que atacar a los alemanes en la zona de Jarkof y reconquistar la ciudad. Pero l mismo haba perdido toda mesura y estaba ansioso por ampliar la operacin, nada insignificante, convirtindola en otra de ms altos vuelos y que apuntaba a hacer retroceder a los alemanes al Dnieper. Crea que el golpe ms eficaz que poda asestar al enemigo sera el ordenar que sus fuerzas acorazadas atacasen las concentraciones alemanas que se estaban preparando para la ofensiva. Tena bajo su mando de catorce a veinte brigadas de carros.

Pese a la rigidez y primitivismo del ataque, Timoshenko tuvo xito, en principio, .debido al gran mpetu con que lo realiz. Penetr en las posiciones del Sexto Ejrcito de von Paulus en profundidades que oscilaron entre los veinte y los treinta kilmetros. Mas la diosa Nmesis le aguardaba en el sector del Primer Ejrcito Panzer de von Kleist, concentrado, con vistas a la ofensiva alemana, en Kramatorsk, en la base del saliente que reciba el ataque ruso. Von Kleist haba quedado fuera del ataque inicial de Timoshenko, y dispona de una formidable reserva de fuerzas acorazadas, cuyos carros de combate estaban bien abastecidos de combustible, repletos de municin v prestos para actuar. Timoshenko pareca resueltamente opuesto a percatarse de la amenaza, aunque, segn Zhukov, incluso Stalin estaba preocupado por ella. Es ms, lleg a decirle a Stalin que von Kleist, en Kramatorsk, era algo as como un tigre de papel; sus puntos de vista, por lo dems, se vieron apoyados por Nikita Kruschev, que era en aquel momento comisario poltico de Timoshenko. Al cabo de pocos das, las entrenadas dotaciones de los carros de combate de von Kleist les demostraron cun equivocados estaban. Von Kleist atac el 17 de mayo. Sus fuerzas constaban de dos divisiones panzer, una de panzergrenadier y ocho de infantera. Desde el punto de vista militar, la situacin era grotesca. Cuando parte de las fuerzas de Timoshenko - e l Sexto Ejrcito, de Gorodniansky, y el Noveno, de Kharitonov- se desviaron al Norte, hacia Jarkof, los carros de von Kleist atacaron sus flancos, largamente extendidos. Entre tanto, siguiendo las rdenes recibidas, la fuerza acorazada rusa presionaba para salir del sector lgido de la batalla. La confusin se extendi rpidamente, sobre todo en el Noveno Ejrcito, que qued cercado y fue totalmente destruido. Los rusos no contaban con reservas adecuadas, y Timoshenko, con sus fuerzas acorazadas desplegadas en lnea y en desorden, no pudo hacer nada para restablecer la situacin. El 18 de mayo, su Estado Mayor tclefone a la Stavka solicitando autorizacin para abandonar la ofensiva. No recibi de Stalin otra respuesta que la tajante de continuar atacando "hasta

el final". Cuando al da siguiente dio la Stavka su autorizacin para pasar a la defensiva, el dao ya era inevitable. Cercadas y castigadas con dureza las fuerzas rusas fueron prcticamente deshechas. Dos comandantes de ejrcito murieron: Gorodniansky, del Sexto, y Podlas, del Noveno. Fueron hechos prisioneros ms de 250.000 soldados y, lo que es ms importante, las catorce magnficas brigadas de carros quedaron casi totalmente destruidas. Zhukov, ms tarde, resumi asi lo sucedido: "Cuando analizamos el fracaso, resulta fcil ver que las causas fundamentales del mismo fueron la subestimacin de la grave amenaza planteada al mando del sector SurOestc y el error de situar las reservas del Cuartel General Supremo en la zona. Si hubiramos dispuesto de varios ejrcitos de reserva en la retaguardia del frente, habramos podido cvitar la catstrofe de la ofensiva de Jarkof." La derrota dej honda cicatriz en la confianza de los rusos. Veinticuatro aos ms tarde, el propio relato de Kruschev explicando cmo haba actuado Stalin "en contra del sentido comn" constituy una parte impor tante de su clebre informe al XX Congreso del Partido, en el que trat de acabar con el mito de la infalibilidad de aqul. Sin embargo, ya en 1942 poda extraerse, como deduccin militar clara de todo el lamentable y sangriento asunto, que las fuerzas acorazadas rusas, aunque haban aumentado en nmero, tenan todava mucho -muchsimoque aprender. En cualquier caso, el fracaso no es acha. cable totalmente a Timoshenko, pues incluso en graduaciones inferiores del escalafn militar faltaban algunas cua. lidades esenciales y no abundaban los Katukov. La opinin alemana sobre los mandos inferiores e intermedios de las formaciones acorazadas rusas sequa siendo negativa en el verano de 1942: carecan de la aptitud para tomar decisiones rpidas, contaban con escasa perspicacia tctica -incluso a nivel de batalln o de compaa- v no tenan la audacia del arma acorazada alemana. Un oficial del Estado Mayor panzer escribi: "Atacaban en formacin ceri-ada y en masa, tanteando alrededor del foco principal de nuestras fuerzas

y desplazndose titubeantes y sin plan alguno. Se interferan entre s en sus movjmientos; caan, sin darse cuenta siquiera, dentro del radio de accin de nuestros caones anticarros o, tras penetrar en nuestro frente, no hacan nada para sacar partido de su ventaja y permanecan inactivos. Eran los tiempos en que nuestros caones anticarros aislados o nuestros caones del 88 eran dueos y seores; en ocasiones, uno solo destrua o inutilizaba ms de treinta carros en una hora. Tuvimos la impresin de que los rusos haban creado una herramienta de la que jams sabran servirse con pericia, pero ya en el invierno de 1942-43 hubo signos de mejora". Katukov, en las afueras de Tula, haba mostrado lo que se poda hacer con inteligencia, decisin y el concurso de los T-34. Mas antes de que pudieran repetirse en mayor escala acciones de ese tipo, los carros de combate rusos tuvieron que hacer frente a un verano de duras luchas y prdidas. Tras el desastre de Jarkof, la crisis rusa fue an ms grave que la del invierno precedente en el frente dc Mosc, La estepa se abra ahora ante los panzer y eran los que imponan el ritmo a los carros rusos, muy inferiores tanto en nmero como en la calidad de los mandos. A travs de la bre. cha abierta en el frente de Jarkof se infiltr el Primer Ejrcito Panzer de von Kleist, campando por sus respetos, y en pocas semanas lleg hasta los campos petrolferos occidentales del Cucaso, en Maikop. Una amenaza todava mayor fue la planteada por el Cuarto Ejrcito Panzer de Hoth, al que se le haba ordenado irrumpir por la brecha producida entre Jarkof v Kursk, alcanzar el Don en Voronezh y luego desviarse hacia el Sur, dirigindose a Rostov. En el plazo de diez das, los carros de combate de Hoth, dejando tras s la enorme estela polvorienta que levantaban sus orugas, recorrieron 200 kilmetros de estepa. En Goroditny, a mitad de camino entre Kursk y Voronezh, Hoth se enfrent con un desesperado contraataque lanzado por los carros rusos. Pero como su tctica tampoco fue brillantc en esta ocasin, los T-34 atacaron frontalmente a los caones anticarro alemanes y fueron cogidos por retaguardia y desbordados por los flancos por

Arriba: Verano en la estepa: infantera rusa y carros T-34 se renen para llevar a cabo un ataque. Abajo: Limpieza de enemigos: carros rusos obligan a rendirse a una patrulla alemana.

Arriba: Caones autopropulsados alemanes de 10,s cm. Abajo: Dotacin de mortero alemn en las afueras de Sebastopol en 1942. Observese el soldado que lleva la placa base del mortero.

Arriba: Avance hacia el Este: carros alemanes PzKpfw III, en marcha. Abajo: Blindaje provisional: cano alemdn PzKpwf 1 1 1 con planchas de oruga soldadas para protec. cin adicional.

los carros alemanes. Tras quitarse ae encima los restos de la fuerza acorazada rusa: Hoth hizo su entrada en Voronezh el 3 de julio. crtico, Hitler co En esle ~riu~riento meti un error estratgico fatal. No por primera ni ltima vez en su vida, se vio deslumbrado por el brillante kxito de la blitzkvieg, creyendo que la velocidad y la movilidad constituan los nicos elementos importantes en la querra. Impaciente por ver a von Kleist Sn el Cucaso, decidi desviar d e su avance a Hoth provisionalmente y que apoyara al Primer Ejrcito Panzer al otro lado del Don. En realidad, Hot1.i fue ms bien un obstculo que ayuda, dado que la resistencia rusa era ligera y confusa y el amontonamiento de dos ejrcitos panzer en los vados del ro detuvo realmente el avance del Primer Ejrcito. El 29 d e julio,
Un tcmido adversario el can alemn de 8,8 cm. en misin anticarro. Vase a la izquierda un blanco alcanzado.

norn recioio nuevas oraenes. lena que desviarse y conquistar Stalingrado que, en aquellos momentos, constitua el objetivo del Sexto Ejrcito, de von Paulus, procedente del Sudoeste. E11 un principio, Hoth haba actuado como punta de lanza del propio von Paulus en el avance sobre Stalingrado, por lo que su retirada para ayudar a Kleist dej a aqul sin la vanguardia d e carros. La orden llegaba demasiado tarde. El Sexto Ejrcito, que continuaba su avance siguiendo la ruta original de Hoth, se desplazaba con excesiva lentitud a falta de carros de combate Tanto von Paulus como Hoth llegaron demasiado tarde a Stalingrado. La propia opinin de von Kleist sobre el error cometido por Hitler fue exprcsada despus de la guerra: "El Cuarto Ejrcito Fanzer avanzaba a mi izquierda. Poda haberse apoderado d e Stalingrado, sin lucha, a final d e julio, pero se le orden desviarse hacia el Sur para que me ayudara a m a cruzar el Don. Yo no necesitaba esa ayuda y lo nico que hizo fue, simplemente,

congestionar las rutas que yo es utilizando. 'Cuando volvi a poner iuiiibo al Norte, dos semanas despus, los rusos ya haban acumulado las suficientes fuerzas en Stalingrado para hacerle frente.. ." La captura y destruccin del Sexto Ejrcito en Stalingrado no entra en el mbito del presente relato, que ya se ha publicado en esta serie (Stalingrado, por Geoffrey Jukes). Sin cmbargo, para las fuerzas acorazadas rusas fueron de importancia vital, pues significaron dos cosas. En primer lu. gar, la blitzkrieg, tal y como la practicaron Hoth y von Kleist en la inmensa estepa rusa, demostr que s poda constituir un xito, pero no la victoria. Y en segundo trmino, que la moral de las tropas panzer empezaba a decaer, quiz bajo la influencia de la frustracin y de la catstrofe del Volga. El mariscal sovitico Chuikov, quien alcanz la fama como defensor de Stalingrado, hizo observar durante el verano de 1942:

I Panzer fue la ltima operacin aleliiana efectuada de este tipo. De todas formas, tuvo menos xito del que, a primera vista, pareci. Se vio detenido en su avance, tras rebasar Maikop, por una agobiante falta de carburante, y luego, tras la derrota sufrida por von Paulus en Stalingrado, seriamente amenazado por los ejrcitos rusos que atacaban descendiendo por la cuenca del Don, a retaguardia de su flanco izquierdo. Slo una retirada en el ltimo minuto a travs de Rostov le hubiera salvado. "Kaukasus, hin und zuriick" -ida y vuelta al Cucaso- fue como sardnicamente calificaron esta operacin los soldados alemanes.

"Esperaba que se produjeran operaciones estrechamente combinadas entre la infantera y la artillera del enemigo, una precisa organizacin de la barrera artillera, unos rapidos bombardeos y el avance de fuerzas inotorizadas. Pero no sucedi as y me encontr con el antiguo mtodo del avance lento y la lucha de posiciones ... Los carros de combate alemanes no entraron en accin sin el apoyo de la infantera y de la aviacin. Sobre el campo de batalla no se comprob la tcnica de las dotaciones de los carros alemanes, ni su valor y rapidez en las acciones, cualidades sobre las que tanto se haba escrito en los peridicos extranjeros. En realidad, suceda todo lo contrario: operaban lentamente, con extremadas precauciones y sin decisin " Despus de Stalingrado cambi la tctica de las fuerzas acorazadas y ambos bandos trataron de buscar nuevas tcnicas operativas. Para los alemanes ya haba pasado la poca de la blitzkrieg. El veloz avance de von Kleist hacia el Cucaso con su Primer EjrciEl veterano de los panzer: el general Herrnann Hoth, con el general rumano Dragalina.

Si en ningn momento llegaron a identificarse los ru3"> LV1l la tctica de la blitzkrieg fue, pura y simplemente, porque no tuvieron tiempo de aprenderla. Los intentos de aficionado hechos por Timoshenko en este sentido sin paliaticonstituyeron un dt;>ds~~t: vos. En esta fase de la guerra, los rusos no contaban con mandos, a ningiil nivel, que pudieran manejar las fuerzas acorazadas como Guderian y Hoth lo hicieron en Francia y en los primeros das de la operacin "Barbarroja". Por lo mismo, no tuvieron que asimilar tampoco los cambios de tctica y de armamento que aguardaban a las dotaciones alemanas.

Por encima de todo, surgieron adems nuevas armas que cambiaran la naturaleza de la guerra acorazada. Los nuevos carros pesados -el Tiger y el Stalin (a los que nos referiremos con cayor amplitud ms adelante)- estaban a un mundo de distancia del PzKpfw 111 y del T-34. Ms an: empezaba a insinuarse en ambos bandos u 1 1 cambio mucho ms amplio que el que acabamos de citar. Con l se reconoca implcitamente que el carro sera, en adelante, un can mvil vulnerable ms que un caballo acorazado invencible. Se cre as un nuevo tipo dc arma blindada: el can autopropulsado montado sobre chasis de T-34 o 1 1 . Pero se ~ r a ~ a b de a un de PzKpEw 1 arma que convena ms a Zhukov que a Guderian y que se adapt mucho mejor a la pericia cada vez mayor de los rusos que al vacilante v decreciente impulso de las divisiones panzer.

que careca de torreta (al menos, d e la convencional) y en que la que llevaba era, en algunos tipos, descubierta en su parte superior, y, por consiguiente, vulnerable a las granadas rompedoras. El can, adems, no poda girar totalmente o, como mximo, unos cuantos grados a la derecha o a la izquierda. Por consiguiente, el vehculo tena que ser desplazado cada vez que se necesitaba apuntar de nuevo, con la consiguiente prdida de tiempo y el riesgo de revelar la posicin al enemigo. Frente a los citados inconvenientes, contaba con gran nmero de factores que los compensaban. La falta de torreta mvil simplific la produccin y abarato el costo; desde el punto de vista de la dotaciil, la I I M Y U L umplitud del interior del vehculo proporcion mayor comodidad y facilidad en la operacin d e qarga, con el consiguiente aumento de la cadencia de tiro. Permita adems la instalacin, en el mismo afuste, de caones de mayor calibre que el montado en la versin de los carros de combate del mismo chasis. Por ejemplo, el jagdpanze, 3"bre chasis de PzKpfw 1 1 1 era del calibre 75 mm. largo, mientras que el can del carro correspondiente e r a de 50 mm. Finalmente, otra ventaja era la de que, necesariamente, su silutl~d tena que ser mas oaja que la del carro de combate, detalle importantsimo cuando haba que aprovechar al mximo la proteccin de los accidenelevacin, por tes del terreno, d e estepa rusa. lo general, en la En lo que respecta a 10s alemanes, cl jagdpnnzer simboliz el cambio que haban experimentado sus ideas ULUca del carro de combate. En su papel de arma anticarro fue esencialmente defensiva, emplendose en emboscada o en posiciones semi-fijas. Hitlcr haba confiado a algunos de S L L ~ g t l ~ ~ ~ ~ "Los das de los carros de combatc pueden acabarse pronto." Este pesimismo se vio acelerado en parte por el perfeccionamiento de los l e l l ~ ~ ~ ~ de carga hueca, transportables por un soldado de infantera y capaces, si sc utilizaban con valor y decisin, de inutilizar un carro de combatc pesado.

muy diferentes. La utilizacin de un "carro" poderosamente armado, pero un tanto primitivo, en algunas d e sus nutridas formaciones les iba perfectamente. E n primer lugar, porque se facilitaba la produccin de vehculos acorazados en cantidades masivas. Por otra parte, resultaba ms sencillo y ms rpido instruir artilleros y dota ciones para un can autopropulsado que para un carro dc combate, y ms an cuando la tradicin artillera rusa se basaba en el apoyo con tiro directo. De hecho. los vrovectistas rusos haban acariciado &laidea de contar con lsados a principios caones al de la dc; los aos 1930, aun cuando j a ~ ?ron en produccin ningn mc este tipo de arma. Sin embargo, durante 1942, la ncccsidad cada vez mayor de contar con blindados eficaces y de rpida produccin en serie se tradujo, en la prctica, en el diseo y fabricacin del primcru de los caones autopropulsados rusos: el Samokyana Ustanokova 76. Se trataba del experimentado y conocido ca fin de 76,2 mm., pero montado sobre ~ . i amodificacin del chasis del carro ligero T-70. El vehculo iba descubierto en su parte superior, su silueta e r r ms alta d e lo conveniente y, d e todos modos, en la poca en que entr en servicio, a finales del ao 1942, su can de 76,2 mm. result inadecuado para enfrentarse con los Tiger .-y pronto tambin con los Panther que los alemanes empezaban a utilizar. As!, pues, el SU-76 se vio desbordado ra. pidamente por los acontecimientos 3 pronto s e dieron rdenes para que se fabricara un modelo ms pesado.

La base d e la nueva arma la constituv el chasis del T-34/36, pero el can era el de 85 mm. que se estaba montando entonces en los nuevos T-34. El SU-85 fue proyectado para la misin SLI cade cuiivJ, ~ e r o ade l e destruccin ~: n, al igual que el anterior de 76,2 milmetros, era, asimismo, muy eficaz con granadas rompedoras y, por consiguiente, ~ ~ ~ a dfcil a ~ de , adaptarse a misiones de apoyo a la infantera. La elevada tasa de produccin de SU, comparada con la de carros, permiti que el SU-85 entrara en servicio casi al mismo tiempo que el T-34/85. Otro modelo, el Sin embargo, cuando los rusos adop- SU-100, tambin montado sobre chasis taron entusisticamente la idea del ca- del T-34, pero armaao con un caii n autopropulsado, lo fue con fines de 100 mm., comenz a ser entregadu

Carro de combate ruso T-34/76. Peso: 27.800 Kg. totalmente equipado, sin dotacin. Dotacin: 4 hombres. Armamento: un can de 76,2 mm. modelo F-34 y una ametralladora DT de 7,62 mm., instalados en la torreta, y una ametralladora DT de 7,62 mm. montada al lado derecho en la plancha frontal. Proyectiles que transporta: 77 para el can de 76,2 mm. y 2.898-3.906 para ametralladora. Los carros que no Ilevan radio pueden transportar 4.725 proyectiles de anetralladora. Longitud, incluido el can: 6,58 m. Anchura: 2,15 m. Altura: 2,75 m. Motor: Diesel V-12 de 500 HP Modelo V-2. Velocidad: 53 Km/h. Espesor del blindaje: Mximo 65 mrn., mnimo 15 mm.

SU-85 montado sobre chasis de T-34. Dotacin: 4 hombres. Peso en combate: 30 toneladas. Armamento: Can de 85 mm. Longitud: 5,85 m. Anchura: 2,15 m. Altura: 2,75 m. Motor: 500 HP. Velocidad: 50 Km/h.

T-34/85. Peso: 34,4 toneladas. Dotacin: 5 hombres. Armamento: un can de 85 mm. modelo D-5T (primera serie] o S-53 (serie final) y una ametralladora DT de 7,62 mm. cosxial, y otra DT de 7,62 mm. al lado dcrecho en la plancha frontal. Proyectiles transportados: 56-60 proyecti. les de 85 mm., 1.920 de ametralladora de 7,62 mm. Longitud: 6.15 m. Anchura: 3 m. Altura: 2,75 m. Motor: Diesel de 500 HP. Velocidad: 50 Km/h. Espesor del blindaje: Mximo de 90 mm. y mnimo de 20 mm.

SU-76. Dotacion: 4 hombres. Peso en combate: 12,3 toneladas. Armamento: un caiin de 76,2 mm. modelo 42/43. Proyectiles transportados: 62. Longitud: 4,93 m. Anchura: 2,71 m. Altura: 3 m. Motor: Dos motores de gasolina de 6 cilindros y 70 HP. Velocidad: 44 Km/h.

por el mismo tiempo a las unidades. Las dos armas representaron el grueso de las fuerzas anticarro rusas durante el resto de la guerra. Un tercer vehculo, el SU-122, iba dotado de un can de 22 mm., muy apto para empleo de granadas rompedoras en apoyo a la infantera.

A excepcin de sus caones, el SU-85 y el SU-100 eran, como hijos del T-34, muy parecidos entre s. Ambos tenan un peso en combate de unas 29 toneladas y una potencia msica aproximada de 16,9 HP. por tonelada, algo inferior, por tanto, que la del primitivo T-34. En ambos vehculos, el compartimiento para la dotacin se hallaba delante del motor, ocupando el lugar donde se colocaba la torreta en el T-34 de tipo corriente. Este compartimiento se alojaba en una superestructura de 50 grados de oblicuidad en su parte frontal v de 20 grados en los costados, sienclo su blindaje muy resistente (de unos 35 mm. en el SU-85 v hasta 78 mm. en cl SU-100). La dotacin del SU-85 la componan cinco hombres: comandantc, artillero, cargador, radiotelegrafista \r coilductor. En el SU-100 se reduca a cuatro, habindose prescindido del. i adiotelegrafista.
La misin del cargador era muchisiino ms cmoda que en cualquier versin del carro T-34, pues permaneca en pie en la parte posterior del compartimiento, teniendo en su torno sujetos a las paredes, 48 cartuchos, fcilmente accesibles, en el SU-85, 34, de mayor tamao, en el SU-100. No encontraba dificultades para moverse en torno a la culata del can, con la consiguiente aceleracin de la cadencia de carga en comparacin con la que cra posible en el interior de una torreta de carro de combate. Naturalmente, la rotacin del can era muy restrinpida. En el SU-85 el giro total era nicamente de 20 grados (10 grados a cada lado) y los ngulos de elevacin v de depresin, de 25 y 5 grados respectivamente. En el SU-100, de tubo ms largo, el giro era incluso ms restringido, pues no pasaba de 16 grados v los ngulos de elevacin y depresin, de 17 y de 2 grados respectivamente. El can de 100 mm. disparaba un provectil perforante, de un peso de 15 kg., a unos 900 metros por segundo, velocidad que le confera una capacidad dc penetracin de unos 160 mm. J

1.000 metros. Sin embargo, no hay duda de que el pequeo ngulo de depresin del SU-100 constitua una grave dificultad tctica en terrenos ligeramente ondulados, y de ah la predileccin de los planificadores rusos de las zonas de defensa por situar en el terreno los caones autopropulsados SU, con instrucciones muy precisas respecto al sector a batir y con tablas muy exactas de las distancias a las que deban disparar. Cuando los nuevos vehculos estuvieron listos para entrega, se les asign un lugar seguro en las formaciones de fuerzas acorazadas rusas. Estas, por su parte, empezaban a reorganizarse a finales de 1942, acelerndose su cambio en los dos aos siguientes. Las brigadas de carros comenzaron a emplearse masivamente en formaciones ms amplias: cuerpos de carros y motorizados e incluso ejrcitos de carros. Comenz asimismo a establecerse el lmite de separacin entre las denominadas brigadas independientes, que se utilizaban para el apoyo a la infantera, y las dems de carros, generalmente a disposicin del cuartel general del ejrcito o del cuerpo de ejercito, y que se empleaban en misiones de mayor movilidad. El nuevo cuerpo de carros era extremadamente variable en sus efectivos. En su mxima composicin estaba integrado por tres brigadas de carros -de unos 300 T-34 y KV-1- v una de infantera motorizada. Las unidades de apoyo eran muy fuertes: un batalln motociclista, otro de reconocimiento, hasta dos batallones de carros pesados, dos regimientos de caones de asalto, otros dos de caones anticarro rernolcados, un batalln de lanzacohetes Katiuska, otro de artillera antiarea y otro de morteros. El nuevo Cuerpo de Carros comunicaba, pues, a la infantera motorizada la vivacidad y energa necesaria para seguirle en su avance. Por otra parte, se asemejaba algo a la divisin panzergrenadier alemana, si bien la estructura de sta difera de la gran unidad rusa en que los contingentes de carros de combate e infantera se hallaban invertidos. Dicho en otros trminos: contaba con tres brigadas de infantera motorizada (cada una con su propio batalln de carros) y slo

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con una brigada de carros. Su misin era la misma que en el caso ruso. Entre tanto, las brigadas independientes incrementaron sus efectivos en los dos ltimos aos de la guerra, llegando finalmente a contar con un mximo de 107 T-34 cada una. Los caones autopropulsados SU fueron asignados a regimientos de apoyo especiales, distribuidos para ayudar en las operaciones en las 'que fuese necesario. Cuando se utilizaban para apoyo artillero directo, los SU-85 y SU-100 seguan en el asalto a las oleadas de carros y a la infantera de choque, consistiendo su misin en eliminar los focos que haban resistido a la accin de la vanguardia. Adems de la formacin acorazada citada, existan otras: el regimiento de carros pesados. Contaba con veintitrs KV-1 y, ms tarde, Stalin (o JS). El Stalin era un carro de 64 toneladas, montado sobre el chasis del KV. Iba dotado de un can de 122 mm., su blindaje tena un espesor de 110 mm. v poda alcanzar una velosidad superior a los 30 kilmetros por hora. El can era un arma formidable que poda disparar provectiles de 18 kg. a una velocidad inicial de 870 metros por segundo. El JS-1 fue seguido del JS-2, versin mejorada del primero y que contaba con un blindaje de hasta 160 mm. Por ltimo, al final de la guerra apareci el JS-3, con una velocidad de 50 kilmetros por hora pese a que su blindaje tena un grosor de 200 mm. Estos regimientos de carros pesados se utilizaron para apoyo a la infantera o en misiones de ruptura del frente, cometido en el que cooper el reciente y excelente SU-154, de 152 mm. v montado sobre chasis KV. Su xito cn la lucha con los Tiger v Panther le hizo acreedor, por parte de la infantera rusa, al apodo de "matafieras". Mientras que tan diverso material iba entrando progresivamente en servicio, el mando ruso en general, v Zhukov en particular, encontraban nuevos medios para perfeccionar la tcnica del manejo de las fuerzas acorazadas. Desde luego, no fue precisamente el ethos de la caballera de que estaban imbuidas las primeras divisiones panzer alemanas el que imper en las rusas. Las batallas -que Zhukov pensaba librar utilizando formaciones acorazadas recuerda, en diversas facetas, ms

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el ataque desencadenado por los aliados contra la Lnea "Hindenburg" en 1918, que el fulgurante ataque llevado a cabo por von Kleist en el Cucaso. Pero tambin las tcticas alemanas estaban cambiando, si bien 110 en idntica forma que las rusas, ya que en la Wehrmacht se segua confiando en la magnfica instruccin del soldado y en su espritu de cuerpo, aun cuando se vea en inferioridad numrica, mientras que los rusos, igualmente decididos, confiaban en el ataque en masa y en la defensa en profundidad. El ano 1943 fue, en suma, de prueba para las fuerzas acorazadas rusas. Durante l, sin embargo, se produjo la ms grande batalla acorazada de la historia: cl asalto alemn de Kursk. Sus implicaciones para las fuerzas acorazadas rusas seran considerables, pues, despus de esa batalla, no se pudo ya consitlerar a los panzer alemanes conlo arma estratgica ofensiva. En abril de 1943, la situacin en el Frente Oriental haba sumido a Hitler en la indecisin. La catstrofe de Stalingrado haba pasado a la historia. pero en marzo von Manstein, utilizando brillantemente los nuevos T i ~ c r ,c l i rrot a los rusos en torno a Jarkof con una hbil tctica. Sus carros de conibate maniobraron con xito para caer sobre los rusos cuando stos se hallaban agotados tras sus primeras pruebas de ensayo de guerra de movimientos, es decir, en las mismas condiciones en que se encontraron los alemanes durante los veranos de 1941 v 1942. De momento, el xito de von Manstein reestableci la alta moral de las dotaciones de los panzer, que tan superiores los haca a sus oponentes rusos. El nuevo jefe del Estado Mavor, general Kurt Zeitzler, que sustituy a Halder en septiembre de 1942, estaba ansioso por aprovechar la ventaja. Apoyado en principio por von Manstein, propuso atacar el gran saliente ruso que penetraba hacia el Oeste cnlrc Jarkof v Orel, y que no haba sido eliminado durante la victoria de von Manstein. Tena una longitud de unos 240 kilmetros en su base, v en el centro se hallaba la ciudad de Kursk. All calcul Zeitzler que se hallaban la "flor v nata" de las divisiones rusas v el grueso de su fuerzas acorazadas

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Su plan era sencillo: una vez ms, la tpica maniobra de tenaza: el Noveno Ejrcito, de Model, perteneciente al Grupo de Ejrcito Centro, de von Kluge, atacara desde el Norte, para encontrarse con el Cuarto Ejrcito Panzer, de Hoth, encuadrado en el Grupo de Ejrcito Sur, de von Manstein, que avanzara desde el Sur describiendo un arco. En suma, la clsica operacin que trazaba un cerco en torno a la bolsa donde, en cantidades ingentes, segn la costumbre rusa, se hallaran los carros y soldados. Esta vez, sin embargo, los panzer alemanes iban a enfrentarse con dificultades no habituales. La fuerza alemana de carros, que en aquel entonces estaba siendo ampliamente reestructurada por Guderian, se hallaba preparada. La rapidez era vital para llevar a cabo la operacin a su debido tiempo y sorprender a los rusos. Estos haban dado pasos de gigante en la ictica defensiva anticarro desde el ao 1941 y, finalmente, su mando estaba en manos de Zhukov, quien conoca, mejor que ningn militar de su poca, las caractersticas de la defensa y que saba adems retirar una poderosa reserva acorazada. Hitler dud durante semanas antes de lanzar el ataque, mientras la discusin se enconaba entre sus generales, ignorantes por completo de que el plan demn haba sido puesto ya en conocimiento del mando ruso por la clebre red de espionaje "Lucy", dirigida por un editor antinazi en Suiza. Finalmente, Hitler decidi atacar, El 5 de julio comenz la ofensiva de Kursk, mucho ms tarde de lo que von Manstein deseaba en principio. En realidad, result ser una batalla al estilo de Zhukov en lugar de al de von Manstein. Los alemanes comprometieron todas sus reservas acorazadas, penosamente logradas, con inclusin de fuertes contingentes de los nuevos Panther, que no se hallaban an en condiciones de entrar en combate y que tuvieron un triste bautizo de averas e incendios. Zhukov, siguiendo la misma tctica que adopt en 1941, plane esperar el ataque alemn en profundidad, e ir desgastndolo hasta conseguir progresivamente la aniquilacin ,o paralizacin total de los panzer antes de que lograran pe. nctrar. Luego, se propona lanzar un contraataque en Ore1 y en Belgorod, al

Norte y al Sur del saliente. Al comienzo de la ofensiva, Zhukov aventajaba a los alemanes en fuerzas acorazadas. Segn sus propios clculos, contaba con unos 3.600 carros y vehculos SU, lo que le confera una superioridad de 1,3 a 1. Sin embargo, dicha superioridad era relativa, pues inclua sus re. servas. De todos modos, en algunos sectores y al principio de la batalla, los alemanes crean estar seguros de contar con superioridades locales de 6 a l. La tctica ofensiva empleada por los alemanes en Kursk y los mtodos defensivos adoptados por los rusos revelan lo mucho que la guerra de carros haba cambiado: La tcnica alemana era conocida bajo el nombre de panzerkeil ("cua acorazada"). Los carros ms pesados -los Tiger o los caones autopropulsados de mayor calibre- formaban la punta de lanza, quedando desplegados detrs los carros ms ligeros (modelos Panther y PzKpfw IV) y, luego, la infantera. Por consiguiente, la ruptura o penetracin la efectuaban los carros esad dos. aue podan tanto encajar losz golpes' mas fuertes como asestarlos. La tctica defensiva rusa demostr6 la importancia cada vez mayor de las medidas anticarro. Supona, de hecho, una adaptacin de un sistema ya empleado por los alemanes y que era conocido bajo la denominacin de pakfront ("frente anticarro"). En la versin rusa se emplearon hasta diez caones anticarro -por lo general, de 76,2 mm., algo insuficiente para enfrentarse con los Tiger- al mando de un oficial, y con los que se poda arrojar una autntica tormenta de fuego sobre un solo objetivo. Los pakfront's rusos del saliente de Kursk fueron emplazados cuidadosamente en profundidad, de forma que, aun cuando los carros alemanes se abrieron paso a travs de uno de ellos, tenan la seguridad de ser atacados de flanco por otro. ~ d ~ estaban rodeados de minas, que fueron utilizadas por los rusos en gran escala. El mando alemn estim que el enemi80 era capaz de colocar 30.000 minas en cuarenta y ocho horas, aunque cualquier cuerpo alemn era capaz de levantar 40.000 diariamente. La tela de araa defensiva de los pakfronts rusos quedaba oculta adems por un exceArriba: Mariscal de campo Erich von Manstein. Abajo: Catin de asalto aleman en

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las a f eras de Jarkof.

del siglo veinte y Hitler ya haba reconocido que necesitara emplear uLi riiiiia ~special para rendirla. Eligi para ello el .ltimo modelo de can autopropulsado fabricado en aquella poca: un monstruo parecido a un dinosaurio y conocido, entre otras denominaciones, por la de Ferdinand (en recuerdo de su creador, el doctor Fernando Porsche) y, en el frente, por la de el Elefante. Basado en un diseo original de Porsche para el carro Tiger, pesaba setenta toneladas y tena un blindaje de hasta 200 mm., es decir, de mayor grosor que el de algunos de los cruceros britnicos que combatieron en la batalla de Jutlandia. Iba armado con el magnfico can L-71 de 88 mm., que poda perforar un blindaje de 182 mm. a 500 metros. Sin embargo, no dispona de ametralladora como armamento secundario, curiosa omisin que, en la batalla de Kursk, Ilevara a sus servidores a la muerte. El propio Elefante, y el lugar que se le asign en la fuerza asaltante, constituan una prueba ms de lo lejos que estaba la guerra de carros de la vieja caballera. Arriba: Panzer granaderos en la estepa. Izquierda: Soldados alemanes de infantera debajo de un carro de combate ruso inutilizado; obsrvense las pias.

:amuflaje. "Ni los ~aiiipos de minas ni los pakfronts -afirm un oficial alemn- podan detectarse hasta que volaba el primer carro o abra fuego el primer can ruso ..." Es obvio, pues, que este tipo de guerra le convena mucho ms a Zhukov que a Hoth. El armamento era masivo, tanto en ataque como en defensa. Las divisiones panzer se estrellaban intilmente contra l. La opinin de un oficial de Estado Mayor de panzer resume en forma tajante toda la cuestin: "...El Ejrcito alemn quem sus mejores bazas en la guerra mvil al enfrentarse a los rusos en terreno elegido por stos ..., el mando no poda haber pensado en nada mejor que lanzar nuestras magnficas divisiones p; contra la fortaleza ms fuerte mundo.. ." Kursk era cie

La defensa del saliente de Kursk estuvo encomendada tambin a otros cuatro jefes militares rusos adems de a Zhukov, coordinador, eso s, de todos ellos. Al Noreste, Rokossovsky mandaba el Frente Central -un "frente" sovitico vena a suponer unos efectivos equivalentes a los del Grupo de Ejry cito britnico o norteamericanohara frente al ataque del Noveno Ejrcito alemn, de Model, que contaba con el apoyo de 90 de los gigantescos Elefantes Porsche. Al Sur de Kursk, Vatutin, al mando del Frente de Voronezh, se enfrentara al asalto del Cuarto Ejrcito Panzer alemn, de Hoth. Detrs del Frente Central y del de Voronezh se hallara la reserva operativa rusa, al mando de Koniev, muy bien dotada de tropas acorazadas y que contaba con el Quinto Ejrcito de Carros de la Guardia, de Rotmistrov, el 1 Cuerpo de Ejrcito motorizado de la Guardia, el IV Cuerpo de Ejrcito de Carros de la Guardia y el X Cuerpo de Ejrcito de Carros. Constitua, realmente, una masa de carros que inclua alguas de las ms selectas formaciones corazadas del Ejrcito Rojo. Cuando se utilizara sta en combate, ajo una mano firme, tena que ejercer

Arriba: Carros alemanes PzKpfw III con aro protector suplementario sobre la torreta y faldones ante las orugas para contrarrestar los proyectiles de corga hueca. Izquierda: Soldados alemanes ocupando una trinchera rusa; ignoran su conquista. Abajo: Sturrngeschutz aleman de 7,s cm.

Los dinosaurios de Kursk: Elefantes Porsche inutilizados.

Los contingentes rusos concentrados cn Kursk eran enormes. Las fuerzas situadas en el interior y fuera del saliente se elevaban a 3.600 carros de combate, 20.000 caones, 1.300.000 hombres y 2.600 aviones: en clculos aproxinlados, una quinta parte de toda la fuerza con que contaba en aquella epoca el Ejrcito Rojo en hombres y armamento, ms de un tercio d e sus carros de combate disponibles y una cuarta parte de su aviacin. Sin cmbargo, para los alemanes, el riesgo era an mayor ... aportaban nada menos que el grueso d e sus carros de combate v la moral cuidadosamente cimentada de las preciosas dotaciones de sus pan-

zer, quc Guderian haba reestructurado durante el breve tiempo en que ocup el cargo d e inspector general de las Fuerzas Acorazadas. Sin los panzer, Hitler n o poda ganar la guerra. En Kursk los emple, finalmente, Ilevndolos al fracaso. La operacin -denominada Zitadelle en clave- estaba abocada al desastre. El ataque d e Model por el Norte fue neutralizado totalmente por los pakfronts de Rokossovsky, hecho nada sorprendente si se recuerda que slo en ese Frente haba casi 5.000 kilmetros de trincheras y 400.000 minas, lo que supone 1.500 minas anticarro y 1.700 de infantera por cada kilmetro d e frente, sistema defensivo cuatro veccs mnyor que el montado en Stalingrado.

Algunos sectores contaban con ms dc 150 caones y morteros pesados. Las dotaciones de los carros alemanes se encontraron en un autntico Verdn anticarro.

A mayor abundamiento, los 90 EIefantes P o r s c h e proporcionaron una gran decepcin cuando, haciendo caso omiso de sus limitaciones tcticas, se les emple como carros de combate. Avanzando fiados en su invulnerabilidad al fuego frontal, fueron cazados uno a uno por carros rusos que los atacaron de costado o destruidos por audaces soldados de infantera contra los cuales no podan defenderse por carecer d e ametralladoras. Guderian dijo de ellos, despreciativamente, que eran "codornices disparando con can".

Entre tanto, cn cl Sur, el Cuarto Ejrcito Panzer, de Hoth, combati magnficamente d e acuerdo con la tradicin y fama de los panzer. En principio, los alemanes parecieron aplastailtes en nmero. E n torno a Oboyan, 90 kilmetros al S u r de Kursk, un ge. neral ruso les vea aproximarse y anot ms tarde lo siguiente: "Supongo que ni yo ni ninguno de nuestros oficiales haba visto, hasta este momento, llegar de golpe tantos carros enemigos. Hoth haba atado todos los cabos en un movimiento de maestro. Frente a cada una de nuestras compaas, compuestas por 10 carros, haba 30 40 carros alemanes. Hoth saba que, si consegua penetrar hasta Kursk, ninguna prdida resultara excesiva ni vano ningn sacrificio.. ."

Arriba: El hombre que mostr el camino: el general Katukov. Abajo: Austero, modesto, ambicioso: el mariscal lvan Koniev.

Queda claro, por lo expuesto, que ei propio Zhukov, hasta cierto punto, estaba especulando en la confianza de qut-, clunque en el interior del saliente los rusos fueran desbordados numricamente por los alemanes en ciertos sectores, los pakfronts y las minas ru>a> causaran luego las suficientes bajas al Cuarto Ejrcito alemn como para poder permitirle mantener la reserva de fuerzas acorazadas de Koniev. La batalla se inici el 5 de julio, pero el momento lgido tardara en llegar una semana. Al cumplirse sta, Hoth, pese a que durante esos siete das avanz unos 20 kilmetros y caus muchas bajas entre los T-34 rusos, se en. contraba en una posicin nada envidiable. Al Norte, Model estaba paralizado, habiendo perdido ya -segn clculos rusos- unos 200 carros v 25.000 hombres entre muertos y heridos. Asi pues, no poda proteger a Hotli de la presin ejercida sobre el flanco i7quierdo de su ejrcito, v las propia4 prdidas de ste aumentaban de dia en da. Hoth decidi entonces abrirsc paso hacia Projorovka, situada un poco al Sudeste de Obovaii, donde Iiab~ ms campo abierto v donde qucdarn situado para atacar al flanco i7quierclo v a la retaguardia 1-usas. Vatutin ya habia utilizado la reserva de fuerzas acorazadas de su propio Frente el 6 de julio. Se trataba del Primer Ejrcito de Carros, de Katukov, compuesto por un cuerpo motorizado, v dos dc carros. Katukov haba sufrido prdidas an mayores que las de los alemanea, cu uiia confusa batalla que tuvo como escenario el Sur de Oboyan, v orden finalmente que una buena parte de los carros que le quedaban se emplazaran como bocas de fuego fijas. Por consiguiente, la decisin de Hotli de desplazarse a Projorovka sorprendi a Vatutin -y a las fuerzas acorazadas de Katukov- en un momento difcil, con escasez de efectivos v movilidad restringida. El Cuarto Eircito Panzer, pese a las prdidas sufridas, continuaba siendo una fuerza formidable, pues contaba con unos 600 Pantlier, Tiger y PzKpfw IV, as como caones autopropulsados. Aqu estaba la rlavc de la batalla. El mando ruso no poda demorar la entrada en liza dc la fuerza acorazada de Koniev, aunque la conveniencia dc su utilizacin se haba presentado an-

[es de lo que en principio se pensara. El desplazamiento de Hoth a Projorovka deba ser neutralizado y convertido en una carrera hacia la muerte. En ese I-~IUIIICIILU Zhukov sac de la reserva de Koniev cl Quinto Ejrcito de Carros de la Guardia, de Rotmistrov. Cuanao comenzaron a avistarse los panzer de Hoth, dejando detrs sus espesas nubes de polvo bajo el temprano sol matinal, los T-34 de Rotmistrov los atacaron de flanco y atravesaron diagonalmente las lneas alemanas, al estilo de una carga de caballera de los viejos tiempos. Nunca, ni antes ni despuCs, se han utilizado 10s carros de combate de esta forma y en esa escala. Ms de 1.500 rodaban por la estepa en una masa confusa, cubierta de polvo ~ b p ~ b a dms o todava por el h u m ~ de los tubos de escape de los carros y los disparos de los caones. Los Tiger y los Panther, sorprendidos frecuentemente a menos de cien metros, descubrieron que, a esa distancia tan corta, incluso los caones de 76,2 mm. de los T-34 podan perforar su blindaje y destruirlcs, aunque sus propios caones largos y de gran cadencia de tiro cuasaran tambin numerosas bajas. A l llegar la noche, la oscuridad se vio iluminada por los destellos y las llamas de centenares de carros de combat: y Uones au~upropulsados ardiendo o de

Kursk. 1943: Prokhorovka: dotacin victoriosa de carro ruso que disput la lucha contra el Cuarto Ejrcito Panzer.

los restos a e 3tUKaS alemanes o de Shturmovik rusos que haban evolu. cionado sobre los combatientes y vinieruii a aumentar el purcen~ajede muerte y destruccin en el campo de batalla. El mando ruso calcul que, slo en dicho da, Hoth perdi 350 carros y ms de 10.000 hombres entre dotaciones de los mismos e infantera de apoyo. No se dispone de ningn clculo exacto de las prdidas rusas, pero tambin debieron ser enormes. Sin embargo, lejos, en el kstado Mayor de la Werhmacht, Hitler estaba ya cancelando la operacin ZitadelIe. Ms que nada, porque necesitaba refuerzos para hacer frente al desembarco de los aliados en Sicilia, v no porque hubiera comprendido claramente la gravedad de lo que haba ocurrido en Kursk: las fuerzas acorazadas alemanas, aunque todava no desmanteladas, no se recuperaran jams, y cn adelante la iniciativa en la guerra de carros correspondera a los rusos. La confianza de estos ltimos habia recibido una inyeccin vital. Zhukov la resumi con su habitual clarividencia:

"En la contraofensiva de Kursk utilizamos, ampliamente y por primera vez, unidades motorizadas especiales y carros de combate que, en varias operaciones y maniobras, constituyeron un factor decisivo, penetrando en profundidad en las lneas enemigas y estableciendo cuas en las concentraciones enemigas de retaguardia. Los dos ejrcitos de carros... cambiaron fundamentalmente nuestras posibilidades y, por consiguiente, el carcter de las operaciones del frente, no slo en envergadura, sino tambin en cuan19 a los objetivos. En comparacin con el primer perodo de la guerra, las fuerzas soviticas adquirieron una extraordinaria movilidad ... Aument tambin mucho la densidad de la artillera y de los carros por kilmetro de frente. En la ofensiva de aquel verano nos fue posible crear una densidad de 150 a 250 caones y de 15 a 25 carros por kilmetro.. ." Por supuesto, esta contraofensiva constituy la segunda fase del plan de Zhukov. Comenz antes. en el Norte -en torno a Orel- que en el Sur. El 12 de julio la iniciaron las fuerzas de Rokossovsky, mientras que en el Frente de Voronezh, de Vatutin, no empez hasta el 3 de agosto, debido, sin duda, a que una gran parte de las fuerzas acorazadas de Koniev -el Quinto Ejrcito de Carros de la Guardia, de Rot~nistrov- se haba desgastado en la tremenda batalla librada en Prokhorovka. Koniev, pues, andaba escaso de carros para su contraataque. Hubo tambin otro problema, tpico de Zhukov. Las fuerzas del Norte haban planeado n~eticulosamentesu participacin en la operacin, y todos los abastecimientos y comunicaciones haban sido cuidadosamente preparados. En el Sur, donde los panzer de Hoth haban causado ms trastornos y donde la batalla haba sido ms enconada, los planes del contraataque se vieron interrumpidos cuando se hizo entrar en liza prematuramente a los carros de combate de Koniev, de tal forma que las fuerzas rusas no pudieron prepararse, con la rapidez deseada, para las acciones siguientes, Nadie puede imagi-

narse a Hoth, Guderian o von Kleist reorganizndose tan lentamente, y el aplazamiento de la contraofensiva al 3 de agosto constituye un recordatorio de que las fuerzas acorazadas rusas no eran todava un instrumento tan flexible como las alemanas, y de que Zhukov, tanto por necesidad como por naturaleza, tena que mantener mano dura sobre sus carros de combate. Sin embargo, una vez que el ala Sur de la contraofensiva comenz a rodar. realiz progresos espectaculares contra las debilitadas fuerzas alemanas. avoderndose de Belgorod el 5 de goSto y entrando en Jarkof el da 23 del mismo mes. Durante el mes de septiembre se tom toda la cuenca del Donetz y el 22 del citado mes los carros rusos -el Tercer Ejrcito de Carros de la Guardia, mandado por el general P. S. Rybalko, que formaba parte del Frente Voronezh, de Vatutin- lleg a las orillas del Dnieper, en Kanev. Es indudable que tanto para los rusos como para los alemanes fue ste el momento culminante. A partir de entonces, firme e incansablemente -aunque interrumpido a intervalos por la buena direccin y el valor de las dotaciones de los panzer- comenz el avance ruso que terminara en Berln en la primavera de 1945.

Arriba: Escuadrilla de Stuka. Abajo: El martillo ruso: el Sturmovik blindado.

En 1944, lenta y sanf:i-icritniiic.~~I(~, Ins fuerzas acorazaclas I L I \ ; I \ \c 1 1 : 1 1 ~ 1 . 1 1 1 convertido, de coraza quc liicrciii, ( . I I cortante espadn. E n general, la c : r l i dad de sus dotaciones alcanzaba ya un nivel aceptable para la realizacin de operaciones ms osadas que las de apoyo a la infantera. Por supuesto, an haba risuras, como era inevitable en unas fuerzas que se haban desarrollado con gran rapidez y bajo la presin de una gigantesca crisis nacional. En fecha tan avanzada como diciembre de 1943, tropas alemanas capturaron cerca de Zhitomir algunos tripulantes de carros que les dieron la sensacin d e carecer totalmente de instruccin o d e tenerla muy limitada. Un comandante de carros ruso dijo cn su inter r o g a t o r i ~quL mes antes se encontraba an trabajando en una fbrica de los Urales. Se haba ledo una proclama de Stalin a todos los obreros congregados y se haca un llamamiento para que todo el que fuera capaz de manejar un carro de combate se incorporase inmediatamente al Ejrcito Rojo. Al cabo de tres semanas fuc enviado al frente. Pudo tratarse, naturalmente, de LIIM excepcin, pues luego, durante la primavera de 1944, hubo pruebas convincentes de que los carros d e combate rusos estaban manejados ya por dotaciones que, aunque dotadas d e un espritu distinto del de los panzer al principio d e la guerra, atisbaban la llUcVu naturaleza de la lucha acorazada y aportaban s u propia y dccisiva contribucin a ella. Si el instrumento mejoraba cada vez ms, los hombres que lo manejaban lo hacan ms an. La confianza en la batalla se transmite de arriba abajo y, en el Ejrcito Rojo, cl crisol de la guerra haba moldeado en aquel momento a dos jefes capaces de ocupar lugar preferente entre los grandcs capitanes de la historia y que, en el supuesto de que hubieran sido alemanes, tambin habran ocupado, a las rdcnes de Hitler, puestos de mando tan elevados como los que ocuparon bajo el mando de Stalin. Uno de ellos era Georgi LnuKov; ei otro, Ivan Koniev. Eran hombres de temperamento totalmente distinto, pero las ambiciones
Carros T-34 e infantera marchan hacia el frente.

Izquierda: Carro T-34 inutilizado. Arriba: Caones de asalto alemanes con camuflaje de invierno.

que les movan crearuri cntre ellos una mutua antipata, exacerbada adems por las reivindicaciones de gloria del rival y por el hecho de que Koniev fuear; U L ~ admirador de las cualidades militares de Stalin, mientras que la propia forma de ser de Zhukov le daba un punto de vista peligrosamente indcpendiente. Tanto para sus compaeros como para sus subordinados, Zhukov deba resultar algo ms parecido a un demonio que a un hombre. Era implacable hasta la exageracin: su llegada a un punto amenazado del frente significaba, bien la posibilidad de enfrentarse al pelotn de fusilamiento para quienes no cumplieran con sus obligaciones tal como l crea que deban hacerlo, bien la inmediata destitucin para cuantos protestaran. Era, sin embargo, persona de gran lucidez. Tena lo que sc llama "golpe de vista" y esa rara aptitud para saber leer cuanto ofrece

una batalla, aptitud o habilidad compartida en el bando aliado por Montgomery, Slim y MacArthur, y, entre los alemanes, por Rommel y Manstein. Dirigiendo sus masas de tropas -diez, quince o veinte ejrcitos a la vez, con miles de carros de combate y de aviones- a Zhukov no le preocupaba la suerte de determinadas unidades, como era el caso dc los jefes miltares britnicos con las divisiones escocesas o londinenses o de los alemanes con sus formacione elegidas que fueron el orgullo de los ejrcitos panzer. Saba que para contrarrestar la eficiencia de los ejrcitos alemanes tena que derramarse sangre, y con ella llen los platillos de la balanza hasta que el fiel se inclin de su lado. Haba aprendido, instintiva y claramente, que el arte de la defensa rega una vez ms en el campo de batalla, que una ofensiva victoriosa debe ir siempre precedida por una defensiva victoriosa y que el arma para conseguir esa victoria eran los carros de combate del Ejrcito Rojo, siempre que no se dejaran arrastrar por el viejo y fatal error de la caballera de desplegarse demasiado. Los in tres modelos de carros rus(

Grupo de Ejrcito mandado por Vatutin, denominado entonces Primer Frente Ucraniano y, al Sur, las fuerzas mandadas por Koniev, que fueron rebautizadas como Segundo Frente Ucraniano. El avance de Koniev sorprendi a Manstein eri u ~ i posicin nada envidiable. Sus reservas de carros estaban muy lejos y no tena medios eficaces de mantener abierta una ruta para t;.>cpa~ U para que llegaran refuerzos a las divisiones amenazadas, una de las cuales era la formidable SS Viking. Las fuerzas al mando de Koniev incluan el Quinto Ejrcito de Carros de Combate de la Guardia, de Rotmistrov, reestructurado tras la gran batalla mantenida en el saliente de Kursk. El ala derecha de su Grupo de Ejrcito penetr, el 24 de enero, en el t;iurav de las fuerzas alemanas sobre el DnieDer. estableciendo una cua de carros infantera de unos doce kilmetros de profundidad y unos veintiocho de anchura. Dos dias despus, las tropas de Vatutin avanzaron tambin desde el Norte y, el da 28, las dos pinzas rusas se cerraron en Zvenigorodka. Las diez divisiones alemanas quedaron atrapadas en una bolsa similar a las que se formaron en torno a las formacjones rusas al principio de la operacin "Barbarroja". Sin embargo, en esta ocasin se dio a las tropas cercadas pocas oportunidades de escapar. Utilizando los escasos restos de sus panzer, Manstein trat de mantener abierto un pasillo hacia el Sur. En este momento, Koniev envi a los T-34 de Rotmistrov para que desempearan la misin de una caballera destructiva. Realmente, la situacin exiga hasta tal punto la adopcin de esten movimiento que el mando ruso apoy a kotmistrov con una divisin de caballera, de forma que soldados a caballo y armados de sables avaii/.aiun entre las filas ae carros de combate. Un testigo presencial belga, que qued encerrado en la bolsa de Korsun coi1 la brigada SS LVallonia, describi posteriormente las espantosas escenas que se produjeron cuando los carros de Rotmistrov se lanzaron sobre las columnas alemanas que ~ratabande dirigirse hacia el Sur a travs del pasillo. Los T-34 avanzaban en oleadas aplastando a los vehculos de suministro y a los caones bajo sus orugas mientras, literalmente, se cchaban sobre las tropas en retirada.

Cuando los alemanes llegaron a un curso de agua, muchos se quitaron la ropa con nimo de atravesar el agua helada, mientras los T-34 descendan sobre los mrgenes disparando sus ametralladoras Degtyarev. Miles de soldados, unos desnudos y otros con el uniforme congelado pegado a su cuerpo, corrieron a travs de la nieve hasta caer bajo el fuego ininterrumpido y rtmico de los carros rusos. Otra columna que trataba igualmente de romner el cerco sufri an peor suerte. Ocurri el 17 de febrero, en las afueras de Shanderovka. El pueblo fue sometido a un intenssimo bombardeo durante toda la noche pero, al hacerse de da, las tropas alemanas trataron de salir de l. Formaron en orden de marcha, colocndose los hombres de las SS pertenecientes a la Brigada Wallonia y a la Divisin Vikitzg en la parte exterior y la infantera de la Wehrmacht en el centro. Pero los carros enemigos les estaban aguardando. Un comandante ruso describi as lo sucedido: "Eran, aproximadamente, las seis de la maana. Nuestros carros de combate y nuestra artillera aparecieron inesperadamente y se lanzaron contra el grueso de las columnas enemigas. Los alemanes huan en todas direcciones. Durante las cuatro horas siguientes, nuestros carros de combate fueron y vinieron por la llanura aplastndolos a centenares. Nuestra caballera, como en competencia, les alcanzaba en los barrancos, donde los carros encontraban ms dificultades para darles alcance ... Cientos y cientos de soldados de caballera les dieiuii L ~ L *y les mataron con sus sables, haciendo una carnicera no conocida hasta entonces. Una de esas carniceras a la que no podra ponrsele fin hasta que todo acabara. En un reducido sector fueron muertos unos 20.000 alemanes. Estuve en Stalingrado, pero jams presenci una matanza de este tipo.. ." Koniev y su lugarteniente Rotmistrov se anotaron una enorme victoria psicolgica. Haban demostrado que las fuerzas acorazadas rusas podan explotar el xito, L c i c a i y destruir, leccin que no solamente sirvi para sus propios hombres, sino tambin para los alemanes. A partir de ese momento, ninguna formacin alemana poda es-

Arriba: Emplazamiento antia6reo alemn con caones de 8,8 mm. Abajo: Puesto de observacin alemn.

por el deshielo, apoyados por los e:xcelentes camiones Studebaker de tr ansmisin independiente en las cuatro ruedas, miles de los cuales estaban siendo enviados por los Estados Unidos. La artillera rusa qued tan inmovilizada como la adversaria. La ofensiva, a medida que avanzaba, incumba a los T-34 y los SU, con la ayuda de la infantera pero sin el apoyo de caones convencionales. Comenz, sin embargo, con una barrera de artillera de gran potencia y calibre. Seguidamente avanzaron los carros de combate y los SU, con arreglo a la tcnica rusa ya familiar. Formaciones de 200 300 carros se congregaban en un frente de menos de kilmetro y medio, desplazndose en tres oleadas. Los de las dos ltimas llevaban, casi todos, soldados de infantera subidos en su parte posterior y en los costados, sustitutivo nada satisfactorio de los vehculos blindados de transporte, toda vez que los soldados no slo impedan el apuntar y disparar el can, sino que eran muy vulnerables al fuego de ametralladora de los alemanes. Una vez que las unidades de vanguardia haban abierto una brecha lo suficientemente ancha en las defensas alemanas, ms carros -casi siempre del tipo T-34- pasaban por ella para completar la misin de destruccin y despejar el camino para la fuerza combinada. Estas tcticas, como se ver, se basaban en el empleo de medios masivos. Eran, pues, muy costosas. El valor y decisin de las dotaciones de los panzer alemanes, que precisamente cuando se hallaban en situacin apurada eran ms de temer, demostraron que, aun siendo espadn, podan mellar el espadn ruso. Resultaron temibles para las fuerzas acorazadas atacantes. Los diarios de campaa de las divisiones alemanas estn llenos de pequeos y sangrientos choques, de emboscadas en los bosques ucranianos, de trampas tendidas en pueblos y caseros, como consecuencia de los cuales muchos carros rusos quedaron ardiendo, a cambio de la prdida de la mitad de carros alemanes. Sin embargo, cada prdida de un panzer alemn significaba una mort;

General Vatutin.

tar segura de que no le sucediera algo parecido. Por supuesto, para Manstein fue el principio del fin. La batalla de Korsun signific que ya no poda oponerse al avance de Koniev. Para este ltimo, supuso su ascenso al grado de mariscal. Entre tanto, el mando del Primer Frente Ucraniano tuvo que cambiar. Vatutin fue vctima de una emboscada cuando iba en su automvil de Estado Mayor. El atentado fue perpetrado por guerrilleros anticomunistas, el 1 de marzo. Vatutin muri pocas semanas despus como consecuencia de las heridas sufridas. Percatndose de que pronto ocurriran grandes cosas en Ucrania, el propio Zhukov Se hizo cargo del mando de las operaciones de los ejrcitos de Vatutin, y Koniev inici el avance de las fuerzas acorazadas que los rusos denominaron "la blitzkrieg sobre el barro". Tcnicamente, es interesante observar que este avance crucial fue posible debido a la anchura de las orugas y a las formidables cualidades autmotrices de los T-34. Observadores en el frente notaron que, de todos los carros de combate que operaban, tanto alemanes como rusos, slo los T-34 podian desplazarse eficazmente a travs de los terrenos enfangados

sangra de sus fuerzas acorazadas. La produccin alemana no era capaz de abastecer las necesidades de todos los frentes, mientras que el ritmo de produccin de carros rusos haba llegado en ese momento a su cumbre. Una ojeada a las estadsticas de produccin alemanas correspondientes a 1944-45 habla por s sola: la fabricacin de carros de combate lleg a casi 8.400 unidades, de las que 3.3636 eran PzKpfw IV. 3.965 Panther. 623 Tiger 1 v 377 Tiger 11. A esto hay que agregar"3.617 jagdpanzers y 5.751 caones autopropulsados de asalto. Las cifras rusas son mucho ms altas. El gran cataclismo de 1941 haba pasado a la historia. En los Urales, el chasis del T-34 se produca a un ritmo de ms de 20.000 unidades anuales, la mitad de las cuales, aproximadamente, se convirtieron al final en carros T-34/85 y el resto se dedic a caones de asalto de diversos tipos y a destructores de carros de combate. En 1944 la produccin total rusa de carros de combate, SU y vehculos blindados fue, aproximadamente, de 30.000 unidades. Cuando se recuerda que ya en la primavera de 1944 tena Alemania destacadas .en Italia divisiones :panzer y panzergrenadier y que en tres meses

Dotaciones de carros PzKpfw IV, en un momento de respiro.

se iba a ver complicada en otra gran batalla en el Oeste, enfrentada con la capacidad productiva combinada de Gran Bretaa y los Estados Unidos, se comprueba que su insuficiente fabricacin de carros 'de combate fue por s sola suficiente para hacerle perder la guerra. Dicho en otros trminos: tanto Koniev como Zhukov podian permitirse el lujo de pagar un precio mucho mayor por cada PzKpfw IV, Tiger o Panther que destruyeran. La ofensiva de Koniev se inici el 5 de marzo. El 11, sus carros se apoderaron de Uman y en dos semanas Ilegaron a la lnea del ro Bug, que, hasta ese momento, haba constituido la demarcacin entre las zonas ocupadas en Rusia por Alemania y ~ u m a n i a . Cosa extraa: los prisioneros alemanes se mostraban bajos de moral, resultado directo, quiz, segn hicieron notar los observadores, de la victoria obtenida por Koniev en Korsun. El 26 de marzo fue el da culminante. Koniev atraves con. xito los ros Dniester y Prut y, por primera vez, sus

Arriba: Los que cayeron. Soldado de infantera muerto, carro T-34 inutilizado. Abajo: Un PzKpfw IV transporta soldados de infantera al lugar del combate. Derecha: El general Manteuffel -a la izquierda en la fotografa- consulta con uno de sus ofi-

tropas salieron de territorio ruso y entraron en terreno enemigo, apoderndose de una gran parte de Rumania. Casi toda Ucrania quedaba de nuevo en manos de los rusos. Ms al Oeste dos jefes alemanes -Manstein y Kleist- fueron conaecorados por Hitler con las Espadas de la Cruz de Caballero y despus relevados de sus mandos. Considerando que el jefe del Cuarto Ejrcito Panzer, Hoth, haba sido relevado de su cargo poco antes, hay que concluir que Zhukov y Koniev ~ ~ ~ ~ i t una aro notable n victoria personal y psicolgica, al eliminar de un solo golpe a tres de sus adversarios ms experimentados y temibles.

los suministros del enemigo y encontrarse luego con que no haba suministros de ningn tipo. Tras apoderarse de toda Ucrania, los ejrcitos rusos comenzaron a parse para desencadenar su gran ofensiva conjunta, que enrranara la destruccin del Grupo de Ejrcito Centro y llevara los carros rusos hasta el Vstula y desde ah a la propia Alemania. En esLe punro es oportuno echar una mirada atrs para ver lo que el arma de carros de combate rusa haias ban logrado desde aua ~ ~ ~ c r i e n cde 1941. Por encima de todo, a los ojos de sus enemigos, sus progresos haban sido sorprendentes.

Arriba: Carro Valentine, ( Ca6n de asalto alernhn y

icin brithnica, y tropas cosacas al esalto. Abajo: de infantera.

de Koniev haLas fuerzas aci LO que ms impresiono a los alemaban llevado a c nisin de forma magnfica, auilqut; a costa de pr- nes fue la accin aplastante de las fordidas elevadas. Una y otra vez, los ale- maciones utilizadas y la planificacin manes en retirada, dando rodeos y con- meticulosa y detallada de cada operatraatacando rpidamente, utilizando su cin. En 1944 haban pasado a la histoenorme superioridad tctica y en ins- ria los das de la confusa ofensiva de truccin, haban coriseguido infligirles Timoshenko en las afueras de Jarkof. graves prdidas, aunque nunca lo sufi- Los jefes rusos le Leliiari demasiado cientemente graves para interrumpir miedo a Zhukov para intentar llevar a su avance implacable. Manteuffel, que cabo operaciones prematuras. Su ejemfue comandante en jefe de la Divisin plo fue contagioso y cada jefe ruso Gross Deutschland durante parte de la -sobre todo en las fuerzas acorazacampaa, ha descrito el avance de los das- planeaba al detalle el uso que carros de combate rusos como "algo haba de darse al ltimo pelotn o al que los occidentales no pueden imagi- ltimo carro y, al igual que Montgonar..." Vio a una masa de hombres mery, en el Oeste, no iniciaba ningn avanzando detrs de la vanguardia de combate a menos que estuviera seguro carros, muchos -como, asimismo, en de que iba a vencer. los ejrcitos alemanes- a caballo o soPara eso era preciso un cuidadoso bre carros tirados por caballos. A retaguardia de la infantera se llevaban ensayo de cada ataque. El nmero de sacos con cortezas secas o verduras soldados, carros de combate y caones saqueadas de las aldeas y caseros que que iban a emplearse en cada operase atravesaban durante el avance. Los cin se anotaba rigurosamente en los caballos no tenan orra cosa que comer estadillos de la campaa, prctica tosino la paja arrancada de las techum- talmente extraa a los alemanes y que bres de las casas de los campesinos. al principio suscit su burla. Sin emdescripcin bargo, Manstein, revisando los mtoConcediendo lo quGGIL ~ 3 i a haya de licencia emotiva -los alema- dos rusos, observ sombramente que nes mostraron siempre gran celo en un ataque podra ser lento en su inipresentarse a s mismos como bastin ciacin "pero que, ulla vcz iniciado, de la civilizacin de Occidente ante las caba esperar que se llevara a cabo de hordas barbudas de Tartaria-, hay que un solo golpe. Ni la consolidacin del admitir que la verdadera falta de un terreno ni la llegada de la noche consservicio de abastecimiento en los ejr- tituan obstculo para ello. Ningn citos rusos ofreca un problema tctico ataque se interrumpa hasta que las para los alemanes. Lo nico que pare- fuerzas haban dado de s todo lo que can necesitar las columnas rusas de podan, y se quedaban sin suminisvehculos blindados era combustible y tros ... . municiones, pues la infantera se cuidaba de s misma. Era algo descoi~~t-Itante el planear acciones tcticas concentradas sobre un flanco para cortar

Nmesis

Al finalizar la primavera de 1944, los rusos hicieron una pausa. Cuando iniciaron su nueva ofensiva el 22 de junio -exactamente tres aos despus del da en que los ejrcitos alemanes iniciaron la operacin "Barbarrojaw- su ataque tena como "puntas de lanza" los carros en uno de los avances ms impresionantes de la historia de la guerra: una penetracin de 720 kilmetros en cinco semanas, con la destruccin de veinticinco divisiones alemanas y la disgregacin de todo el dispositivo del Grupo de Ejrcito Centro. Tal golpe a un ritmo de avance tan vertiginoso nicamente poda infligirlo una fuerza acorazada que conociera el arte de la guerra moderna y cuyos generales supieran claramente cmo hacer uso del mismo. Al fin -y en abundancia- se contaba con los efectivos necesarios para llevar a cabo tan gigantesca ofensiva. El peso principal del ataque fue distribuido por la Stavka entre cuatro frentes: el Primero del Bltico, al mando de Bagramyan; el Tercero de Bielorrusia, al mando de Cherniakovsky; el Segundo de Bielorrusia, al mando de Zakharov y el Primero de Bielorrusia, al mando de Rokossovsky. Los cuatro se desplegaron con xito desde el Sur de Leningrado hasta Kovel (Ucrania). Sumaban 2.500.000 hombres y cuarenta y una brigadas motorizadas, muchas estructuradas en ejrcitos de carros. Eran, aproximadamente, el triple de los efectivos alemanes de carros de combate. Al mando de Cherniakovsky iba el clebre Quinto Ejrcito de Carros de la Guardia, de Volski, quien haba mandado un cuerpo motorizado en Stalingrado. Suceda en el mando a Rotmistrov, ascendido a mariscal v nombrado segundo comandante en jefe de todas las fuerzas acorazadas rusas.

El 25 de junio, en la extremidad Norte del frente combinado, Bagramyan y Cherniakovsky unieron sus fuerzas para apoderarse de la fortaleza de Vitebsk ocupada por el Grupo de Ejrcito Centro, mandado por Busch, un veterano de la campaa de Francia de 1940. El frente de Zakharov se apoder de Moglilev tres das despus, cruzando el Carros rusos Josef Stalin 1 acercndose a Berln.

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Izquierda: Carro ruso T-34 que no pudo salvar una zanja. Arriba: Cohetes Katiuska disparados en barrera en el frente ucraniano.

Dnieper, aunque tras sufrir muchas bajas. Ms al Sur, los carros de combate de Rokossovsky continuaron cercando a los restos de varias divisiones panzer alemanas. El 13 de julio, Vilna y Minsk fueron tomadas por Chernyakovsky, que avanzaba hacia Prusia Oriental dejando atrs toda una red de defensas diseminadas por los alemanes, . aue si retras el avance de los rusos ms fue por dificultades de suministro en stos que por virtudes suyas. Por su parte, Rokossovs~yse apoder de Brest-Litovsk y cruz el Vstula a primeros de agosto. El Grupo de Ejrcito Centro quedaba, pues, totalmente destruido, pero la velocidad y amplitud del avance ruso exigieron tomarse un resviro. toda vez aue las formaciones - -. .- . -. . -de lanz>' se haban desplede gado peligrosamente.
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daban horas muy amargas tras sus pasados xitos. Los panzer combatier011 LUII pericia y valor ejemplares, pero sus prdidas ioan tan en aumento Como lo iba el caudal inagotable de suministro de carros rusos y dotaciones para manejarlos, caudal que no se interrumpa por las bajas causadas por los Panther, Tiger y P7Kpfw IV. Con el corazri encogido, Guderian observaba el avance de los rusos, sintiendo toda su atencin profesional por Chernyakovsky y Rokossovsky. "Acontecimientos anonadantes". .. anot GudeYian. "Pareca como si nada pudiera detenerlos nunca.. ." Sin embargo, ai amainar el avance ruso tras su increble marcha de 720 kilmetros, el mando alemn comenz a taponar ms su agrietada pared Orie tituyendo a Busch por Model del Grupo de Ejrque a d se o situacito Centro ~ ~ u l ~ ~ i l i z ra al Este de Varsovia. En el lado ruso, el centro del frente tena que permanecer esttico mientras se proceda a restablecer las comunicaciones a travs de los asolados territorios por los que haban pasado los ejrcitos de ca-

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A los brillantes jefes Je los panzer, encabezados por Guderian, les aguar-

Arriba izquierda: Can autopropuisado la capitai de Rumania, apoderndose, de pasada, de los campos petrolferos alemn ~Hornet., de 6,s cm. Izquierda: de Ploesti. Fue uno de los golpes ms Soldados alemanes esperan al enemigo brillantes de la guerra. guarecidos tras un carro Stalin inutilizado. Arriba: Carro britnico Valentine, utiliLa confianza d e los jefes militares zado por los rusos y desmantelado, sir,USOS en el manejo de sus fuerzas moviendo de parapeto a soldados a l e m a ~ ~ = ~ . torizadas estaba produciendo en aqueAl fondo se ve un T-34 a la izquierda y llos momentos un curioso efecto marotro Valentine en el centro.

rros. Su dcscanso a orillas del Vstula dur seis meses. E n el flanco izquierdo del avance ruso, Rumania haba quedado marginada de la guerra. El Segundo Frente Ucraniano, de Malinovsky (ya que Koniev haba pasado a mandar el Primero) puso rumbo a Bucarest con los T-34 del Sexto Ejrcito de Carros, de Kravchenko, a la cabeza. Jams qued mejor demostrada la velocidad y autonoma d e los T-34. La tctica d e Malinovsky segua el cstilo de la d e Zhukov: el 20 d e agosto irrumpi con dos ejrcitos en el valle del Prut, siguindole el ejrcito de carros de Kravchenko a travks d e la brecha abierta. Doce das despus y tras recorrer 400 kilmetros, Kravchenko entraba en

ginal. Ya haban pasado a la historia los das de nerviosismo y duda, en los que en ocasiones pareca que slo Zhukov tena la fuerza de voluntad y la energa demoniaca necesarias para adoptar las decisiones acertadas. Ahora, los carros de combate rusos se estaban convirtiendo en vehculos tanto para la victoria nacional como para el lucimiento personal. El crisol de la guerra molde generales que fueron figuras militares destacadas de alto nivel: el propio Zhukov, Koniev, Rokossovsky, R o t m i S t r o v, Chernyakovsky, Malinovsky, Vaiselvsky y otros. Sin embargo, la historia se escriba en la Rusia Sovitica d e forma muy distinta que ms al Oeste, y los jefes militares saban perfectamente que tendran que luchar para ocupar el lugar que merecan. Tambin Stalin tena sus propias

ideas acerca de qu generales deban recibir esa "racin particular" de gloria. Cuando qued totalmente claro que el tambaleante imperio de Hitler no podra sostenerse ms que unos cuantos meses, se encon la batalla por llegar a la fama entre los jefes rusos. Cuando Vasilevsky sustituy al brillante Chemyakovsky (muerto por la explosin de una granada en febrero de 1945), Ehukov se mantuvo vigilante. Un comandante de cuerpo de ejrcito fue destituido y otro de divisin enviado a un batalln disciplinario porque su lentitud pareca dar la oportunidad a Vasilevsky de anotarse un importante xito antes de que Zhukov pudiera anotarse una nueva victoria. Sin embargo, Stalin ya haba elegido a Zhukov para que interpretara el primer papel del inminente asalto de Berln. La planificacin haba comenzado

Mariscal Rokossovsky.

ponan del 45 por ciento dc los hombres, el 70 por ciento de las fuerzas acora~adasy el 43 por ciento de la artilleria del Ejrcito Rojo. Compartan seis ejrcitos de carros de combate, algunos de ellos con larga fama anteriores operaciones. Zhukov cantaba con dos de los Ejrcitos de Carros de la Guardia, considerados como la lite entre las tropas acurazaaas. Uno de ellos -el Primero- estaba mandado por el brillante Katukov. Nada de eso era accidental. Stalin haba decidido que Zhukov, y solamente Zhukov, deba apoderarse de Berln. En su papel de coordinador de los diversos frentes estableci, en una conferencia celebrada el 15 de noviembre, zonas tlc actividad que significaban que Koiiicv sc mantendra fuera de la Zhukov hubiese asenciudad haitn ~ i i c VI reivindicacin de tado firrnciii<~iii<~ conquista<loi t l ( . Ikt.ln. Sin embargo. la guerra iio c... I I I I c,ic.ncia :~ compl&: mente exact:i, i i i ; I I I I I p:ii.:i un Zhukov. Koniev teniii t I i . i i i . i . . i : i t i;i c*upcricncia, decisin y pc.i.it 1 . 1 . \, ..II.. SIII.I.Z~S estaban demasi:~(lt~ < < . i t .\ I ~ . ~ I : It111(. S ( . 1, s i i ~ . dejara de latlo i : i i i 1 . i i ~ l i i ~ t ~ t i I.l(.)!:itlo

Soldados rusos entran en Viena junto a un carro Sherrnan suministrado por los Estados Unidos.

el momento, se propuso estar presente en la matanza. Despus de la guerra, el propio Zhukov mostr cuan claramente cay en la cuenta de ello. "En lo que respecta a nuestros vecinos del Sur -anot secamente-, tenamos confianza en que no se quedaran atrs ..." Koniev ataco en primer lugar, el 12 de enero, partiendo de la cabeza de puente rusa sobre el Vstula cerca de Sandomierz. Dos das despus, el Primer Frente de Bielorrusia, de Zhukov, entr en accin con una barrera de a r tillera dc enormes proporciones, una penetracin de infantera de unos quince kilmetros de profundidad y, seguidamente, como de costumbre. Katukov . Y Bogdanov, con SUS respectivos Primer Y Segundo Ejercitas de Carros de la Guardia. Al Norte, los carros de Rokossovsky avanzaban a travs de las defensas que protegan la Prusia Oriental.

Izquierda: Soldados rusos encaramados en un carro 1-34/65 son acogidos entucisti. camente por la poblacin de Praga. Arriba: Los rusos celebran la liberacin de Ostrava, el mayo de 1945, con una revista de la Primera Brigada de Carros. Abajo: Los T-34 han su entrada en Minsk.

Arriba izquierda: Carros 7-34 avanzando sobre Budapest bajo el fuego enemigo. Izquierda: La ofensiva rusa de enero y febrero de 1945. Carros T-34 avanzando sobre la nieve. Arriba: Un carro T-34/85 transportando soldados de infantera en un ataque en las cercanas del ro Spree. abril de 1945.

Inmediatamente comenz, por las Ilanuras volacas. otra fulminante carrera de las fuerzas' acorazadas, no diferente de la del verano. El da 17, Zhukov hizo su entrada en las ruinas de Varsovia y, dos das despus, las fuerzas acorazadas de Koniev atravesaban la frontera de Silesia y penetraban en territorio del Reich. En Polonia, las formaciones de carros avanzaban a la fantstica velocidad de unos 80 kilmetros diarios. Antes de finalizar el mes de enero se hallaban en Brandeburgo y Pomerania y las "puntas de lanza" de Zhukov estaban a sesenta kilmetros de Berlin. Asimismo, Koiliev, que avanzaba sobre la capital de Alemania por cl Sudeste, se apoder de la orilla oriental del Oder en torno a Breslau. La conquista de Berln pareca ser cosa de das.
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nbargo, en este momento se una paralizacin, no durante uiiua ~ u d n t o s das ni aun durante una semana, sino hasta el 16 de abril. Las razones de la misma se han discutido mucho en Occidente y han sido tema de muchas argumentaciones, algunas sorprendentemente amargas, entre los jefes militares rusos. Chuikov, el hroe de Stalingrado. que mandaba el Octavo Ejrcito d e la- Guardia, ha asegurado audazmente que "Berlin podra haber sido tomada en febrero y que su captura, por supuesto, hubiese adelantado el fin de la guerra...". Tambin se ha dicho que Stalin orden se detuviera el avance por motivos polticos, tal vez porque no deseaba que finalizara la guerra hasta haber conseguido ventajas decisivas en Hungra y Checoslovaquia. Sin embargo, vista la cosa desde un puli~ucbtrictamente militar, los motivos de la Stavka para paralizar la accin de Zhukov y Koniev parecen muy era, primoracertados. El avalic= L U ~ U dialmente, un avance de carros, y, al igual que en el verano anterior, stos se hallaban de nuevo demasiado desplegados. A medida que las lneas alemanas se replegaron en torno a Berln,

kov, llevndole a emplear viejos y peligrosos mtodos de la guerra de caballera de los tiempos pasados. Sin embargo, el motivo principal de la paralizacin del avance ruso probablemente fuera el estado en que se encontraban los ejrcitos de carros de Zhukov. Segn las cifras de este ltimo, dichas unidades disponan tan slo de 740 carros el 1 de febrero, lo que representaba un promedio de 40 por brigada, quedando alguna de stas reducida- a slo 15. No es sorprendente que, escribiendo despus de la guerra, Zhukov parezca identificarse con la opinin de la Stavka: "La historia muestra --diceque deben correrse riesgos, pcro no ciegamente ..." El 1 de abril se dieron los ltimos retoques a la ofensiva final sobre Berln. Zhukov y Koniev se entrevistaron con Stalin en el despacho de este ltimo en el Kremlin. Estaban presentes tambin el jefe del Estado Mayor, Antonov, y el jefe de Overaciones, Shtemenko. A Stalin le preocupaba mucho entonces que un rpido avance de los aliados hiciera caer a Berln en manos de los britnicos y norteamericanos antes que de los rusos. Fij una fecha fija para el asalto a la capital: el 16 de abril. Berln sera tomada a ltimos de mes. Koniev ya haba manifestado su temor de que la Inea de demarcacin sealada entre l y Zhuiiov desplazara sus fuerzas acorazadas demasiado hacia el Sur. Antonov, por su cuenta, seal a Stalin en ese momento que el ceirse demasiado estrictamente al plan original pdna retrasar la victoria final. El propio Koniev ha descrito lo sucedido en la forma si guiente: "...Comenz a trazar sobre el mapa la Inea de demarcacin especificada en las instrucciones. Pasaba por Lubben y quedaba justo al Sur de Berln. Mientras la estaba trazando, se detuvo de pronto en Lubben, que est aproximadamente a unos 80 kilmetros al Sudeste de Berln, y dej de marcar. Aunque no dijo nada, los militares tanto yo como el propio mariscal Zhukov- consideramos muy importante su gesto de no continuar los trazos ms all, hacia el corazn de Alemania ... De todos modos, para m, el hecho de que se detuviera la lnea en Lubben significaba que si la penetracin se

haca rpidamente y las operaciones ligeras y mviles sobre nuestro flanco derecho progresaban, poda producirse una situacin que aconsejara el ataque de Berln desde el Sur
...O

Las ltimas horas de Berln: Carros Stalin cerca del Reichstag-

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sus tropas se fueron agrupando y, dada su desesperada resistencia -incluso la ofrecida por las unidades .del Volkssturm-, causaban grandes prdidas, que no eran fcil y rpidamente subsanadas a lo largo de las desvastadas vas de comunicacin. Haba escasez de combustible y de municiones, que tenan que ser trasladados a primera lnea desde depsitos situados en -1 Vstula. El propio Zhukov, quiz dndose cuenta de que Koniev sc propona, por lo menos, avanzar conjuntamente con l hacia la capital alemana, inform a Stalin el 25 de enero de que se propona cruzar el Oder y, como consecuencia, avanzar rpidamente sobre Berln. La reaccin de Stalin fue inmediata. Indic que una brecha de casi ciento cincuenta kilmetros haba quedado abierta entre el flanco derecho suyo y el izquierdo de Rokossovsky y que Koniev deba situarse en posicin de defender su otro flanco mientras Zhukov operaba en torno a Breslau. Una ojeada al mapa muestra que la ob-

jecin era muy convincente. Su relevancia salt a la palestra en los prximos das. Zhukov, alarmado, descubri en ese momento que en Pomerania se haban concentrado un gran nmero de fuerzas alemanas, creando una amenaza tan grave para su flanco derecho que se vio obligado a destacar a Katukov y Bogdanov y enviar a toda prisa al Norte los T-34. Un da o dos despus se vio obligado a trasladar a su Primer Ejrcito de Carros para que ayudara a Rokossovsky a tomar Gdynia. De momento, la operacin de limpieza de la costa bltica, en un intento de neutralizar la amenaza por el flanco planteado por las fuerzas alemanas que continuaban an en Pomerania Oriental, goz de prioridad sobre cualquier otra. Entre tanto, la brecha abierta entre el Primero y el Segundo Frentes de Bielorrusia fue taponada slo por la caballera. Se trataba de una buena oportunidad para los alemanes, en el supuesto de que tuvieran un mando unificado para aprovecharla; es tambin una clara demostracin de que un rpido avance de los carros de combate puede trastornar la mente del mejor general, incluso tan realista como Zhu-

A partir: de este momento, no hay duda alguna sobre el espritu con que Koniev contempl su misin. Inmediatamente destac a su flanco derecho los Ejrcitos Tercero y Cuarto de Carros de la Guardia, mandados respectivamente por Rybalko y Lelishenko. Zhukov, que dispona de otros dos ejrcitos anlogos, situ a Bogdanov al Norte de su sector y a Katukov al Sur, apoyando a cada uno con dos o tres ejrcitos de infantera. En muchos aspectos, Zhukov se enfrentaba con un problema ms difcil que el de Koniev. Sus fuerzas acorazadas tenan que atacar el centro d r una ciudad que era la ms extensa, la ms compleja y la ms dificultosa de las que en la historia de la guerra haban asaltado los carros de combate. Evidentemente, la enorme red de ca rreteras, alcantarillas, tneles y vas frreas que se extendan a lo largo de 900 kilmetros cuadrados ofreca un grave problema a las fuerzas acorazadas, tanto por el tiro de enfilada en el cruce de las calles y avenidas como por el que se hara desde los tejados y las ventanas de los edificios. Zhukov decidi iniciar su asalto de la Inea defensiva alemana que se extenda a travs de los pueblos limtrofes dos horas antes de amanecer e ilumin con reflectores la Inea de avance de los carros de combate. A las cinco de la madrugada del da 16, su artilleria comenz a machacar las posiciones alemanas apoyada por el vuelo rasante de los cazas y cazabombarderos. Seguidamente, bajo la luz de 140 reflectores, los carros entraron en accin. En realidad, los reflectores eran considerados por algunos comandantes rusos como un medio muy discutible, toda vez que, segn declararon posteriormente, les resultaba difcil hacerse una idea de onjunto de la lucha. Los progresos de Zhukov, especialmente cuando se enfrent con la defensas alemanas de los altos de Seelow, fueron ms lentos de lo esperado. El ala Norte del Frente no haba avanzado ms de tres a ocho kilmetros, mientras que, al Sur, el Ejrcito de Katukov haba logrado adentrarse hasta una profundidad de

152

En la demollda puerta da Rranclnh~irqo.


casi trece kilmetros n defensas alemanas.
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1.1.

Stalin estaba ya preocupado por cl lento avance de Zhukov y puso su mirada ms al Sur. Koniev haba tenido ms xito al atacar impetuosamente, bajo una cortina de humo, el ro Neisse y conseguir que su ejrcito lo cruzara a primera hora de la tarde. Los carros abrieron una wrecha de veinticinco kilmetros de anchura y en veinticuatro horas avanzaron casi veinte kilmetros. La amenaza que en ese momento planteaba Koniev a la retaguardia alemana era demasiado valiosa para desperdiciarla, por amargo que esto resul. tara para Zhukov. Durante el da 17, Stalin orden a un Koniev que lo esal Norte y taba deseanao q~ sc dirigiera sobre Durante los das 18 y 19 Zhukov ronsigui mejores progresos; aunque I defensiva alemana era tan desesperada que no pudo encontrar oportunidad para lanzar al asalto a sus dos ejrcitos de carros. Tanto Katukov como Bogdanov permanecieron estrechamente ligados a su infantera. Lentamente progres el ataque y, el da 25, el Cuarto Ejrcito de Carros de la Guardia, de Lelyushenko, al mando de Koniev, enlaz con el Segundo de Bogdanov, al mando de Zhukov, quedando cercado Berln. Adentrndose en la ciudad, pasando a veces sobre verdaderas montaas de escombros, tratando de evitar las peligrosas calles, los carros rusos se aproximaron al centro de la misma. El da 27 llegaron a la Postdamer-Platz, a pocos metros del Cuartel General del Fhrer, condenado a la destruccin. El bunker en que se haba refugiado Hitler temblaba por efecto de los proyectiles disparados por los blindados rusos. En las horas que precedieron al suicidio de Hitler, el 30 de abril de 1945, quienes se aventuraron a salir al desolado jardn de la Cancillera, situado encima del bunker, poco pudieron or del mundo exterior salvo el ruido del caoneo y el ininterrumpido estruendo de las orugas de los T-34 rusos.

En muchos aspectos, el T-34 simboliz el espritu y la naturaleza de la lucha rusa desde 1941 a 1945 y materializ las razones fundamentales de la victoria. Fue, quiz, una mquina tosca a los ojos de los occidentales, toda vez que careca de la comodidad y complejidad que se consideraban deseables, incluso fundamentales, en los carros de combate de Gran Bretaa, Alemania y Estados Unidos. Mas, paradjicamente, se gan tambin una confianza de sus dotaciones mucho mayor que la de ninguna otra arma similar de cualquier otro ejrcito: el Sherman norteamericano era un magnfico carro de combate, pero en la poca en que apareci, era ya superado por los nuevos modelos alemanes; en cuanto al Panther, puede afirmarse quelfue el mejor carro de la guerra, pero lo utilizaban dotaciones que tenan ya perdida la batalla. El punto fuerte del T-34 lo constitua la atencin dedicada a sus elementos fundamentales: armamento, blindaje y movilidad. En 1940 ningn carro haba conseguido reunir con tanto xito dichas cualidades ni equilibrarse tan bien. Para los rusos, la falta de comodidad y el primitivismo de parte del equipo eran de menor importancia de lo que se pensaba en Occidente. Las dotaciones rusas que manejaron el T-34/76 y el T-34/85 no pertenecan -ni podan perteneceral mismo tipo de hombres que tripulaban el PzKptw 1 1 1 , el Sherman o el Crusader. La mentalidad social de la Rusia de la preguerra significaba que ninguno de los tripulantes de carros haba tenido oportunidad alguna de conducir un automvil y mucho menos de ser su propietario. El automvil y el motor de combustin interna no constituan para ellos un hobby tal y como lo fueron para muchas personas de Gran Bretaa, Alemania y Estados Unidos. En ,este aspecto, fueron instruidos como primerizos: se sacaba a campesinos de . las aldeas y se les enseaba a conducir, a utilizar el armamento y a mandar los carros T-34 en plena batalla. Bajo tales circunstancias, aquellos hombres aceptaban el equipo que se les daba y no echaban de menos lo que jams haban tenido.
Viejos y nuevos estilos de caballera: carros Sherman de fabricacidn norteamericana y tropas montadas rusas.

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Por encima dc toclo, lo que el T-34 Ic dio al soldado ruso, desde el de la ms baja graduacin hasta el de la ms alta, fue una confianza sobre la que, posteriormente se cimentaran los brillantes xitos que alcanz el arma acorazada. Es interesante destacar lo que poda haber sucedido si las excelencias del diseo elaborado por Mijil Koshkin no se hubieran desarrollado a tiempo y el T-34 hubiera estado an en el tablero de dibujo cuando los alemanes atacaron en 1941. No habria habido un chasis de empleo general sobre el que montar un carro de combate, como tampoco base para simplificar la produccin, toda vez que las fbricas fueron destruidas en la retirada hacia los Urales y el chasis del otro carro de combate ruso entonces disponible el KV-1 era mucho menos adaptable. No habra habido la superioridad tecnica que permiti contrarrestar la inferioridad en la instruccin y en las dotaciones con que se inici la campaa. La oleada de carros de combate T-34 y vehculos SU que Zhukav y Koniev tan bien utilizaron en masa habra sido mucho ms reducida si su fabricacin se hubiese iniciado un ao despus. Las consecuencias en orden al resultado de la campaa difcilmente podran ser sobreestimadas. Al igual que los proyectistas de los aviones de caza britnicos, que dotaron a stos con ocho ametralladoras, Koshkin y su equipo

Arriba:Carro britnico Crusader. Derecha: Carro ruso KV-IA en Mosc.


aportaron una decisiva contribucin a la historia mundial. Sin embargo, ms impresionante an que el desarrollo del arma fue la sorprendente formacin de las dotaciones que iban a utilizarla. Este fenmeno, uno de los ms sorprendentes de la historia de la guerra, ha sido minimizado, no obstante, por las alabanzas dedicadas a las fuerzas del bando contrario: las Panzerdivisionen. El legendario y tronante avance de las divisiones acorazadas alemanas a travs de Europa en sus misiones de conquista y destruccin cautiv los sentimientos y la mente de los comentaristas militares de todo el mundo, entusiasmo compartido por las extensas memorias de los jefes de las P,anzerdivisiozen, en las que se expone ampliamente la idea de haber creado y de haber pertenecido a una lite militar. Que esas divisiones alcanzaron el xito aunque no consiguieron la victoria es una verdad que, incluso hoy da, no ha sido totalmente captada. Sin embargo, en definitiva, fueron los rusos quienes realizaron la aportacin ms firme a la tcnica y la prctica de la guerra de carros. Esta teora vinculaba mucho ms estrechamente ei carro de combate al soldado de in-

lantera de lo que estaba cle mocla eii Occidente desde 1918; hizo hincapic en la completa dcstruccin del frente encmigo -generalmente por medio de la artillera, la infantera y los carros de combate pesados- antes de que iucran lanzadas las fuerzas motorizadas; mantuvo mano ms firme sobre los ca. rros ligeros, incluso cuando no estaban de servicio, que la que hubiera sido aceptable para hombres como Rommel y Guderian. Provoc exclamaciones dc asombro por la pericia y arrojo de sus comandantes y dotaciones. Le dio la victoria. Esta victoria se bas en el empleo de medios masivos. Pero esta tcnca, en el campo de los carros de combate, significa una instruccin masiva de sus dotaciorieb y es aqu donde radican los mayores xitos de los rusos. El haber convertido a miles de obreros, empleados y campesinos en un espacio de tiempo necesariamente corto, en co. mandantes, conductores, cargadores y artilleros de los T-34 constituy, por si misma, una gran hazaa, que requera instalaciones, instructores y escuelas en gran escala, todo realizado en plena crisis de la guerra. Ms impresionante an fue, quiz, la creacin de toda la infraestructura necesaria para la lucha de carros: servicios de abastecimiento, talleres de reparacin, unidades de control de trfico, red de comunicaciones y muchas cosas ms. Un ejrcito de carros de combate no puede avanzar

720 kilmetros en cinco semanas, como lo hicieron los rusos en el verano d c 1944, sin contar con un Estado Mayory una organizacin tcnica de primera fila. Ms an: se necesitan una alta moral, disciplina, entusiasmo y decisin. Quien quiera que fuese el que, en las academias de carros rusas, instruyera a las dotaciones de Zhukov, Koniev y Rotmistrov, lo. hizo con tal pericia que permiti a aquellos hombres enfrentarse en combate con la lite del Ejrcito alemn. Las dotaciones se equiparaban a los G a i i u ~y, en el caso del T-34, alcanzaron un altsimo nivel de eficacia.
En lo que respecta al arma en si ha perdurado. Son pocos los carros de combate fabricados en los ltimos veinte aos que no deben algo a las ideas y pensamientos de Mijil Koshkin. El T-34 contina siendo una excelente arma de combate y as lo demostr recientemente en la g u e r r a rabeisrael de 1967. Sin embargo, podramos cerrar este comentario con la frase pronunciada por un experto que padeci ms que nadie los ataques del T-34. Nos referimos al mariscal alemn Ewald von Kleist: como se recordar, dijo, simplemente, que se trataba "del mejor carro de combate del mundo"

HISTORIA D E L SIGLO

VIOLENCIA

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BATALLAS Rojo

Armss Secretas Aliadas, por Brian Ford T-34. Blindado ruso. por Douglas Orgill Me-109. un caza incomparable, por Martin Caidin

) Pearl Harbour, por A. J. Barker La Batalla de Inglaterra. por Edward Bishop Kursk, por Geoffrey Jukes Golfo de Leyte. por Donald Macintyre Stalingrado, por Geoffrey Jukes Midway, por A. J. Barker Da-D, por R. W. Thornpson

La Legin Cndor, por Peter Elstob

PERSONAJES Morado Patton, por Charles Whiting Otto Skorzeny, por Charles Whiting Hitler, por Alan Wykes

11
Barbarossa por Alan Clark (Hutchinson, Londres. New American Library, Nueva York) Russia at War por Alexander Werth (Barrie & Rockliffe, Londres. Avon Bo< Nueva York) Panzer Leader por Heinz Guderian (Michael Joseph, Londres. Ballantine, Nu York) Marshal Zhukov's Greatest Battles por G Zhukov (Macdonald, Lond res. Harper and Row, Nueva York) TCie Soviet High Command por John Ericltson ( ~ a c m i i a n Londres. , St Mar tin, Nueva York) Juggernaut por Malcom Mackintosh (Secker & Warburg, Londres. MacmillLan, Nueva York) Panzer Battles por F W von Mellenthin (Cassell, Londres. University of Oklaha Press, Norman, Oklahoma) Hitler's War on Russia por Paul Carel1 (Harrap, Londres) The Beginning o f the Road por Marshal Vassily Chuikov (Macgibbon & E Londres) Armour por Richard Ogorkiewicz (Stevens, Londres) Design and Development o f Fighting Vehicles por Richard Ogorkiewicz (Mac nald, Londres. Doubleday, Nueva York) Lost Victories por Eric von Manstein (Methuen, Londres) German Tanks of World War IZ por F von Senger y Etterlin (Arms and Armour Press, Londres. Stackpole, Harrisburg, Pal.) Memoirs, por Albert Kesselring. (William Kimber) Vaie asimismo la serie de cinco artculos en la revista Airfix, julio-noviem168, por John Milsom.
,rj

Tarawa, por Henry l. Shaw ARMAS Azul Armas Secretas Alemanas, por Brian Ford Gestapo SS, por Roger Manvell Comando, por Peter Young Luftwaffe, por Alfred Price Armas Suicidas, por A. J. Barker

Tito, por Phyllis Auty

11

CAMPANAS Verde Afrika Korps, por Kenneth Macksey Bombardeo de Europa, por Noble Frankland Fuerzas de Choque del Desierto, por Arthur Swinson POLITICOS Negro Conspiracin contra Hitler, por R. Mant.

Lanchas Rpidas, por Bryan Cooper

La Flota de Alta Mar de Hitler, por Richard Humble


Paracaidistas en Accin, por Charles Macdonald

OTRAS OBRAS DE LA MISMA EDITORIAL


ENCICLOPEDIA EN COLOR Cazas 19191939, por Kenneth Munson Uniformes militares de la guerra civil espaola, por Bueno J. M. Uniformes militares de todo el mundo, por Kannik P. Acorazados, por Martn Lpez J. FUERA DE COLECCION Guerra en Irlanda, por Vicente Taln Los rusos en el Mediterrhneo, por Vicent e Taln Buques de guerra espaoles 18851971, por Aguilera y Elias

1q
4

Bombarderos 1919-1939, por Kenneth Munson Cazas 1939-1945, por Kenneth Munson Bombarderos 1939-1945, por Kenneth Munson Cazas en servicio. Desde 1960, por Kenneth Munson Bombarderos en servicio. Desde 1960, por Kenneth Munson

&El mejor carro del mundo*. &Quin podra juzgarlo mejor?

libro n?lO 1 del Mariscal de campo Ewald von Kleist, Primer Ejrcito Panzer:

General Heinz Guderian. comandan del Segundo Ejrcito ~anzer: ((Muy preocupante)). . , General F. W. Mellenthin, jefe del Estado Mayor del XLVlll Cuerpo Panzer: ((No tenemos nada comparable*.